八關齋戒之重要

比丘尼近剛講於2016年7月8日星期五晚 萬佛城大殿

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上人慈悲、諸位法師、諸位善知識:阿彌陀佛!我是近剛。再過九天就是觀世音菩薩成道之法會,在這七天的觀音法會,我們每天誦兩次觀音菩薩普門品,再繞念及靜坐念觀世音菩薩聖號。

觀世音菩薩普門品是妙法,是《妙法蓮華經》第二十五品,也就是觀世音菩薩為一切眾生開示解脫門的意思。普門品是《妙法蓮華經》中提出來特別流通的,在這中國佛教史上有一段因緣的。

在南北朝時代,大約五胡十六國的末年,有一個名曰北涼的小國,國王沮渠蒙遜病得很嚴重。當時有位翻譯《涅槃經》的三藏法師叫曇無讖,給佛教徒說:你們國王得的病是業障病,不是醫藥能治好的。你們應該念《妙法蓮華經》的普門品,為他回向會有效的。

因為國王病得很嚴重,看了很多醫生都無效,大家認為都沒有希望了,現在忽然間曇無讖尊者有這樣的一個好辦法。北涼的大臣就報告國王,於是大家一起念普門品為他回向,果然國王的病痛就好了。所以國王與當時的人都願意念普門品,從此就特別把普門品流通出來,有很多很多的人,都喜歡念誦的原因在此。讀了普門品念觀世音菩薩聖號得了很多的感應,所以越流傳越廣。萬佛聖城每年三次的觀音法會,觀世音菩薩聖誕、成道日、出家日,也就是萬佛聖城是觀世音菩薩的道場。

在普門品裡有一句:【應以天、龍、夜叉、乾闥婆、阿修羅、迦樓羅、緊那羅、摩睺羅伽、人非人等身得度者,即皆現之而為說法。】說這個故事,我們可以瞭解到,八關齋戒之重要。

大家都知道龍在六道中屬於畜生道,有的龍有神通,也有福德的境界,但是也有牠的苦惱。在虛雲老和尚的年譜中說,虛雲老和尚有一回坐船到普陀山,看見過龍。在有些地方歷史上也出現過龍,但是龍不多見,不過應該有這麼一回事。另外在佛法中說,有些相信佛法的龍,也是護持佛法的一種神。

龍或許在江裡住、或許在河裡住、或許在山裡住、也有在大海裡住。龍有龍的苦惱,牠的苦惱就是金翅鳥(就是迦樓羅)。金翅鳥是以龍為食,牠的身形很大,兩個翅膀一搧就能把海水搧開,海裡面的龍就現出來,牠就把龍抓著吃了。所以有人譬如說:金翅鳥吃龍就像我們人吃麵條那樣子。龍只能聽任擺佈、無計可施,這就是龍的苦惱。

釋迦摩尼佛出世以後,龍向佛求救說金翅鳥以牠們為食,使令牠們很苦惱。佛就將自己的袈裟送給龍王,囑咐將袈裟分成一條一條給龍披在身上,金翅鳥就不敢吃了。佛的袈裟是分不盡的,無論有多少龍都分不盡。

這些海底的龍究竟是怎麼回事呢?就是破齋犯戒的佛教徒,多世都墮為龍身。佛在世的時候有兩位婆羅門到寺院受八關齋戒,其中一位婆羅門,受八關齋戒的目的是想要升天,另一位婆羅門是希望在人間為王。

這位想升天的婆羅門受完戒回家以後,他的太太就勸他吃飯。八關齋戒中有一條不能非時食的戒,這就是過了午,乃至到次日太陽未出前,都不能吃飯。

但是他太太勸他吃,他說我不能吃;我不能吃,我在寺院受八關齋戒了,我不能犯戒。他的太太是信婆羅門教的,威脅他,你背叛了婆羅門教,你去相信佛教,這是不對的;你現在若是不吃飯,我就到婆羅門的廟裡去宣佈你的罪狀。

他很害怕太太真的這樣做,於是就吃飯了;吃飯就犯戒了,結果壽終後不能升天,反而變成了龍。另外那位沒有犯戒的婆羅門,果然做了國王。

有一天,在國王花園的水池邊,生出了一枚生果。管理人看見這枚生果拿起來聞一聞,覺得味道非常好,於是輾轉獻給國王的夫人;夫人又送給國王,國王一吃,就向花園管理人員說這味道香得很,從哪裡來的,我喜歡吃,最少天天要拿一個給我。

這個生果就是在水池邊得到的,不知道是什麼地方來的呀。我沒有了,沒辦法再找到。「你一定要找到,沒找到我就要裁治你、懲罰你」,國王說。管理人就在花園裡一邊走一邊看,到處找在那裡憂愁。

忽然間來了一位老翁,對他說:「你憂愁什麼?」管理人就如此如此地訴說一番。「不要緊,你等一會」,這老翁忽然不見了,過了一會老翁又出現了,端來了一盤同樣的生果給他,說:「你送給國王,同時將這封信也交給國王。」

花園管理人員就把這盤生果送給國王,如實地說一番,這盤生果是怎麼來的。同時呈上了那封信給國王。拿出信一看,知道想吃生果卻惹了麻煩了,這信上說:「我是龍王,我想受八關齋戒,請國王幫我,找一本八關齋戒的本子;如果你不找來給我,我就把你的國土變成大海。」

國王心想:「生果好吃,但是事情很難辦,現在這世界上已經沒有佛法了,哪裡有八關齋戒的本子呢?這怎麼辦呢?」於是就召集文武百官開會,誰有辦法能找到一本八關齋戒的本子。

「我們從來沒有聽過這件事情,更不知道到哪裡去找,」有大臣就這麼說,會議的結論就是那麼大家儘量去找一找,宰相回到家後仍然愁眉苦臉的,想這件事情。

他的老父親見了,問他:「你愁什麼呢?」宰相便把事情向他父親說了;父親說我們家中有根樑柱,夜間常常放光,裡面可能有什麼事情,不妨把這根柱子剖開看一看。於是宰相就找人把柱子剖開,哇!果然是八關齋戒的本子。他便把本子交給國王,國王就交給了龍王了。

龍王拿到本子對國王說:「前生你我兩人都受八關齋戒,你沒有破戒所以做了國王,我破戒了所以做了龍王。我現在感覺做龍很苦,所以還願意受八關齋戒。」阿彌陀佛!

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