小男孩的祈願

比丘尼恆君講於2012年8月7日星期二晚 萬佛城大殿 A talk given by Bhikshu Heng Jyun on August 7 (Tuesday), 2012 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位居士:我是恒君。

這一次的觀音七真是很殊勝!在週六晚上灑凈的時候,天空就細雨霏霏,甘露遍灑。我們一出大殿,又下了二十多分鐘的雨。昨天是觀世音菩薩的成道正日,清早六點到七點多,整個大殿籠罩在清霧中。我從寮房那邊走過來時,陽光普照;一經過小學才發現,大殿四週雲霧彌漫,祥雲密布!這表示什麼呢?龍天護法都來擁護法會,護持道場,真是吉慶之極,非常的祥瑞! 繼續閱讀

這也是會過去的!

萬佛聖城方丈恆律法師講於2012年8月4日星期六晚 萬佛城大殿  A talk given by the Abbot of CTTB on August 4 (Saturday), 2012 at Buddha Hall of CTTB

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師父宣公上人、各位尊敬的法師們、各位善知識:阿彌陀佛!

首先我們誠摯地歡迎從遠方而來的法友們,回到萬佛聖城。明天我們舉行觀世音菩薩成道法會。一提起成道這個詞,我們便會在觀念中產生一種超人成就似的幻覺。一個似乎我們永遠無法企及的目標,而相信開悟成道是佛陀或大菩薩所屬的,與其他人無緣,至少我們這輩子是無法達成的。 繼續閱讀

2012-3 觀音七心得報告

子林、果菊、James、親絲,講於2012年3月17日星期六觀音七圓滿日晚 萬佛城大殿 The talks given on March 17 (Sat), 2012 at Buddha Hall of CTTB

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比丘近巖:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位居士:大家晚安!阿彌陀佛!

時間過得很快,一眨眼就到了結七的日子。晚上是我們大眾來分享我們這七天用功的心得,做個報告,像往常這樣子。我們現在就開始,男眾、女眾輪流。

男眾這邊準備好的,可以先講。你們記著大概是7分鐘到10分鐘之間。在一開始的時候,先自我介紹一下名字,從哪裡來等等,簡單地介紹一下。我們現在就開始。

*     *     *

子林:晚上好!諸佛菩薩、各位法師:我是子林,來自中國。能夠來聖城的法臺上,跟大家分享心得,是百千萬劫難遭遇的事情,這都是諸佛菩薩、諸善知識慈悲。

我是第一次來聖城,感覺來聖城並不是一件很簡單的事情。在來之前,金輪聖寺的法師反覆叮囑我:「要多念觀世音菩薩;如果遇到急事的時候,要祈求,『老和尚救我!』」這是很靈驗的一個教授,消除了我此行的違緣。

來到聖城,首先引起我注意的是佛殿裡的佛像。聖城裡邊的佛像都很莊嚴,讓人見到之後很歡喜。我們的觀音大士頷眉低首、鄭重合掌;如果你用心去感受的話,他好像在真心地傾聽你的心聲,又像授予你無盡的密意。從大士凝重的神情當中,你可以體會到一種殷重的期許,儘管我自己條件很差。佛殿裡邊的每一尊小佛像,都自然地流露出一種古樸之風,二目微睜,雙唇內斂,但卻掩飾不住內心的禪悅之喜。

在聖城第一次用早齋時,身邊一位長者指著自己粗糙的手,對一位義工說:「來聖城,是要來吃苦的。」我記住了這一教授,也為後面的觀音七做好了心理準備。這是我到聖城的第一課。

在以後的幾天裡,雖然身在聖城,但內心並不清凈,時而我慢如山,時而嫉心熾盛,有時還會觀過,內心很不自在。一方面覺察到自己業障非常深重,另一方面意識到待在聖城也非易事。為了能在聖城待下去,我只好每天禮拜上人,求懺悔、求加持。這個辦法很有效,不僅內心相對穩定,每天早起後也沒有疲勞感,而且每天只吃一頓飯,也沒有明顯的饑餓感。

聖城裡的修行生活雖然很清苦,但並不枯燥,每天早晨的拜願和晚間的跑西方,給修行生活平添了許多的趣味。拜願時,一聲聲地稱誦,一次次地禮拜,把內心坦露在佛菩薩面前,任慧光普照,任甘露見灌。因為自己有太多的黑惡需要發露,一小時的時間並不覺得太長,拜完後會覺得神清氣爽。

跑西方呢,其實就是在快步行走過程當中念佛。跑西方是一邊要跟上隊伍,一邊還要照顧好自己所念的佛號,所以要注意力非常集中,否則就會把佛號跑丟。這時候佛號昂揚奮進,法師們這時也會行色匆匆、長衣飄飄,宛若天仙共赴盛會。聖城學校的孩子們也會來參加這一佛事,他們會早早地等在佛殿外躍躍欲試。這些天真頑皮的孩子的身影,遊走在佛殿中,竟然也會樂此不疲。

這幾天法會後,內心感覺清凈了許多;見到上人法像時,也會偶爾浮現出一種親切感。雖然我沒有得一心不亂,也沒有見佛見光,但這次觀音七讓我堅定了信心,明確了方向,以後會更加努力。

一位佛友曾經反覆地對我們講:「聖城是一個神奇的地方!」我覺得聖城不僅神奇,還清凈、莊嚴、聖潔,值得盡形壽去珍重。我的分享就這些,感恩眾善知識!

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果菊:諸佛菩薩、上人、各位法師、各位法友:阿彌陀佛!我的法名叫果菊。

今天我有一個機會,來跟大家分享我女兒Michelle的故事。現在是觀音七,所以剛好可以講這個故事。

我在1980年跟我先生,跟5個月大的兒子來到美國,那時候我並不了解佛法。我的一位同事是上人的弟子,她看到我家有很多的佛像,所以就問我:「妳有沒有幫佛像開光啊?」我說:「沒有。」她就說:「妳應該把佛像帶來開光。」所以我的朋友就帶我去見上人。

那個時候金山寺還是在第15街,所以我的朋友就把我們家介紹給上人認識,還有我們的那些要開光的佛像。我的先生就跟上人講話,但是我不知道他們說什麼。

在1984年,我跟我的兒子來到萬佛聖城,那是第一次,我們來參加浴佛節。我非常喜歡聖城,因為我覺得它非常清凈。我就想,如果有機會的話,我很想留在這邊修行;但是我沒有機會留下來,因為我需要工作,我的先生當時也非常地忙。

在1990年,那時候我已經有了兩個兒子,我知道我先生想要一個女兒,所以我就求觀世音菩薩:「可不可以給我一個女兒?」幾個月後,我發現我懷孕了;看過醫生,檢查過後知道我懷的是一個女兒,我非常地高興。我知道了以後也就不喝咖啡,也不穿高跟鞋,走路也非常地小心,想保護我的孩子,保護我的女兒。

懷孕5個半月以後,我的肚子劇痛,我並不知道其實我是要生了。醫生告訴我:「妳要趕快把小孩生下來。」當時我一直在哭,我說:「我不想要現在生,因為孩子提前3個半月,早產,我怕如果生下來她會活不了。」

醫生告訴我:「如果妳現在不把孩子生下來的話,妳們母女兩個人都沒有辦法活下來。她到底能不能活得下來,就要看妳能不能把她生下來。」我把我女兒生下來之前,醫生跟我解釋過,他說:「我們需要檢查她的心臟、她的腦部跟她的肺。如果這些都還可以的話,我們就會救她;如果這幾個器官都不行的話,那我們就必須要放她走。」

所以,她生下來的時候是已經長成型了,生下來也會哭,還有蠕動。當時她的體重只有1磅半,就是625克左右。醫生在對她進行全面檢查過後說:「都沒有問題,可是存活的幾率只有五成。」後來他們就把她帶到兒童的醫院,在奧克蘭的兒童醫院;我想,應該一切都沒有問題吧!但是後來,我第一次在醫院看到我女兒的時候,我感覺她非常地痛苦,因為她的身上插滿了管子。

所以我就跟觀世音菩薩請求,請她救我的女兒,我會吃素,一直吃到她好為止。後來我也發願,就是我一輩子都要終身素食,來保護我女兒的性命。我的朋友告訴我說,我應該每天都誦「大悲咒」21遍。那時候我還沒有把「大悲咒」背下來,所以剛念「大悲咒」的前幾天,對我來說非常困難。不過後來我每天每天誦,大概3個月我就把「大悲咒」背下來了。

我的女兒在醫院住了4個半月,當時已經長到6磅了,可以回家了。她的健康情形全部都非常正常,所以醫生說:「這就是一個奇跡。她是一個奇跡的孩子!」

她兩歲的時候,我就帶她來皈依上人,那是1992年的觀音七。我女兒12歲的時候,就送來萬佛聖城的培德女中讀書,住在宿舍裡面。3年以後,我的公司搬到沙加緬度去,所以我就把工作辭掉,來萬佛聖城當義工。後來我的先生也把他的工作辭掉,也搬來聖城當義工。

有一位法師告訴我,說:「妳知道嗎?你女兒是來度你跟你的先生,讓你們有機會來學佛的。」如果不是因為她的話,我也可能不會誦「大悲咒」。所以我非常感恩觀世音菩薩賜給我一個女兒,給我們一個機會來到萬佛聖城。如果當時她沒有來萬佛聖城讀書的話,我也不可能會有這個機會來這邊住。

我相信,如果我們對觀世音菩薩有信心的話,你什麼時候需要幫忙,她就什麼時候會幫你。這就是我的故事。阿彌陀佛!

*     *     *

James:我的名字叫James,我是從南加州來的。我們在這裡的時候,每個人都告訴我們:「這個觀音七是打一場仗。」當時我們也不知道,可是我現在知道這個觀音七是什麼樣子。所以,過去這個禮拜雖然不容易,我也有很多內心的矛盾,可是今天晚上我希望能跟各位報告一下為什麼我來聖城,我在觀音七體會了些什麼。

我第一次知道聖城,是當我在網上看到「三步一拜」故事的時候。我看完以後,覺得自己有一個很強烈的願望,希望知道這個神秘的「城」到底是什麼樣子。我花了好幾天在網上看上人的思想,看聖城的各種照片,也看到許多聖城裡面舉辦的不同的活動,是給我們這些外面來的人參加的。

我有很多原因來聖城做義工,我今天晚上只報告其中幾個:

第一個,我過去學佛法只是從書本上看,但我希望能夠體驗到佛法。

第二個,我最近在家裡學習打坐,可是完全沒有紀律,很容易就散掉了。所以我想聖城是能給我一個很美好的環境,讓我來學習打坐。

最後,是我一生有很多煩惱,使我生命的方向不能往前進。我希望來到聖城以後,有機會去學習如何來統馭我的心,同時希望把我這些煩惱全部熄掉。

我想很重要的,就像我們要選擇吃東西的方法。就是假如說,有一大堆東西包在一個包包裡面,隨便你吃的話,很多時候可能你會生病。一直到你終於吃到一塊巧克力,你覺得:「哦!這個巧克力很好吃!」所以我們需要有知識、有信息,讓我們了解什麼事情應該做,什麼事情不應該做。從這方面來看,聖城裡面有很多書、很多CD、很多錄影帶,都是非常寶貴的知識。

我越讀上人的開示後,我就想讀到更多,所以我來了以後蒐集的書,比我想像的多了兩倍。

想要真正吃到巧克力的話,我們不能只看巧克力外面包裝上面說的是什麼東西,我們要去吃。同樣的,我們要能夠體驗到佛法的話,不能只是看書,而是真的要去行。這個就好像假如我們只是告訴一個盲人各種不同的顏色,那有很多東西都沒有辦法解釋給他。所以,我現在已經體驗到佛法,而且也體驗到裡面有一些不同的味道。這每一個味道都暗示我:更高的一層我應該怎麼去發掘。

當我開始在家裡學習打坐的時候,沒有什麼人教我,可是我有一個很大的願望,就是希望用打坐的方法把我自己整個轉過來。雖然在開始的時候很好,可是隨著時間的流逝,我練習得越來越少,而我的這些煩惱卻越來越多。我周邊可以吸引我的東西也越來越多,所以我在打坐方面就慢慢退步了。

我參加了聖城的社團,我就比較容易使我這些外面的引誘,跟我自己的煩惱比較少一點。我發覺這裡有很多地方打坐,像佛殿裡面,跟其他不同的打坐的地方,都有很好的坐墊。在外面,在大樹底下,在小溪邊上,看自然環境裡動物的交往,聆聽自然的聲音,這些都能夠幫助我,使我的心越來越靜。

這個觀音法會,對我來講是極陰跟極陽。那麼,陰,一方面來講,我能夠經驗到很安靜的、像天堂一樣的這種和諧的氛圍。另一方面,我也進入到了地獄;因為當我打坐打到一個鐘頭的時候,全身都在痛。

這個《普門品》充滿了非常美麗的音樂,配合觀世音菩薩的故事。觀音菩薩的十二大願也是我最喜歡的。在這個觀音七裡,在誦《普門品》結束以後,我們繞念「南無觀世音菩薩」;這讓我的心慢慢更靜下來,這是我所需要的,讓我們進入打坐。

在開始打坐的時候,我的心很專注。可是不久我的身體就開始說了:「哦!我的腿痛啦!我的背也痛啦!今天午飯吃什麼呀……。」可是,因為我們是一直在念觀世音菩薩的名字,所以很多這種不正當的想法,已經給去掉了。

可是,當我們進入止靜的時候,我就覺得我一步一步走進地獄--因為我完全不能專注,變成非常地不自然,我的整個身體都在大叫,可是我還是堅持打到底。這個時候是我最快樂的時候,因為從這裡開始上前繞念的時候,我就很容易地進入一種境相,就是我覺得全身的細胞都在念觀世音菩薩。

在這個觀音七以外,我們也有一個小組討論,這個小組是Doug Powers在主持,還有Kien Po,他是幫忙,發講義種種。另外我們也很幸運,有恒哲師跟恒音師,在這一起就是帶給我們很多的智慧。兩位比丘尼,帶給我們不可缺少的,知道出家人的生活。所以當我們看到她們幾位,都是永遠地充滿了喜悅,也充滿了幽默,很少看到他們臉上說沒有笑容。所以,我假如是一個佛教徒的話,我會說:「在這個觀音七裡面,我有很多東西給沖洗乾凈了。」

我來到聖城有三個原因,而每一個原因都完全圓滿地滿足了。所以,雖然我打坐還需要很多功力要補,可是我覺得我學到了怎樣正確地打坐。在這整個觀音七裡面,我覺得對我自己來講,每一分鐘都是非常非常喜悅的。我們這個小組討論,也是對我非常有影響的。雖然說是在最後打坐的時候,全身都在發痛,但對我來講,這整個的經驗是幫助我、改變我整個人生的一個經驗。謝謝我有這個機會來參加這個法會!

*     *     *

親絲:佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位善知識、各位法友:我是親絲,來自中國廣州。今天,很高興能夠被邀請上來分享我的心得。接下來,我會很簡單地談談我在聖城居住的感受以及觀音七的心得。

事實上,這一次的觀音七是我在聖城的第二次觀音七。去年在碩士畢業之後,就開車一路從芝加哥奔向了北加州。在柏克萊待了一個月之後,發現朋友的家就在柏克萊寺的旁邊,也就是恒實法師那個道場的旁邊,所以每天就跑到那邊去打坐。在那裡得知了聖城,於是決定去年10月來聖城打觀音七,然後就留在這邊做義工。

那一次的觀音七,其實是我生命中第一次進佛殿、做功課,也是第一次正式地居住在道場裡。現在想起來,那個時候真的是又笨又呆,什麼都不懂。在接下來的這5個月裡,我經歷了兩週的彌陀七、三週的禪七。所以有了那一次的觀音七,再看看這一次的觀音七,對比起來,我就是很驚訝地可以看到自己的成長,以及看到聖城對我的影響有多大!

在去年10月的觀音七,《普門品》不會念,「大悲咒」不會念。好不容易念了幾天,終於可以跟上大眾了,卻一點都不明白經文到底講的什麼意思。所以只能怪自己的業障太重,讀誦真的經典大乘經句,卻一點點都生不起歡喜心,而且還經常會覺得說:「哎呀!跪拜拜得好累啊!」

可是,這一次的觀音七的第一天,重新讀《普門品》,我卻突然一下子就發現說:「哇!那麼地美妙,唱誦的調子是那麼地好聽!」以至於在唱觀世音菩薩十二大願的時候,就眼睛突然,不知道為什麼就濕潤了,彷彿是感受到觀世音菩薩的那種慈悲攝受,還趕快偷偷地擦乾眼淚,一會兒怕周圍人看到。

其實說出來都不怕大家笑,去年觀音七的時候,甚至連繞佛都不會繞,就是走著走著,就開始東瞧瞧啊、西看看啊,經常還會踩到前面人的鞋。可是這一次繞佛的時候卻發現,哎!居然可以全神貫注,而且可以用觀音菩薩的聖號來都攝六根,口中念,耳中聽,心中想,腦中就觀想觀世音菩薩慈悲的形象。所以有的時候,就走著走著就覺得腦子……哎!突然一下子空蕩蕩的,然後身輕如燕。

對於打坐來說,去年的觀音七,每到打坐的時候,就是止靜的那半小時,可能就坐不到10分鐘腿就麻掉了。然後開始妄想紛飛,「今天中午吃什麼呀?」或者,「哎!怎麼還有5分鐘啊?還有10分鐘啊?」

那也許經歷了1月份三週禪七的一個洗禮,這一次的觀音七,止靜的時候感覺時間過得非常非常地快,有的時候就覺得眨眼間半小時就過了。所以每次當維那師響鈴的時候,都覺得還意猶未盡,還想再坐多一下。

不過,有一點我的感受,跟昨天法師提到的很像,也就是可能受到彌陀七的影響,或者是平常已經習慣於念佛,所以每次到開始打坐的時候,我都很無意識地又自動跳回去念「阿彌陀佛」。我想:「哎!是不是觀世音菩薩在叫我念阿彌陀佛呢?」我也不知道大家是不是有相同的感受?雖然我知道,其實不管是念佛也好,或是念觀世音菩薩也好,他們都是一樣的,沒有區別,因為他們都能夠最終引領我們往生凈土。

來到這裡,我其實想要做一次自我檢討:因為這一次觀音七,沒有上一次觀音七參加得那麼認真;有的時候早上貪睡賴床,沒有起來做早課,有的時候因為要做工的原因,《普門品》可能念到一半就要離開,晚上聽經的時候,有的時候也覺得很疲倦,想要睡覺。

但是在這裡,我想說的是:我們在聖城的每一個人,都真的應該珍惜每一次法會的機會。在這次法會中,我認識了幾位從中國來的留學生,他們都是趁著春假一週的時間,從其他州或者從東岸飛過來參加法會;法會還沒有結束,又要趕回去上課。

同樣的,我身邊有很多在中國工作的朋友們,他們都對聖城真的是嚮往不已,希望能夠用短短年假的時間,來美國訪問聖城。還有幾位在香港讀博士的朋友,也在籌算,想要利用寒暑假的時間來聖城做義工。對於他們來說,過來參加一次法會,要花掉很多很多的時間、精力和金錢。但是對於我們來說,卻是那麼地容易,只要走幾步路到佛殿就可以了。所以我們真的應該珍惜,不能夠讓倦怠影響我們修道的心。

最後,在這裡我很想感謝,我真心地感謝聖城以及觀音法會,給予我在美國的留學生活,一次非比尋常的體驗和收獲。我已經跟自己制定了每日的修行計劃和功課,在法會結束之後,或者是以後離開聖城之後,我想我都一定會一直一直地堅持下去。因為身心變清凈了,妄想變少了,煩惱變少了,每天都無憂無慮的,我想這就是觀世音菩薩對我的加持吧。

所以,正如古聖先賢們所說到的一樣:「修行如初發心,成佛有餘!」所以,保持著修道的初發心,堅持下去,我相信在座的每一位,都能夠在臨終的時候跟觀世音菩薩會合的。

以上就是我想跟大家分享的我的一些經驗和感受,謝謝大家,阿彌陀佛!

我出家的因緣

比丘尼恆寶 講於2012年4月7日星期六晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Bao on April 7 (Saturday), 2012 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、師父上人、諸位法師:阿彌陀佛!今晚是恒寶上來結法緣。

很久沒有上來這邊講法,為什麼?在四年前曾經講過一次,講了之後,回去就精神很旺,不能睡覺,所以以後我都不敢再講下去。今晚看看能不能夠睡覺!

今天也是很好的因緣,上來與大眾結法緣。為什麼?前天是三月十五,是常智大師、大勢至(菩薩)的誕辰;昨天是師父宣化上人的誕辰,也是準提菩薩的誕辰,也是恒寶的出家日;今天呢,就是常仁大師的誕辰。

因為很久沒有上來講法,很多面孔都很生疏,所以我就想從頭再講一次我出家的因緣,從皈依到出家到現在。

在一九八一年,師父上人去馬來西亞弘法的時候,我就皈依了師父。在八一年,皈依之後,我每天發願,就說等我孩子長大,我要出家。十年之後,就是一九九零年,我就來萬佛城出家,到現在,看多少年了。

在皈依師父之後,我就只誦《楞嚴咒》和《大悲咒》。那時候我還要出去工作,所以,對念咒這門很熟悉。因為什麼?因為沒有什麼時間看經典,只是念咒,會背咒;在車上也念咒,念得很熟悉。

每天起來,都拜願,自己修。拜願之後就做早課,念《楞嚴咒》還有《大悲咒》;《楞嚴咒》是七遍,《大悲咒》是四十九遍。那時候,在經典看到的最多就是四十九遍,能夠每天持誦四十九遍就是很好的。每日這樣誦都沒有說去求什麼,可是很多感應,有什麼凶的危險的事情,都會化為吉祥。

因為在駕車,在路上,有時候會遇到很危險的事。有一次,就遇到路很滑,有高下的那個大路,好像有油。在期間,那個車輪就很滑,不受控制,好像一條蛇這樣,滑滑滑,滑不止。因為每次出門我都是念《大悲咒》,我就這樣念,那個車就沒辦法再控制,就轉轉轉到很急很危險的時候,就有一輛摩托車;原來有一個人躺在那邊,我的車就停住了;不然再下去的時候,有一個很深的坑,那邊寫著「南無阿彌陀佛」,就是說,很危險的地方,有很多人在那邊往生的。

然後,我心還沒有定下來,從那個車輪下面又鑽出一個人來,我嚇得我以為是鬼,原來是警察,穿著便衣。他也是因為路很滑,他已經滑倒在那邊;我被他擋住了,就救了我一命。

再有一次,就是在我出門的時候。那時候戴著一條金鏈,平時我出門是穿著有領有袖,包住緊緊的。因為我平時把那些衣服已經差不多穿完了,周末的時候沒有衣服穿了,我就穿沒有領子的衣服,那個金項鏈就露出來了。我在一個朋友的門前停下來。那朋友叫我載她去某個地方,我就用;因為我的車上有很多書本,我就跑過去,將那個書本放到後座去。忽然間好像覺得有毛毛手,我就轉過頭來,就坐在那個車座上,一個男子就拿著一把刀,要搶我的金鏈。我那時候就喊了,我說打搶了。他說,「妳不能喊,喊了我就把妳砍下去。」我那時候心想,好了,你要我的金鏈,拿去。因為我有托著一個觀世音菩薩的金牌,你把我留下來好了。那個男子就硬把我的金鏈拉開了,可是那個牌呢,就掉在我的衣服上,沒有拿走。

等到他離開的時候,我起來,那個男子就站在路邊,他的電單車的旁邊。我駕車開到他旁邊,他就好像模特兒樣,拿著那金鏈就不會動了,就好像超級市場的那個模特兒,賣衣服的那個模特兒那樣,假人,不能動。他手拿著我的金鏈,傻傻地,眼盯著,腳也不動,什麼都不動。我想,「好了,我現在可以拿回來。」再想了想,我就起了一種慈悲心,我說,「好了,他大概是沒有錢了,就送給他吧」,所以我就把車開走了,然後他才可以動。

因為時間差不多,我也不要講太多感應,只講這兩個就好。現在我就想,因為去年禪七在最後的第幾天,在我的腦海中有出現句子,我就把它錄下來:

「佛法奧妙不思議,門門皆是最上乘。法乳甘露飲不盡,天地萬物皆蒙宜。感恩師父引進門,雖非童貞乃入道。皆因累世有師緣,作偈聊表報師恩。」

還有一個,第二個,就是:「奉勸同參莫懈怠,積存資糧功德足。一旦債主來討債,方得有糧可交代。」這個偈頌好奇怪的,就是在二〇一一年一月十二日,在我腦海中所出來的這些句子。我就把它錄下來。

因為個人不是專門修一門法門,就是雜修,不是一門深入;先修這個咒,我是很喜歡念咒的人,念咒念了十多年,二十年,又有境界來,就對念經起了興趣,就開始念經。

在兩年前,因為有居士很早就往生,聽到有法師為這個亡者念《華嚴經》。那時候,字啊,腦海中就想,自己幾時走也不知道,趁著還有一口氣,將《華嚴經》也念起來吧!因為每個人的緣,也不一定是有這麼好的運氣,有別人來替自己念經。所以,就趁自己有一口氣,還是自己用功。

因為自己平時是很喜歡存積這些書、經典的,越存越多。有一次回去馬來西亞,辦事情,差不多兩年多才回來。寮房裡面的書,就由師兄弟來搬走;等到回來的時候呢,有一位法師就在我面前這麼說,「妳存這麼多書哇,有一天妳死了之後誰來幫你搬?人家會起煩惱。」自從那天就想到,自己老了,趕快把這些存著的書或者是經典,捨出來吧!所以,自己有一套的這些經典,全都捨出來了。等到有一天自己要念,去向法師借。我說,我捨出來的書我現在是借來念;念到我所計劃的多少部呢,念完我就還給她。

因為專心念這部經呢,就越念越有法喜了。我想,師父也是給我們這個機會念這部經。阿彌陀佛!

健康在於一念間

葉祖堯博士 講於2012年3月19日星期一晚 萬佛城大殿  A talk given by Dr. Raymond Yeh on March 19 (Monday), 2012 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、上人、各位法師們、各位善知識:我是親法,今天晚上該我講法。我不會講法,但是年紀大了,有一些故事,所以今天晚上我想跟各位分享兩個故事,也許這也是佛法的一種見證吧!

