從芝城賽事來看聖城的教育

一、一位領隊的來信 

八月十日星期六,培德中學男校四位學生林鼎智、劉承澔、呂明賜和葛漢鐸代表北加州,在芝加哥參加了全美中文學校聯合會所舉辦的中國文化常識比賽。男校在初賽中表現卓越,以第一名的成績直接進入決賽。由於參賽隊伍是各州一時之選,實力都在伯仲之間,在決賽時競爭激烈,男校反而落入第四名。

但賽後十天,領隊陳頌淵老師收到另一位領隊蔣老師的來信說:「在我心目中,培德中學才是2013年全美中文常識比賽真正的冠軍。」這究竟是怎麼回事呢?這位蔣老師信中語氣真摯誠懇,令人動容。以下是原文:

「在八月十日的比賽現場,我被貴校師生所表現出的氣度與風範深深感動,於是就向林會長打聽您的e-mail add,没想到他亦有同感。 

我在回航的四小時中不斷地檢討,這些年我在海外教學中到底做了些什麼?除了教導孩子們中文的聽丶説丶讀丶寫之外似乎就没有了。我辜負了海外中文教師的神聖使命,也没做到傳遞中華文化的責任。

至聖思想以仁為中心,其中的修身就是要修養品德。是年輕的您警醒了我,是那四位學生成為了敝校的楷模,培徳中文學校所展現的風采對全美的中文學校來説,真可謂是醍醐灌頂。在我心目中,培德中文學校才是2013年中文常識比賽真正的冠軍。

很冒昧的請問,貴校位於那一州?那個城市?介意外校去拜訪觀摩教學嗎?

原本我是無神論者,但現在已找到心航的方向了。」

蔣老師以一位海外中華文化教育工作者,在這次的比賽中,觀察到培德中學學生在言行舉止間都散發著良好的教養,令他相當震撼!這是ABC (在美出生華裔)教育工作者最崇高的目標,但也是最難實踐的理想。信中的「林會長」是此次主辦單位的負責人。「是年輕的您警醒了我」,這年輕的您指的是陳頌淵老師,他是培德中學的畢業生,五年前從美國大學中文系畢業後即回到母校擔任義務老師。

多年來,以文會友及增廣見聞是學校鼓勵學生參賽的目的,名次並不重要。因此培德中學在任何比賽中,都以特殊的氣質和良好的風度,贏得對手的尊重。過去多年來,在北加州和全美的比賽中,不管比賽有多激烈,培德中學完全尊重比賽單位和評審的決定,從無異議,這特殊的參賽風格,往往令主辦單位和他校另眼相看。

蔣老師以旁觀者的立場,在短暫的比賽過程中就如此地肯定男校學生的表現,以及聖城的教育成果,對聖城的老師和學生都具有很大的鼓舞作用,表示上人的教育理念是世界上每個老師和家長所企求的目標,我們更應再接再厲,朝此方向努力。值得一提的是,這四位學生都來自虔誠的佛教家庭,有著良好的家庭教育,為學校教育提供了成功的基石。

二、芝城媽媽的觀感 

這次到芝加哥,還有一個很特殊的因緣和際遇。四月二十八日,男校在北加州中文學校聯合會所舉辦的中國文化常識比賽贏得第一名,取得代表北加州參加全美比賽的資格。一位居住在芝加哥的陳親文居士獲悉後,非常高興,即寫信給男校中文部近梵師,自稱「芝加哥媽媽」的陳居士,說她可以接機或在比賽時接送,因她家和比賽地點只有十分鐘的車程,解決我們人生地不熟和交通的問題。這位「芝加哥媽媽」當時剛參加了近梵師所主持的線上佛法研討會,但彼此從未謀面。

之後陳居士又來信說賽後要多留幾天,到各處走走,暑假期間她的孩子都不在家,房間都空著,故可提供膳宿。她可帶學生們參觀芝加哥大學和西北大學,還有幾個博物館和景點,並特別交待:「跟孩子們說,Chicago-Ma(芝加哥媽媽) 希望給他們留下美好回憶喔!」於是男校師生取得共識,兩個老師和學生都住進她家裡,決定在賽後在芝城參訪到八月十五日。

陳居士其實也不瞭解聖城的學生,但相處幾天後,她寫下了她的觀感:

「孩子們都很乖,不愧為聖城教導出來的學生。比賽當天的晚會,喜瑞登學校告訴我,中午因午餐慢一個多小時送達,大家都顯得焦躁不安,培德的學生顯得特別沉穩,有耐性。孩子們沒有得失心,頒獎時,主持人報錯了,說培德是第六名,我說不是第四嗎?陳頌淵老師 說沒關係啦!最後主持人自己發覺報錯了。

其實我從來沒有如此接待過人。不過這次對我也是很大的挑戰,本來就不太會煮菜了,三餐份量不知如何拿捏,有時平底鍋看了很多,倒入深底盤又覺得份量不夠,裝成七個便當又覺得太少了,不知吃得飽嗎?有一天乾脆炒了兩大鍋麵,就剩了一大堆,我溜了嘴說:『怎麼辦?』孩子們很貼心的說:『沒關係,明天帶便當,在聖城也常常吃剩飯啊,剩菜總要有人吃啊!』隔天一早,鼎智就說:『昨天的剩菜呢?我來吃。』孩子們不挑食,吃什麼總是喜滋滋的。

我感觸最深的是,學佛真的很好,孩子們天天在佛法的薰習之下,每天早晚課的唸誦,就是修戒、定,智慧也就隨境而生。許多次我開錯路,快趕不上了,孩子們就會說:『阿姨!不用急,沒關係。』這些孩子們總是一副沒事的樣子,參加比賽也好像是出來散散步似的,我想我還要跟他們多學習呢!」

因為有「芝加哥媽媽」熱心接待,在這麼好的條件下,芝城之旅讓師生們津津樂道,大為感動。九年級的葛漢鐸天真地說:「在芝加哥玩得非常快樂,因為有『芝城媽媽』陳阿姨把我們住的、吃的都準備好了,陳阿姨給每個人每天都裝一大盒便當,又開車送我們去著名的博物館和公園。比賽一天玩五天,吃住不操心,真是有說不出的感激!」