上人談過年習俗

宣公上人開示於一九七一年 美國金山禪寺百日禪

今天是中國今年的最後一天,這最後一天在中國人的風俗,說今天晚間是一切的神啊、鬼啊都出來了。因為在二十三那一天,把灶君送到天上去了,今天三十他又回來。有的人就問:「這個天上到地下,倒是有多遠?多少路程?」

這個懂二大爺──什麼叫懂二大爺呢?他什麼都懂,什麼都明白,叫懂二大爺──他就說了:「喔!從地下到天上,大約是有三百多里路。」人家問他:「你怎麼知道?」他說:「你想一想,灶君二十三上天,他騎著馬一天走一百多里路,走了三天;他回到天上見到那個天主,報告人間的善事和惡事,大約報告一天。那麼他又回來,又走了三天,一去三百多里路,一回來也三百多里路,最多不超過三百五十里路;他騎著馬去,騎著馬回來。」你說這個懂二大爺,他是不是很懂事情?

其實從地下到天上,你若說遠,再沒有這麼遠的了,你走也走不到,走不到天上;你騎著馬跑了一生也跑不到天上,甚至於你坐著飛機也飛不到天上去。這中間有個大氣層,飛機到那個大氣層裡頭就碎沒有了,所以要用火箭。火箭現在也不能飛到天上去,只飛到星星、月亮。究竟那個天在什麼地方呢?不知道有多遠!

那麼也可以說近。怎麼說近呢?一睜眼睛就看到天了,也看見地了;如果它要不近,你說怎麼會看得見?若說是太遠了,我們現在也是睜開眼睛,看看日本也看不到,看看中國也看不見,看看德國也看不見,因為太遠了。可是我們一看天呢,這一抬頭就知道這是天。所以這個天,你說遠,沒有再比它遠的了;你說近,沒有再比它近的了。因為我們就是在天地的裡邊,所以我們和天地是鄰居,與天為鄰。「天涯若比鄰」,這個天邊就是我們的鄰居;「海內存知己」,所有海內的人都是我們的知己、知音。

果寧知道中國人這種風俗,中國人在二十三送灶君上天。灶君在廚房裡,他是皇帝,叫灶君老爺。那麼上天的時候,人就說了:「灶君老爺,你上天言好事,下界降吉祥。」上天你要揀好的說,我那個壞處不要講,這個上天言好事;下界降吉祥,你下來的時候就給我一點吉祥,我不希望你說我的壞話。所以就用那個灶糖──在中國專門給灶君吃的,但是灶君吃,這小孩子也借光了,也就吃這個糖。這個糖用什麼做的呢?用那個黏的米做。做出來甜是甜,但是很粘的,你一吃上就張不開嘴了,就把嘴粘在一起了。

那麼送灶君的時候就用這個糖,所以叫灶糖。這灶糖用黏米做的,黏得就把嘴粘(沾音)上,粘上這個意思怎麼樣?就是叫他到上天不要講話。「來!你吃點東西,但是你就不要說我的壞話。」所以說上天言好事,下界降吉祥;好話多說,壞話少說,這麼樣請這個灶君老爺。

那麼送完了,就把這個灶坑裡頭,就是kitchen(廚房)內有四方燒火的地方,把這個灶君老爺像放那把它燒了,說他從煙囪走了,到天上去了。這一般人的風氣都是這樣子。所以你看,為什麼要把嘴粘上去呢?因為自己做的壞事太多了,不希望叫灶君說自己的壞話。好像我們人做了什麼壞事,那做壞事又怕旁人知道,就買禮物送給這個人:「我這個事情不要對其他人講,請你保守祕密,幫助我。」也就這個意思,這都給灶君來行賄賂。

我相信這個灶君如果真是一個神的話,那就這一黏嘴的時候,已經會發脾氣了,一個巴掌打過去,打得你面都腫了。可惜就是他不會動,這是一張紙,所以從來誰這麼樣做,也沒有一個人挨打的。這樣就是愚癡人啊,自己欺騙自己,自以為這樣是一個好的辦法,實際上是一個最愚癡的行為。