我們剛剛才完成觀音七,那麼每次我唸到《普門品》觀世音的大慈悲,無剎不現身,以種種形遊諸國土。想到這種大慈悲的時候,我想到我們可以從觀世音菩薩學到什麼呢?也許是經過觀察能夠更深層地去瞭解別人吧。經由這種更深層的瞭解,慈悲心就會慢慢從我們自己心裡發出來。因而,可以伸出一隻幫助的手。

我今天晚上希望跟大家分享的第一個故事。我的侄孫女在一年多以前,只有一歲多的時候,就有了組織細胞增生症。這是一種免疫系統失常所引發的病,普通在小孩子十歲以前發生的。發生的時候,就是組織系統倒過來攻擊身上的各部——從皮膚,到骨頭,到各種內臟,都是被攻擊的目標。這個症狀是跟癌症差不多,所以醫療的方法也是跟癌症差不多。但是,這是一個很少有的。在美國差不多每二十萬的小孩裡面,有一個有這種情形。那麼在中國,當時是沒有一個成功治療的例子。

我知道時已是這個事情發生了好幾個月以後。當時我的侄孫女全身都爛掉了。他們最後沒辦法,就由廣州到北京去。在北京他們想進兒童醫院沒辦法進去,所以打電話給我。最後我就打了個電話給我北京的朋友,他們想辦法把我的侄孫女弄到兒童醫院裡面去。正好,那個主治的醫師有一個國家的科研項目,是專門研究這個病。所以我們覺得希希很幸運,在一個高明醫生手裡面。

那個時候我們也建議我的侄女應該念《大悲咒》跟《地藏經》迴向;可是她不是佛教徒,所以我不知道她真正念了沒有。不管怎麼樣,大概一個月以後,她又打電話來,就是醫生告訴她,要她帶女兒回家,因為醫生完全沒有辦法。

所以,第二次她打電話來的時候,我們認為這是一個業障病,因為這麼小的小孩,這麼苦。所以我就跟我的侄女講說,妳必須要做到以下的幾件事情:

第一個,妳要吃素,長素。第二個,妳每天要真正地好好念《地藏經》跟《大悲咒》迴向。第三個,妳用《大悲咒》水給她喝,然後替她全身擦洗。我們在這裡念佛,送好的能量過去。

在這中間,她也經過很困難的幾個月。她後來又做骨髓移植。正好媽媽的骨髓跟女兒的一樣,可是移植被排斥。所以基本上有一次,她是抬了她的女兒到另外一個醫院,因為去把她的肝安穩下來;是上面打血(輸血),底下流血。

長話短說,他們在醫院裡住了幾個月,後來希希出院了。現在是中國唯一在這個病成功的例子。她離開以後,後面又有幾位小朋友進去;同樣的醫院,同樣的主治醫生,可是都沒有成功。

我在想,當她第二次問我的時候,我要她做這幾件事情。她那個時候因為女兒在生死邊緣,她也累得不得了,所以她的心已經沒有別的事情可以想,只有做這件事情,她就拼命去做。在那個很專注的情況之下--我自己揣想--她跟觀世音菩薩感應道交,所以她的女兒才是中國唯一成功的例子。

現在讓我來分享另外一個故事。過去幾年來,我們送了很多本書給身邊的人。尤其是得了癌症的人。因為最近幾年來,很多的癌症病人,我們都在幫忙照顧。這本書的名字,中文翻譯叫《生命的奇跡》,作者是 Louise L. Hay。這本書在全世界已經賣了三千多萬本。這本書主要講的東西,基本上是說,病,是可以由自己把它治療好的,如果一個人願意把他的思想轉變。所以,這也可以說是佛所說的「一切唯心造」的一個例子。

我先來介紹一下Louise Hay的生命。她是生命中充滿了不幸。她十八個月的時候,她父母離婚。她母親後來找到一個長工,在別人家裡幫忙做家事,所以必須把她讓別人帶。她記得她整整哭了三個禮拜沒有停過。後來,五歲的時候,她媽媽結婚了。她在五歲的時候,就被她的繼父污染了;十五歲的時候,她從家裡跑出來。

後來,她經過種種,她終於在紐約的時裝業找到一份好的事情,也做得不錯。可是在那個時候,在一次檢查裡面,醫生證明她得了癌症。因為她一輩子生命都很不好,所以一直都在學習。到那個時候,她已經瞭解,癌症這種病是基本上心裡面有極大的不滿,藏在心裡面有很久,而不能說出來。所以這個癌症呢,因為包在裡面,所以基本上把你的身體慢慢的吃掉。

因為她有了這種瞭解,所以她知道癌症在她身上發生並不是一個偶然的事情。在那個時候,她也相信,因為癌症是她自己心裡面的想法所造成的,她應該可以把心裡面這種想法自己去掉。也許,她就不會要開刀或者做其他的醫療。所以她跟醫生說:「我沒有錢,我需要幾個月湊錢」。醫生就很勉強地給了她三個月的時間。

所以,她就找了一個好的心理治療師。這個治療師教她把她心裡面所有的深恨都發泄出來,打枕頭啊,敲墻啊,大叫啊……她也記起她爸爸媽媽告訴她,他們自己小時候故事的片段。因此她有一個更大的瞭解。她從一個成人的觀點來看她爸爸媽媽,她覺得她爸爸媽媽原來也有那麼多痛苦。所以呢,她也對他們發生了慈悲,對他們的責備也就減少了。她同時也雇了一個營養學專家。那個專家告訴她,她只能吃素,教她把身上所有的壞的東西都排掉。在這種情形之下,六個月之後,她回到醫生那裡時,她已經完全沒有癌細胞了。從她這個經驗來說,以及她的書裡面很多的例子,她認為所有的病,尤其是癌症,都是有一個心理上的根。

所以這本書裡面,基本上講的就是說,如何心念一轉,你的病就沒有了。她的書裡有一個非常詳細的表,哪一種病是因為哪一種的心理上的狀況,你心理上的問題。可是,這個轉念--在佛法裡面也講轉念--可不是容易的事情。我們都在這裡修行,所以要轉念是慢慢轉。我在想,佛教我們苦集滅道;苦集滅道基本上對我來講是一個解決問題的大方向。可是,這個方向太廣了,所以也許可以用比較細的方法來講。

我想把佛教的苦集滅道變成細的一點的方法來講如何自己幫自己,改變人生,然後可以把病改過來:

第一步是觀察,就是了解有沒有苦。一般人不知道有苦,所以一般要觀察的話,我會請一個人畫他自己。從畫他自己裡面,你馬上可以看得出來,基本上他的問題在哪裡。

第二步,是來感觸。就是說,怎麼來探索到這個苦的後面的原因在哪裡。

我想舉個例子,有一個朋友,他得了癌症,他來住在我們家。所以我們請他把他腦筋裡面的想法,想到什麼就寫下來。多半寫下來的,都是負面的東西。根是「我不夠好!」

第三步是配合,就是說,從這裡面我們來知道了他負面的情況,希望找到一個機會來改變這種負面的想法。我會請他們帶本小本子在身上寫正面想法。就是說,從他自己開始想起——我的好處在哪裡?然後每天把在他身邊的人——他的親戚,他的朋友,或者他的敵人——的好處都一個一個的寫下來。

第四步是促進改變,就是說有一個好的環境來充分利用病人內在自療的本能幫助他恢復。

這個朋友得的是皮膚癌。但是他的皮膚癌長在肛門上,是非常猛的一種癌。可他在我們家住了兩個月以後,經過這四步的方法,兩個月他再去醫院的時候,那個醫生跟他講,他的癌症已經完全沒有了。可是醫生也跟他講:「我們沒有治好你;我不知道你幹了些什麼事,你是自己治好你自己的。所以,你就繼續做你做的事。」所以我想,這也是一個佛說的:「一切唯心造」的一個見證吧!阿彌陀佛。

普門示現 ‧ 信者得度

比丘近梵 講於2012年3月12日星期一晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Fan on March 12 (Monday), 2012 at Buddha Hall of CTTB

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上人、各位法師、各位佛友:阿彌陀佛!今天晚上由近梵跟各位結法緣。今天是觀音七的第二天,我們已經誦過四遍的《普門品》。那麼,很多人都知道,《普門品》可以解七難,除三毒,應二求。

七難就是火難、水難、黑風難、刀杖難、惡鬼難、枷鎖難,還有怨賊難。那麼三毒我們很清楚,是貪瞋癡;但是在《普門品》,特別強調「若有眾生多於淫欲」。為什麼不講貪,而要講淫欲?因為在我們的貪裡頭,貪的是世間的五欲;在五欲財、色、名、食、睡裡頭,這個淫欲、色欲是最重的。

還有應二求。這個二求就是求男求女。事實上在《普門品》呢,我們知道,觀世音菩薩對我們都是有求必應的。也就是當我們有任何困難的時候,不管何時、何地、何人、何事,只要你有求於觀世音菩薩,那麼觀世音菩薩就可以聞聲救苦。因為這是觀世音菩薩的願。所謂普門示現,這個「普」就是普遍。「門」,也可以講是法門,也可以講是一種「能通」,就是從一個有障礙的地方,可以通過去。所以,菩薩就「應以何身得度者,即現何身而為說法。」

或許有人會說,萬佛聖城六大宗旨裡不是要「不爭、不貪、不求」嗎?很多法師也教導我們,在我們修行或是打七的時候,不要用有求的心來誦經、念佛,或是念菩薩的聖號。為什麼《普門品》還要讓我們有這種求的心理呢?

我們都知道,有一個偈頌說:「欲令入佛智,先以欲勾牽。」就是眾生呢,你要教化他很不容易的,要讓他能夠得到佛的智慧,你就需要有一個欲,滿他的欲望,來度化他,用一個方便。這樣的話眾生才能夠信受,因為他可能嚐到了一點甜頭了,以後他對佛法開始有興趣。那麼接著慢慢地修行,對佛法的了解也就越來越深了,最後他也可以到一種無求的境界。

孔夫子把這個世間上分成四種人:

第一等人是生而知之,這是最上等。他生下來不用學,他就知道了。我們可以做個比喻,比如說,有人一遇到佛法,或是遇到《普門品》,他一點懷疑都沒有,就信受了,很快就契入。這樣的是第一等人。

第二等人是學而知之。要經過學習以後,他才懂得一些道理。我們也可以說,當你碰到一個善知識,這個善知識教導你,要學習佛法了,這《普門品》有多麼地好,對修行有什麼幫助。這時候你就開始學習,你也了解了。

第三等人是困而知之。碰到困難了,他才要學習。這可以比喻說,也許有個人他平常不信佛,不拜佛。但是呢,遇到有事情了,臨時要抱佛腳了,這時候他就開始相信。比如說你告訴他,你有困難,這時候趕快念觀世音菩薩,他會相信的。他就用很殷切的心來念菩薩的名號。這就是碰到困難而知道的人。這樣的人,雖然是第三等的人,但也不錯!

最下等的人是困而不學。就是說,碰到困難了,他還是不願意學習。以佛法來講,有些人,真的碰到困難了,你跟他談佛法,請他念觀世音菩薩聖號,他不會相信的。有些人不但不相信,還要誹謗。這樣的人,在佛教來講,可以講他善根還不夠,沒有成熟。但是,我們也不能輕視他。

我講一個困而知之的故事給大家聽。在二十幾年前,那時候有一個居士,她有一個女兒正在念國中,準備考高中。她的女兒的成績在臺北市來講,就是最好的成績只能考到第三志願。可是天下父母心,做媽媽的當然希望女兒能夠考上最好的學校,也就是臺北第一女中。因此,媽媽就告訴女兒說,從今天開始,如果妳想考上第一志願的話,妳每天要誦《普門品》,每天要拜一百零八拜的觀世音菩薩。女兒很孝順,也很聽話。當然她希望考到她所要的學校,所以每天就照媽媽這樣的一個教導去做。其實,她這個成績是很客觀的,因為在臺灣,一般的學生以前都會先通過一種預測——模擬考。在模擬考的時候,每次她女兒都是在第三志願,根本不可能到第一志願。可是經過一段時間,到正式考試放榜以後,果然她這個女兒考上了第一志願。所以,她當然很高興,也對佛法和觀世音菩薩更有信心了。

上人在解釋《普門品》的時候,曾經說,普門品就像藥珠。藥是藥王樹,那麼任何病藥王樹都可以治。珠就是如意珠,如意珠就是讓你遂心滿願。你有任何祈求,或是困難,都可以獲得解決。

《普門品》會在中國流傳這麼廣泛,是因為在中國古時候,有一個國王,叫做沮渠蒙遜。因為他生了重病,所有的醫生都沒辦法治他的病。後來,有一個從印度來的法師,叫曇摩羅讖法師,他到中國來了。那麼沮渠蒙遜國王就請他來治病。這個法師就說,國王你這個病,我們印度所有的藥都沒有辦法治,只有一味妙藥,這個妙藥叫做「妙法普門」,就是《普門品》。你只要讀這個《普門品》,你的病就會好。這個國王就相信這位法師的話,就誦《普門品》。以後他的病就好了。病好了以後,這個國王就把《普門品》從《妙法蓮華經》抽出來,成為一個別行本,叫做《觀音經》。因此,《普門品》在中國就開始更廣泛地流通。

《普門品》,還有另外一個因緣,叫做冥顯。就是說,如果你念觀世音菩薩或者是誦《普門品》,有一種是很明顯的感應。有一些是冥的,你看不到,是秘密的,暗中的。因此有些人他有感應,好像他有什麼事,有所求,那麼這困難都解決了。有些人就覺得說,我怎麼念觀世音菩薩,誦《普門品》,都沒有什麼感應呢?其實,我們不要誤會了。有時候這個感應是你看不到的。為什麼?也許有一個很大的災難,這個大的災難變成一個小災難了,大事化小,小事化無。或是大病化小病了,小病到最後就無恙了。這都是一種感應,只是我們凡夫看不出來。

我們都知道,《普門品》偈頌裡頭有「或遭王難苦,臨刑欲壽終,念彼觀音力,刀尋段段壞。」就是說,念觀音菩薩會有這樣的感應。那我就很快地講一個故事給大家聽。在唐朝有一個法師叫法琳法師(詳見後記)。他因為寫了一部論,這部論有一點批評道教,因此他就被人在皇帝的面前講了讒言,譭謗他。因此,唐太宗很不高興,就把他抓起來,要判他死刑。但是又告訴他,說,你寫的這個論裡頭,其中有一篇說,如果有念觀音的人呢,臨刑不傷。就是說,你到受刑罰的時候,不會有損傷。現在,你這個罪應該是死刑,給你七天的時間,你可以好好地念觀世音菩薩,看看到時候,會不會臨刑不傷?

七天到了,就問這個法琳法師說,你這七天有沒有好好念觀世音菩薩?法琳法師說,這七天以來,他「不念觀音,唯念陛下」。就是說,他並沒有念觀世音菩薩的聖號,他只念皇帝的名號。皇帝很驚訝,就派一個御史問他,為什麼你不念觀音念皇上呢?那法琳法師就說,因為現在天下太平,人民都安居樂業,我們國家也沒有什麼重大的刑罰,所以皇上的聖德跟觀音是齊等的,就跟觀世音菩薩是一樣的,所以我就念他。那麼皇帝聽了以後,知道這個法師是有修行的,所以就免除他的死刑。

這個故事並不是告訴大家不要念觀音,念別的。事實上,這個法師在他所著的《辨正論》裡頭就有念觀音,就會臨刑不傷這一段,他當然知道的。因為法師有智慧,所以他用他的智慧辯才,救了自己的命。另一方面,當然我們也可以講,這個也是觀音菩薩冥冥中的一種感應。

所以在我們念觀世音菩薩的時候,我們不要眼睜睜就看著說,我念觀音會得到什麼好處。你抱著平常心來念,好處自然就會現前。就像在《法華經》裡頭,大迦葉尊者他們在法華會上,等到佛說你們這些二乘人將來都可以成佛。一開始他們都很驚訝,後來他們理解了,原來佛用二乘——聲聞乘、緣覺乘——來教化這些二乘人的時候,只是一個方便。最終的目的,就是要他們成佛。因此他們也知道了,將來自己可以作佛。所以他們就講說,我們沒有想到「無量珍寶,不求自得」。就是說,我們都沒有想到過,有這麼多的珍寶,我們沒有去求,但是我們自然就得到了。也就是說,我們並沒有求要作佛,但是將來我們都可以成佛。所以,我們每個人修行,不管你念觀世音菩薩,誦《普門品》,或是念佛,乃至任何法門,最終目標都會成佛,因此只要修行——無量珍寶,不求自得!


後記:唐法琳法師著《辨正論》,於<信毀交報篇第八>廣陳念觀音菩薩之種種感應。法琳法師之事蹟於《續高僧傳》、《唐護法沙門法琳別傳》等載之甚詳。有關「不念觀音,唯念陛下」之事,一般人不明其故,因而誤解,甚或詆毀。為使讀者易於瞭解,節錄無名氏所撰之「唐太宗與佛教」一文,供讀者參考。

貞觀十年,太宗以道教祖師,老子李耳是他李氏的先宗,詔令從齋供行住,要道士女冠在僧尼之前。因為過去屢朝都是佛先道後的,現在忽然要道先僧後,當時京城的法師們,都憤然上表極諫。法琳法師,也因此事作論反對。到了貞觀十三年,有道士秦世英,檢舉琳師著論,訕毀皇宗,有旨逮捕琳師,琳師知道此事,就變服自縛,親往請罪,皇上有旨說:“據你的論文說:有念觀世音菩薩,臨刑不傷。今汝所犯之罪,當坐大辟。現賜你七天假,你可以勤念觀音聖號,看你能否臨刑,自免不死。”琳師奉制,七日之中,一無所念。七天後,詔問琳師,七天所念觀音的感應如何?琳師答稱“一無所念。”再問:“為什麼不念?”琳師答道:“隋季失德,四海沸騰,陛下廊清寰宇,道治生靈,琳自七日已來,不念觀音,唯念陛下。”太宗驚奇他的話,派御史韋琮去詳問琳師念陛下之意如何?琳師答道:“觀音至聖,垂形六道,上天下地,皆為施救,今陛下御臨宸極,萬國歡心,文治至平,靈鑒無外,聖與觀音齊等,所以唯念陛下。同時我志在宣揚佛教,以助皇化。使人民畏懼因果報應,畏刑罰而不敢為惡,琳何求而敢有所訕謗呢?陛下如果察琳忠於國事,則所謂臨刑自免了。假使仍以讒言是信的話,則琳伏屍無地了。”御史韋琮回奏其言,然而道士們不斷上表讒諧琳師,因此琳師免其死刑,發配到四川益州的地方去。後來那個讒害法琳法師的秦世英,也因獲罪被殺也。

發堅固心和長遠心來修行

比丘近湛 講於2012年3月11日星期日晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Zhan on March 11 (Sunday), 2012 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、上人、諸位法師、各位佛友:阿彌陀佛!這裡是近湛。今天輪到近湛和大家結法緣。

古人說:「凡夫成佛真個易,去除妄想實為難。」修行這個法門,說容易也是很容易的,說難呢,它也是個很難的事情。

為什麼說它容易呢?說它容易的原因呢,只要我們可以放得下,信得實,發堅固心和長遠心就可以成功。說它難呢,就是因為我們都怕吃苦,都圖安樂。其實我們都不知道,就算是世間上一切的有為法,我們也是要經過一番努力才能夠成功的,何況我們想要學聖賢,想要成佛,豈能馬馬虎虎就可以成功的呢?

所以要修行,第一就是我們要有堅固心。因為修行辦道常常會有許多的障礙、魔障,來考驗我們。這些,就是我們的生死冤家。我們如果過不了的話呢,那就是我們沒有這個堅固心。

第二個,就是要有長遠心。我們人生在世,造業無邊,一旦要來修行,想要了生脫死,哪有那麼容易就能夠把習氣放下來的呢?這是不容易的事情,所以我們要發這個長遠的心。

因為我們無始以來的貪愛熾燃,流浪生死,所以有八萬四千塵勞,種種習氣毛病放不下,不能悟道。不像諸佛菩薩,常覺不迷。是故蓮池大師有一段話,他是這樣講的。「染緣易就,道業難成;不了目前,萬緣差別,只見境風浩浩,凋殘功德之林;心火炎炎,燒盡菩提之種。道念若同情念,成佛多時;為眾如為己身,彼此事辦。不見他非我是,自然上恭下敬,佛法時時現前,煩惱塵塵解脫。」這段簡單來講就是說,我們就是把這種無始以來的習氣毛病,我們都非常地熟悉的。我們修道的心就都提不起來,就是因為這樣子一念的差別,「境風浩浩」,所以我們都隨著這個境界來轉。我們因為隨著境界轉,我們所有的一些功德,就全部都被燒光了。也是因為這樣子,所以也把我們的菩提種都燒光了。

我們修道的心,如果像我們這種染緣,就是說,像這種無始以來的習氣毛病這麼強的話呢,那我們早就成佛了。我們如果能夠為大眾來著想,就好像為我們自己來著想的話呢,那還有什麼事情做不到的呢?同時我們不見他非我是,也不常常看他人的是非,老是覺得自己是對的。能夠做到這樣子,自然上恭下敬,佛法時時現前,煩惱層層了脫。

那講到我們無始以來的習氣,其實主要就是脫不了所謂的貪瞋癡三毒。佛所說法的三藏十二部裡面,其實也就是為我們的貪瞋癡三毒。所以貪瞋癡三毒反過來就是戒定慧。三藏十二部主要就在講戒定慧,也就是講因果的道理,使我們戒除貪欲,抱定慈悲喜捨,實行六度萬行,打破愚迷邪癡,圓滿智慧德相,莊嚴功德法身。

我們現在,在這個觀音七,我們從《普門品》上面我們可以學到:「若有眾生,多于淫欲,常念恭敬觀世音菩薩,便得離欲。若多瞋恚,常念恭敬觀世音菩薩,便得離瞋。若多愚癡,常念恭敬觀世音菩薩,便得離癡。」所以我們現在在這邊,參加這個觀音七,只要常念恭敬觀世音菩薩的名號,我們就可以離開這個貪瞋癡的三毒,而得到戒定慧。

所以,在這個《普門品》裡面,佛開了一個非常方便,而且簡單的方法給眾生,來對治我們的貪瞋癡的習氣毛病。

那我們在修行上,要怎麼樣知道自己修行是不是有進步呢?其實就是看看我們是不是煩惱習氣減少了,是不是貪瞋癡三毒,每天每天地就減少了;而不是看我們打坐又可以多坐一個小時啦,什麼之類的。這個境界一來的時候,我們又跟著境界轉,又起這個無明煩惱之類的。

如果境界來了,我們還是一樣很容易就發脾氣呢,那其實我們修行還是沒有什麼進步的。另外,我們要知道,能夠來參加這個觀音七,這是宿世有種善根,而不是一個小因緣,隨隨便便的人就能夠來的。

那我們在這邊念觀世音菩薩,主要就是想要學觀世音菩薩的慈悲喜捨的心。同時我們也希望能夠得到觀世音菩薩的加持,慢慢地去除我們的習氣毛病。這邊,就講一個修行的,有關觀世音菩薩的公案。古來有一位老修行,在大眾會下住了多時,肚量很寬,待人也很厚道,常常就勸人家要放下,放下。有人就問他了:「你這樣勸人,教人,你自己做到了沒有呢?」他就說:「我在三十年前就斷了無明了,還有什麼放不下的呢?」

後來,他覺得在大眾會下,和大家住在一起,還是有些不自由自在的,所以就跑到深山裡面去住茅棚去了。這回,獨宿孤峰,無人來往,自由自在,以為就真的沒有煩惱了。誰知道,有一天他就在庵中打坐修行,聽到門外有一群牧童吵吵鬧鬧的,就說到庵裡看看。有些人就說,不要去動修行人的念頭。又有些人就說,既然是修行人,念頭是不會動的。所以後來,這些牧童就都跑進去了,可是老修行坐在蒲團上面並沒有理他們。

然後,這些牧童就都進去這個庵裡面。老修行就坐在蒲團上面,並沒有理他們。然後這些牧童找吃的,找喝的,鬧個不休。可是老修行人呢,不動聲色,繼續在那邊打坐。牧童就以為他死了,怎麼這個人都不動呢?搖他他也不動。可是摸他的身體上,還有暖氣。所以就有人說,「他入定了。」另外一個人就說:「我不相信。」於是,就有人拿草根挑他的腿。老修行還是不動。挑他的手呢,他還是不動,挑他的肚臍,他還是不會動,挑他的耳朵,他也是不動。

然後呢,這些小牧童就拿草挑他的鼻孔。這個老修行就忍不住了,打了一個噴嚏。於是大罵道:「打死你們這幫小混蛋!」那時候,觀世音菩薩在空中出現,說:「哦,你三十年前斷了無明的,今天還放不下嗎?」可見,說得一丈,不如行得一尺;說得一尺,不如行得一寸。不被境界轉,其實是不容易的。

所以我們在這邊念觀世音菩薩呢,我們就是這樣子坐坐行行,行行坐坐;不要以為這是很簡單的事情,也不要想說,這是很困難的事情。

為什麼這樣說呢,因為其實修行就是這樣子,在日用平常裡面;下去每天不斷地練習,久了之后,我們就有一種定力。有了這種定力,這樣念起觀世音菩薩來,就不一樣了。

那剛才講到蓮池大師,又說我們不要看別人的是非,要看自己。就是往自己看。其實在這個觀音七也是這樣子的。為什麼呢?因為我們如果一直往外看的話,我們就沒有辦法往內看,就沒有辦法觀照到自己。這樣子我們就被境界轉了。我們的心念就會跟著外面的眼睛看到的,或是耳朵聽到的,這樣子不斷地轉。那這樣子我們念觀世音菩薩,就不會有什麼成就。

在《普門品》裡面,佛也告訴我們,就是說,我們恭敬念觀世音菩薩的名號,或者供養,都是功不唐捐的。所以我們在這邊念佛,只要一心地念,將來的話觀世音菩薩都會幫助我們,就像這個故事裡面的。雖然這個老修行他並沒有斷這個無明,可是他只要認真修行,觀世音菩薩都還是在觀照著他。

最後祝大家在這個觀音七,都能夠法喜充滿,能跟觀世音菩薩結下一個很好的緣,將來就可以遇到這個法門,繼續修行。時間到了。

巧錯?妙對!

比丘尼恆君 講於2012年3月16日星期五晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jyun on March 16 (Thur), 2012 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位居士:我是恒君。到剛才我才知道,安排我今天講法;之前沒有人通知,臨時知道,所以匆匆忙忙的趕上台來。

有一個老太太要往生了,她的家人趕忙通知法師;法師匆匆忙忙的帶著居士們,趕去病房給她助念。你們都知道助念要念什麼,當然是要念經、念佛;所以去病房之前,他們帶了經本,準備去那兒念《佛說阿彌陀經》。

沒有想到來到病房,打開經書一看,糟糕!匆忙之間拿錯了,拿成〈普門品〉的經本了,這怎麼辦呢?這時候,法師說:「哎呀!臨終助念,最好是先誦完經才念佛,不管它是不是《佛說阿彌陀經》,不管了!〈普門品〉就〈普門品〉吧,我們念吧!」於是法師帶著他們就開始念〈普門品〉。大家念完了〈普門品〉,又趕緊念「南無阿彌陀佛」,希望及時能夠幫助這一位老太太順利地往生西方。

這位老太太的心跳原本越來越弱,沒有想到忽然變得越來越強;本來是幫她助念的,結果她又活過來了。聽了這個故事以後,如果有人找我們助念,我們不要故意拿錯經本──拿〈普門品〉,以為他(她)說不定也會活過來,不見得人人都有這位老太太奇特的因緣!

大概在兩年前左右,我們有一個男眾法師,忽然之間身體非常不舒服,一下子好像要昏倒,他虛弱的蹲在地上。在那個時候,他自己也知道情況不妙,就趕快念「阿彌陀佛,南無阿彌陀佛,……」在有點昏迷的狀況下,他看到誰來了?不是阿彌陀佛,是觀音菩薩來了。他想:「糟糕!念錯人了!趕快改念觀音菩薩吧!」旁邊的人看他這樣,緊急送他上醫院,醫生說:「情況不太好!就算他好了,可能還需要有人照料日常起居幾個月,他怎麼樣、怎麼樣……。」沒有想到他的狀況很快就穩定下來,好轉的令人驚奇,這是一個法師的親身經歷。

就我個人來說,對〈普門品〉有深刻的印象。因為我從小跟我母親的感情非常不好,一直到37歲之前,我都一直以為我是她抱來養的小孩。在我37歲生日那一天,媽媽說起她生我時的一個景象,我說:「啊?原來我是妳生的!」母親說:「妳這個傢伙!我對妳這麼好,妳死沒良心的……。」我心想:妳對我這種方式,根本沒有辦法讓我想像這是對待親生孩子的遭遇。

開始學佛法之後,總不明白為什麼跟母親的緣這麼惡劣?後來有人跟我講說:「念觀音菩薩〈普門品〉可以幫忙。」告訴我要念108部〈普門品〉,非常有感應。那時初學佛法,常用世間智慧來看佛經。我們知道觀音菩薩以三十二應化身來教化眾生,〈普門品〉中間有『應以什麼樣身得度者,就現什麼樣身而為說法』的一段經文,我那時覺得:「這段太重複了,何必講這麼多!講一個,我就知道三個;念一個頭,我就知道尾了。後面就不必念了!」所以我的108部〈普門品〉,每逢這一段都自動跳過去,所以念〈普門品〉的速度也挺快的。

在念108部期間,我看我媽媽的樣子,還是指著我鼻子罵,而且還越罵越兇。我覺得這個〈普門品〉有什麼用呢?情況沒有改善,好像還更惡劣了。因為那時候我不知道,念經有念經的規矩,不是高興念哪一段就念哪一段,或是可以自作主張省略哪一段經文的。

就在念完108部〈普門品〉的時候,家裡發生一點事,我媽媽又破口大罵,而且不能停止。我受不了跑進自己的房間,把門關起來,心想:「隔了一個門,妳罵人的聲音再大,總是聽起來會小一點吧!」可是我沒有想到,我媽媽跑到我房間外,對著窗戶罵我,那個聲音「沒遮攔」的直衝了進來。

我想:「妳非要讓我聽到妳罵人的那些話,是不是?」在這個時候,我心裡很難過:「我學佛法之後,我願意跟妳結善緣,不願意結惡緣;我也念了〈普門品〉,為什麼我看不到改變呢?」就在我心裏很怨憤、也很疑惑的時候,本來一直在罵我、亂罵一通的母親,忽然之間脫口講了一句話,我刹時嚇了一跳。

她說:「怎樣?我罵妳,妳不高興啊?我在消妳業障!」我一聽,心想:「哎呀!想不到一個不懂佛法的人,竟然會講『業障』這個詞句?!」每個宗教都有它的慣用術語,像基督徒絕對不會說「供養」,基督徒說「奉獻」;像我們說「各位居士」,基督徒說「弟兄姊妹」,對不對?我媽媽沒學過佛法,竟然說:「罵妳不高興啊?消妳業障!」哦!我終於知道,念108部〈普門品〉有成績了。原來我的業障這麼深,所以我媽媽每天罵我--被她了罵36年!

我從此對觀音菩薩有信心,就常念恭敬觀世音菩薩。我有一個念珠,是專門持觀音菩薩聖號的。念了一段時間,有一天我忽然發現,不知道在什麼時候,我念「南無觀世音菩薩」竟然變成念「南無阿彌陀佛」了。後來我想:西方三聖是阿彌陀佛、觀世音菩薩、大勢至菩薩,也許是觀音菩薩覺得我應該要親近阿彌陀佛,所以幫我自動「升級」--念阿彌陀佛了;觀音菩薩沒有說:「這個叛徒!我當初怎麼救她的,她竟然去念阿彌陀佛了!」不會的,觀音菩薩冥冥中帶引我升級,教我念「南無阿彌陀佛」,求生凈土。阿彌陀佛!

