我的父親

比丘尼恒圓講於2015年5月7日星期四晚萬佛城大殿

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今晚輪到恒圓來跟大家結法緣,如果有說得不如法的地方,請大眾慈悲指教。我們現在進入了第二個禮拜的萬佛寶懺,最近幾年每次有機會拜萬佛寶懺,我就會想起我父親。因為八年前,就是萬佛城舉行萬佛寶懺的時候,父親就是那個時候過世的。

在我的心目中,我父親是很老實的一個人;他是越南人,在世的時候,名字叫杜仲試。我記得我年輕的時候,他跟我說過,他自己在越南,以前當過兵,在越戰的時候是開飛機的,常常會派去守不同的城市;晚上很無聊,所以,他跟他的同伴們常常會在晚上賭博、喝酒、抽煙。他說,他那時候年輕,覺得很強壯、很健康,覺得什麼事情都不會傷害到他。他說,別人也許喝五瓶酒就醉了,可是他可以喝差不多十瓶都不會醉,以前都常常為這個自豪。

可是後來北越與南越戰爭的時候,他也跟著很多人一起逃到美國。在美國,我年小的時候住在南加州的洛杉磯。我每次見到我父親都是帶著病;特別是有一次,我大概五、六歲的時候,洛杉磯那間小房子有一間是做佛堂的,我爸爸佈置佛座非常地簡單:一個高高的櫃子,上面就是一尊釋迦牟尼佛。我父親把那尊釋迦牟尼佛像,用金色的框框起來,下面有一個很小的香爐,很簡單。印象裡我父親每次都是在那邊安靜地拜佛,也沒問過他,拜佛時候想到什麼。而且我也不曉得,父親拜佛的時候有沒有念佛號,可是印象裡就是他常常拜佛。

我那時候還很小,放學回到家裡就跟妹妹一起玩,我常常記得母親都會很嚴肅地跟我們說不要太吵,因為父親在休息,因為他生病。可是,玩耍的時候還是會有些吵;如果吵太多的話,母親會非常不高興。

很多年以後,有一次我父親跟我講,那時候其實醫生跟他講他活不久,大概就兩個禮拜的生命,叫我父親多多休息,也許會延長一點點。所以,我父親回到家裡就一直拜佛。那時候,接觸佛教好像不多,我們還沒有遇到法總,不過我父親就是在那邊一直拜;等到兩個禮拜之後,他回去醫生那裡檢查。醫生就很奇怪地跟我父親說,好像病情已經不見了。原來他得了肝病,是年輕的時候喝了太多酒;還有肺也有一些問題,因為吸了太多煙。我也不曉得父親是什麼時候開始學佛,可是我相信從那個時候,我父親就對佛教更加有信心。

從此,我父親每個星期天都帶著我母親、我,還有我妹妹,去不同的寺廟。洛杉磯有很多越南廟,我也不曉得父親在找什麼,不過我們幾乎禮拜都會換一座寺廟。我知道我父親不是在當遊客,他好像在尋找什麼東西。等到有一次,他有一位越南華僑朋友,跟我父親說:聽說北加州有一位法師講法的時候,天龍八部都會來聽法。他想去看看熱鬧,就約我父親和幾個朋友去到萬佛城。我父親他們回來的時候,我記得看到我父親的朋友很失望的樣子—龍也沒看到、天人也沒看到、神也沒看到、鬼也沒有看到,覺得很無聊。可是我父親卻非常高興,他說萬佛城就是他心中想像的道場,很樸實、很清淨,有一股修行的氣。而且,聽父親形容萬佛城的時候,就好像神話裡的天堂一樣,我跟我妹妹好想過來萬佛聖城。

我父親打聽到洛杉磯有法總的一個分支道場,就是金輪寺;我們就是那時候,每個星期天都會去金輪寺。一年之間我父親都在申請看能不能到萬佛城常住。他說最高興這邊還有小學、中學跟高中,他說,他覺得在萬佛城,在道場裡面把我跟我妹妹撫養成人,是最理想的地方。其實,別人不覺得把孩子在道場養成人,是一個好的方式;不過,我爸爸覺得是一個最棒的方式。

我們通過申請來到聖城住,最後差不多一年半多,我跟我妹妹有機緣跟了上人出家,當了小沙彌尼。其實,很多年之後,有一次跟我父親講話,他說當時他很捨不得;不過他跟我說,他不敢說不能出家,因為我們都開口了,他非常相信因果。因為他有一個弟弟,年輕的時候在越南有想過要出家。那時候爸爸說,他年輕無知,不覺得出家是好事情,就阻礙他弟弟出家。後來,他弟弟沒有出家,成家之後犯了很多小錯,常常坐牢,做很多事情讓祖母不高興、傷心。我父親常常想,如果當時讓我叔叔出家,也許結果會不一樣。後來自己學了佛,很捨不得兩個女兒都一起出家,不過,也不敢說不讓我們出家。

我母親幾年後,因為外面有一些緣還沒了,就離開了法總;不過我父親還是留了下來,2007年舊病復發了。他除了肝病、肺病還有其他的病痛;醫生說,這些病加起來應該是很痛苦的。不過臨終時,我覺得我父親離開得很安詳。當時是在拜萬佛寶懺,我覺得這也是很不可思議的一個現象。

我非常感激法總讓我有這個機會去多多孝順我父親,在他臨終的時候,能夠多去照顧他。上人說,拜佛是治病的最好的方法,我記得我爸爸過去就常常拜佛,我相信這個是真的。

我們還剩下一個多禮拜的萬佛寶懺,上人說,在佛教,只要有誠心,就一定會有感應。萬佛寶懺是很好的機會,可以趁這個機會多多誠心拜佛;如果有什麼病痛,也許很誠心的話,病痛就會沒有了。如果再求佛的話,就會增加福報,希望我們可以共同一起誠心拜完萬佛寶懺。

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