你若怕人說你的壞話,你就不要做壞事嘛!你若是做了壞事又怕人說,那是不可能的。所以這黏灶君嘴的儀式,絕對應該取消的。灶君他是神。神,你怎麼可以這麼樣來侮辱他?你對人,譬如我不願意你說我的壞話,我把你的嘴給黏上,甚至於我用線把嘴給你縫上,這可以不可以啊?所以這種就是中國人的迷信。這一點應該取消的,應該取締不要了,不存在這種的風氣。

在今天晚間,說是這個鬼神都下界了,所以在道教又有一個風俗。什麼風俗呢?道教裡頭說「三十晚間受持」,受就接受的「受」,持也就是止持那個「持」,我們受持讀誦經典那個「受持」。三十晚間這叫受持,怎麼叫受持呢?就是你念什麼咒,你能在這一天晚間念,那麼這一年你隨時隨地再念都會有靈感。

你三十晚間如果不受持呢?不是說在家裡受,要到那個孤廟裡去,或者孤墳上去。孤廟,那個廟沒有人,就是鬼和神在裡邊。本來晚間黑得人人都不敢去的,那你若能到那個地方去念經,或者念咒,這就叫受持了,這一切的鬼神都會聽你的指揮了。那麼或者到孤墳的地方去,孤墳就是沒有其他的墳,就單單一個墳這個地方,也就是一個鬼,你到那兒一念咒,這個鬼也就做你的護法了。你什麼時候用祂,祂什麼時候就來了。在佛教裡頭,就沒有這些個講法,隨時隨地天天都受持的;我們天天都受持,天天都讀誦。

這個三十晚間,在中國又有一種風氣。什麼風氣呢?這一天晚間不睡覺,這叫一夜連雙歲,五更分二年。這一夜就是雙歲、兩歲;五更,一早起來雞叫的時候,就兩年了。一夜連雙歲,雙歲連到一起了;五更分二年,到五更的時候,去年、今年分開了。在這一夜的時候,兩個歲在一起連著。一夜連雙歲,五更分二年──這是一個對聯,我給你們講。這是中國的學問,你看:一夜連雙歲,五更分二年。

在一般的家庭,今天晚間是越要吃好東西;你有什麼好東西就吃什麼好東西,越好的越好。這一般吃肉的,今天晚間就包餃子,儘用那最好的肉來包,晚間十二點那時候吃。這一吃餃子,說這一年就叫「吃元寶」,這一年都有錢了!還又有一種,這個餃子裡邊放一個錢,這一鍋餃子裡頭就有一個有這個銅錢──中國那個銅錢,那個西方人才知道──包在那個餃子餡子裡頭。誰若能吃到這個餃子呢,這一年誰就會有福了,誰就會發財的。

那麼這是中國一種很好玩的事情,所以今天晚間我給你們介紹、介紹。你們等將來到中國的時候,也知道中國有這種風氣,沒有去也就明白中國這種的風氣。今天晚間吃好東西,十二點鐘那個時候,明天一早也吃好東西;在這個正月間,多數都是有什麼好東西儘量來吃,等過了正月就不吃了,再就要做工了。這個正月休息,也不做工。

還有一種風氣,明天走路,一開始往哪一方面走,就迎接財神、迎接喜神、迎接貴神。今天晚上也接神,就是迎接的「接」,welcome。今天晚間是接財神的時候,在什麼時候呢?在十一點鐘那個時候,向西南擺上一個桌子,上供啊,點上蠟燭啊,用酒來給這個神喝,請神喝酒。然後所有全家眷屬都向南叩頭,再把這個財神接引到家裡頭。

那麼我們也接財神,也接喜神,也接貴神。什麼是財神呢?你不把你精氣神去了,這就是財神了。什麼叫貴神呢?你這一年不發脾氣,這就出貴了,這叫貴神。你若發心:我明年不發脾氣囉!要把我這個性情都改變了,這有貴神。你若是再能歡歡喜喜的,這就迎接喜神了。所以我這個說法和中國人的說法是不同的。這個三個神:喜神、貴神、財神,都是在你自己這兒,不過你不會用他,所以就跑外邊去找去,根本就在自己這裡。

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