2012 慶祝觀音菩薩聖誕午齋講法

比丘近上、比丘尼恆音、比丘恆律,講於2012年3月11日星期日萬佛城五觀齋堂,慶祝觀音菩薩聖誕午齋時 The talks given by DM Jin Shang, DM Heng Yin & DM Lyu on March 11, 2012 at Dinning Hall of CTTB

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比丘近上:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位佛友們:大家午安,阿彌陀佛!請大家靜心地慢慢用齋,聽法師說一些法要,跟大眾分享。

今天很難得,有這麼樣的殊勝因緣,我們大家能夠在此共聚一堂,恭念觀世音菩薩的聖號,慶祝觀世音菩薩的聖誕,實在是很難得,很難得的。我希望,在此呼籲大眾,請你們好好地把握這個殊勝難得的因緣,能夠很誠心、很誠意地來維持這個法會的秩序跟進行,讓大家能夠滿載而歸,才不會入寶山而空手回。

佛教是最重視因果的,要知道,我們人所以這麼樣地愚癡,常常地顛倒,實在就是因為我們的貪瞋癡這三個毒,一直在毒害著我們,讓我們眾生沒辦法醒悟。所以,我們要常念恭敬南無觀世音菩薩,才可以遠離我們的貪欲心和我們的瞋恨心,以及我們的愚癡心。你能夠常常口誦心觀世音菩薩,便能夠減輕我們的煩惱,而慢慢地薰習,好好地來修行。這樣子,我們有這個因,以後就會得到好的果報。

在我們慶祝觀世音菩薩的聖誕日,是不是會讓我們想到,我們的出生就是我們的母親受難的苦?在母親受難日,為人子女的,就應該要好好地孝敬父母,才能報答父母的生育、養育之恩。所以,末學近上,今天藉此難得的機緣,說一則孝道的小故事,與大眾分享。

一時,佛在羅閱祇竹園精舍,與阿難尊者著衣持缽,入城乞食。當時,有一對老翁老母,兩眼都看不見的瞎子,非常地貧窮困苦,沒有地方可以住處安身,只能到處住於他人的屋簷之下。他們唯獨有一個七歲的兒子,常常到處去乞討食物,用來維持生活。如果取得好的果菜,他就先供養父母,而不好的殘渣餘食,既酸又澀,臭穢污垢,就自己吃。當阿難尊者看見這個小孩,年紀這樣小,卻懂得這樣地恭敬孝順其雙親,心裡真是非常地懷念和愛護,也很敬佩讚歎他之孝順德行。

當佛陀乞食完畢後,回到精舍,照例為諸大眾演說經法。完了以後,阿難尊者即時從座中起立,長跪合掌,向佛白言道,今天他在城中,有看到一個小孩和他兩眼失明的父母,住在城門之下,東西兩邊乞討食物。所乞得的飯菜水果,他就先挑出比較好的,來供養父母先吃。他而後方吃剩下殘留的,也比較不好吃的敗壞食物;每天都是這樣地孝順恭敬,供養其雙目失明的老父母。所以,這個行為實在是難得,實在是可值得我們的稱讚,讚歎。

當佛陀聽完了阿難尊者的訴說以後,就趁機告訴阿難尊者以及教導大眾們:「我們不管是出家,或是在家,皆都應該克盡孝道,慈悲恭敬,奉養堂上雙親及長輩們。因為,孝順是為人之根本。如能慈心孝順供養父母,這樣子功德真是殊勝無比,難以言盡。所以我自己憶念過去世時,慈心孝順供養父母,甚至用自己自身的身肉用來救濟活命父母之危難困厄。因為有這種功德,才能上為天帝,下為尊主,乃至於現今成佛,為三界之特尊,皆是由斯福之所成就。」

最後,在此殊勝的法會期間,希望我們大家都能夠放下萬緣,共同勇猛精進,努力修行,專心一致地恭敬恭念南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩。敬祝大家也都能夠承蒙佛菩薩的加持,一切所求皆能夠遂心滿願。希望大家都能夠法喜充滿,福慧增長,阿彌陀佛。

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比丘尼恆音:阿彌陀佛。上人、各位法師、各位佛友:觀世音菩薩是大悲的菩薩。今天是觀音誕,所以我們可以想像我們怎麼樣可以更像觀世音菩薩。我們可以做兩件事情:

一個是往內看,另外一個是往外去幫忙,去把我們的手伸出來。往內看,觀世音菩薩觀照五蘊皆空,他看到身體是很快就老了,一直在變化。我們的感受,我們的情緒,我們的思想,都一直在變。我們不能執著這個身體,這個我。如果執著的話,就會有煩惱,就會有苦;如果不執著的話,就超過這些苦。

第二,我們可以去關心別人。觀世音菩薩看到眾生的苦,他就發願要救度一切眾生。他看到眾生跟菩薩是同體的,我們也可以這樣子。我們到處看到都是苦,世界上很多苦,這是個機會,讓我們發菩提心。

我們做一個思想上的一個觀想。如果這個齋堂所有的人代表世界的人口的話,那只有百分之十五可以吃飽一餐,可以吃全部我們今天供應的食物。那你們是代表世界上最富有的國家。那還有百分之三十五是代表沒有這麼富有的國家,只可以吃到米飯跟豆腐,沒有麵,也沒有包子,沒有青菜、水果,沒有湯,也沒有素糕。最後百分之五十,只有一點點白飯,還有一杯髒水,不乾凈的水。還有這百分之五十,大部分大概會坐在地上,用手吃,因為沒有什麼家具,很快就或者餓死,或者因為感染疾病而死,因不夠營養。

所以呢,我們做這個觀想,我們感覺怎麼樣?如果我們每次吃一頓飯都可以這樣記得的話,我們會不會更珍惜我們可以吃的食物?我們會不會同情,有同理心,想到那些只有一點飯跟不乾凈的水可以吃的人?

世界(本來)並不是要這樣子的。其實在世界上有足夠的食物,可以讓所有人都吃飽。問題是在怎麼樣分配這些食物。然而這些食物,這些五榖是用來做了什麼?大部分大多數的五榖,現在種的,都是來餵動物,餵畜生,讓牠們生產我們要吃的肉,還有蛋,還有乳類品。所以不是人口太多(的問題),而是最富有的人要吃這些東西。

聯合國的一個報告說,唯一的辦法可以讓世界沒有饑餓的問題,要對治地球暖化,就是大家要吃全素,或者是說大家要慢慢吃多一點素,到最後吃全素,不吃任何動物產生的物品。這是我們所有的人可以做到的,而且可以教育別人,用慈悲合理的方式來教育別人。

所以四年前,我們的九年級學生,學到非洲的孩子的狀況,就是很多都是孤兒,他們的父母因為AIDS而死,或者是因為戰爭,或者是被抓去。還有就是一般的貧窮困苦。這些學生就說,他們是小孩子,跟我們是一樣的,為什麼他們要受苦?我知道他們是這麼苦,我怎麼可以快樂?我們可以做什麼呢?我們有這麼多,他們有這麼少;我們怎麼樣可以給他們分享?這種同理心,這種大悲心,自然生起。當我們看到痛苦的時候,這就是菩提心的開始。

菩薩一定要救度眾生才可以成佛,所以這些學生就開始募款。他們在這幾年就支持三個女孩子在烏干達可以上學。他們說,女生可以上學是最有力的方式,來對治貧窮。在一月份,有二十個烏干達的孤兒,來到萬佛聖城,在這個齋堂也表演了。我們的學生說,我們跟他們是同體的,同一家的。他們受了那麼多苦,他們那麼快樂,我們應該向他們學習。所以,這結論就是我們往內看,看到我們的身體跟我們的財產都是短暫的。我們再用這些我們的力量去幫助別人,我們就會更快樂,更滿足。我們也可以開始學習觀世音菩薩。阿彌陀佛!

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比丘恆律:師父上人,各位法師,各位善知識。歡迎回到我們的家——萬佛聖城。

我相信,今天早上我們很誠心地來誦持觀世音菩薩的聖號,一定是感應道交。所以,當我們從佛殿走到大齋堂的中途,雨就不再下了,停了。我們經常說,觀世音菩薩是遂心滿願的。因為我們都不想被雨淋濕,對不對?或許有人會質疑說,有時候觀世音菩薩並沒有滿他們的願。我們來這裡,一起來研究一下,為什麼有時候他們的願不能夠遂心滿願呢?

首先我們要檢查我們是不是誠心地來誦持觀世音菩薩的聖號?如果不是的話,那我們和觀世音菩薩之間的連線狀況,就非常差了。這就像我們的手機接不到信號,自然沒辦法接得到任何的電話或是短訊了。所以,《觀世音菩薩普門品》告訴我們,一定要一心稱念。第二點,我們要檢查我們所祈求的願,是不是貪婪,或是有潛在的害處。即使我們誠心地誦持觀世音菩薩的聖號,而觀世音菩薩也是如此地大慈大悲。然而,觀世音菩薩卻不會幫助我們增加我們的貪婪,或是幫助我們去傷害任何一個眾生,乃至包括我們自己在內。

有人說,我是很誠心地誦持觀世音菩薩的聖號,而我祈求的願,既不貪婪,也沒有任何潛在的害處,為什麼觀世音菩薩沒有滿我們的願呢?

在這裡,我想請問各位善知識們,我們跟觀世音菩薩相比較,是誰比較有智慧和慈悲呢?相信我們會說,當然是觀世音菩薩;因為他早已成道,具足大智慧,大慈悲,以及大神通力。他可以說,完全知道什麼才是對我們最好的安排。

在《普門品》上說:「設復有人,若有罪、若無罪,杻械、枷鎖檢繫其身,稱觀世音菩薩名者,皆悉斷壞,即得解脫。」接下來,我就用這句長行,來講一個真實的故事。

在一九三四年,一位叫做筏可的法師到廣東省陽江縣的監獄裡,去為犯人說法。當時有一位年輕人被判了死刑,十天之內就要處死。這位年輕人聽到法師說,誠心誦持觀世音菩薩的聖號可以得到解脫,於是他就開始日夜誠心地誦持觀世音菩薩的聖號。各位善知識們,我們猜一猜,他是不是因為誦持了觀世音菩薩的聖號,得到觀世音菩薩的加持,而成功地逃出監獄呢?

當臨刑的日子來臨,監獄的警衛發現這位年輕人,在他的死牢裡合掌端身正坐,在他祥和的臉上放出金色的光明。此時,滿室異香撲鼻,然而,他的氣息已經斷了。他雖然沒有逃出監獄,但是卻免去了死刑,反而更早一步往生西方極樂世界。我們不得不讚歎稱揚持誦觀世音菩薩聖號的威神力,是如此地不可思議啊!

只要我們誠心地誦持觀世音菩薩的聖號,而我們祈求的願不貪婪,也沒有任何的潛在的害處,觀世音菩薩會依照我們的因緣來滿我們的願,給我們所需要的。只是我們有時候不認得,反而說,觀世音菩薩沒有滿我們的願。就舉例來說,我們祈求有智慧,有力量。我們誠心地誦持觀世音菩薩的名號,觀世音菩薩就會給我們勇氣,我們可以無畏地去面對我們的困難,有冷靜的頭腦來解決問題。這就是增強我們的力量和智慧的最好的方法。我們應該要認識,也要感恩,這就是所謂對面認識觀世音菩薩了。

壞小子變成了好男人

沙彌尼近廉 講於2011年10月25日星期二晚萬佛城大殿 A talk given by Shramanerika Jin Lian on October 25 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、宣公上人、諸位法師、諸位善知識:阿彌陀佛!今晚輪到沙彌尼親節近廉和大眾結法緣。在我的報告中若有任何不符合佛法的地方,請慈悲指正。我知道最近大家都很忙,也一定已經都累壞了,所以今晚我想和大家分享個故事,一個真實的故事。

Buddas, Boddhisattvas, Venerable Master, Dharma Masters and all good knowing advisors, Amitabha. Tonight is Sramanerika QinJie Jin Lian’s turn to tie Dharma Affinities with the assembly. During my talk, if there is anything not according with the Dharman, please kindly correct me. I know these days everyone is busy and worn out. So tonight, I would like to share a story with all of you. A true story.

他出生在越南一個有很多兄弟姐妹的大家庭裏,他是最小的一個。父母在他很小的時候就去世了,所以除了他們的名字,他根本沒有父母的任何印象。雖然他的大哥盡他的所能,從精神上和物質上來照顧這個家庭,但是他們卻還是極端的貧窮。有的時候甚至於幾天都沒有飯吃,沒有任何的機會接受任何一種教育,他願意做任何的事情,只要能活下去,他什麼都會做。用他自己的話說:「那個時候,我是真正的一個壞小子!」村子裏每個人都很怕他。

Born into a big family with many siblings in Vietnam, he was the youngest one. His parents died when he was very little, so he only knew their names without any other impression. Though his eldest brother tried the best to take care of the whole big family financially and mentally; they were still extremely poor, sometimes there was even no food to eat for several days. Without the opportunity to take any kind of education, he would do anything no matter what to make himself survive.  In his own words:” I was an extremely bad boy at that time, everyone in my village was afraid of me.”

當他十六歲的時候,戰爭爆發了,他應徵入伍。就在軍隊要離開他們村子的前一個晚上,有兩個女人要求見他。他覺得很奇怪,因為當他看到她們兩個人的時候,他知道他完全不認識她們,所以他認為一定是有什麼誤會。就在他準備轉身離開的時候,其中一個女人叫出了他母親的名字。他呆呆地站在那裏,認真地看著這兩個女人:其中一位的服裝很奇怪——他從來都沒有見過;另一位是普通的家庭婦女的樣子。那個叫出他母親名字的女人哭了,她說她是他已經去世母親的好朋友,這些年來因為她自己家也貧窮,所以她覺得非常抱歉,這些年來都沒有幫過他們一點點。現在又得知她最好朋友的小兒子要去戰場,很可能會在戰爭中死去,她再也不能袖手旁觀了,她真的想幫他,所以邀請了一位比丘尼來為他講法。

When he was 16 years old, the war started. He was recruited. One night just before the day they left the village, two women requested to visit him. He felt very strange when he saw these two women.  He was assured that he did not know them, so there must be a mistake, however, just when he wanted to turn back and leave, one of the women called his mother’s name. Frozen there, he took a good look at them. Two old women, one’s clothes were very strange, he had never seen before; the other who knew his mother’s name was quite common. The woman cried and told him that she was one of his deceased mother’s good friends. During these years, due to her own poor situation, she was very sorry that she could not help them a bit. So now knowing her best friend’s youngest son was going to the front line and probably would die in battles, she could not stand by the side any longer. She really wanted to help, so she invited one Bhikkuni to speak dharma to him.

他完全被這兩個女人給搞糊塗了,身為一個年輕人,當他聽到她們說:在戰爭中他很可能會死去的時候,他非常的生氣,真的好想去揍她們。但是在公共場合他沒有辦法,所以他裝著順從,想讓她們早點離開。其實他根本沒有聽那個比丘尼說的話,只是記得最終比丘尼一直、一直地要求他要念「南無觀世音菩薩」,說:在任何的狀況下,如果他需要幫助的時候,一定要念「南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩」。南無觀世音菩薩七個字也不是什麼大事。一般說來,他從來不接受任何人的建議,但是為了讓她們趕快離開,他同意了——好!只要有需要,他一定會念那七個字。那兩個女人非常開心,就離開了。

He was totally confused by these two women. As a young man, he felt quite irritated when he heard that he would probably die in battles; however he was not supposed to beat them in public as he wished. So he decided to be obedient and make them leave as soon as possible. He did not pay any attention to the Bhikkuni’s talk. He only remembered that at last the Bhikkuni insisted him reciting “Na Mo Guan Shi Yin PU SA” whenever he needed help. “Na Mo Guan Shi Yin PU SA” 7 words, not a big deal, normally he never accepted any kind of suggestion, however, in order to make them leave quickly, he agreed to recite the 7 words whenever he needed help. Those 2 women were delighted and left.

幾十年過去以後,當他再回憶起這件事情的時候,他依然覺得非常的奇怪:怎麼會在新兵訓練營,兩個女人會來造訪一個壞小子?其中一個還是比丘尼!那是他第一次看到一個出家人。怎麼會?他會答應她們來念「南無觀世音菩薩」,那簡直是不可思議的!但是最不可思議的事情是:那七個字真正地改變了他的生活!幾十年過去之後,當他真的想感謝那兩個女人,想真心誠意地再聽她們說法。花了很多的金錢和精力,他都沒有辦法再找到她們,只知道一個在逃離越南的路途中死去了,另外那位比丘尼也杳無音訊,因緣真是我們凡夫不能掌控的。

Several decades later, when he recalled this, he still felt very strange. How come, in a new recruit’s camp, 2 women came to visit a bad boy, and one was a Bhikkuni? That was the first he saw a left home person. How come he would promise them to recite “Na Mo Guan Shi Yin PU SA”? That is unbelievable to him.  But the strangest thing is the 7 words really changed his life. Decades after that when he really wanted to thank those two women and sincerely listen to the Dharma, spending lots of energies and money, he could not find them at all, only knowing one died while fleeing from Vietnam, and that Bhikkuni had totally disappeared.  The cause and condition is really beyond our control.

他成爲了一名傘兵,並沒有接受良好的訓練,他和他的戰友們就開始了第一次的任務。當飛機機艙打開的時候,每個人都在顫抖。當他站在艙門口的時候,向外看去,那無邊的虛空……,他真的覺得他是在自殺。在極度的失望和絕望之中,他想起了那比丘尼的話,他真的想試一下那七個字:南無觀世音菩薩。閉起了他的眼睛,念起了這七個字,他被踢出了機艙。一陣巨風吹過,將他吹離了指定的目的地。很幸運,他安全地降落了。但同樣是那陣大風,幾乎讓他所有的戰友都死在了這一次的行動中——有些被吹進了大海淹死了;有些被吹到了敵人的軍營,立即被擊斃;有些人就摔死了……。很長一段時間,他認為他的倖存是因為他的幸運。一直到他開始相信佛教,開始相信佛法,他才意識到:那根本不是什麼幸運,那是感應,那是觀世音菩薩的感應,但那個時候他真的是太愚癡了,完全不知道那是什麼。

He became a paratrooper. Without being well trained, he and his colleagues performed their first task. Everyone was trembling when the door of the cabin opened. When he stood in front of the door, looking outside the vast emptiness, he felt as if he was committing suicide. In grave despair, he wanted to try the words of the nun “Na Mo Guan Shi Yin PU SA”, closing his eyes, reciting the 7 words; he was kicked out of the cabin.  A big gale blew him off the destination point. Fortunately, he landed safely. But most of his colleagues died in this mission because of that gale: some were blown into the ocean and drowned; some were blown into their enemies land and were shot immediately, some failed in landing. For a long time, he attributed his survival to luck, until he studied the Buddha Dharma; he realized that it was not luck at all, but the response from GuanYin Boddhisattva, but he was too stupid to learn that at that time.

得感謝那一次的登陸,他有了一個逃亡的機會。但是,就在他回到家的那一刻,他就被抓住了。做為一個逃兵,懲罰是非常嚴厲的,他被立即送往前線。而他知道:如果這一次他不趕快逃走的話,那他就完了!在去前線的路上,他得到了一個非常重要的訊息——有一位司機能夠幫人逃跑。付了足夠多的賄賂錢,這個司機給他指明了逃生的方法:在重型卡車的底部,兩個油箱當中懸著一塊很窄的木板。司機告訴他:「在晚上大家都睡覺的時候,你就藏在那塊木板上。第二天早上淩晨兩點,重型卡車就會離開,那個時候沒有人會發現。但是,一旦事情暴露的話,那你就會被當場擊斃。」他同意了。

Thanks for that landing; he got a chance to desert. But just when he arrived at his home, he was caught by the army. Being a runaway solider, the punishment was severe. He was sent to the battle immediately. And this time he knew he would be finished if he did not escape quickly. On the way to the battle, he got a very important information that there was a driver who could help people sneak away. Paid enough bribe, the driver showed him the way: at the bottom of the cargo between two big fuel tanks hung a piece of narrow wooden board. The driver told him to hide in that board that night when everyone was sleeping. The cargo would leave the next morning at 2 AM; no one at that time would be alert. However, if it failed, he would be killed on the spot. He agreed.

每件事情在那天晚上都非常順利地發生著,直到他終於成功地溜出他的房間,走向那輛重型卡車的時候,突然有一個人在他的背後拍了他的肩膀。他太緊張了,都沒有辦法發出任何的聲音。那是個男人——和他住在一起的另外一個人,那個人跪在他面前,請求帶他一起走,否則的話他就要大叫,那就沒有人能夠走。沒有第二個選擇,他只有為他付了雙倍的錢,來執行這一個不可能的任務。背靠背躺在那一片窄窄的木板上,兩個男人只能緊緊地把他們的背擠在一起,來保持平衡。巨大的輪胎就在他們後面滾動,一旦他們失去平衡、摔在地上,那他們兩個人就會當場被壓扁。

Everything went smoothly that night. Until he successfully sneaked out of his dorm to the cargo, someone behind him clapped on his shoulder. He was too scared to scream. It turned out to be the man who shared the same room with him. That guy knelt down and pleaded to join him, otherwise, he would yell out then no one could go. Having no choice, he had to pay double fee for this mission impossible. Laying back to back on that narrow piece of wood board, the two had to squeeze their backs tightly to keep balance. The huge tires were right after them, once they fell, and then both of them would be jammed.

那真的是一種巨大的折磨。直到今天,當他在回憶起那時的經歷,巨大的恐懼、巨大的折磨依然在他的心裏,依然在他的眼睛裏……,「南無觀世音菩薩」是唯一能夠救他的方法,念著「南無觀世音菩薩」的聖號,才能夠讓他忘記那不可忍受的噪音、令人窒息的粉塵和威脅生命的恐懼。他感到那個男人也好像在念著什麼東西,但是他的聲音太小了,聽不清楚。他很好奇,所以他聽了那個小小的聲音很久、很久,終於知道那個男人也在念「南無阿彌陀佛」!雖然他不知道「南無阿彌陀佛」是什麼意思,可是他很高興地發現:這前面兩個字和他念的是一樣的。最後他們到達了一個大城市,花了整整一天的時間,他們終於結束了他們恐怖的旅途。

That was a tremendous torment; even today, when he recalled this experience, the great suffering was still in his eyes. Reciting “Na Mo Guan Shi Yin PU SA” was the only way for him to forget the unbearable noises, the suffocating dusts and the life-threating stresses. He felt the other man was also humming something, but that sound was too soft to hear. He was so curious that he listened to that humming for a long time to figure out the man was reciting “Na Mo A Mi Tuo Fo”. Though he did not know what that meant, he was happy to notice the first 2 characters were the same as his. Finally, they arrived in a big city. It took almost a whole day long for them to finish the journey.

很多年以後,當他想再找到那個男人並幫他移民加拿大的時候,他才被告知:那個男人在他回家之後,由於那一次潛逃,巨大的痛苦一直在折磨著他,不久之後他就自殺了。他不能夠在精神上真正地解放自己,最後他只有用自殺的方式,在肉體上得到了解脫。最終,阿彌陀佛沒有救他,或者是他拒絕了阿彌陀佛的拯救?是「個性即命運」呢,還是定業不可轉?那真的是一個太大的主題,我們沒有辦法真正地討論清楚。

Many years after that, when he wanted to find that guy and help him to immigrate to Canada, he was told that man committed suicide shortly after his returning home. Tortured by that great suffering in that fleeing, he could not liberate himself mentally; finally he shot himself to set him free physically. Eventually Amitabha Buddha could not save him, or was it he that refused to be saved by Amitabha Buddha? Is personality the fate; or is fixed karma unchangeable? That is a huge topic, too big to discuss thoroughly…

他一心想回家找到他的大哥,請他幫忙離開越南。但是,噩運又一次跟他說Hello——他在半路上又被抓住了。第一次被抓住,做為一個逃兵,他被立即送往前線;第二次被抓住,做為一個逃兵,他就要被就地正法。但是他很幸運,那個長官沒有認出他,當長官問他名字的時候,他說了另外一個他同村人的名字。所以,當他在軍營裏看到那個真實的(同村)人的時候,他差不多都快昏過去了。每當長官查看點名冊的時候,他就在心裏發狂地念「南無觀世音菩薩!南無觀世音菩薩!」相同的名字、相同的住址、相同的父母名字……,但卻是兩個截然不同的人,住在相同的軍營裏六個月,沒有一個人發現有什麼不對。是不是又是幸運呢?那個時候,他自己都覺得很奇怪:為什麼他會這樣的幸運?

He wanted to go home to meet his eldest brother to ask him to help leaving Vietnam ASAP. But bad luck once again said “Hello” to him. He was caught on the way home. Caught the   first time as a run-away solider, he was sent to the battle immediately; caught the second time as a deserting solider, he would be shot on the spot. However, he was really lucky; the officer did not recognize him. When the officer asked his name, he replied with another name of his villager who he remembered. So when he saw that true person was also in that camp, he almost fainted. Every time when the officer was checking the name list, he would recite “Na Mo Guan Shi Yin PU SA” in his heart crazily. With the same names, same addresses, same parents’ names, these two different persons lived in the same camp for 6 months, and no one was aware of the unusual coincidence. Was that luck again? At that time, he himself was also wondering why he had so much luck.

當然,這位菩薩的寵兒又一次得到了一個機會溜走了。這一次他成功地回家,遇到了他的大哥,得到了大哥的幫助,順利地逃亡到加拿大。在加拿大也有很多很奇怪的事情發生,讓他最終相信了佛法,成了一個真正的、虔誠的佛教徒。他花了他所有的生命來宣揚佛法,建立自己個人的居士林。後來他遇到了上人,被上人的德行所感,將他的居士林捐給了法總,甚至在他年紀很大的時候,依然每天都會去華嚴寺幫助建設。

Of course as the darling of the Bodhisattva, he got a chance and ran away again. He successfully went back home and met his eldest brother, who helped him flee to Canada. And in Canada, many other amazing things happened to make him believe in the Buddha Dharma and become a very dedicated Buddhist. He put all his life to propagate the Dharma and founded his own Buddhism community, and later on he encountered VM Hua. Deeply moved by VM’s virtuous practice, he donated all his community to DRBA and even in his old age he still helped a lot to construct the Avatamsaka Monastery in Calgary, Canada.

實際上,是我個人非常有幸,能夠與這位老人一起工作了三個月。但是直到我搬到聖城,在無意中打開一本紀念上人的紀念冊的時候,我才明白他是一個多麼奇特的人。在那本書裏我看到一張照片,在那張照片上,一個中年人穿著一身黑袍,看上去更像是一個道士,而不是佛教徒,他看上去像極了在香港鬼片裏的那個「鬼見愁」(專門殺鬼的道士),照片裏他領著上人參觀華嚴寺。

It is me who actually is lucky to have an opportunity to work with him for almost 3 months in Calgary. But it was until I moved to CTTB, once I happened to open a book in memory of the VM Hua, and then I knew he was such a special person. I saw a picture: in this picture, a middle-age man looks like a Daoist ( like the actor who was good at killing ghosts) was leading VM to visit the Avatamsaka Monastery.

我非常震驚地看到相片中的他,和我真正看到的他完全是兩個人,我差不多不能夠把他們兩個聯繫在一起。當然,照片中的他是比現在年輕很多,但是,那個讓我感到震驚的不是年齡的問題,是那股氣,那種從他身上散發出的氣,只是在照片中,你就能夠感覺到他那時那股暴虐的殺氣。

It is me who actually is lucky to have an opportunity to work with him for almost 3 months in Calgary. But it was until I moved to CTTB, once I happened to open a book in memory of the VM Hua, and then I knew he was such a special person. I saw a picture: in this picture, a middle-age man looks like a Daoist ( like the actor who was good at killing ghosts) was leading VM to visit the Avatamsaka Monastery. I was shock to find out that man was him, same person but totally different feeling. I barely could connect the man in the picture with the man I met. Yes, he was much older. But the thing shocked me was not that, it was the energy emitting from him. Even seeing that picture you could feel his tyrannical personality.

但是,那個人——在卡加利〈加拿大〉我遇到的那位老人,卻是一個可愛的倔老頭,完全的兩個人。他臉上的每一條線都完全軟化了,現在的他,眼睛裏充滿了慈悲。我相信那就是觀世音菩薩的功勞——成功地將一個壞小子變成了一個好男人,我深深的知道:那是觀世音菩薩做的。我的故事講完了。阿彌陀佛!

But the person I met in Calgary is a very nice but a little bit stubborn old man. After many years practicing Guan Yin Boddhisattva really transformed him. The lines on his face totally softened. His eyes now are full of compassion and kindness.  I believe that is the great work of Guan Yin Boddhisattva. She successfully transforms a bad boy to be a good guy. I know that from the deep of my mind. My story is finished. Amitabha!

觀音七心得分享(觀音菩薩出家)

親祥、親悟、沈寶珠、李親道、王親宣、陳親慧、比丘尼恆君講於2011年10月15日星期六晚 萬佛城大殿  The talks given on October 15 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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Kerri Taylor(親祥):感恩三寶、感恩上人、各位法師及每一位在道場辛勤工作的義工們。我的名字叫做Kerri Taylor,法名親祥,我來自加拿大溫哥華。

我跟我的丈夫在3月時來萬佛聖城受三皈五戒,當時他已經病得很重了,因為他患了癌症。所以來到萬佛城的時候,除了參加三皈五戒儀式以外,基本上我們什麼都不能做。

因為他病得非常地重,所以當他說要來的時候,其實我有一點擔心。但是我先生告訴我:「不管怎麼樣,這個是很重要的,我必須要做這一件事情。」那做了呢,他才能夠心安;為了讓他心安,所以我的擔心就變成不是很重要的事情了。我們來參加法會的時候,沒有辦法參加觀音七;受了三皈五戒以後,就必須馬上回加拿大去。

我先生知道他得了這個病,是一定會往生、一定會死的。所以,他希望我在他往生以後,能夠盡快地來打一個觀音七。他已經於這個觀音七的三個禮拜之前往生了。前幾天對我來說真的是非常地困難,因為我的傷感越來越加重,基本上已把我的情緒都淹沒了,所以我就一直哭、一直哭,我在想我大概打不了全程的觀音七了。

有一天,我就在我的房間裡大哭了起來,在我的腦子裡面跟我先生講:「我沒有辦法再打下去了,沒有辦法把這個觀音七打完。」但是我知道,他一定會讓我把這個觀音七打完,因為他有一個很不好的習慣,就是不管怎麼樣,他每一次都認為自己是對的。但是,我不知道我要怎麼樣把觀音七打完。

當時,有一個人來敲我的門,那是這整個禮拜中第一次有人來敲我的門。她跟我說:「妳應該來做晚課了。」所以我就穿袍搭衣,來到這個佛殿。因為時間還早,我就到祖師殿去。在祖師殿裡面我就拿了一本書來看,那一本書的英文名字叫《Don’t Wait to Cultivate》,意思是「修行不要等」,那是一本上人的書。我打開,上人在裡面講:「你已經開始做的事情,你要把它做完,就是你要有始有終。如果你沒有辦法做到有始有終呢,你就是一個沒有骨氣的人。」

看到這句話的時候我就笑了,因為我的丈夫常常告訴我:「妳要堅強一點!」當時我就在觀想:我先生當時要來參加三皈五戒的時候,對他而言是多麼地困難!因為這樣子的觀想,我就把自己想要修行的這個願力加強,告訴自己:「我一定要專心地誦念觀世音菩薩的聖號,我一定要盡全力來做!」

以前我就讀過《普門品》。但是這一次,我越讀越覺得觀世音菩薩真的很慈悲!我越誦念「觀世音菩薩」,我的這種悲傷情緒就越來越淡。所以,本來我是很悲傷的這種情緒,被一種祥和,還有一種耐心所代替了,覺得越來越有耐心,同時也有一點慈悲的感覺。

在我心裡,我覺得有一種很深、很祥和的感覺,對觀世音菩薩也非常地感恩。我先生以前告訴我:「一個人,如果能夠心懷感恩的話,你對周遭的這種感覺就可以打開了。」現在我覺得,我的這種感覺越來越深刻。也很感恩大家可以讓我在這裡!

*    *    *

Edward Robson:大家晚安!我的名字叫親悟。在這個地球上,擁有一個守護神或守護者,是非常重要的,觀音菩薩就是那位守護神、守護者。今晚,我就只說我的一個經驗--觀音菩薩守護我的一個經驗。

在這幾個月以來,我一直在照顧我的繼父。7月時,他突然出現了很嚴重的心臟問題,面臨著生命危險。我的媽媽告訴我:那天晚上,我的繼父感覺到他的整個身體不是很舒服,感覺自己的健康不是那麼好,同時也感覺到胸口有些難受、呼吸困難。當晚他就被送到了急診室,也進了加護病房。

我隔天就到醫院去見我的父母。我的繼父當天得到了很多家人的關懷與關心,那天也很高興看到他的精神面貌也變好了。醫生告訴我們:他們做了很多不同的檢驗,根據這些檢驗的結果,他需要動一個很複雜的心臟手術。這是一個非常複雜,非常危險的心臟手術。這讓家人了解到了情況的嚴重性。我的繼父從來也不知道他的心臟有這麼嚴重的問題,雖然他的這一生也面臨過很多的危險。

在手術前的幾天裡,我們這些家人就跟他在一起,我們仍是過著蠻普通的日子。除了一個事情,就是我們知道他的心臟不是那麼好。我們也可以感覺到他有點恐懼,他也知道可能突然間就會面臨死亡。雖然如此,我們知道他很害怕、很恐懼,但他叫我們不要太擔心。在動手術之前的那天晚上,我們家人對他表達了很多的感謝,也給他很多的祝福。我也親自感謝他做我的繼父。那天晚上對他而言,可能是最長的一個夜晚。我想像在這種情況,對任何一個人都不是很容易度過的。我也在猜想:他那天晚上到底有沒有睡一個好覺?

第二天,也就是動手術的那一天,我的媽媽和我,還有其他的家人都在醫院裡,給他很多的祝福與支持。我的媽媽是第一個抵達醫院的,她對我的繼父很照顧。他們結婚已經有17年了。她到達的時候,有一個宗教以及心理方面的counselor(輔導員),他給了我媽媽很多心理上、宗教方面的支持與安慰,以期幫她度過這一段考驗期。

手術的當晚我去了醫院,我帶了我的枕頭與被子,坐在我繼父身邊。那個時候,他的身體上連接了很多不同的管子,我看到當時的情況,感覺到他是處在一個很脆弱、很危險的情況。當我坐下來之後,我就用我的被子蓋起來,我就往後靠著。這個加護病房裡面感覺是非常安靜的,我就慢慢地念「南無觀世音菩薩」。當我在念觀音菩薩名號的時候,我想像著觀音菩薩的慈悲。

那時候我觀想觀音菩薩的面貌,他的樣子:我觀想他是一尊很高、白色的觀音像,就站在我爸爸的加護病房裡面。那一尊觀音菩薩的像是非常莊嚴的,是非常美麗的一尊,也是非常堅固的一尊。那時候我一直在念他的名號,我祈求觀音菩薩幫助我看護我的繼父,希望菩薩能夠留在那個房間裡看護著他。我也可以想像到他顯現的時候,對我的爸爸加持了不少。這一尊很微妙的守護者就站在我的旁邊,他答應我要幫助我看護我的爸爸。

當時一位護士走進來了。那時候我還是在念觀音菩薩的名號,不知道護士走進來,我就繼續念著觀音菩薩的名號。那位護士小心翼翼地、很恭敬地,盡量不要講話太大聲。當時我的繼父被她喚醒了,但我還是繼續在念「南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩……」,就持續地念著念了很久。因為我感覺念誦觀音菩薩的名號,能讓我的繼父感覺到很自在、很舒服,雖然那時候他不知道我在做什麼事情,或是根本意識不到觀音菩薩的存在。我感覺到觀音菩薩讓他在那天晚上很安祥,很平靜。我認為這樣的情況,不是很多人都可以祈求得到的。觀音菩薩在那個晚上幫助了我很多,當我最需要他的時候,他就來幫助我了。

而我的繼父呢,他繼續在那個醫院裡待了幾個晚上,身體也慢慢地恢復了,他的感應不是一件很小的事情。在那幾天的晚上,我還是會去醫院,為我繼父念誦觀世音菩薩名號,直到他從手術中完全恢復過來。

向觀音菩薩祈求,這對我來說是非常重要的。這在心理上和信仰上幫助了我,他的慈悲是不可思議的,他可以幫助我們消除業障,也常常尋聲救苦,為我們解圍。我相信他也可以幫助你們,當你們需要他的時候。南無阿彌陀佛!

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沈寶珠:上人、各位法師、各位佛友:我叫沈寶珠,法名親寶,從LA來。我這是第一次參加觀音七。

我是要來感恩觀世音菩薩、感恩上人和各位法師教我們如何念佛、如何修行。我平常按照上人和法師所教的,每天誦持「楞嚴咒」、「大悲神咒」,平時也誦經;堅持多年,所以有很多收穫和感應。

兩年前,我從北加州搬去南加州,人生地不熟,遇到很多困難。但每一次都有觀世音菩薩的千眼照看、千手扶持;尤其是在緊急的情況下,都會有人帶我走出困境。

我要講一件事,就是發生在今年1月的事:在來聖城參加禪七的路上,我從LA開車到了奧克蘭的時候,我用的 GPS〈導航機〉就一直在講話。我知道是開錯路了,但是GPS給我的方向卻是我不熟悉的。因為這是第一次單獨一個人開長途,這時候心裡就開始緊張起來,不知道應該怎麼辦。心想只好下了高速公路以後,搞清楚了再上去。因此就在下一個出口下去了,誰知道下面是一個加油站;一看就知道是一個很不好的區。那時候已經下午兩點了,我原計劃天黑以前要趕到聖城的,這時候心裡就更是萬分的焦急。

就在這個緊急的關頭,有一個人迎面走過來,也是一個過客,在那裡加油的。我趕緊就向他問路:要想重新上580號公路,然後去過那個橋 (Richmond San-Rafael Bridge),然後接101號公路。那麼他就指來指去地,但是我還是不明白。他就叫我拿一張紙和筆,要畫圖給我看。我一時很忙亂,也找不到紙和筆。他就又問我:「是不是會跟車?」我說會!然後我就看準他的車,是一輛 White Toyota Truck(白色豐田貨車)。他又跟我講:「要跟車10到15分鐘。」因為有塞車呢,也不是很容易跟車,但是終於看到了橋頭。

那個時候他就打開車窗,伸出手臂一直揮手,指示我上橋。我終於鬆了一口大氣,這時候我才意識到:這是觀世音菩薩!我就一面開車,一面想、想……,眼前的大路又開始模糊起來了,但這一次不是迷路,而是太感動了,眼淚一直流個沒完。那一天,北加州加下著小雨,但是5點鐘前我還是趕到了聖城,還吃上了晚餐。

這次觀音七中,我能有機會和法師們及所有人一起誦《普門品》。觀世音菩薩的慈悲心,還有大家的誠意,以及我自己的努力使我很感動。又再一次聽到上人講:「幫助別人,就是行菩薩道。」希望我自己能夠依教奉行,變成觀世音菩薩的眼和手,去幫助需要的人們,也讓更多的人參加觀音七,一起來誦持《普門品》和<大悲神咒>。謝謝!

*    *    *

李親道:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、善知識們:大家晚上好!阿彌陀佛!我是來自阿拉巴馬州的親道,這次來和大家分享觀音七的法會心得。

這是我第一次打觀音七,感覺特別新鮮,受益也頗多的。整個觀音七過程,從早上誦《普門品》開始,繞念、坐念一直到止靜、開示、最後的大迴向,功德都很殊勝。

特別是下午各一小時的坐念和止靜,真的是很考驗大家的定力。佛殿裡有不少蒼蠅,在我們止靜的時候不約而同地來「問候」大家。又是蒼蠅聲,又是其他如咳嗽和其他的一些聲音……,能夠真正地從頭到尾,自始至終身心皆不隨這些外緣所轉的人是少數的。

止靜時,當我結跏趺坐,默念觀世音菩薩聖號時,時有時無地總是有一些妄想打斷聖號。這些個妄想或長或短,或天南,或地北,從四面八方而來,我的心也就這麼跟著妄想跑了;等回過頭來也不知又過了多久,說起來真是令人汗顏!

本來,我們的常住真心是如如不動的,不生不滅、不垢不凈。因為攀緣心總隨著外緣而去,色、聲、香、味、觸、法,來什麼跟什麼,一直認假為真,認賊作子。祖師大德常如是開示我們,我不過是拾些他們的牙慧來講,虛老在開示錄裡曾說過:「說得一丈,不如行得一尺;說得一尺,不如行得一寸。」可見說時容易,行時難。我們大家要是真能老實用功、念茲在茲,而非像我現在這樣盡是口頭禪,那麼妄想肯定會越來越少,定力也就越來越強。

方才所講的,是我在止靜過程中的一些感想。接下來,還想再談談在繞念過程中的些許體會。

其實,不單單是在觀音七時我們繞念觀世音菩薩聖號,於平常的早、晚課中,亦如是繞念諸佛菩薩的聖號,我發現這看似平淡無奇的繞佛、稱念,亦非想像中的那般簡單。怎麼講呢?必須要時刻收攝六根,以至一心不亂。眼睛看著前面的人,始終保持適當的距離--不會太近,也不會太遠。耳朵聽著每一句從口裡發出的聖號,字字清楚外,不快,亦不慢。身體昂首挺胸,手結彌陀印,腳步輕盈。心中一句菩薩聖號外,別無其他。若能把持住這眼、耳、鼻、舌、身、意不被色、聲、香、味、觸、法所轉,於繞念中坐念,於坐念中繞念。靜中有動,動中有靜,果真能做到如此,那麼境界應該會很殊勝的。

現在回到這次觀音七的主角--觀世音菩薩身上。觀世音菩薩大慈大悲,雖於無量劫前早已成佛,然而仍舊掛念著娑婆世界的貧苦眾生,乃至倒駕慈航,尋聲救苦。我們在稱念觀世音菩薩名號、祈禱加持的同時,是否曾想過學習觀世音菩薩這種不辭辛勞、捨己為人的大無畏精神呢?平時總是有求於諸佛菩薩,可曾想過我們又為諸佛菩薩做過些什麼事情呢?當下,我們應該精進修道,慎勿放逸,乃至證果,自度度他,如此才是真報答諸佛菩薩法布施之恩。

觀音七的法會雖然已經結束,但觀世音菩薩這種以大慈悲心救度眾生離苦得樂的願力,卻從來沒有停止過。以上就是我在觀音七法會中的心得體會。阿彌陀佛!

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王親宣:上人、各位法師、佛友:阿彌陀佛!

我是10月9號皈依的,法名是王親宣,我住在舊金山。會來到萬佛城,是因為我的同學陳親慧邀我一起來萬佛城打觀音七。她傳了觀音七的申請表給我,但是我看不懂什麼是「三皈五戒」,什麼是「八關齋戒」。於是我上網搜尋資料,我發現皈依之後不會落入三惡道,受了「八關齋戒」之後,可以乘坐蓮花去西方極樂世界,所以我才決定來萬佛城跟大家一起學習觀音七。

對於佛經,我也只是會念《普門品》,是4年前我同事教我念的。但是在觀音七的第一天,念《普門品》時我才發現:以前念《普門品》,我只念了一半而已。因為以前的我念到「爾時,無盡意菩薩以偈問曰」,我就直接念迴向偈了,這是我同事教我念的。如果沒有來到萬佛城,對於《普門品》我還是只會念半部經。我相信這是觀世音菩薩看我太傻瓜了,冥冥之中教我,讓我知道如何正確地念《普門品》。

這是我第一次吃長齋,第一次住在廟裡,第一次連續好幾天每到半夜都會聽到一些奇奇怪怪的聲音。後來聽了法師的建議,立了冤親債主的牌位,就睡得比較安穩了。雖然受了好幾天驚嚇,但還是讓我受益良多:學習如何正確地念佛經,和感受出家人的生活。這也算是我人生的新體驗。希望以後還有機會來這裡,和大家一起學佛經。阿彌陀佛!

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陳親慧:上人、各位法師、各位佛友:大家晚安!末學姓陳,法名親慧,我在2006年開始學佛,直到今年的盂蘭盆法會,在聖城皈依及受戒。

今年,我參加了觀音成道七、地藏七和這次的觀音出家七。因為初期學佛的熱忱及我在健康上有小問題,還有我的先生在事業上有新的機會創業,便想到說到聖城,為自己及我的先生禮佛、祈福。這是今年我連續參加了三次的緣由,所以,當中兩次法會的《普門品》,讓我學會活用於生活當中,並因此更加了解及熟悉觀世音菩薩。

回想以前,我20歲的時候,最初接觸的佛法就是《心經》。《心經》使我首先受觀世音菩薩的智慧及教化。經文中的這句「心無罣礙,無罣礙故,無有恐怖」,我只要這麼告訴我自己,我真的就會很快常因此讓我得到平靜的心了。

其次,我念的是美術學校,直到做設計工作,我的想法及接觸的朋友和資訊,都覺得抽菸不是一件壞事情,也可以說是為了要尋找靈感及清淨,就學了抽菸。很多年來卻不是這樣子的,反而,抽菸讓我的腦子更加混沌,還缺氧,而且被菸奴隸了。當我接觸佛法還有一些善知識,知道了抽菸的一些壞處及果報後,我就想要戒菸了。但即使貼了「戒菸」的貼片,我的心及習氣還是在。

某日,讀過《普門品》「若有眾生多於淫欲,常念恭敬觀世音菩薩,便得離欲。」我才知道:除了緊急危險的時候呼喊觀世音菩薩,想要離開抽菸的欲望,應該也是相同吧?於是末學就對著天空祈禱說:「觀世音菩薩!我想要戒菸,求求您幫我,讓我不想抽菸!」然後,我就念無數句「南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩……。」真的非常有效!我就真的戒菸了。我希望我先生也戒菸,所以我便向他分享我的經驗,結果他現在也戒菸成功了。

另外一個應用,就是有一次我坐朋友的車,朋友和她的女兒倆在車上吵架,女兒一直不停地說著、吵著、罵著媽媽……。末學是外人,感覺很尷尬,我想到第一次在觀音法會上唱的歌,於是就唱出來了:「南無觀世音菩薩……」,結果她們的戰爭就突然停止了。當時空氣凝結,她的女兒突然「噗哧」,轉怒為笑,也就不再頂嘴逆上了。

雖然我沒有像我朋友的女兒這麼誇張,但是瞋恚、兩舌、惡口是我要修的,所以想到經中這一句「若多瞋恚,常念恭敬觀世音菩薩,便得離瞋。」對愛生氣的我而言,真是好方法,真的也是非常地有效。

在這三次法會當中,我有一些奇妙的感覺:第一次是在我參加觀音成道法會時,因為多年來我的腳底斷斷續續地奇癢無比,一直不知是什麼病,在這次法會中也發作了,因而無法站立,無法走太多路以及繞佛。幸好遇到法師的教導及幫助,塗了一些藥油,並教我再向觀世音菩薩祈求。如今多年的小怪病沒有再困擾折磨我了。

第二次,是在觀音七法會中關於是非口舌的事,聽人家說要修行時會有魔考,而口業本來就是我最大的問題。比如我在聖城結識了某師姐,感覺很聊得來,但言談中有時候講的話題和佛學無關。在道場她似乎也被誤會及排斥,討厭她的人見我能和她互動,結果就被某位女居士惡言。

而另外一個人也是要來和我攀緣,一開始也是說一些挖苦、貶損我的話,但是因她是長輩,我就算了,也願意送她回家,不用攤汽油費。結果她更進一步,竟然是要拉攏我加入直銷;雖然這沒有什麼,但七天裡可是讓我不開心。結果我跟上人祈禱及懺悔,很神奇的是:這兩位女居士隔天都向我道歉,這讓我非常疑惑,讓我覺得很慚愧,也更加感恩上人。

*    *    *

比丘尼恆君:師父上人、各位法師、各位居士:今年這個最後一個觀音七,今天晚上就要圓滿了。我想各位都認識觀世音菩薩,不像我以前很愚癡的,我們家業障也很重。

有一次,忽然我父親想要請一尊觀音菩薩像,所以就叫他的朋友:「你去幫我請一尊觀音菩薩。」各位!您知道我們家來了哪一尊觀音菩薩嗎?結果來的是維納斯!

那這個……,可是我們想:「沒有關係,也是女的嘛,也是很漂亮的,沒關係吧,也就這樣子了!」所以,當你因緣不到,福報不到的時候,你想請觀音菩薩,還不一定請得到。

各位都是有福報的人,常見觀音菩薩,常念觀世音菩薩,家裡也都有觀音菩薩畫像,或是觀音菩薩的像。所以,要時時珍惜自己的福報,時時感念觀音菩薩,時時恭敬觀音菩薩,時時常念觀音菩薩。阿彌陀佛!

同體大悲的境界

比丘尼恆音講於2011年10月13日星期四晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Yin on October 13 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、法師、上人、諸位佛友:阿彌陀佛!這裡是恒音。今天在這裡跟大家結法緣。

記得二十一年前,我是在秋天的觀音七來到聖城常住,大部分的時間我沒有全程參加,可是,我還是覺得觀音菩薩的法門是非常地妙。上人給我們開示說,念觀世音菩薩的時候要觀想觀世音菩薩就在我們面前,千眼照見我們,千耳聽著我們念,千手要護持我們。我們念觀世音菩薩不是為我們自己,而是為所有的眾生。我們也要念自性的觀世音菩薩,念到我們跟觀世音菩薩是同樣的慈悲喜捨,也可以有他的能力來救苦救難,可是這是非常難。

我們可以問問自己有沒有進步,我們到底有多少慈悲。我個人知道我自己很多自私的念頭,常常就是考慮自己的舒服、自己的享受、自己的名譽等等,我希望可以對自己有好處,覺得自己很重要,對別人可以有一個好的影響。但是就算我在試著做慈悲的事情的時候,也都有這個「我」在裡面。

有個德國的哲學家尼采,他說,其實當人認為他們自己不自私,在行慈悲的時候,他們其實還是有一種自私心。

他說為什麼我們會看到一個人掉到水裡面,我們跳下去?雖然我們對這個人沒有什麼感情。他就說可能是因為我們自己會覺得有一點不舒服。因為如果我們不跳下去幫他的話,我們會覺得我們自己很無力,或是別人覺得我們很脆弱,或者是我們就失去我們的名譽。還有我們也可以想到,可能我們自己也會有這種危險。或者想到,人命這麼薄弱,這麼容易逝去。所以我們就行這種慈悲的行動,來擋住這些不舒服的想法。或者是因為如果我們去幫助別人,就會有別人讚歎我們,我們會認為我們比那個人有力量,還有我們比那個人幸運。或者是因為無聊的關係,就去做。

所以,這種覺察到人的行為總是有個自私心,也是佛教覺察到的。就是講到我們第七識會認為第八識就是一個不變的我,第七識它就是有我慢、我見、我癡、我愛;就算我們在睡覺的時候它都還繼續行動,就把我放在正中間,事情裡面。所以我們這種偏心的根是非常深的,在我們的下意識裡。

所以,我們怎麼樣可以克服這種非常深的我見跟我執,來得到真正的慈悲?就是要很有耐心地來修行,要小心,不要得到滿足--這種自滿的心。所以在打觀音七的時候,我們誠心地念菩薩的名號,就可以種種種善良的種子,是觀音菩薩的慈悲喜捨,無畏的種子;每一顆種子就影響到所有其他的種子。越多這種善良的種子,讓我們的心情就越正面。然後,我們就比較有辦法去應付那些從第八識生出來的煩惱。在這個打七的空間,這些煩惱有機會現出來。我們就可以觀察它們,不要有反應,它們就會消失了。

所以我們參考觀音菩薩自己講他怎麼樣修行,來克服這個「我」。他就是反聞聞自性,把這個聞轉到聞我們的自性,不跟著外面的塵。然後慢慢地,把這個塵也空了,這個根也空了。然後呢,這個覺知也空了,空也空了。所以,最後也沒有生,也沒有滅,只有這個寂滅。在那個時候,觀音菩薩就得到兩種殊勝的力量:第一個就是他上合諸佛的本妙覺心,跟佛有同樣的慈力,慈悲的力量;下合十方的一切六道眾生,與他們同一悲仰。因為,他悟到他的性跟眾生的性是一樣的。眾生就是他心裡的眾生,眾生的苦也就是菩薩的苦。所以,在這個狀況下,他的煩惱、我執都空了;也沒有我也沒有人,這種無我的境界是尼采所不認識的。

所以,我們現在就是一方面想到觀世音菩薩的這種境界,同體大悲的境界。另外我現在想分享一下在學校工作的一些感受,我們這十年來學生跟家長的互動。

老師們注意到,現在的家庭沒有像以前那麼穩定。現在的年輕人也比較不專心,比較沒有信心。而且很多也是失去了方向,沒有什麼宗旨,沒有什麼價值觀,也沒有太多模範或者是生命的目標。不是說每一個人都是這樣子,可是很多年輕人是這樣子。還有在現在的文化,他們都會挑戰任何的權威,懷疑任何的理論。但是當這個世界越來越亂,有越來越多家長跟孩子就被吸引到聖城來,當它是一個皈依處,來躲避亂世。所以聖城必須要有心理準備,有越來越多人想要來這邊,因為外邊太苦了。那觀世音菩薩的精神,就是要攝受他們。

在早期的觀音七,上人說,這是從英文翻譯過來的--「在聖城,我們的目標就是要救所有世界上受苦的眾生。我們念觀世音菩薩的名號,希望菩薩用千眼來照見我們,用千耳從遠地來聽他們,用千手來護持所有的眾生。」但是跟現在的社會比,聖城的文化是非常傳統跟保守的。當然我們要守我們的規矩,這是很重要。但是,我們也需要很多的慈悲跟智慧跟方便,來讓年輕人了解這些規矩的好處。所以,用這種方式讓他們可以接受,這是我們的挑戰。我們必須要記得,要像觀世音菩薩觀所有的眾生,不管他們跟我們多不一樣,但是他們就是我們心裡的眾生,有同樣的佛性。我們要發願來攝受他們,讓他們離苦得樂。

現在在世界上,越來越多人關心環保,環境的破壞。非常好,有很多人主動地來節省,重新用一些物質,還有回收。還有人提出,除了這三個是從R開始的,再加一個懺悔,就是repent;四個東西都是從R這個字母開始。那repent(懺悔),就是從心底上。其實念觀世音菩薩,把觀世音菩薩的慈悲心為一切眾生,有情無情的這種關心,放到我們自己的心裡,這是一種最基本的方式來救我們的地球。因為,這個地球也是我們的八識田裡面的種子想出來的,也是我們的心造出來的。

再講一點點就是,最近因為女生宿舍的人比較多,所以在繞佛的時候,她們會到旁邊的延生堂去繞佛。但是天氣好的時候,她們有時候就在外面繞佛,就是一個很長的隊,五十個人,這樣子繞,非常地平靜,也是很amazing,就是很難相信的。因為她們沒有用木魚或是引罄,但是她們可以五十個人都一起同聲地念佛號。這就表示說,大家非常專心,聽的時候就可以和合地念。

最近我們也帶學生來佛殿念觀音菩薩,有一個五年級的女孩子,是天主教徒。她說她這個禮拜她眼睛很痛的時候就念觀世音菩薩,然後就不痛了。另外一個也是五年級的,是一半印第安人,一半墨西哥、西班牙的背景。她有一天下午,大概就是五點鐘在等她的家長來接她的時候,她沒有什麼事情做,覺得無聊,就自己在那邊開始繞念觀世音菩薩,她就覺得很好。

每一個人都可以當觀世音菩薩

比丘尼近柔講於2011年10月14日星期五晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Jin Rou on October 14 (Friday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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大家晚安!我的名字叫做近柔,今天輪到我講法。剛才聽到上人在講法的時候,我想起了以前,在1985年我剛來的時候,上人每兩個禮拜就會回到萬佛聖城來,到妙語堂跟我們講法。

那個時候,不管我們當時有什麼樣的見解,上人總是會把我們的見解轉過來,讓我們看事情有另外一個方法,用不同的方法、不同的觀點,或者是新的觀點來看事情。上人他有很奇特的方法來教我們怎麼樣講法。譬如說我們上來講法的時候,是不能帶稿子或者是小抄上來,也不可以看稿子。當然,上人准我們把我們想要講的法或者話,事先寫下來;但是當場要講的時候呢,是不可以帶任何東西上臺的。上人鼓勵我們,講法的時候就是即席地講,要對下面聽眾的機。

上人有一個很好的方法來教我們,就是我們每一次講完法的時候,上人就會派一個人來評論我們講法的內容。如果用這種方法,我們有講錯的部份,當場就會被提出來,我們就可以糾正自己。如果講對的話,這個對的部分也會被提出來。有這樣子的方法,所以我們上來講法的時候,都會越來越有信心。因為我們會知道:這種方法其實就是要讓我們更明白佛法,這種方法其實對我們是有益的,我們都會得到利益的。

接下來,我要講一些以前發生的事情,乃至現在目前發生的事情,及一些觀世音菩薩的故事,這些事情都是在萬佛聖城發生的。當時,我剛來的時候,我是來女校當老師,當時的女校不是很大,我們在樓下的小學只有兩個班,我們只用兩個教室。樓上就是法界佛教大學、錄音室,還有特別的翻譯室。我們從幼稚園到六年級只有9個學生。這9個學生中,有的是當時越南難民營的這個計畫案送過來的學生,這些學生有可能是從寮國來的,或是從柬埔寨、越南等等的地方來的,我的工作就是教她們英文。

當時,我認識一位越南法師,她的名字叫做寂法師。我剛來的時候,因為我以前當過老師,不過我來這邊的時候是義務老師;雖然我的食宿都已經包括在裡面,但是我並沒有什麼多餘的錢,我就是這樣子一天一天地過著。可是,常常我到我的信箱去看的時候,有時候就會發現:我的信箱裡有肥皂啊,有時候會有牙膏,或者是有毛衣、有筆、有紙等等;這些東西常常就是在很適當的時候,出現在我的信箱裡。有一天,我就看到寂法師她放東西到我的信箱裡去,但是我沒有告訴她,我就假裝我從來都不知道這一件事情。

後來有一次,我的妹妹到萬佛城來看我,我帶她來佛殿,跟她解釋:「哦!這個是佛。」我讓她看到一張觀世音菩薩的相片。那是一張觀世音菩薩站在龍上面的相片,是一個飛行員拍到的。所以我告訴她這個的時候,她就說:「哎呀!我才不相信這個呢!妳怎麼可以告訴我,我要相信這些東西呢?」不管我跟她說什麼,她就是不相信。

後來寂法師來了,我就說:「寂法師,您帶著我的妹妹到處參觀一下好嗎?您跟她介紹佛啊,介紹佛教啊等等的。」寂法師就跟她到處介紹,跟她講有關於佛教所有的事情,跟她講佛講菩薩,講這個講那個……。我的妹妹一邊聽她講,眼睛越張越大,居然都相信寂法師跟她說佛教的一些東西;不管我怎麼跟她講,我妹妹就是不相信我。

我的妹妹就說:「哎!妳知道嗎?在我們的蓮花池那邊,不是有一尊白色的石頭做的佛像嗎?妳知道那一尊佛它在發光哎!寂法師跟我說:剛開始她來的時候,那尊佛其實顏色是很暗淡的;雖然是白色的,但是它很暗,也不亮。因為有很多人來,她就會帶人去那邊拜佛呀;因為很多人都去恭敬這個佛像,所以這尊佛像慢慢地就開始發光了,發金色的光。妳知道嗎?」她跟我講這件事的時候,我就說:「哎呀!我才不信呢!」後來,我就真的跑到那座石像前面去看那尊佛,你可以看到在這個石頭上面,它有晶晶亮亮的東西在上面,所以我覺得這個是非常神奇的。這個亮亮晶晶的東西現在還在上面,有時間的話,大家可以去看一看。

寂法師她告訴我她一些人生的故事,特別是她怎麼樣來到美國。我非常喜歡這個故事,所以我跟大家分享。這個故事講到:當時寂法師在越南,她有幾個小孩;她當時的同修是在軍隊裡工作。他們是住在越南的北部,當時打越戰已經打了好幾年了。有一天,她遇到一個美國軍人來告訴她,說:「妳一定要趕快把你的護照呀、還有妳的簽證呀,趕快都弄好了!妳要馬上,趕快離開越南,因為這個戰爭越打越厲害了。如果妳現在不走的話呢,妳們以後就沒有機會了。」

於是這個軍人就告訴她:在哪一天、哪一個時間會有飛機要離開,就叫她一定要在哪個時間,趕到哪一個地方去。寂法師回家以後,趕快就把所有的東西整理了,也告訴她的先生;她先生說:「OK!我會回來帶妳到那個機場去!」可是,她先生沒有回來帶她。

後來,在他們的這個村子裡面,坦克車呀、軍人呀一隊一隊地就來了,又聽到機關槍的聲音,所以大家就忙著逃命。她把她的孩子帶到附近的一間廟裡去。那間廟供著一尊觀世音菩薩的像,他們就躲在那個佛龕下面。很多人慢慢地就湧進來避難。外面聽到很大聲的打仗聲音,躲在裡面的人都非常害怕,不過漸漸地,這個聲音就安靜下來了。

寂法師她躲在這個佛龕下面的時候,她是一直在念觀世音菩薩的聖號。剛開始,在外面就是像剛才講到的,很多好像在打仗啊,還有掃射的聲音,不過慢慢地,聲音就變小了,然後就沒有了。有一些人就想說大概沒有事了,想要離開了。可是他們一出去的時候,又聽到機關槍的聲音,又聽到有人在喊叫,呼「救命!」之類的聲音。

這樣情況維持了大概一整天左右。當然,躲在裡面的人越來越害怕,越來越害怕,都想辦法要逃離這座廟,譬如說去找食物啊,或者是去做其他的事情。到最後大家幾乎都走光了,只剩下寂法師跟她的孩子們,仍躲在這個佛龕下面,她還是一直保持誦念觀世音菩薩的聖號。寂法師她自己本身也是非常非常害怕。她也很餓,孩子也很餓,也很害怕。不過,在這個期間,她的菩薩聖號都一直沒有斷。

後來,寂法師突然看到門開了,她可以從佛龕下面聽到他們的聲音,可以看到一點點外面的動靜。她可以看到進來的軍人,他們身上所有的武裝、所有的槍種種的。看到這些人進來以後,她就把她的孩子抱得很緊,所以他們不會太害怕,也不會哭。但是在這期間,她也一直誦念觀世音菩薩的聖號,她就一直誦、一直誦……。

後來她發現很奇怪,好像有人在看她;一看:哇!一支槍,槍口對著她!她就往上看、往上看、往上看……,哦!這些不是越南軍人,是美軍。她從來沒有看到過美軍,沒有看到美國人這麼高、這麼大、這麼壯的!她就往上看、往上看……,哦!發現他是一個美國人。這個美國人就跟她說:「妳趕快把你的護照、把妳的簽證這些東西都準備好,我們其實是來這邊救你們的,妳在這個時間到哪一個機場去。妳趕快帶妳的孩子到美國去吧!」所以,她趕快回家,把她的護照等全部都整理好。

因為那是一個小村莊,她的鄰居、家人都要跟著她一起去,她的車子很小,於是她能帶多少人就帶多少人,那個車子上是擠滿了人。但是,她在去機場的路上,突然就卡住了。為什麼?因為有人在巡邏,巡邏的人就說:「妳現在不能離開這個地方,我們這裡是禁止通行的,妳不能走!」她怎麼辦呢?她就很大聲地念「南無觀世音菩薩!」然後踩足油門往前衝,把所有的東西都撞倒了,噼噼啪啪往旁邊撞……。她盡她所有的能力,趕快把車子開到機場,她也不敢往回看--後面有機關槍在掃射……,但是,最後她很安全地抵達了飛機場。

他們安全抵達機場,每個人也都上了飛機,準備要起飛了。可是最後一分鐘,飛機飛不動。為什麼?太重了!第一,太多人。因為大家都擠在那個飛機裡面。第二,飛機上太多錢,太多珠寶了,太重所以飛不動。於是飛行員就跟她說:「我們實在是飛不動,妳看是要人,還是要錢,你們自己選擇。」所以他們就把這個錢啦、珠寶啦,很多東西都留下來了。當然他們很安全地抵達了美國,很多人也就是因為這樣子來到了萬佛聖城。

我剛來的時候,每天寂法師看到我,就說:「哎呀!妳為什麼不剃頭啊?妳應該出家啊!」她常常就這樣跟我講。後來很多年,寂法師她都是住在長堤聖寺,前一陣子,我到了長堤以後就去看望她。她就說:「哦!妳看!妳把頭髮剃了,妳是個出家人了!」

因為還有幾分鐘,所以我再講一個短短的故事。我的妹妹當時常常來萬佛城看我,我們做功課的時候,譬如說早、晚課或者什麼的,她也會坐在佛殿後面觀看我們的活動。她不會說很多話,只是坐在後面,她就會覺得她是被祝福的,而這個地方很安靜、很祥和。除此之外,她並沒有多說什麼。

有一次,我的妹妹又來看我。那一天,我記得是我們在慶祝觀世音菩薩的聖誕,她也就坐在佛殿的後面。但是,越來越多人進來,越來越多人進來,就把她越擠越後面。因為來的人都想要往前站、往前站……,所以她就被越擠越後面,越擠越後面。

突然,她一不小心就跌倒了,跌倒在觀世音菩薩的銅像下面。她被嚇了一跳,也不能夠站起來,也不能夠爬起來。所以,她就只好往上看,就看到觀世音菩薩很大很大的腳趾,看到觀世音菩薩的腳,再往上看、往上看、往上看……,哎!看到觀世音菩薩的臉。她就說:「妳知道嗎?那時候我就看到:觀世音菩薩她是在看我。妳知道嗎?她一邊看我,還一邊對著我微笑。」因為旁邊圍了很多人,所以她就說:「觀世音菩薩往下看,看著她微笑。」從那次以後,她就拜觀世音菩薩當她的老師,她覺得觀世音菩薩跟她很有緣。

明天是觀音七的最後一天,希望大家都能夠發大心,也能夠圓滿觀世音菩薩的十心--十種心。只要很誠心來,我們每一個人都可以當觀世音菩薩;只要我們趕快來發心,有信心,我們一定可以圓滿,可以成功,我們都做得到!

其實,我從來都沒有想過剛才講的這些--就是我們可以當觀世音菩薩。不過,這幾天我這樣子誦念下來,我覺得我們每一個人都可以當觀世音菩薩,只要我們發願。阿彌陀佛!

出家要跟隨著善知識

比丘近梵講於2011年10月10日星期一晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Fan on October 10 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人、各位法師、各位佛友:再過兩天,就是上人的出家日;在這個觀音七的圓滿日,也就是星期六,就是觀世音菩薩的出家日。對我們來講,這都是有著相當重大意義的日子。

普賢菩薩十大願裡頭,第八大願就是「常隨佛學」。如果我們跟著佛來學習的話,那麼有一天,我們也會跟佛一樣成佛的。因此呢,佛出家了,我們也跟著出家。那麼,當然包括善知識,像觀世音菩薩早就成佛了,他是倒駕慈航,現菩薩身來度化我們。像上人呢,是我們的善知識,他在這個娑婆世界也是一種示現,所以農曆9月16號上人也示現一個出家相。

萬佛聖城在過去,也常常會挑上人的出家日,或是觀世音菩薩的出家日來舉行剃度典禮。像我個人,也是在1999年上人的出家日剃度出家的。出家呢,基本上有三種意義:第一個,就是出世俗的家;第二呢,是出煩惱的家;第三呢,是出三界的家。

出世俗的家,也並不是這麼容易,很多人有家庭的牽累。在上個星期,記得有一位法師講:以前有位居士他想出家,可是因為他的家庭太美滿,妻子也太賢慧了,所以,演變成他不能出家。等到他生了重病,最後在一個特別的案例之下,他出家了。有時候,父母或是妻子之間這種感情呢,也是一種障道的因緣;如果能夠放下的話,那才能夠出這個世俗的家。但事實上,也不容易!如果我們遇到善知識的話,那麼,可能就可以下這個決心了。

當然了,出家也要跟隨著善知識,你才會有正知正見;否則,可能就盲修瞎煉。這裡有一個譬喻,說有一種花是狂花無果,就是它開很多的花,但是到最後不結果。就譬喻成什麼樣呢?就是像外道一樣,他修很多法門,或是苦行--那種修行的法門,甚至比佛教修行所吃的苦還更苦,但是到最後呢,沒有結果。因為那對自己本身是沒有利益的一種行門。

我想講一個這個親情不容易割捨的例子給大家聽,不過這到最後是喜劇收場。在印度有一個婆羅門,他很年少就出家學道了,可是到60歲還不能得道。根據這個婆羅門法,他們的這個規矩:如果你在婆羅門教出家,到60歲還不能得道的話,你就要回家去成家立業了。

這個婆羅門還俗了以後,他就結婚生子,生了一個男孩,非常的可愛,到7歲時開始讀書、寫字,人很聰明又有辯才,其他小孩子都比不上他。可是,突然有一天得了重病,一個晚上就死了。這個婆羅門當然很傷心,他傷心到趴在這個兒子的屍體上,昏迷了,後來又醒過來。他的親戚朋友就勸他,然后把他兒子的這個屍體硬擡到城外給埋葬了。

可是,這個婆羅門他還是不死心,他就想:我這樣哭哭啼啼也沒有用,不如我去跟閻羅王計較,把我兒子的命給要回來。所以,他就很誠心地齋戒沐浴,就離開家了。一路上就問人說:「這個閻羅王住在哪裡?」那麼就這樣問、問、問……,走了幾千里的路,那麼一直走,走到深山裡面,才遇到一些也是婆羅門的這種修道人,他們是比較有修行的人。

他又問這些婆羅門說:「閻羅王的住處要怎麼走?」他們就問他說:「你問這個閻羅王的住處,這有什麼目的呢?」那麼他回答說:「因為我有一個兒子太聰明了,他突然死了,我捨不得。因此呢,我想去請求這個閻羅王能放了我的兒子,讓他回來。以後我就可以養老。」

這些婆羅門修道人很憐憫他這麼愚癡,就告訴他說:「閻羅王所住的地方,不是一般人可以到的。不過離這裡,往西邊走400多里遠,到那邊有一條大河,那裡有一座城。有一些天神,如果他們到世間來巡視的話,有時候就會住在這裡。閻羅王通常會在每個月的8日,在這座城裡住下來。如果你齋戒的話,那你去求見,可能可以見到他。」

這個婆羅門很歡喜,就照他們所指示的,果然找到這一條河,也見到了這座城,那麼他就很誠心地燒香,來求見閻羅王。閻羅王就叫看門的人請他進來,也問他原因;這個婆羅門又把這個理由跟閻羅王講了一遍。

閻羅王說:「太好了!你的兒子現在在東邊這個花園裡頭遊戲,你自己去把他帶回去吧!」這個婆羅門聽到就去了,果然看到他的兒子跟其他小孩子在一起遊戲,就上前把他抱住,哭著說:「我每天想念你,吃也吃不下,睡也睡不著,你有沒有想我呢?」這小孩子吃了一驚,反過來罵他說:「你這個老頭子怎麼這麼不懂道理呢?我只是到你家裡去寄住一下子,你就說我是你的兒子。你不要再多說了,你就趕快離開吧!我現在在這裡,還有自己的父母,你為什麼這樣抱著我呢?」這個婆羅門沒有辦法,就很傷心地哭著離開了。

他又想到,他曾聽說有一個沙門--也就是那時候的佛,他知道我們人世間這種神識的變化,那我應該去問佛。因此,這個婆羅門就來到這個佛講經說法的地方,就是祗桓精舍。婆羅門就跟佛說:「我到地獄見到兒子了,但是他不認我,也沒有這種父子之情。這是什麼因緣呢?」佛就告訴婆羅門說:「你真的是一個很愚癡的人啊!人死了以後,那個神識它就再去投胎轉世了。那麼,即使是父母或是妻子,你的家庭所有的成員都只是一種因緣,才遇在一起的。這個因緣散了,沒有了,大家就離開了。你為什麼一定要這樣計較說:這個兒子就是你的兒子呢?」佛又繼續說:「有智慧的人,他不會貪著這個世間的恩愛,他會覺悟,覺得這個世間都是一種苦。他就會修習經典,或是持戒,那麼把這種妄想給滅了,將來生死就會盡,也就是可以了苦。」

這個婆羅門聽了很歡喜,他就跟佛作禮,說他要出家做沙門。那麼,佛就跟他說:「善哉!」這個婆羅門的鬚髮就自落了,袈裟就著身,變成一個比丘,並且很快就證到阿羅漢果。從這個故事,我們當然也知道,這個婆羅門是有善根的,因為他最後還是見到佛了,而且也出家成為一個比丘,所以他能夠證得阿羅漢果,能夠離苦得樂,離開這個三界。

出家當然是很重要,因為真正解脫就是要出家修行。那麼,如果有人出家,我們隨喜或者是幫助他,這個福德可以說是很大的,可以常常生在天上啊,或是做人世間的國王。但是,如果有人要出家了,我們千萬不要障礙他、破壞他。

在這個《出家功德經》裡頭,佛就講到:如果你破壞別人出家,那麼你會墮落到三惡道;墮落到三惡道到地獄、惡鬼、畜生的時候,還是生盲。生盲就是說你生下來,還是一個盲人,眼睛看不見的--在惡道還是這麼苦!等到三惡道報盡了,轉生為人道;到人道的時候呢,在母胎的那個時候就盲了--眼睛就瞎了,等於說還沒有出胎他就是一個盲人。因此,這個罪報是很重的。那為什麼呢?因為他障礙別人的這個道眼,就是說別人要修道了,他把這個道眼給障住了,所以自己也會像我們剛剛聽《法華經》裡所講的,就會不見佛、不聞法、不睹僧。

在佛出世的時候,有一個人喝醉酒了,那他去請佛剃度,佛滿了他的願。第二天他醒過來,又跑了。佛弟子覺得很奇怪,就問佛:「為什麼他酒醉了,你還要幫他剃度呢?」佛說:「因為他過去生中,從來沒有過出家的念頭。那現在呢,就給他種一個善根。」

已經出家的人當然要好好珍惜,這個出家的機會是得來不易的,那麼好好修行,這樣才能夠報師長恩、佛恩。那麼,還沒有出家的人,當然常常要有這種出家的念頭或是願,要發願要出家;即使你現在還不能出家,但是這個願會幫助你。有一天,因緣成熟了,你也一樣可以出家。

上人常常提醒我們說:在佛菩薩或是祖師聖誕的時候,我們可以發願。因此,再過兩天--上人出家日,我們也可以發願:隨著人上來出家。在9月19日,在觀世音菩薩的出家日,我們也可以很誠心地發這個願:我們也要跟隨觀世音菩薩來出家。當然,我們發願的時候,要發得誠,要發得真。因為這樣,你這個因真了,將來的果呢,才會很實際。如果我們現在這個念頭不是很強,可能只是一個妄想,因為你自己沒有信心。這樣的話,將來的這個願也會實現,但是可能還是會有一些波折,或是不是那麼真實。可是,也會滿我們的願。所以,我們應該要趁機會,好好地把握這個機會,來發真實的出家的願。阿彌陀佛!

觀音菩薩出家紀念法會午齋法語

比丘恆實、比丘尼恆良、比丘方丈恆律,講於2011年10月9日星期日觀音菩薩出家紀念法會午齋時 萬佛城五觀齋堂 The talks given by Bhikshu Heng Sure, Heng Lyu and Bhikshunis Heng Liang on October 9, 2011

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比丘恆實:今天,在觀音菩薩出家這個日子,我們比較早一點開始講法。在吃飯的時候,大家還在排隊拿食物的時候,也可以一邊拿食物,一邊聽法,這樣子就能掌握時間。同時,我們想早一點結束,讓大家可以準備準備,參加下午的一些道場的活動。

昨天晚上我們開始觀音七,所以有七天,一個禮拜時間,專門為觀音菩薩大悲法門來修行。這個主要是《妙法蓮華經.觀世音菩薩普門品》,那是《法華經》裡面的一品——第二十五品,我們就念誦它,每天每天這樣子,已經有三個不同的語言。

這個《普門品》裡面講完了長行,第二個部分就是重頌。這個重頌是偈頌,就是用五個字一句的這個偈頌,把長行裡邊的道理再說一遍。問題就是在長行的時候,我們就誦過去,「噠噠噠噠噠……」誦完了,到底裡邊是什麼道理呢,很難記得,除非你自己回去慢慢地讀一讀,或者是聽法師講解。所以我想,就把其中一個問題提出來,詳細地研究。

這個偈頌怎麼說呢?就這麼說:「悲體戒雷震,慈意妙大雲,澍甘露法雨,滅除煩惱焰。」這個偈頌非常非常有意思呵。本來你想到觀音菩薩——悲體,當然了,大慈大悲觀世音菩薩。戒雷震:怎麼說呢?怎麼說戒律有聲音呢?不但有聲音,而且是打雷,戒律有雷聲嗎?然後就是下雨、打雷,就是天上下雨的時候。然後就說慈意,慈悲的意思。妙大雲:好像那個雲彩遮蓋我們,就會把太陽遮蓋了,變成陰天了。澍甘露法雨:因為這個慈悲像大雲,就下雨了,甘露法像雨那麼多!這個甘露水做什麼用呢?滅除煩惱焰。就是說因為甘露的法雨水,碰到這個煩惱火焰呢,就滅除了,把那個火熄滅了,不再那麼煩惱了。

那麼,我相信大家都會體會到這個意思,就是說當有什麼不如意的事情時,是很容易發火的,很容易生氣,產生種種的煩惱,比如說塞車呀、子女不聽話呀,或者老闆指責你不對——不是你的錯,一樣挨罵呀……,都會容易發火。那麼這個時候,你用什麼來滅火呢?你用什麼熄除煩惱焰呢?那個大悲甘露水從哪裡來呢?《法華經》就說:從戒律來的。這中間有什麼關係呢?戒律怎麼就會給我們大悲的甘露水,滅除煩惱焰呢?這是什麼意思?這個有什麼關係呢?這個持戒、戒體,「悲體戒雷震」跟甘露法雨有什麼關係呢?

是這樣子的:很多人誤解戒律。當他們聽到「受戒」、「持戒」時,他們說:「哎呀!那麼多『不』!不要這個,不要那個,不殺、不盜、不淫……,都是『不』的。『不』字不要了,這個太多了!哎呀,這麼消極啊!這麼消極!」有的人就誤解戒律是這樣子的。我覺得這是一種很皮毛的理解,是一種誤解。你往深裡研究的話,其實這個戒律不是令你沒有自由了,而是令我們得到真正的解脫。為什麼呢?因為戒律並不是要你不自由,戒律的目的是要我們真正地解脫,真正自由。

就是因為我們一般的眾生不知道自己裡面有一個佛性,這個佛性是真正的寶貝。可是往往我們就跟隨我們的六根(眼、耳、鼻、舌、身、意)往外跑,看到那些好看好聽的東西就去追求;拿到了,哎呀!又不滿意了:「還是這樣子,還是老樣子!」無常、苦、空、無我……,往往是這樣。可是我們眾生就是這樣顛倒,不認識,總去追求,總要往外跑……,這樣子。

戒律是說:對那個假的不要去追求。那個殺、盜、淫、妄、酒是假的快樂,你就戒掉那個。你自己的精、氣、神--真正的三寶都會保留。結果呢?境界來了,發火、發脾氣呢!我們就說:「哦!我已經習慣說不殺、不盜、不淫,所以不發脾氣也可以,我就要忍!」結果怎麼樣?你真正的寶物就有了。那個甘露法雨都具備了。所以呢,境界來了,境界去了……,不發火,沒有事!耶!沒有生氣。結果你自己的自尊都保住了,你自己的六親眷屬,你沒有跟他們吵架了,哎!還好啊!

所以,戒律呢,是要由忍來的。要認識:戒什麼——假的。保留什麼——真的東西。所以用這樣的眼光來看待戒律,那就有意思了。那就明白為什麼「悲體戒雷震,慈意妙大雲,澍甘露法雨,滅除煩惱焰。」你越持戒,煩惱焰就少了,甘露水就增長了,你就有得用。所以,得到它就要先認清楚,哪一個是真的?哪一個是假的?是這個意思。

有個比喻,我覺得很恰當:最近這個史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs),就是蘋果電腦公司的創始人,在星期三去世了。他是信佛的一個人,也是吃素的呵。為什麼他的去世令全世界的人感覺悲傷?大家好像都覺得自己跟他有關係似的,因為他的公司所製造的產品iPod、iPad、iPhone……被大家認同了--好用!而且,它的設計非常美觀。

我看到一篇文章裡,他的同事就說:喬布斯他的優點,是他能做編輯,他能 edit。那個做編輯的工程師同事來了,說:「這個功能你三個步驟就會做到。」喬布斯就說:「兩個步驟。」那個人說:「不可能的!」喬布斯就說:「兩個步驟,要少一個才行!」然後那個人回去了,弄了,好了,兩個步驟可以了,結果很扼要。全世界它的推銷的人,使用這個東西的人就說:「哇!這個是好用了!它的功能好大。而且外表扼要、美觀。」

就是因為他能做了很多「不」,他會戒很多其他的公司、其他的人,戒不了的、捨不得的,他都捨得了,才得到菁華,然後那個功用都會實現了。

戒律也一樣,我們必須要看那個假的,那個多餘的,就是說不要了,不需要了。然後呢,真的到佛性的時候,它的功用出現了,哇!不可思議!智慧、慈悲、善巧方便、無礙辯才、陀羅尼妙用……,一切都實現了。因為我們會 edit(編輯),就像史蒂夫.喬布斯這樣子。所以呢,你能聽到「悲體戒雷震,慈意妙大雲,澍甘露法雨,滅除煩惱焰。」阿彌陀佛!

*    *    *

比丘尼恆良:諸佛菩薩、師父上人、各位法師、各位佛友:

今天是我們慶祝觀音菩薩出家的紀念日,(這個法會),在聖城已經舉辦過三十幾次了。萬佛城以觀音菩薩為主;觀音菩薩是聖城的精神領袖。上人強調觀音菩薩的慈悲法門,也在聖城指定:每年有三個觀音七,在春天是慶祝觀音聖誕法會,在暑假是觀音成道日紀念法會,在秋天是觀音菩薩出家日紀念法會,還有在萬佛殿,最主要的雕像就是觀音菩薩。

在觀音法會當中,我們都會誦《普門品》。在《普門品》裡,強調觀世音菩薩的特色、他的神力跟他的變化、化身,還有他用種種方便法門來救度眾生,讓他們走到佛道上來。

為什麼《普門品》有這個名字呢?因為觀世音菩薩在做佛事的時候,是完全普遍的,他對眾生沒有任何的分別心。他平等攝受一切眾生,就好像每一個眾生都是他唯一的孩子。普遍、普門就是不分別文化、膚色、種族、宗教、年齡、性別、相貌、知識等等。

這位菩薩本身也是普遍的,他沒有被這些所限制。他可以了解每一個眾生,然後知道用哪一些方便法門來度我們。還有,觀世音菩薩也不會因為我們有煩惱,或者是迷惑而看不起眾生,他會認識每一個眾生的佛性,知道我們的潛能。所以,觀世音菩薩對不同的眾生,會用不同的方便法門。他的心是廣大的、包容的,他知道每一個眾生需要哪一種方便法門來教化他,就像《普門品》裡面講的:應以什麼身來度這個眾生,他就會現什麼身。

其實,這是他的慈悲跟智慧的一種作用,真正的慈悲不可以沒有智慧,真正的智慧也不可以缺乏慈悲,其實,智慧跟慈悲是同樣的東西。這也是觀音菩薩圓滿了六波羅蜜的結果,那六波羅蜜(六度)的頭兩個,就是「布施」跟「持戒」。

我們每一個人都有我們自己的因緣,這個因緣就是跟觀音菩薩的緣。所以,我們今天到了這裡,可能很多人是為了要感恩觀世音菩薩幫助了自己,或者是我們也有一些人知道:這個世界現在很需要觀世音菩薩的慈悲跟智慧,所以來這裡慶祝觀世音菩薩出家紀念日。其中還有一些人發了心,要學習觀世音菩薩的慈悲跟智慧。如果我們可以真正學習,像觀世音菩薩的話,那我們就可以減少我們很多的煩惱跟妄想,我們可以啟發我們本有的智慧跟慈悲,還有也可以發現用哪些方便法門來幫助別人,走到佛道上面來。

這種普遍的慈悲跟智慧的作用,也不能只限制在有情眾生,因為有情與無情,我們在哪裡可以劃線(區別)?我們可以說:這個地球是沒有有情的眾生嗎?其實,地球包容了很多、無數的有情眾生。如果我們害了這個地球,我們也就害了那些眾生。同樣的,空氣跟水也是同樣的道理。

現在,我們再把布施跟持戒、慈悲跟智慧放到一起。我們可以說:布施有兩方面,一個方面,是布施所有資生的物質,還有布施法,還有布施無畏的精神。另外一方面,是我們不使用我們不必要的東西。如果我們不使用我們不必要的東西,那那些東西、那些物質就還存在,其他的眾生還可以使用它。我們不使用這些我們不必要的東西,那我們這就是持戒,然後我們就會得到安樂,得到清淨。

好像我們今天用齋之前,先有廣播說:「請只拿您可以吃完的,不要丟掉任何的食物。」這也是一種布施跟持戒的方式,也是慈悲跟智慧。當我們在觀想這個「五觀」的時候--這個五觀就是在開始的時候,維那念的。這個五觀不是單單對食物而講,也可以是對任何的物質,包括科技、機器、我們的衣服、我們的房子等等,任何我們用的東西。

如果我們可以觀想:要花多少的能源來製造這些物質?然後又要花多少人工,以及製造、使用這些東西,對環境和社會的影響與破壞。然後,當它們壞掉的時候,或者是我們已經討厭它們,我們要再買個新的時候,我們要再問我們自己:我真正需要這些東西來生活嗎?我有沒有權利、我有沒有資格來使用這些能源,來利益我自己,來享受它?慢慢地,我們這樣子觀想,我們就會發現:我們根本不需要這麼多東西,我們就會因此很快樂、很健康。

反之,我們如果一直往外追求這麼多的物質,會障礙我們可以真正地欣賞,真正能帶給我們快樂的東西,就是人際關系、跟朋友和家庭的良好關系,還有我們人與人之間的慈悲、健康--心理跟生理的健康,還有平安、知足,還有一個平安跟清淨的環境。

現在廣泛的經濟的失敗,我們所看到的,我們可能會覺得它很不幸。但是,從另外一個角度,其實或者可以是讓我們轉過來,然後保護這個地球,保護和挽救我們自己。如果我們可以改變我們的生活方式,減少我們的欲望,然後真正欣賞可以帶給我們快樂的東西,這樣子的話,就可以挽回這個破壞地球的情形。阿彌陀佛!

*          *     *

比丘方丈恆律:師父上人、各位法師、各位善知識:歡迎回到萬佛聖城來!

早上我遇到一位居士,他跟我說他今天來參加觀音聖誕。各位善知識:您覺得他說得對不對?相信在座的各位都會說:「我們今天是慶祝觀世音菩薩的出家日,不是觀音聖誕。」我也是如是地告訴了他,他接著說:「法師,您說是觀世音菩薩出家紀念日,這跟我有什麼關係呀?」

我想,這是一個很好的問題。特別是在家居士可能會想:我今天來這裡,是求佛菩薩、宣公上人為我及我的家人來祈福的。然而,我愛我的孩子、我的妻子(或我的丈夫),我的房子、我的車子以及我的金子--所謂「五子登科」,幸福美滿,談到出家,對我而言太遙遠了!那是你們出家人講的出家話。

在這裡,我想請問各位善知識一個問題:「您想不想生活得心情愉快而少煩憂?譬如少一些憤怒、一些嫉妒、一些貪心呢?」如果您的答案是肯定的話,這表示您願意出煩惱的家。

再請問各位:「您想不想往生西方淨土,了生脫死呢?」如果您的答案是肯定的話,這表示您願意出三界的家,出生死輪迴的家。

所以,今天我們來慶祝觀世音菩薩出家日的法會,就是在提醒我們:不要忘記!要出煩惱的家、出三界的家、生死輪迴的家,而回到我們不生不滅、清淨光明的自性的家。

如何出煩惱的家?乃至出三界、生死輪迴的家呢?

今天早上我們誦持的《普門品》,就提供給我們一個非常有效的好方法。那就是「一心稱名、常應心念」,也就是我們要經常誠心地誦持觀世音菩薩的聖號。換句話說,就是我們只要經常誠心地持誦觀世音菩薩的聖號,我們就是跟隨著觀世音菩薩出煩惱家、出三界家、出生死輪迴的家,而回到我們西方極樂淨土的家,也就是我們無量光明、清淨自性的家。

您同意嗎?如果您同意的話,我們就要試著去做它。所謂「知道的不算,做到的才算數!」

如果我們盡力而為去做,我們不但幫助了自己,也在同時幫助了整個世界,使這個世界多了一股清淨的正氣,也使這個世界減少了一份天災人禍和暴戾之氣。您覺得好不好啊?

救難更救急的觀音菩薩

比丘尼恆教講於2011年10月11日星期二晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jiao on October 11 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位佛友:阿彌陀佛!這裡是恆教。在大乘佛教中,觀世音菩薩代表完美慈悲的化身。信仰觀世音菩薩從印度開始發跡,《華嚴經》中描述:「於此南方有山,名補怛洛伽山,彼有菩薩名觀世音自在。」補怛洛伽山是在現在印度的南方。從印度開始流傳,東自日本、韓國,西自印度、西藏,南到斯里蘭卡、東南亞,北至蒙古。當然在中國佛教四大名山中的普陀山,也是沿用補怛洛伽山的簡稱而聞名。觀世音菩薩現在也到了西方的歐、美,甚至非洲及澳洲都有信仰觀世音菩薩。不但南傳佛教可以找到觀世音菩薩的蹤跡,在大乘佛教和藏傳密教觀世音菩薩更是顯要的。

According to Mahayana Buddhism, Guan Yin Bodhisattva is the Bodhisattva who represents the perfection of transformation body for his kindness and compassion. As the Flower Adornment Sutra descries, “From the South, there is a mountain called Potalaka. There is a bodhisattva named Gwan Shi Yin Self-Mastery.”MountPotalaka is located in the south ofIndia. Faith in Guan Yin Bodhisattva began inIndia and later spread to the east likeJapan, Korean, the west toIndia andTibet, the south toSri Lanka and south East Asia, the north toMongolia. Pu Tou Mountain is the Chinese transliteration of Potalaka, and is recognized as one ofChina’s four most popular Buddhist sacred locations. Nowadays, Guan Shi Yin Bodhisattva has come to Western countries like Europe andAmerica, and recently is even recognized and worshipped in Africa andAustralia. In addition to Theravada Buddhism, Guan Yin Bodhisattva even is very prominent in Mahayana Buddhism and Tibetan Buddhism.

觀音菩薩法身是遍佈十法界的,觀世音菩薩廣大靈感,常隨眾生的因緣而示現  。在《普門品》中提到,觀世音菩薩有三十二種化身,因應眾生的需要而現身說法。他可以化身為佛、辟支佛、聲聞、梵王、帝釋、自在天、大自在天、天大將軍、毘沙門、小王、長者、居士、宰官、婆羅門、比丘、比丘尼、優婆塞、優婆夷、婦女、童男、童女、天、龍、夜叉、乾闥婆、阿修羅、迦樓羅、緊那羅、摩睺羅伽、人、非人、執金剛神等等。所以,在佛教各種菩薩像中,觀世音菩薩像的種類也是最多,這大概與觀世音有各種化身為眾說法有關。

Gwan Shi Yin Bodhisattva’s dharma body appears in the ten dharma realms. Gwan Shi Yin Bodhisattva has vast efficacious responses and manifests in accord with the causes and conditions of living beings. The Universal Door Chapter, describes Guan Shi Yin Bodhisattva’s thirty-two transformation bodies, which appear in response to the needs of living beings. He appears as a Buddha, Pratyeka Buddha, Sound-hearer, Brahma Heaven King, Shakra, the God of Comfort, the God of Great Comfort, mighty General of the Gods, God Vaisravana, minor king, elder, minister of state, Brahman, Bhikshu, Bhikshuni, layman, laywoman, lad or maiden, God, Dragon, Yaksha, Gandharva, Asura, Garuda, Kinnara, Mahoraga, human, nonhuman, Vajra-wielding Spirit. Among many other statues in Buddhism, Gwan Yin Bodhisattva has the most number of images which depictg him. It is possible that a variety of Guan Yin Bodhisattva manifestations for speaking dharma to various individuals in accord with their potentials is found throughoutAsia.

例如最常見的白衣觀音、千手千眼觀音、觀自在菩薩、善財龍女觀音、魚籃觀音等等。在《華嚴經入法界品》中,善財尊者經過五十三參之後,終於悟道。善財童子參訪的第二十七參就是觀世音菩薩。觀世音菩薩對善財童子宣說大慈悲法。而另一位龍女尊者,則是在於法華會上成佛,又示現為童女身,與善財一同,成為觀世音菩薩的左右脅侍。他們倆隨同觀世音菩薩,造福人間,利樂有情。他們也是觀世音“聞聲救苦”的左右助手。

The most common of these have been Guan Yin in white, Guan Yin with thousands of hands and eyes, Guan Yin of self-mastery, Guan Yin with Sudhana and Dragon Girl, Guan Yin holding a fish basket, etc. In the Entering the Dharma Realm Chapter of the Flower Adornment Sutra, Sudhana obtains enlightenment after he learns from fifty three good knowing advisors.  Guan Yin Bodhisattva is the twenty-seventh advisor whom Sudhana has learned from.  Guan Yin Bodhisattva speaks the great compassion dharma to Sudhana.  Meanwhile, another dragon girl also becomes a Buddha during the Dharma Flower assembly. He manifests as a maiden, and together with Sudhana, becomes an attendant of Guan Yin Bodhisattva. The two of them, along with Guan Yin Bodhisattva, create blessings for and bring happiness to living beings. They become the two helpers of Guan Yin’s rescuing living beings upon hearing their suffering.

觀音菩薩的法身不但遍佈十法界,在娑婆世界中更是認知度最高的一位菩薩。在佛教的道場裡,不管是顯教、密教,或禪宗、教宗,乃至淨土宗都修習觀音法門。例如和禪宗經典中與觀音法門最密切的是《心經》和《楞嚴經》的二十五聖──觀音菩薩的耳根圓通,密宗的大悲咒和四十二手眼,淨土宗的《觀無量壽佛經》。

Guan Yin Bodhisattva’s dharma body appears throughout the Ten Dharma Realms. Among Bodhisattvas, he is most popular and recognized in the Saha World. In Buddhist temples, whether emphasizing exoteric dharmas, esoteric dharmas, Chan School, Teaching School, and especially the Pure Land School, Guan Yin methods are practiced. The classicChanSchool, for example, the Heart Sutra of Guan Yin Bodhisattva, as well as Guan Yin Bodhisattva’s method of Perfect Penetration of Ear Organ found in the Twenty-Five Sages of the Shuragama Sutra. The Great Compassion Mantra and the Forty-two Hands and Eyes are important in theSecretSchool, and the Sutra of Visualizing the Buddha of Limitless Lifespan is also studied and practiced in thePureLandSchool.

根據《玄奘大師傳》中記載,玄奘大師有多次祈求觀音的靈感經驗。玄奘大師在取經的過程,遇到惡鬼異類或有險難處也都是念誦《般若心經》和念觀世音菩薩。等到回到長安,所獲經論六百五十七部。他自評說皆仰仗於《般若心經》和觀世音菩薩的慈悲力。師父上人也是修持大悲咒及四十二手眼來安天立地。另外,若有護國息災法會也是以觀音菩薩的法門為主。因為觀音菩薩不但救難,更救急。

According to the “Biography of Master Xuanzang”, Master Xuan Zang prayed and received many responses from Guan yin Bodhisattva. Whenever Master Xuan Zang encountered evil ghosts or difficulties and dangers along his journey toIndiato obtain the Buddhist canon, he always recited the “Prajnaparamita Sutra” and recited Guan Yin Bodhisattva’s name. He brought back with him to Chang’an China six hundred and fifty seven sutras and shastras. He commented that he basically relied on the “Heart Sutra” and the power of Guan Yin Bodhisattva’s compassion. Our Venerable Master also recited the Great Compassion Mantra and practiced the Forty-two Hands and Eyes to settle the heave and the earth. In addition, at every dharma assembly aimed at protecting the country and quelling disasters, Guan yin Bodhisattva’s method are the key and Guan Yin Bodhisattva is the host. Not only can Guan Yin Bodhisattva rescue living beings from difficulty and suffering but also he can imediately respond to emergencies.

除了修道人和皇親顯要以外,觀音菩薩更是許多平民老百姓所依歸的對象。前一陣子瑜伽鎮的葛瑞絲 哈德森博物館展出一系列本地的歷史文物。萬佛聖城也是其中一部分。我本來以為萬佛城是唯一代表當地佛教的團體。去了才知道,觀音菩薩比我們都早到了瑜伽鎮。因為在博物館內看到一尊銅製的觀世音菩薩像。讀了說明後,才知道這尊觀音像是屬於這個葛瑞絲 哈德森家族所雇用的一位王姓長工的。當年王姓家族從中國離鄉背井,飄洋過海就帶著這尊觀音菩薩。推算一下這歷史背景,應該是在一八六零年多,也是在加州淘金熱後,當時有大量中國人來淘金做礦工。可見得觀音菩薩對一般老百姓的重要性。

In addition to cultivators, kings and officials, many common people also rely on Guan Yin Bodhisattva. Last month, theGraceHudsonMuseumin Ukiah showed a series of local historical artifacts. CTTB also was included in the exhibit. Originally, I thought CTTB was the only Buddhist group in this town. After I went to the Museum, I discovered that Guan Yin Bodhisattva has arrived in Ukiah much earlier. In the exhibit was a display of Guanyin Bodhisattva. Reading the description, I learned that this Guan Yin statue was owned by the Wong family who worked for Grace Hudson’s family. When the Wongs left their hometown inChinaand crossed the sea, they carried this Guan Yin Bodhisattva statue with them on their long journey. This event took place in the 1860s. That was the time of the gold rush, when a large number of Chinese people came far away fromChinaand worked in the gold mines. This is one aspect to show the importance of Guan Yin Bodhisattva in the minds of common people.

在《楞嚴經》的二十五聖中提到,佛滅度後此界眾生為入菩薩乘、為求無上道,哪一種方便門最容易成就?經中提到觀音菩薩的耳根圓通。觀音菩薩雖然時時在定中,還是可以處處尋聲救苦。比起其它五根來說,我們人的耳根是最利的。就好像一個人雖然睡著了,若有人敲鐘或擊鼓,還是會有覺知。

The Twenty Five Sages Speak of Enlightenment Chapter of the Shuragama Sutra, investigates which of those twenty-five methods of practice will most efficaciously lead beings of this world to practice in accord with the Vehicle of the Bodhisattvas and to follow the path to supreme enlightenment. Which of those methods will lead them most easily to success? It recommends the practice perfected by Guan Yin Bodhisattva through the faculty of hearing as the easiest way to reach enlightenment.  Although Guan Yin Bodhisattva dwells in Samadhi, he is still able to hear the sounds of suffering and leave the suffering behind. Compared to the other five faculties, the hearing faculty is the most effective. It is like a person who fell asleep but still can hear the sounds of striking the bell or drum.

幾年前法大有一堂課叫末期病人安養院。這是提供一些罹患長期絕症病人心理和身體的醫療服務。這堂課是由一些發心的醫生及護理人員來輪流教學生如何幫助這些病人。最後一堂課時,有一位義工就和大家分享她的故事。她說她是為了報恩才來做義工。當年她曾經一度被宣佈昏迷,而她的先生不久就有了女朋友,還把他的女朋友帶在身邊一起來看她。她告訴我們說她可以聽得到他們的對話,她非常傷心,也沒有求生的意志。後來她聽到她七歲的兒子在她耳邊說:媽媽您是我世界上最愛的人,她就萌生求生的意志。最後她好了起來。之前也有法師在臺上提到臨終助念的重要性,也就是用耳根的聞性來幫助我們往生善道。

Several years ago, there was a course called “Hospice” in DRBU.  It’s a program designed to provide a caring environment for meeting the physical and emotional needs of the terminally ill. There were several doctors and nurses and other volunteers who took turns to take care of the patients who have terminal illnesses. In the final class, a volunteer shared her personal story. She felt eternal gratitude to this program for saving her life. She joined this volunteer team in order to express her gratitude.  She was once diagnosed as comatose. Not too long after being in a coma, her husband got a new girl friend and two went together to check on her. She told us that she still could hear their conversation, and she was very sad and wanted to give up her life. Not until she heard her seven-year-old son, who spoke close to her ear, and said, “Mom! You are the dearest person whom I love in this world!”  It was then that she gained the will to stay alive. Finally, she was able to awaken from the coma and recovered completely. Previously, another Dharma Master also spoke on the importance the hearing faculty in reciting Buddha’s Name for people who are passing away. It is the application of the nature of hearing related to our ear faculty that assists us to be reborn in a wholesome realm.

今年過中國年時我在法界,大年初一晚課時就有一位老同修的兒子來到法界。原來這位老居士突然病倒,家人就送他去醫院急救,這個兒子是家中最小的,所以他的長兄們就處理家裡的事,他也幫不上其它的事,就跑到法界祈求佛菩薩保佑。他要求法師開麥克風給他,當時法師有點不解,問了之後,才知道他覺得用麥克風菩薩才聽得到。那菩薩也很幫忙,他的父親真的一兩天就出院了。這跟麥克風有沒有很大的關係我不知道,但是我想這和他的誠心比較有關係。因為人要有誠心,佛就有感應。

This past Chinese New Year, I was inTaipeibranch, and the first day of Chinese New Year, an old lay member’s son came to join us. It turns out that old layman suddenly fell ill, and his family sent him to the emergency hospital. This son is the youngest one, so his other older brothers took care of almost everything. So, he really couldn’t do much to help. So, he came to the Tapipei Branch to pray to the Buddhas and Bodhisattvas for blessings on his father’s behalf. He asked us to turn on the microphone for him to use. At that time dharma masters there were a little puzzled, and asked why he wanted to use the mike. He replied that the amplification from the microphone would ensure that the Buddhas and Bodhisattvas would hear his prayer. In fact, Bodhisattvas responded his request very well; his father was discharged the next day.  I don’t know if the response really resulted from using the microphone, but I think his sincerity is the key. Because according to the level of one’s sincerity the Buddhas will respond.

那怎樣才能和觀音菩薩相通呢? 有一天我正好在找一位法師,這位法師正在做拍手運動,而且離我大概有五十公尺遠,我叫她幾次她都沒聽到,我就想我要怎樣讓她知道我在找她呢? 我就想了一下,那我也拍手好了,結果我拍了幾下她就好像有反應,我就繼續拍,拍到她轉過頭四處看看。 這時她就看到我了。所以我們持念觀音菩薩聖號也就是這樣。我們要和觀音菩薩相應,就是一心稱念觀音菩薩的聖號。

So how can we connect with Guan Yin Bodhisattva? One day I happened to be looking for a Dharma Master, and she was doing a clapping hands exercise. She was about fifty meters away from me; I called her several times, but she did not hear me. I was thinking how to make her to be aware of me? I thought for a moment, and then I decided to clap my hands, too. After I clapped for a few seconds, she seemed to hear me. And after a few minutes, she turned to look around, and then she saw me. So, upholding Guan yin Bodhisattva’s name is similar. If we want to connect with Guan Yin Bodhisattva, then it is said in the Sutra that we have to uphold his name single mindedly.

觀世音菩薩是悲智雙全,他的功德智慧是修行平等慈悲所成就的。如《佛說羅摩伽經》卷上觀世音菩薩章說:「善男子。我已成就毘羅摩伽三昧大悲法門。善男子。此毘羅摩伽三昧大悲法門。是菩薩行。一切菩薩功德智慧。」

Gwan Shr Yin Bodhisattva is complete in both compassion and wisdom. His merititorious virtue and wisdom were achieved through the cultivation of kindness and compassion shown equally to all. As the Buddha says in the first part of the Viranga Sutra Spoken by the Buddha) [= the Chapter on Entering the Dharma Realm (Gandavyuha) of the Avatamsaka Sutra], “Good man, I have already accomplished the Dharma door of great compassion of the Viranga Samadhi. Good man, this Dharma door of great compassion of the Viranga Samadhi is the meritorious virtue and wisdom of all Bodhisattvas which a Bodhisattva cultivates.”

觀音菩薩的千眼有觀照之明、千手有護持之力;而千眼代表著般若智慧,因以五蘊皆空,照見世間的無常、無我,才能度一切苦厄。我們一般人還有執著這五蘊,所以無法照見五蘊皆空,起了對待心就開始有人、我的分別。只有真正能做到無人、無我 時,才能以眾生之苦難為苦難。千手代表著慈悲,行菩薩道。在《普門品》中也提到,觀世音菩薩是「施無畏者」,給予種種的無畏施,幫助眾生免除諸惡趣,滅除諸結使,令發大悲心,引導入極樂。

Guan Yin Bodhisattva’s thousand eyes have the light of contemplating wisdom; his thousand hands have the power to protect and assist.  His thousand eyes represent the profound prajna wisdom. He illuminated the five skandhas and saw that they are all empty, and saw that there is nothing permanent—there is no self in this world. Therefore, he can cross beyond all suffering and difficulty. As ordinary people, we are still attached to the five skandhas, so we don’t understand that they are actually empty and thereby unreal.  So, when we begin to react to objects, we will discriminate self and others. Only if one can attain the mark of no others and no self can one be able to take other’s suffering as one’s own. His thousand hands represent compassion, as part of practice on the Bodhisattva’s path.  The Universal Door Chapter also mentions how Guan Yin Bodhisattva can bestow courage and dispel all fears. He gives fourteen kinds of fearlessness to help living beings avoid falling into the evil destinies, eradicating their karmic obstacles, bringing forth their compassion, and directing them to be born in the Land of Ultimate Bliss.

《觀無量壽經》提到觀世音菩薩和大勢至菩薩是阿彌陀佛的兩大脇侍菩薩。另外此中十六觀的第十觀「觀音觀」也提到,凡上品往生的修行人,臨命終時將見到阿彌陀佛與觀世音菩薩、大勢至菩薩持寶臺來迎接。所以觀世音菩薩不但是阿彌陀佛的助手,協助眾生往生淨土的接引者,更是一生補處的大菩薩。等阿彌陀佛入涅槃,觀世音菩薩就遞補佛位。

The “Sutra of the Buddha of Limitless Lifespan” identifies Guan Yin Bodhisattva and Great Strength Bodhisattva as Amita Buddha’s assistants in edifying all beings. Also, the tenth visualization of the “Visualization of Seeing the Real Body of Guan Yin,” explains that if a cultivator who attains the upper grade of lotus while he is passing away, he will see Amita Buddha, Guan Yin Bodhisattva, and Great Strength Bodhisattva appearing before him. Guan Yin Bodhisattva will hold a Golden Dais and stretch out a hand to receive him. Moreover, not only does Guan Yin Bodhisattva assist Amita Buddha to help living beings to be born in the Pure land, but also will be a Buddha who hosts theLandofUltimate Blissafter Amita Buddha entering Nirvana.

這次的觀音七是今年聖城舉辦的第三次,也是今年最後一次。希望大家珍惜這難得之因緣,不只是為幫助自己的法身,更為眾生的利益做著想。

This Guan Yin session is the third one and the last one of this year. Hope everyone cherishes this rare opportunity: not only to help our own dharma body, but also to benefit of all living beings.

豆輸朋與救苦尋聲觀世音

比丘尼恆頤 講於2008年10月17日星期五晚 萬佛城大殿 A talk given by Bhikshu Heng Yi on October 17 (Friday), 2008 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人及各位善知識:今天輪到恒頤上來作報告。

我今天有兩個故事的題目。第一個是叫做Mata 豆輸朋。Mata,是馬來話,有兩個意思,一個是眼睛,另外一個叫做警察。所以,或者這個故事題目應該叫做說馬來西亞的豆輸朋,或者也可以稱為追賊記。到底豆輸朋跟追賊記有什麼關係呢?相信大家都很熟悉「豆輸朋」是誰,是《大悲咒》裡面的警察。在我講這個故事以前,我想問在座的大眾一個問題,不曉得在座的大家,有誰曾經追過賊?追那個賊,或者應該說我們常常被追,被賊所追。或是等下我們可以研究哪一些是真正的賊。

有一句話說,貧病是助道的增上緣,苦痛也是助道的增上緣。所以觀世音菩薩,是專門救苦尋聲。所以在觀音菩薩的偈頌裡說,「千處祈求千處應,苦海常作度人舟」。在《普門品》也說,「眾生被困厄,無量苦逼身,觀音妙智力,能救世間苦。」當我們有苦的時候,我們很自然就會說,「南無救苦救難觀世音菩薩」。

我的家庭,從小開始我就感受到家庭是怨憎恨苦。怎麼說呢?因為我的父母還有我的兄長,他們真是不是冤家不聚頭。他們常常會吵架,會有很多不愉快的事發生。所以在最痛苦,最難過的時候,就有個機緣。我的哥哥去到馬六甲,青雲亭。很奇怪,那邊有一位年長的比丘尼就送了一本《普門品》給我哥哥去念,教他怎麼念。後來他就開始念。然後弟弟在念。我也在念。然後我的母親也在念。後來不但我們把《普門品》念熟了,也會念《大悲咒》。那念了這個相續好幾年,正如上人所說的,《大悲咒》也不會給你衣服穿,也不會給你飯吃,但是,等到你有苦難的時候,《大悲咒》就可以救你了。

當我們開始念《普門品》後,漸漸發覺家庭比較和睦。這個《大悲咒》,我們也開始每天在持誦。有一天,我的兩個姐姐,都有家庭了,她們一個從安順回來,另一位從另外一個地方回來。我們就決定到那個我們叫Pasar Malam(夜市場)去買東西。我很高興地,竟然在那個攤子找到一片「南無觀世音菩薩」的錄音帶,就把它買了,拿在手上。接著我們就穿過大街小巷,想要去另外一個地方的超級市場買東西。

當我經過那個小巷的時候,我忽然間想起,最近這個小巷經常有搶劫案發生。當時我正想提醒我兩個姐姐要小心。我走在最後面,她們走在前面,母親走在中間。可是,一眼我就看到我的三姐,她拿著那個荷包,在那邊晃來晃去。我想,怎麼搞的,這不是很顯眼嗎?當我正想去提醒她的時候,忽然間從我後面衝過一個黑影過來,很快很快地,他就一手把我三姐那個荷包就搶走了,就狂奔,很快地就消失在黑暗當中。當時我的三姐嚇得哭了起來,很驚慌的樣子。

我本來被這個忽而其來的情形都嚇到了,有點害怕。可是當我看到我姐姐那麼驚慌的樣子,我就很生氣說,「這個賊怎麼可以這樣欺負我的姐姐,把她的東西搶走。」於是我竟然不管一切地衝了過去,把我的家人都嚇得要命。因為已經發生一件不幸的事情,他們不希望另外一件不幸的事情發生。所以她們就往黑暗中叫我的名字,狂叫,說「玲玲,快點回來!回來,回來!」可是,我一直往前衝,沒有聽到她們在叫我。到底,我這個抉擇是禍是福呢?

剛才忘記提醒大家,這個是一九七零年代的故事。再把鏡頭調到那個時候來聽這個故事。我剛才講這個黑影,可能是一位馬來人,或者是一個印度人,那時候不太清楚。當時我往黑暗中跑過去,發覺原來我手上拿著一把小雨傘。當時我就心裡打算,如果發生任何事情,我手上這個小雨傘就是一個武器。當時我在跑著跑著,很快地那個影子不見去了。我想,怎麼辦呢,他跑掉了?我就亂喊亂叫,我說Mata來了,Mata來了,意思說警察來了,警察來了。當時我不曉得我自己的意思是說,我自己就是警察呢,還是說我帶了一個警察來。

當我在亂喊亂叫的時候,忽然間前面一道光射過來,在我的眼前出現,也是一個黑影子。我不曉得是馬來人還是印度人,他跟我說馬來話,大概是說:「Betul kah kamu hendak Kejar orang dihadapan?」(妳是不是要追逐前面那個人)。當時我不太清楚他在講什麼,可是見到他的手指往前指,我猜想他可能問說我是不是要追趕前面那一個人。我說,Yah!Yah!Betul! Betul! (對的對的) 。(馬來語:Betul 就是對的意思,所以國語和馬來語的發音都差不多。)然後他就趕快衝過去了。就在那個時候,我聽到很多人的聲音從後面跑過來,還有七八道光照射過來,是電筒所發出來的。我的姐姐、母親就很氣急敗壞地說,「哎呀,妳真是的!妳真是的!為什麼妳這樣跑過來,妳不知道危險嗎?」

當時我靜靜地,我知道她們是為了我的安危著想,所以我沒有講話。就在那個時候,那個黑影子又出來了,他就用很強烈的電筒就照著那個失而復得的荷包。那個荷包有點破爛,因為我的姐姐不是那麼有錢。然後他就往裡面看到什麼,很重要的證件,如身份證,還有其他的文件。

其實最重要的不是錢的問題,而是那個文件很重要。在那個時候,如果你被搶劫的話,你的文件肯定會被毀掉,因為他不要你有線索追到他,追到那個賊。那麼另一方面,若你不見了證件;尤其是身份證,可能政府不會再發給你了,這是非常麻煩的事情。所以大家都很高興地把所有東西都拿回來。

當時我還沒有覺得怎麼樣,現在想起來才感覺得這是不可思議的事情。因為平時我們念《大悲咒》裡面有豆輸朋,所以等到我們在緊急之中,只會喊Mata,那個《大悲咒》的警察也會來幫助我們,這是一個很不可思議的事情。

其實剛才講那個賊,我們有什麼賊呢?我們有六個賊,眼、耳、鼻、舌、身、意。這六個賊都把我們搞的很慘,我們聽它使喚。所以在《大勢至菩薩念佛圓通章》裡面說,「都攝六根,淨念相繼,得三摩地,斯為第一」。就是說,如果我們能把六個門頭都調御好,不要讓它造反,不要讓它散亂,我們就可以控制它,就可以怎麼樣說?為什麼我們念佛不能夠專心,就是因為我們不會都攝六根;如果我們會,就會把這六賊,就是這六根,轉為護法,可以幫助我們。所以如果我們可以把它收拾好,它就不會興風作浪,不會妄想紛飛,給我們帶來很多的麻煩。

在上人開示的「六根互用念觀音」裡面說,我們念觀音菩薩菩薩時要口裡在念,心裡也要聽得清清楚楚;不但如此,眼、耳、鼻、舌、身、意都要在念。這樣子能夠念地一門深入,這個叫「都攝六根」。如果我們可以都攝六根,就能淨念相繼。那淨念相繼就像水波一樣,一個接著一個,當我們能夠不間斷地念,不停地念就會有所感應;如果有所感應,就可以入三摩地。

三摩地是梵語,翻譯為正定正受;正定正受,這是第一個圓通的法門。所以到了這個境界的時候,便能夠六根互用來念觀世音菩薩的聖號。

現在再講第二個故事,名字叫做「救苦尋聲觀世音」。在一九八六年春天,恒忍師一個人到萬佛聖城來。為什麼她一個人來呢,年紀那麼大?因為當她第一次來了聖城以後,就回去家裡,要把事情辦妥再來。可是那時候,她跌倒了,所以家人就覺得很奇怪,可能她不應該回家去,應該早點回到萬佛聖城。

但是那時候我的哥哥沒有辦法帶她來,因為太忙,就只好交代飛機場的人說,就像一般小孩子這樣照顧她,一直把她送到目的地。但是偏偏沒有想到母親年紀那麼大了,又不懂得,雖然念《普門品》,還有《地藏經》,可是不會講國語。對一個年紀那麼大的人,這麼漂洋過海到這裡,不很恐怖嗎,又不會講,又不會聽?可是她還好,這一關一關都過去了,轉機什麼的都過去。可是就當她來到美國海關的時候,就出問題了。家裡人沒有想到她不懂得中文,又不懂得英語,怎麼樣去應付那個海關呢?

所以,海關開始問恒忍師--那時候她還沒有出家--問她一些問題。恒忍師聽不懂,海關也不知道恒忍師講什麼。結果就找另外一個人來翻譯,那個人也聽不懂。結果這樣連續地一、二、三……七、八個還是聽不懂,弄得恒忍師更害怕了。她嚇壞了,為什麼要這麼多人問話呢?她就拼命念「南無觀世音菩薩、南無救苦救難觀世音菩薩、南無南無救苦救難觀世音菩薩」,開始拼命地念。可是又換了七、八個、九個、十個,終於應該是因為恒忍師用廣東話念,就把一個懂廣東話的官員念出來了。

當第二十個人出現的時候,他就用廣東話問恒忍師。他說:

Nei hui bian dou ah?他說:「妳去哪裡啊?」

Wo hui man fak seng ah.答說:「我去萬佛聖城。」

Hui mang fak seng zuo mak ye 問:「妳去幹什麼啊?」

Wo hei dou  xu 答說:「我去讀書。」

Lei kom lou Zong hei dou xu ?問:「妳這麼老還去讀書?」

Wo yao gei xi dei hui zuo ha gong geh。她被嚇得說:「我有時候也會做一些工。」

那更不得了了,那個官員說:「Hah! nei gei Jen Gin gong lei hui Duo Xu, lei Geng ying gong lei hui zou gung?Em da Woa,Yaosong lei fan oak kei !!!妳的證件說你去讀書,妳竟然說去做工?那是不行的,要送妳回家去!」

哇!恒忍師就嚇得要命… 她拼命念:「南無救苦救難觀世音菩薩、南無救苦救難觀世音菩薩」,然後他們那些官員們就在開會啦,在開會當中,恒忍師也在拼命的念:「南無救苦救難觀世音菩薩」,念到後來,還好那個官員就對她說:「O, haola,lei ng gam wok ,lei hui dou xu yau gong hui zuo gong, yiga fa lei qin jau hoa lek, fak lei sam sap man lek。啊! 妳這是不對的,證件上說讀書,妳卻說去做工,好啦!現在罰妳錢就好,罰妳三十塊!」

剛剛好她口袋有三十塊錢,那就過關了,過了一個大關。今天就講到這裡,阿彌陀佛。

《大悲咒》與小蜜蜂

比丘尼恆頤 講於2011年7月22日星期五晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Yi on July 22 (Friday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人及各位善知識:今天輪到恒頤上臺作報告。今天的題目是叫做「《大悲咒》與小蜜蜂」。

《普門品》上開始說,「佛告無盡意菩薩,善男子!若有無量百千萬億眾生受諸苦惱,聞是觀世音菩薩,一心稱名,觀世音菩薩即時觀其音聲,皆得解脫。」

那上人也說,我們要誠心地誦持《大悲咒》與《楞嚴咒》。《大悲咒》能治一切的病。所謂「大悲大咒通地天」,你念《大悲咒》呢,天堂那兒也有記錄,地獄那兒也有記錄;你念得越多越有靈感,可是要持之以恒,不要今日蓮花明日牡丹。你能夠專一的話,所謂專一則靈,分歧則蔽。下來開始講這個故事。

在去年我們慶祝地藏王菩薩的聖誕,是在九月五號,二〇一〇年。法會過後大家很賣力地在工作,清潔廚房還有大齋堂;做了一整天的工作,大家洗碗啦,或者是做資源回收啊,或者是做其他的工作。那其他人做完就回了,剩下幾位在那邊繼續做善後的工作。忽然間,我看到一個穿得很華麗的一個女眾出現了。她雖然穿著高跟鞋,可是那個高跟鞋好像令她走起來很辛苦的樣子。因為她走起路來是一拐一拐的,好像舉步維艱的樣子,很痛苦。當她走進來的時候雖然很痛苦,仍然盡她的力量來問廚房的人,她哪裡可以找到那些藥草可以治她的腳的痛。我忘記那個草是不是叫車前草什麼的。

她為什麼走起路來一拐一拐呢?因為她的腳踝受傷了,為什麼呢?被蜜蜂叮到了。她說她要來找一些藥草來治她腳的病。為什麼她來呢?因為當功德部的人看她的腳被蜜蜂叮到,很痛苦,就告訴她說,妳可以到廚房去找法師,找老法師拿那個藥草,可以治妳那個腳的病;即使被蜜蜂叮到,也可以治好。所以她就來找這個藥。

老法師很慈悲,雖然她(自己)的腳很痛,可是她也仍然拖著她那個痛的腳,和另外一位法師到廚房外面去找藥草,給這位女眾。但是等了一會兒,她們還沒有回來,我發現那個女眾等的有點不耐煩,很緊張的樣子,因為她實在很痛。我就靜悄悄地走到她面前說,「妳會不會念《大悲咒》啊?」她說,「我會。」我就跟她靜靜說,「既然妳在那邊等藥來治妳的病,妳為什麼不現在,我們一起來念《大悲咒》呢?」所以那我們先三問訊。大家都知道,在大齋堂有一尊釋迦摩尼佛,還有觀世音菩薩,我們就先在他們前面三問訊,然後坐下來。為什麼坐下來?因為她腳痛嘛!然後在那邊開始,就合起掌先念三聲「南無觀世音菩薩」,就開始念《大悲咒》了。你猜發生什麼事情呢?

開始的時候,這個女眾她實在很痛,大家都知道被蜜蜂叮到不是一件好玩的事情。那麼她自己用她的手去按著,並且按摩那個受傷的地方,企圖用這樣的方式來減低她的痛苦。那麼她一方面做她那個動作,另一方面她是非常地專心,非常地虔誠,在念《大悲咒》。到底會發生什麼樣的事情呢?當我們在念這個《大悲咒》第三次的時候,我覺得好像有一些不可思議(的事情)發生了。你猜發生什麼事情?忽然間她把她那個緊緊按著她腳踝的手鬆開了,看起來是非常地驚訝,很不可思議地,她告訴我說她的痛苦沒有了。

那時候她的先生出現了,看起來非常地擔憂,就拖著他的太太說,趕快去看醫生吧!但是他的太太說不需要了,好了,可是他好像沒聽到一樣,好像不太相信這個是事實。

那個時候那兩位法師也出現了,把這個藥草交給她。她很感謝地說,我可能不需要了,但是他們還是把那個藥草塞到她的手上。她們也不相信說她會好得那麼快。

所謂專一則靈,分歧則弊。所以因為這位女眾她在痛苦當中,她很虔誠地念咒,所以她就得到觀世音菩薩的加持,她就好了。所以,觀世音菩薩是非常有靈感的。有人稱這兒(萬佛聖城)為美國的普陀山。

所以萬事萬物都在說法。小蜜蜂也在說小蜜蜂的法。正如《六祖壇經》所說的,「佛法在世間,不離世間覺。離世覓菩提,恰如求兔角。」

為什麼有那個蜜蜂的事情發生呢?原來在那個時候在大殿的附近有一個蜜蜂的窩。你會看到一些蜜蜂在那邊飛來飛去;如果你不小心撞到牠們,你就會被牠們叮到了。有人告訴我說,她也發生過這樣的事情。她不小心碰到這些蜜蜂,闖進牠們的區域。但是當時幸好她能夠專心虔誠地一心念《大悲咒》,那個蜜蜂不但不會去叮她,不會去攻擊她,反而很友善地在她周遭飛來飛去。

我也很同意她這個講法,因為過去我有這個經驗,並且曾經在觀音法會的時候把我的經驗給大家分享。我也相信當我們很虔誠地念《大悲咒》的時候,連那些動物,蟲啊,飛蟲之類,也會感受的到我們的慈悲,從我們內心所發出來的慈悲。那《大悲咒》呢,可以把我們的,當然是我們很虔誠地去念,就在那一剎那,把我們的三毒貪瞋癡,變成三(無漏)學,就是戒定慧。只要在那剎那,我們裡面的毒可以去除了,那外面的毒也不會再害我們了。所以,我們不是要講綠化嗎?如果能夠真正地把我們的《大悲咒》引用到我們的生活上,我們就是真正地在綠化周遭,還有我們的內心,那也真正地發揮《大悲咒》的精神。

現在既然講到小蜜蜂,我現在有兩個問題想問問大家。或許你不想回答,那可以作為一個brainstorm(腦激盪),大家可以回家想一想這個問題。第一個就是,我們吃了這個蜜糖,蜂蜜,那蜜蜂牠們吃什麼呢?也就說,如果我們把牠們食物吃掉了,那牠們吃什麼?換言之,如果我們的食物被別人拿走了,你會有什麼感受?第二個就是,小蜜蜂的針既然那麼毒,那你有沒有想過,牠的蜜糖--我們叫蜜糖,那個蜂蜜是不是有毒呢?多年以前,我收到我們的政府發表一個消息,說一個嬰孩,在一歲以前不能吃那個蜜糖——蜂蜜。因為它會造成嬰兒的腸中毒。

現在要跟大家分享一篇上人所講的文章,題目叫做《小心蜜糖》。第一段上人是說:「我今天要講一點最要緊法門給你們聽一聽。你們各位都喜歡吃蜜糖,是不是啊?那麼男的叫女的就叫honey;女的叫男的也叫honey,因為你喜歡吃那個東西。可是你不知道那個蜜糖,你看著它是甜的,它裡頭的毒卻比什麼毒都厲害。因為那種毒是慢性的,不是快的。現在科學家也沒發現蜜糖有毒,所以他們還是照吃。那麼科學家、化學家都沒有發現,你說,你怎麼知道的?那你就不要問。你信就信,不信就不信。

那蜜糖的毒是在吃了三百年之後,在你的靈魂裡頭發生一種毒,然後呢,就做蜜蜂,又去製造這個毒。做蜜蜂不是三百年之後就做蜜蜂了,要三千年之後才真正做蜜蜂;三百年之後是要有蜜蜂的思想--我要去各處採花,然後要造蜜,給人一種慢性的毒,這人吃了就要做蜜蜂。

蜜蜂是什麼呢?蜜蜂就是修羅;一群修羅在那兒,這是好毒的。牠好作戰,你碰了一碰,牠就給你扎一針。這一針扎得,面也腫了,手也腫了,身上也出毛病了。你看,牠若不是那樣子,怎麼會腫啊?那個腫就是毒,在蜜糖裡頭都有的。」

還剩下五分鐘,我現在做一個報告。首先,廚房很高興,因為最近得到男眾的大力支持,幫忙收垃圾,還做垃圾分類的工作,所以廚房可以方便調動人,去做別的事情。真是減輕很多!這是多年來,他們都沒有過這樣地開顏含笑。

那講到這個慈悲呢,希望大家可以發揮更多的慈悲心。為什麼呢?因為最近發生了一個很大的新聞,可能大家還沒有發覺到。大家每天都吃那個蔬果啊,那個有機菜園的菜,大家很開心。可是你知道嗎?最近這幾年來我們那個堆肥裡面都不知不覺地,堆了很多的毒啊。什麼毒啊?居然還有保麗龍,還有他們找到那個電池啊,還有塑料袋、塑膠等垃圾,還有銅刷所掉出來的絲啊,還有很多,不可說不可說那麼多的東西(蘊藏在裡邊)。那一回我看到那位,我們的農夫,他送給人家的堆肥裡面居然還有一大片的塑料袋。你說,怎麼會這樣呢?

我們最近聽到台灣的塑化劑新聞,不要搞到我們自已也造成一個「塑化劑的有機菜園」?希望大家發慈悲心,怎麼樣做呢?就是一開始呢,請你幫忙大家告訴大家,一定要把你的垃圾分類好。譬如說,確定沒有將零嘴食物的塑膠袋子或塑料製品等垃圾丟入果皮/菜葉桶內,或者是吃那個越南的粽子時,請你把那一層的塑膠片(plastic sheet)分開後即丟入垃圾桶內,不要隨手丟入果皮/菜葉桶內,否則搞不好將來(這些垃圾內的毒素)統統都到我們肚子裡面去。

也希望大家,在做越南粽子的時候,避免用塑膠套子包在外層,因為大家要將它們蒸熱之前都會懶得去除那些塑膠套子。所以你看那些塑膠套子來回的被蒸啊,煮啊這麼多個小時,那個塑化劑都跑進去了。我們怕外面的塑化劑,可是不怕裡面的塑化劑,那有點說不過去。阿彌陀佛!

觀音七心得分享(2011年觀音成道)

講於2011年7月23日星期六晚 萬佛城大殿  The talks given on July 23 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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比丘恆律:師父上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!時間過得很快!今天晚上我們就圓滿了這一次觀音七。根據我們的慣例,這一段時間呢,是讓大家來分享他們在這段觀音七期間的心得、感想,以及一些經驗,由男眾和女眾分別來跟大家作共享。那就男眾來先開始。

*     *     *

William Nguyen:阿彌陀佛!我的名字叫William Nguyen,我是從北卡羅萊那州來的。我是一個海軍軍人。是我的姐姐告訴我有這麼個地方,她說:這是一個正法道場。我的師父最近圓寂了,所以我想來這邊試試看,參加一個法會。我姐姐也跟我說,很多人試著來聖城,可是沒有辦法進來,因為護法不讓他們進來。而我乘坐的飛機晚點了,沒有辦法轉第二班飛機……,我當時就想:或許我也不可能來吧?但是,我終於來了。

我覺得這個地方很不可思議!我很感恩所有的僧眾,幫助我解釋這邊的規矩:第一天因為我睡過頭了,就沒有做早課,連續好幾天,就感覺有一些鬼壓著我。後來有人跟我解釋:是因為我太懶惰了。這是個很神聖的地方。我真的想,在這個末法時代,還有這麼多人這麼精進,這麼有信心地在這裡修行,這讓我很感動。我也覺得我離得太遠,大家都這麼平靜。我也很驚訝,去參加晚上在法大那邊討論《楞嚴經》,我很驚訝地知道:美國人也可以這麼懂佛法!我想這就是上人的願力,要把佛法傳到西方來。

在這裡修行非常平靜。我小時候就會祈禱觀音菩薩,就是在我需要什麼的時候,比如我想要個女朋友,或者是我要找工作,我就會求觀音菩薩幫忙。到現在我才了解:觀音菩薩就是我們的慈悲心,就是要修我們自己的慈悲。

我感謝上人、各位法師成就了這個地方,希望我們將來在極樂世界見面!如果你們先開悟的話,請來救我!

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Lauren Bausch:我的名字叫Lauren,這是我第二次打觀音七。我想先分享一個故事,是關於一隻大鳥怎麼樣說法。這是在星期一發生的:那一天我在佛殿有很多情緒出來,所以我開始哭了。我也不知道為什麼,但是我感覺非常的沮喪。那天晚上我就到法大那邊去,因為我們有討論。我進到那一幢樓的時候,我就聽到一隻鳥在哭。我說奇怪,怎麼會有鳥在這邊?所以我就去找,在一間教室裡面有一隻很大的鳥,就像母孔雀那樣子的;可是不是孔雀,牠有紅色的脖子。在那裡面,牠看起來非常笨拙,因為牠就飛來飛去、跑來跑去,一直在地上滑來滑去……,抓不住。

我就開始笑了,因為它看起來很奇怪。我也就忘記了我的悲傷,我心想:哦!這隻鳥想要出去。所以我就把門打開,然後我就接近牠,希望請牠出去。但是牠看見我來就怕了,就往上飛,飛到窗戶的玻璃上,把頭給撞了,因為那個窗戶是關著的。但是牠非常執著,一心地想要出去,想得到自由,所以牠就再直飛,然後從那個玻璃窗戶撞出去……。

我在那裡就沒有辦法講話,我就想到:牠想要得到解脫的這種意願非常強,牠沒有想第二次,就直接往外飛。所以,後來的這個禮拜,我在佛殿時如果腿痛啊,或者是很多妄想的時候,我就想到那一隻鳥,牠給我說法。

所以,那一天晚上有一個善知識問我:我是不是感覺就像那一隻鳥,就被習氣給困住了?就像那些窗戶,我就一直撞到那些窗戶。那些心裡的窗戶,好像可以看出去,看得很清楚,但是呢,我們一直透過那些窗戶去找我們過去這些業習,都得不到解脫。那一隻鳥牠直接這樣子撞出去,不管這些窗戶在那裡。就像我腿痛的時候,如果我一直執著那個痛,這樣就會耽誤我得到解脫。所以,那隻鳥牠不注意那個窗戶,就直接撞出去,撞傷自己。我們可以不管我們過去的習氣,我們的業,然後呢就一直精進地修行;要不然的話,我們就像那隻鳥起先這樣子跑來跑去,一直在地板上滑來滑去……。

所以,當我覺得痛苦到很受不了的時候,我就想到那一隻鳥,牠怎麼樣才能得到解脫?牠就是很有定心,很有意志力,就直接撞出去。所以,我們念觀音菩薩就是一個字一個字念。然後我們要有信心,這樣子,慢慢地我們的業習就會改變。

有一次,佛陀也講了一個故事說:有一隻船在海上,太陽也會讓那些繩子綁著那個船,然後慢慢就會不強。然後下雨的時候,這些繩子也慢慢都會鬆掉,慢慢就壞掉了。

所以就是比喻說,我們如果繼續修行,常常修行,那慢慢地,我們這些過去的煩惱也會淨了。我們就精進地修行,不需要想我們現在開悟了沒有,就只是坐下來繼續念。

所以,我個人在參加這些法會中受益很多,雖然是非常辛苦,非常困難。我想如果自己有一部車,我老早就已經逃跑了,因為這些煩惱一直冒出來,有時候我覺得受不了。但是,因為我沒有車子,所以我就只好留下來。但是我覺得參加了好幾個觀音七,然後去佛根地參加禪七等等,就是法總、法大給我們這些的機會來修行、打坐、念佛,使我受用很大。

我也想,在萬佛聖城外面有很多人可以得到利益,得到幫助,如果他們也可以進來參加的話。但是,我們怎麼樣可以接引他們進來參加呢?我本身是學習梵文的,所以我有時候會想:佛教當初在印度的時候,那個時候的儀式是怎麼樣的?當然那個時候是用印度文,不是用中文或者是英文,他們的文化背景都不同。

我有時候也想:不知道當初佛教傳到中國,這些儀式是怎麼樣的?是從梵文、印度文翻譯成中文?還是說中國的法師自己創出來一些新的儀式,來接引當地的人?那我們也可以考慮,現在佛教傳到美國、西方,我們怎麼樣可以讓西方人更容易進來修行?

我本人很喜歡到世界各地,去學習不同的文化,但是不是每個人都是這樣子。我想很多人是希望有一個他們熟悉的環境可以進來,而不是一進來後,感覺什麼東西都是陌生的。

佛陀當初在印度,都是對機來教每個人,因為他們的文化背景不同。因為他在一部經裡講說:「我們的房子燒了,我們所有的東西都在燃燒。」他為什麼用火來比喻呢?是因為他在對婆羅門講法。婆羅門他們都需要每天有三堆火,在他們的房子裡一直燃燒著,這是他們的宗教儀式。那麼佛陀說:火在燃燒著,這三個火就是你們的貪、瞋、癡。這些火是因為有五蘊,才燒著的,所以把這個火滅掉,就是涅槃。如果佛陀在美國講法的話,他可能不會用火的比喻,因為我們不會在家裡常常生火。

但是,美國人非常需要佛法,因為他們其實是在燃燒的。可是,可能用另外一個比喻會更貼切,因為美國人現在的問題是:他們的信用卡完全用盡了,欠了很多債。為什麼會這樣呢?就是因為他們的欲望很多,一直感覺不足,一種缺乏,所以要買很多東西,所以一直買……。

另外一個,第二個火就是瞋。美國政府發現:「打仗對我們的經濟是有利益的」,所以我們就一直去侵略別的國家。我們又對我們的環境非常不了解,一直消耗資源,其實是一種預支。因此我們就欠了很多債,其實這些都是一種業的債。

所以,我覺得在這邊打七,參加佛法的課程,我就了解到我們的問題在哪裡,而且應該怎麼樣去處理。我是希望多一些美國人可以來參加我們的這些七,這些法會,來了解這些道理。阿彌陀佛!

*     *     *

Tiffany Garrett:我的名字叫Tiffany Garrett,我是亞利桑那州來,在美國的西南部。這是我第一次參加觀音七,第二次來聖城。我在開始的時候覺得有很多的挑戰,我的心靜不下來。後來有人教我:是要真正從我的內心念觀音菩薩,而不是從我們的頭腦來念。所以我試了,後來我就覺得非常地感動,因為在念《普門品》的這些字時,我就可以感覺到觀音菩薩的親近的慈悲--對所有的眾生。

我後來就了解:哦!是要從內心念。不是只是在這裡跟著念,跟著拜,跟著做對了東西,可是不知道心裡怎麼樣。只要我們從自己的內心,用慈悲心來念的話,那一切就會很順利,就會得到很寧靜的感覺。

我來這邊,其實是希望在我的生命裡找到一些方向。除了想得到了很清楚的方向之外,我也得到了一種慈悲的感覺。我也立了一個願:就是以後不論做什麼事都要為其他人著想,而不是單單念觀音菩薩--為我自己、為我家人。

因為聽法師講法的時候說:如果我們替所有的人念的話,為所有的眾生念,那我們自己也會得到利益。所以,我感謝所有的法師、同修道友!

*     *     *

阿岳峰:我的名字叫阿岳峰,來自美國德州休斯頓市。在這之前,我是在網絡上看到萬佛聖城有一所很好的學校,教出來的學生每一個都非常好。所以,這一次是想送小孩子到這裡來上學,可是不巧,今年的位置已經滿了。

來到這裡之後,參加了這個觀音七,感覺心靈、身心都得到前所未有的淨化,感覺到這真的很不一樣……,得未曾有吧!我來之前還有一個目的,就是想到這裡來學一點功夫,可是到這裡,參加了這個觀音七之後,我的想法有所改變,我覺得不想學功夫了,想守戒。因為覺得守戒呢,不至於(將來)落入魔道,否則很容易落入魔道。

我來到這裡,本來--不太想說,但是我覺得還是說--我本來是想找一位坐禪的師父教一教我,因為我坐禪多年,但有的問題解決不了。在這裡,前天,因為也許是我一開始來的時候吧--上個周末,來的時候呢,就是我的思想跟我的身心得到變化了。因為25年前,大概是我20歲左右的時候,我坐禪時出現一些個狀態。這事說起來就很長了,有些個現象就不必要講了……。

直到到這裡來我才明白過來:那個時候坐禪時出現的那些現象,和丹田坐不開,不能四肢百脈通泰,是因為那時候淫念不斷,因為年輕。到這裡來呢,上個周末這個問題解決了,所以我的丹田坐開了;我的丹田坐開了,四肢百脈通泰了之後,一切的不舒服和以前有的一些小病狀全都沒有了。

星期三下午坐禪的時候,打坐的時候,我看見觀音菩薩出現在蓮花上,也不是正面對著我,也不是側面對著我,是45度角的樣子。但是我想,菩薩是不會輕易示現的,我想這可能是幻覺。但是過了一天,我才明白過來:是因為我的心還不夠純淨,所以他不能正面對著我。

我最大的感受,就是要真正地守戒律,雖然我還沒有受戒。因為如果平時的行為嚴格地守戒,念咒或者是坐禪就會有真正的感應,或者是狀態,因為這是我最大的一個收穫。但是我還是想,萬佛聖城是宣公上人留下來的,有很多非常好非常好的弟子、禪師,我還是想學一學我下一步應該怎麼樣?

那我想,有一些東西本來我也是不想說,但是我想,雖然在正的場裡,如果人的念頭不對,也會招來邪的東西。所以我覺得我們的念頭是應該純淨的。否則就算是在正的場裡面,也會招來邪的東西。我們的念頭如果正,就不會有問題。

我就說這麼多,因為下面還有人要講。阿彌陀佛!謝謝!

*     *     *

Yoika Danielly:諸佛菩薩、上人、法師、佛友:阿彌陀佛!我叫Yoika Danielly,這是我第一次打觀音七,我完全不知道這個「七」是怎麼樣的。我從來到聖城,我的態度就是願意接受所有的經驗,讓我內在的智慧來引導我,然後我有信心說,到時候答案就會出現。

我有聽到在我旁邊的人提到「觀音菩薩」好幾次,比如說有人要去開刀,就有人說:你應該求觀音菩薩幫助、加持。那如果有其他人有什麼困難的話,也會有人叫他們念觀音菩薩。我也在《楞嚴經》裡面讀到觀音菩薩,但是我覺得,我對這個菩薩的認識是非常淺的。所以在這個禮拜,我有機會再學習更深一點,了解這個菩薩的特質。那念他的名號從早到晚,我現在覺得有一個非常密切的關係,就好像我真正地認識觀世音菩薩,所以我對他有信心。

我最喜歡觀世音菩薩的無畏跟大悲。我自己本身覺得我是一個很大膽的人。我也不怕不認識的東西,其實這是因為我太信任人了。有的朋友說我太信任陌生人,我認為人是性本善的,我也認為這個世界本來是好的。

我想分享一首詩,是一個伊斯蘭教徒,在13世紀寫的,他說:你怕被沉到這個地底下,或者是被掛在天空,但是現在你這一滴水就放下來,就落到大海裡面,你就是從那裡來的。現在你沒有原來的形狀,但是你還是水,你有同樣的體。所以,這不是一種慚愧的東西,這是尊重自己。

這一首詩讓我可以放下,可以對所有新的經驗有信心。雖然有時候,如果我用一種理念之心的話,那可能我就不會這麼自在。

這是我在聖城的第七個禮拜,從我來的那一天,我就感覺這是我的家,大家對我都非常好,都牽著我的手,來帶領我。我了解,每個人有自己的道要走,但是我也很高興,知道我們有同修道友,還有其他法界的眾生也來護持我們。

現在我認為我比較認識觀世音菩薩,我可以在危險的時候依賴這個菩薩,我對他的信心增加了,我願意繼續修道的心也增加了。阿彌陀佛!

*     *     *

阿慶法(13歲):我是Tom,是從德州來的。我來的時候,覺得好像認識這邊的人跟這邊的這些房子等等,都很熟悉。我覺得來這裡,是給自己第二個機會,因為我覺得好像自己過去是個不好的人,那現在我有了第二個機會,可以還我的這些業債。

所以,我參加這個觀音七是全勤的。我盡力跟著大家念經、念咒,每天從早到晚沒有停歇。雖然很困難,但是我想我明年會來這邊上學。阿彌陀佛!

*     *     *

Carol Chai:大家好!我是Carol Chai,這是我第三次來參加觀音七,我來過聖城很多次。我今天想跟大家分享的故事,可能跟其他這些人所分享的有點不一樣,但是,還是跟觀音菩薩有非常深切的關聯:

在11年前的時候,有一天晚上雨下得很大,那時候在洛杉磯。我當時的腦子裡有很多的妄想,因為我一邊開車,一邊打著自己的妄想。尤其那天天又很黑,雨又下得很大,所以,剛好就是一個(容易)打妄想的時候,於是我就在想很多其他的事情……。

就在那個時候,我的車子只是很單純地往前開著,可是在那個時候,我看到我們的師父宣公上人,出現在我的面前。他很緊急,非常嚴重地跟我說,叫我立刻把車子停下來。

因為當時我心裡頭打著其他的妄想,所以我心裡想:能看到師父上人,一定也是我自己的幻想吧?所以,當時我就繼續開著我的車子,沒有立刻停下來。幾秒鐘以後,我經過一個十字路口,有一部很大的白色貨車,闖著紅燈也進入這個十字路口,撞進來了。

可是很奇怪的就是:我當時進入十字路口的時候,我旁邊還有另外兩部車子;我們是三部車子幾乎同時一起進去的,我是靠最左邊的。所以說如果要撞的話,應該不會先撞到我,因為應該是先撞到旁邊的那兩部車子。可是很奇怪的,旁邊兩部車子就忽然就消失似的,這部貨車就莫名其妙地撞到了我的車。

當時,我傷得很嚴重,甚至於有類似內出血的癥狀,尤其是我的骨頭非常地痛,我幾乎快失去意識了,心想:我一定就是很嚴重了,一定是肋骨斷了很多根……,因為當時很痛。後來,就立刻被送到了醫院的急診室。可是到了急診室以後,醫生給我很多的程序,然後送我去照X光片。可是很神奇的,卻是一根骨頭都沒有斷!完全沒有內傷,幾個鐘頭之內,我就可以出院了,從急診室就出院了。我的家人來接我,我完全「全身而退」。即使我的車子完全「報銷」了,完全被撞爛了。

所以,我是很想跟大家分享,雖然說這是11年前發生的事情,可是經過這一次的觀音七,對我來說,覺得師父上人就像是觀世音菩薩一樣,在我們最需要、最危難的時候,我們自己都不知道的時候,他會出現來幫助我們。在我們都不知道自己需要幫助的時候,他就會出現,就會幫助我們。謝謝!

*     *     *

陳明智:我的名字叫陳明智,是從紐約來的。我已經學佛幾年了,可是還沒有正式皈依。我聽說上人設立的這個道場,還有上人的德行,所以我是希望可以在萬佛聖城皈依,這個將會是我生命中最好的一件事情。

因為在我們的生命裡面,名望、財產甚至家庭都不是那麼重要,都是無常的。但是,就是要做善事來利益別人,這是最好的。不幸的是,就是我把時間搞錯了,所以這次我沒有機會皈依,但是我相信以後還有機會。

我在來之前,已經開始念觀音菩薩名號了,會有一些感應。《普門品》說,觀音菩薩十四無畏。所以在我們平常的日常生活裡,如果我很緊張或者是害怕,比如說要考試或者要在學校做報告,我念觀音菩薩的話,心就會靜下來。

其實我念觀音菩薩的時候,除了兩種情緒之外,我的所有情緒都會消失了。在《普門品》說:如果眾生多貪、多瞋、多癡,念觀音菩薩聖號的話,這三個毒就都沒有了。

我真的注意到,在我自己的經驗,有時候我的欲望太強了,所以我就念觀音菩薩聖號,突然間這個情緒就斷了,我的這些妄想也就可以「抓」回來了,就不會再想那麼多,想過去、想未來……

其實,我念觀音菩薩的時候,每次都有同樣的感覺:就好像我的情緒都會消失了。我後來就覺得奇怪:這個事很奇怪,是不是這裡有什麼不對的地方?怎麼會有一個人沒有情緒,在這邊沒有脾氣?後來我也擔心,因為我念觀音菩薩我就不會擔心我的功課;可是,如果你不擔心你的功課,那會怎麼樣去好好地讀書呢?

可是真的是這樣子,念觀音菩薩讓我的心靜下來,我可以活在當下,會有很多自信心,然後那個三毒就除掉了;只有兩種情緒不會被除掉,第一個情緒就是慚愧和內疚。如果我做錯事情,我就覺得心裡很不好受,我念觀音菩薩,這種感覺不會走掉,反而會更增加,所以,這就是菩薩的智慧,讓我知道我做錯了。另外一個感受就是慈悲,這個也不會消失。如果我念觀音菩薩,它反而會增加。像我在這邊繞念,就觀想到病痛與年老的這種苦,我就起了一種很慈悲的感受,很希望去幫助這些人。

我小時候,第一次聽到觀音菩薩的時候,那時候我跟觀音菩薩沒有什麼緣。可是現在我發現,其實觀音菩薩跟所有的人都有緣。我從念觀音菩薩聖號中,得到了無量的好處,希望大家都可以得到這種好處。阿彌陀佛!

*     *     *

比丘尼恆音:我這次覺得很幸運,幾乎可以全程地參加觀音七的法會,因為很多年來,我都沒有好好利用機會來打七。平常住在聖城,我們很多人都有工作,所以我們就盡量參加,可能參加一個早上或者是一個下午。但是我發現,就是如果全程參加的話,那個效用非常地不同。

我也看到這麼多人從不同的地方來,比如從東岸或其他的國家來,甚至有完全不懂中文的人來參加。他們可以把所有的事情都放下,很辛苦地飛過來,參加全程的活動……。所以,我們在這邊,可能就是太幸運,可是不珍惜。當然,我們也是成就別人--有工作要做,這樣讓別人來打七。對此,大家也是很感恩的。

我的感受,這一次就是:念觀音菩薩可以讓我的心靜下來。然後,再想起我的初發心,為什麼來聖城?為什麼出家?就是我們想要成佛,記得我們有佛性,我們有我們心裡的觀音菩薩,我們也可以成為觀音菩薩的。

我們可能就是天天在這邊忙著工作,有時候也有煩惱啊,就忘掉了我們的那個初發心,就會被這些小事情困到裡面去,然後忘了這些其實都只是一個大夢。所以,這次可以在佛殿一個星期,遠離了那些東西,就可以看清一點,就看到它只是一個夢。

另外,我也是和第一位女眾講法者一樣,就是希望將來有更多的年輕人,特別是在美國的西方人也可以進來。因為我真的聽到很多人想進來學佛,他們聽到、學到一點佛法,覺得很好,但是進到這邊來後,全部都是用中文,這真的是一個很困難的事情。或許我們可以想像:我們到一個地方,我們很想學習,但是卻一直都是用葡萄牙文或是什麼文,我們完全看不懂,也跟不上的。

當然,這些人當然是有很特殊的因緣,他們可以在這裡熬下去。但是,我們也知道,上人希望把佛法帶到西方,慢慢地也是一步一步把這些佛教的東西,也可以用西方的語言跟文化來實行。所以,希望有這方面背景的人也可以幫忙想辦法,因為我自己本身沒有音樂細胞。

*     *     *

比丘恆律:觀世音菩薩他是不是只觀察世間的聲音呢?他不只是觀察世間的聲音,他觀察世間的色相,他觀察世間的味道,他觀察世間的各種氣味,以及舌頭所嘗的品味,以及他觀察世間種種的觸覺,他觀察世間一切的法。

我們也一樣啊,我們也是觀察這麼多,對不對?我們的六根也是做這些事情。但是,我們是觀了以後就迷了,而觀世音菩薩他觀了這些六塵的境界之後,他迴光返照。他觀察這個聲音,他迴光返照它的聞性;他觀察世間的色相,他回光返照到它的見性;他觀察世間的味道,他迴光返照它的嗅性;他品嘗世間種種食物的品味,他迴光返照它的嘗性;他觀察世間種種的感觸,他迴光返照它的觸性;他觀察世間一切的法,他迴光返照到他自己的覺性。

而我們眾生呢,都迷了;我們背覺合塵,所以不見自己的這些剛剛法師講的「佛性」。佛性在哪裡呢?就在這六根門頭上放大光明,但是我們不見,所以就輪迴六道。那麼,我們今天要念觀世音菩薩聖號呢,希望能夠把這六根裡頭的這些佛性,把它好好地管一管。在齋堂裡頭吃東西的時候,不是說:唉呀!我的嗅性、我的嘗性大作了,多拿一點,多吃一點;吃完以後說:唉呀!我的肚子太飽了,我的這個觸性發作了……,不是這樣子的。

如果我們見到塵境,能夠迴光返照,就能夠背塵合覺,那我們就往解脫道上走了,而不是六道輪迴了。

利人損己的菩薩道

比丘近梵 講於2011年7月18日星期一晚  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Fan on July 18 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人、各位法師、各位佛友:阿彌陀佛!今天晚上輪到近梵跟各位結法緣。

今晚我們聽的是《法華經》,剛剛我們聽完第十五品,下個禮拜就會聽《如來壽量品》,是第十六品。

這一品呢,就是釋迦摩尼佛回答彌勒菩薩的問題。一般人都認為釋迦摩尼佛成佛才四十幾年,可是在第十六品會出乎我們意料之外,佛就告訴我們說,其實他不是現在才成佛,他是在過去久遠劫以前,早就成佛了。他成佛以後,就在十方世界教化眾生,並不只是在這個娑婆世界而已。

智者大師把《妙法蓮華經》分成兩門:一個是本門,一個是迹門。本就是它的根本;迹就是垂迹,示現的意思。那麼從第一品到第十四品是迹門,就是佛在十方世界示現;第十五品到二十八品,是本門。

我們講一個常常講的譬喻,大家就明白了。這個本呢,就像空中的月。那麼空中的月,在我們這個世界只有一個月亮,可是只要有水的地方,這個月的影子就會現出來,也就是一種示現的作用。

我們所熟悉的觀世音菩薩,他在我們的娑婆世界,示現的是一個菩薩的身,可是他早就成佛了。所以在《大悲心陀羅尼經》裡頭,佛就告訴阿難尊者說,其實這尊菩薩,在過去無量劫已經作佛了,佛號是正法明如來。

因為正法明如來慈悲的願力,所以他倒駕慈航,示現菩薩身,來方便度化娑婆世界的眾生。其實,觀音菩薩或者是佛,他們的修行都已經圓滿了。就像明天是觀世音菩薩的成道日,就是觀世音菩薩早就成就佛道了,他已經究竟了,不需要再修行了。可是為什麼他還來到娑婆世界行菩薩道呢?那麼除了菩薩的悲心來救拔娑婆世界的苦之外,其實菩薩也是利用這樣的一個機會,來教導我們怎麼行菩薩道。

有一個故事是講阿那律尊者。阿那律尊者是佛的弟子,他因為有七天七夜用功,過度了,所以眼睛就瞎了。阿那律尊者有一次要縫補衣服,因為他眼睛瞎了,他沒有用天眼,所以就沒辦法來穿針。這個時候阿那律尊者就開口說:「有誰願意做福德來幫我穿針呢?」這時候佛聽到了,就來到尊者的旁邊,幫尊者穿針;穿好了針以後,這個尊者就問:「是誰幫我穿針呢?」佛就回答他。尊者就問佛說:「佛啊,你福德也圓滿了,智慧也圓滿了,所以你已經成佛了。你根本就不需要再做什麼福德功德,為什麼你還幫我穿針呢?」佛就回答說:「我做布施是沒有厭足的。」就是說,不是求福,是要布施給眾生。

龍樹菩薩他怎麼來解釋這個故事呢?龍樹菩薩跟我們說,其實,這是佛在教導我們。就像一個一百歲的老人跳舞。一百歲的老人跳舞並不是為了娛樂,或是為了表演,他是要教導他的兒孫怎麼跳舞,就是把這個跳舞的技術傳承下去。所以像剛剛講的佛來幫阿那律尊者穿針,這也是一種教導。這是教導我們眾生,要把握做福德或是功德的機會。那麼觀世音菩薩他在娑婆世界救拔眾生的苦難,或是在度化我們,教化我們,都是沒有條件的,是真正的菩薩道。

其實,我們到底認不認識觀世音菩薩?觀世音菩薩到底是長得什麼樣子?當然,如果我們到佛殿來,看到千手千眼觀世音菩薩,或是我們所熟悉的,像白衣觀音,任何一尊觀音,我們打一眼就可以認出來,但是,觀世音菩薩他不一定會現這樣的身形。就像在《普門品》所說的——應以何身得度者,即現何身而為說法。

最近看到一個很感人的報導。在中國的杭州有一個媽媽,姓吳。這個媽媽有一天吃完飯,中午就要出門的時候,她走了沒多遠,聽到後面她的奶奶在叫她,而且一直在揮手,很急的樣子。因此她就回過頭,走了回去。

這時候她聽到有人說,有一個小孩子快掉下來了。所以她抬頭往上看--那是一個大樓--有一個小孩子在十樓的地方就掉了下來。這個媽媽毫不猶豫地,就衝了過去。她本來穿著高跟鞋,就把高跟鞋給甩了,過去就張開兩隻手,而那小孩子掉下來了,剛剛好她就抱住這小孩。雖然這個小孩子只有兩歲大,不是很重,但是從十樓這樣子掉下來,重力加速度,其實那個衝力很大。這個媽媽接下來以後,兩個人都倒在地上,但是把小孩子抱穩了。那麼送到醫院以後呢,小孩子生還了,這個小孩子命救回來了。但這個媽媽,因為這個手去接著的時候,力量太大了,所以手就斷了,骨頭碎了。有人問她為什麼會這麼做?她就說:「我只是盡做母親的一個本能。」就是做媽媽本來疼愛或是救護每個孩子,這好像是她天生的一個使命跟職責。所以她沒有考慮,她只是盡做媽媽的本分。所以中國人就稱這個媽媽叫「最美媽媽」。

那麼奮不顧身來救人,我相信觀世音菩薩就是用這種精神來幫助所有的眾生。那麼在我們的世界裡頭,其實很多這樣的故事都一再地發生。像以前,我們都知道很多地方大地震,大地震過了以後呢,就開始要救人,就發現到,很多母親都用身體去保護自己的小孩。雖然自己被壓死了,但是有些小孩子就存活下來了。

本來,菩薩道是講自利利他,但是很多人在行菩薩道的時候,其實是已經不考慮自身的安危了。這樣的菩薩道,其實也是一種觀世音菩薩的慈悲。我們眾生最大的問題,就是我們老是常常想到自己,最先考慮的就是自己,想到的也是自己;但是真正的菩薩道,是先考慮別人。

在一個寒冷的冬天,有一位比丘尼,也是很有修行的。那麼她身邊也沒有很多雜七雜八的東西,就有一床棉被。結果,這個晚上有一個小偷,把她的棉被給偷走了。這個比丘尼就沒有棉被可以蓋,冷得發抖,就用一些紙蓋在身上來禦寒。

這個比丘尼的弟子們發現,師父的棉被被偷了,自己在那邊發抖,因此她們就分頭去追,要把這個小偷給抓到。那麼這個小偷,可能因為路不熟,所以躲在一個地方,就被發現了;發現以後他掉頭就跑,但是把棉被給留下來。比丘尼的弟子就帶著棉被回來,給她們的師父。這個比丘尼看到了,就罵她的弟子,說:「這個棉被被小偷偷了;他偷了以後,這個東西就是他的,現在不是我的,妳們把它拿回去還給他吧!」

其實這是這個比丘尼的慈悲,因為她知道這個小偷他這麼窮,窮到連棉被都沒有,所以才會偷棉被。因此她寧可自己挨凍,也不願意把這個棉被又給要回來,就派她的弟子再把棉被給還回去。所以,菩薩道嚴格說起來,常常都是損己利人的,跟我們凡夫這個損人利己是完全不一樣。

上人說萬佛聖城的六大宗旨——不爭、不貪、不求、不自私、不自利、不打妄語,這就是六條光明的大道;我們如果依照這六條光明大道來修行的話,成佛有餘。我們對《普門品》現在都很熟悉了,知道《普門品》裡頭,我們可以向觀世音菩薩來祈求,求男求女,當然我們還可以求別的。可是這樣地求呢,求來求去還是在世間法裡頭,跟修行還是兩回事。因此我們應該像六祖大師一樣;六祖大師他到五祖那邊去的時候,五祖就問他:「你來這裡做什麼?」六祖大師就回答說:「唯求作佛,不求餘事。」就是說我只是來求怎麼作佛,其他事我不求。

五祖大師就說,你這個嶺南的獦獠——這個嶺南就是在廣東的南邊,是一個邊地,沒有文化的地方,就是一種像沒有開化的人一樣--你怎麼有資格可以作佛呢?六祖大師就回答說:「人有南北」,這個人有分南方人,分北方人,但是「佛性本無東西。」人的佛性沒有南北之分,眾生都是平等的;所以,我當然也可以作佛。

因此如果我們對觀世音菩薩有所求,我們也要有大的志向,也要求像六祖大師一樣,求作佛,或是求往生西方極樂世界。

很多人修淨土法門,專心念佛,就擔心說,如果念佛又念觀世音菩薩,會不會衝突啊?會不會念觀世音菩薩就不能往生西方極樂世界?這個不用擔心。在《大悲心陀羅尼經》裡頭,佛已經講得很清楚,你這個念菩薩的名號,這個功德是不可思議的,命終之後就往生阿彌陀佛的西方極樂世界。

明天是農曆的六月十九日,是觀世音菩薩成道的正日。上人說在佛菩薩的這種紀念日的時候,我們都可以發願。因此,我們明天大家都可以好好發一個願,發很大的願,就是作佛的願,往生極樂世界的願,也就是上求佛道,下化眾生的願。阿彌陀佛!

觀音七及大悲咒

比丘近永 講於2011年7月20日星期三晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Yong on July 20 (Wed), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人、諸位法師、諸位佛友:阿彌陀佛!今晚輪到近永在此練習說法。近永是在六月一日,萬佛寶懺結束後第二天回去臺灣;上星期六剛趕回來聖城,參加觀音成道法會及觀音七。

在臺灣,現在天氣非常熱。白天都是熱到攝氏35、36度,晚上也涼不到哪裡去,也是28、29度,和聖城比起來是差很多。聖城近幾天比往常涼爽;今天雖比較熱,下午也還不到26、27度,而且一到晚上就會涼下來;臺灣則不是這樣,一天到晚都很悶熱。臺灣還有許多其他的問題,諸如人滿為患、噪音,污染……等等。所以,回到聖城來,就好像離開那個五濁惡世,到了淨土來一樣。臺灣再一陣子就要選總統及立法委員,目前兩個大黨的參選人都已經出爐了;為了權位,大家爭得你死我活的,真是「清淨是福人不享,煩惱是罪個個貪。」

在臺灣的時候,近永住在俗家,生活在五欲中。所以,很能夠體會到《在家菩薩戒本》所說的:「出家之人持出家戒,是為不難;在家之人持在家戒,是乃為難。何以故?在家之人,多惡因緣所纏繞故。」在世俗的環境下,要持戒修行,確實是件不容易的事。因此,大家能到聖城這麼清凈的道場來修行,是大家的福報,應該多珍惜。將來有機會,也不妨多到聖城來。相信在座有人是第一次來聖城參加觀音七,甚至是第一次來聖城。接下來,近永就談談自己與聖城及觀音菩薩的因緣。

近永是在1989年,也就是22年前第一次到聖城來,碰巧也是來參加觀音成道法會。那次是從洛杉磯搭金輪寺租用的巴士來。當時我對佛法一點也不認識,連「三皈依」是什麼也不曉得!當初的印象是聖城很大、很幽靜、樹木很高大,。

第二年的夏天,我帶著10歲大的兒子來聖城上暑期班。那時的暑期班有三、四週之長。我的兒子聽說我要來暑期班幫忙,他居然也要來;我喜出望外的就帶他來了。暑期班結束,我們即將離開前,我認識了一個剛來聖城打觀音七的居士。我根本不曉得什麼是觀音七,就問他:「你為什麼要打觀音七?」他說:「你看看佛殿裡的觀音菩薩像,那麼大、那麼莊嚴,你在哪裡能夠找到這麼莊嚴的觀音菩薩像,能在他面前稱念他的聖號呢?」我當時也聽不進去,還是如期離開了。

但是再過一年,我倒回來參加觀音七,而且不只回來一次!從1991年到94年連續四年,每年的夏天我都來參加觀音七。當初我在臺灣任教;當老師的一個好處是有寒暑假,可以到處跑。那時候,我的家人住在加州,所以我每年暑假都到加州來。

也許你會問,為什麼我會一年接著一年的來參加觀音七呢?是不是看到什麼好相了?答案是:沒有見到好相。不但沒有見到好相,我看到了壞相–自己的醜相!在打觀音七的時候,心很靜,可以清清楚楚的看到自己從前所犯的錯誤,也深深了解是自己的錯。所謂「罪從心起將心懺」,因為從內心的深處看到自己所犯的錯,所以就能誠心地懺悔。

另外一個參加觀音七的利益,對我而言是:可以作一個明智的抉擇,決定人生到底應該怎麼走下去。當時個人的工作應該算是不錯的,是很多人羨慕的工作;但是在打七期間,我自己體悟到不應該再繼續走下去;最後我就決定把工作辭掉。當然,把那個工作辭掉不是一個簡單的決定,因為當時我已成家,有兩個十來歲的孩子;如果把工作辭掉的話,以後怎麼辦?現在回頭看,也不曉得為什麼當時自己有那個勇氣把工作辭掉。相信是因為觀音菩薩及上人的加持吧!

1995年我離開臺灣到聖城來,到現在16年了;我對當初作的那個決定,從來也沒有後悔過。所以,我覺得打七實在是佛教的一個法寶,讓我們看到很多意想不到的東西;不一定是看到好相。每一個人的因緣都不一樣,但只要我們誠心地、好好地打七,自然就會有所謂的感應,或者看到一些什麼、了解到一些什麼。

接下來想談的是誦念《大悲咒》。相信《大悲咒》大家都很熟悉,上人《大悲咒》的偈頌大家也不陌生:

大悲大咒通地天,一百一千十王歡。

大悲大慈能祛病,孽鏡一照匾高懸。

意思是說,大悲咒是通天徹地的。『一百一千』就是說一天誦108遍,誦1000天,也就是念3年。『十王』指的是地獄的十殿閻君,十個閻王都會很高興。『大悲大慈能祛病』是講大悲咒能除去所有眾生的病。『孽鏡一照匾高懸』就是說在地獄那邊有孽鏡臺,每個人往生以後,神識就會到那裡去;我們一生所做的事情,就像錄影帶一樣,全部在這個孽鏡臺裡顯現出來,從出生到死亡,所有的事情都一一顯現出來。每天誦大悲咒108遍,誦3年的人,到了那邊,在孽鏡裡頭顯現出來是沒有任何的罪,罪都除了。閻羅王還會替他在地獄懸掛一個匾,說:「某某人的罪業已經清了,所有地獄的鬼神都應該禮敬他,就像禮敬諸佛菩薩一樣。」

當然,初學的人一天要誦大悲咒108遍,不是件容易的事情。剛開始不妨分成兩次或者三次來誦,這樣子比較容易做得到。持之以恆繼續誦下去,就會越誦越快;快到1分鐘可以誦2遍的時候,一個小時就可以誦完108遍了。速度繼續加快下去,甚至可在50分鐘、40分鐘、30分鐘就誦完了108遍。不過,快速誦念時要留意有沒有跳行;我發現自己就經常跳行,而且一跳就跳了很多行!

這次在臺灣,我有一個機會去參觀一所特殊的學校--弘明高中。他們附設的小學及幼兒班的學生都在讀經。在他們的書裡頭有一句古德的名言,我覺得很受用。這句話是這麼說的:「讀溫書好像生時讀」,意思是說讀舊的、已經熟悉的書,要像讀新的東西一樣,要字字分明,要用心地去念。

我發覺自己的毛病就是這樣子;因為讀熟了,就心不在焉,像念佛機一樣在念,心都不曉得跑到哪裡去了,跳行也不曉得!

我有一個建議供大家參考:我們如果目標是要誦完多少次的話,就會急著想把它念完,交差了事。不妨一天挪出一段時間來,30分鐘也好、60分鐘也好,就去誦它;不管誦了多少次,時間到了就結束。這樣子的話,就比較不會有急著誦完的問題發生。

我的時間已經超過了,就在這裡結束。阿彌陀佛!

千處祈求千處應

沙彌先修班學員親明 講於2010年10月13日星期三晚 萬佛城大殿  A talk given by Trainee Chin Ming on October 13 (Wed), at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、上人、各位法師、各位佛友:阿彌陀佛!今天晚上輪到學員親明跟大家結法緣,如果我的英文跟中文不好,請慈悲原諒。

我記得在越南,當我是一個學生,在越南從六年級到中學,我們有慶祝老師節在十月二十號;今天是十三號,所以很快到二十號,趁這個機會來感恩我的輔導師。

我們的輔導師他用了很多的精神、時間,來復習review書,然後講給我們聽。每一次下課,我看到大家好像喝了甘露水,因為有法師講給我們聽。我們的輔導師他如果有人做錯了事情,他知道,他跟我們分享,大家一起從這邊學習改正。

我記得在五月份,春天的時候很多的葉子在樹上,看起來很新鮮,綠色的,很青綠,滿滿春天的氣氛。在夏天的時候,這個葉子慢慢變成很深的綠色。然後到秋天就變成黃色,乾枯,一陣清風,秋風吹過,這個葉就掉在地上。

我們的身體都是跟這個葉子一樣的,很無常。昨天,我們可以講話,笑啊等等。但是明天呢,它就變成塵土,回到這個地大。每一個眾生都不能免除這個生死輪迴。

在《四十二章經》,佛說,「觀天地,念無常;觀萬物,念無常;觀靈覺,即菩提。」悉達多太子他覺悟,生老病死是種苦,所以他勇猛發心,求道出家。他觀察這個六根,覺悟出這個六塵虛妄,所以他可以回到真心,然後成佛。

然後,佛很慈悲,給我們一個方法怎麼來解脫這個苦難。佛說,在西方有一個世界很安樂。在這個世界有佛,名阿彌陀,跟大眾講法,其中一個聖人是大勢至菩薩。

在佛住世的時候,楞嚴法會上有二十五個聖人,講他們修行的法門。這個菩薩他講淨念圓通。這個菩薩的方法是攝受六根,專一淨念。他發願攝受念佛者去西方。他是念佛修行者的老師,所以學生如果跟著他,學生要學的是嚴謹,斷諸妄性。

十方佛慈悲,常常念眾生,所以如果誰要去西方極樂,也都是要念佛,念阿彌陀佛;念阿彌陀佛,也都是念十方佛。因為眾生業障是很重,從無始以來,所以印光大師勸念佛者不但是念佛,也就是要懺悔來消除業障。

在越南戰爭的時候,北方它到南方,要控制南方。所以南方他看到男人,就抓他們來當兵。有一天,我的爸爸在外面,路上被南方的這些政府的人來抓他,送他到軍營。他要穿這個軍人的衣服,手拿武器準備去打仗。

他很害怕,他不想要當兵的,他常常念觀世音菩薩。然後在軍營的時候,他想到觀世音菩薩,所以出聲念觀世音菩薩。他站在一個洞,手拿武器,念觀世音菩薩。然後他聽到有一個聲音,叫他要趕快離開這個洞。果然,幾分鐘後,就有一個炸彈丟在那個洞裡面。所以還好,他沒有死。

後來越南統一了,那時候家庭的經濟非常困難。我的父母就花錢來給我哥哥偷渡。在這個船上,是用很小的一個船,有一百多個人在上面。如果你要動,就沒有地方給你動。大、小便都是在坐的那個地方解決。

然後,這個海盜從泰國來搶劫我的哥哥的那個船,要每一個人都要給他們錢;很多人都給他們錢,但是有一些人還藏一些金錢在他們的身上。海盜們知道了,他們發狂,用船來碰我哥哥的船。然後我哥哥的船破掉了,變成一塊一塊木頭,很多人溺死了。但是還有十八個人在水中抓到一個木板,浮了幾天,其中有我哥哥。

在他逃難的時候,我的爸爸、母親跟外婆,他們一心求觀世音菩薩,吃素、做善事等等迴向給他,讓他順利到泰國去,我的哥哥終於平安地抵達泰國〈現定居美國〉。阿彌陀佛。

女校應屆畢業生觀音七心得報告

講於2011年3月29日星期二晚 萬佛城大殿  The talks given by the Girls School students on March 29, 2011 at Buddha Hall of CTTB

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嘉儀:諸佛菩薩,師父上人,各位法師,各位善知識,阿彌陀佛。我是李嘉儀,今晚輪到我來結法緣。我當前是培德女中的一位十二年級學生。我中文不是很好,如果我發的音或用的文法是錯的,請你們原諒我。

我只有兩個字可以形容這個觀音七,那就是正、妙。可能是因為我很久沒時間來參加整個法會了,因此我聽到我十二年級的班有機會來參加這個觀音七法會,我非常地開心。

我會介紹下個禮拜的兩個經驗。第一個發生在觀音菩薩聖誕法會。那天停電的時候,我覺得你們都在,而且因為停電,我發現大殿一起念佛的力量。因為我聽不到維那,大家念佛的聲音非常地清楚。我真的感覺大家念「阿彌陀佛」,誠心誠意。可是我不是說萬佛城應該要再停電,請不要誤會我的意思。

第二個經驗是星期五發生的事。我同學跟我說,「佳儀,你覺得觀音七怎麼樣?明天是最後一天了。」我說,「最後一天,不是吧?今天是星期四啊!」她說,「今天不是星期四,是星期五。妳還在睡覺嗎?」那時候我就真的不想觀音七的結束,我還想再有多兩天。時間真的是一剎那就過去了,我們要好好珍惜它,也好好使用它。

我很感恩,有這個機會來參加全部的觀音七,我希望大家來修佛法,在萬佛城。這次的觀音七是最難忘的一次,但是我還希望我未來參加的法會會一樣難忘。希望我們都能夠發菩提心,離苦得樂。阿彌陀佛。

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陳嘉奇:諸佛菩薩、宣化上人、各位法師、各位善知識:晚安!中文講者是李明姍,英文講者是陳嘉奇。還記得幾個月前,當我們的導師Ms. Tan,告訴我們,將會去參加為期一個禮拜的觀音法會,而不用去上學時,我們心裡非常興奮。但隨著日子一天天地接近,觀音七緊湊,緊張的行程令我們興奮的心情轉變成擔心與不安,並一直在腦海裡問著自己,是否能堅持下去。然後這又因為可能是我們一生中,唯一一次能參加整個觀音七,而沒有任何擔憂與煩惱的機會,我們還決定要試著去體會一下出家眾的生活,並且受七天七夜的八齋戒。

或許是觀世音菩薩要考驗我們的定力,在第一天的早上就突然停電。雖然外面又是颳風,又是下雨,但大家仍然準時起床,起來去做早課。在這其中,最讓我們印象深刻,不能忘懷的是,大眾並沒有因為這突如其來的停電而被影響,反而能繼續專心地往下念,就好像什麼都沒有發生一樣。

另外在經過這一個禮拜的修行與念誦,我們充分地了解到,要嚴格遵守戒律與跟隨每一天的行程,是一件非常不容易的事。當第二天早上我們醒來時,我們又再度問自己,我們這一個禮拜真的可以每天這樣呆在佛殿裡,就好比它是我們第二個家嗎?雖然我們的身體非常疲倦,我們的心卻抵達了一個我們以前從來沒有經歷過的平和與快樂的境界。我們相信這種感覺,只有在佛殿才能體會到,而不能從其他地方感覺到。我們很感謝老師們能給我們這樣一次寶貴的經驗,因此我們希望以後每一年的畢業班,也能像我們一樣,也能參加觀音七的法會。阿彌陀佛。

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玉梅:諸佛菩薩、宣化上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!我的名字叫玉梅,是培德女校的十二年級生。

這三年,我以為我很順利成功地避免有坐在這裡的這一天,我甚至求觀世音菩薩不要讓我有這個機會。可是我現在坐在這裡,不知道是因為因果還是福報。

因為我們是整個十二年級一起參加這觀音七,所以我們灑凈之前都有一種觀音精神。而且我們大部分都受了七天的八關齋戒,我們都在這之後的兩個小時破戒了。

我們大部分都抓緊每一個機會去在下午前吃,可是我們最後都知道肚子不舒服,所以要撐著肚子去拜佛。不過,到晚課的時候,我們又開始餓了,只好倒數下一餐還有多久。

當我們打坐時候,都很努力地想要站住,可是就沒有辦法,反而都睡著了。醒來之後,脖子都變得很酸。

我們身上都掛著禁語的牌子,可是我們實在遇到太多友好的人,所以很難不去講話,跟他們做朋友。

很多人都以為我們做錯事,所以被罰,要去佛殿去拜觀音七。當我聽到本人這樣說,我只是笑了一笑,然後希望,如果所有的懲罰都是這樣的話,該有多好。

在念佛的時候,我一直嘗試去用很誠懇的心,會迴向一切的功德給所有需要的人。而且,在念經的時候,我可以感到有力量去幫助那些不在身邊的人;不過,我並不知道自己有沒有成功。

就算大部分的我們,都沒有辦法守戒,我還是為自己可以支持到最後而感到驕傲,因為一開始我真的很懷疑自己可不可以完成這件事情。而且就算我的背一直在痛,可是我還是覺得很開心。這真的是一個很好的經驗。阿彌陀佛!

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喜兒:諸佛菩薩、宣化上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!我是喜兒。

在我來到聖城的第四年,上星期我終於有機會和全班一起參加了觀音法會。

當我一聽到我們要參加法會時,我的第一個反應是,「我的天吶,你是認真的嗎?」法會的第三天,我心想,「我的天吶,我真的在這裡參加法會嗎?」當法會結束時,我又想,「我的天吶,我真的不敢相信我做到了!」

第一天法會拜願時,每當輪到我們這邊拜時,每拜一下,我都會在拜墊上睡著。而神奇的是,每一拜都是不同的夢。我有從食物到大學等等的妄想。但一個星期下來,每天誦完《普門品》後,我都感到很開心。《普門品》很有趣,也讓我感到很和平。我也覺得守持八關齋戒真的是非常地困難,因為我都沒有意識地突然在腦中唱歌。有時也會不小心脫口而出。

我也在這個經驗中變得比較有耐心。

總之,這次可以參加觀音七是一個非常寶貴的經驗。雖然我需要犧牲我寶貴的睡眠,但是我們還是手牽手,一起達成了。

我這一生都不會忘記,並且學以致用,我這次在觀音法會中學到的東西。謝謝。阿彌陀佛!

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Vivian:諸佛菩薩,宣化上人,各位法師,善知識,阿彌陀佛。我是Vivian。今天我想和大家分享我參加觀音七的經驗。在我到聖城的三年裡面,觀音法會對我而言,只意味著洗不完的碗盤,還有大鍋,甚至比平時更多的工要做。雖然我過去有在佛殿裡面拜過,還有念《普門品》,但是沒有一次有機會參加過完整的觀音法會。

而今年因為一個特別的機會,於是我們這屆女校的畢業生能夠參加這次的觀音法會。還有而且我們一個禮拜不用去上課,就只要一心一意地念觀世音菩薩就好了。我們全班都把這麼重要難得的機會看得非常的重,也不敢搞砸。甚至我們十三人當中有十一個人,自願拿了七天七夜的八關齋戒。我的兩個妹妹一聽到我要拿八關齋戒,就興奮地去告訴我媽媽。而我媽媽的反應是,「哈?她平時都吃那麼多,她這樣會昏倒吧!」她講的話才讓我差點昏倒呢!但是其實七天下來呢,我相信我自己有誠心誠意 ,也努力地拜觀世音菩薩。雖然中途中一度以為,甚至希望自己可能會昏倒,因為真的太累了。但是呢,我們班,我們每一個人都彼此鼓勵,要繼續堅持到最後。

說來慚愧,有一天的早課在繞佛的時候,我實在是太累了,所以就不小心打了瞌睡。在繞佛的時候,還走向了拜墊,然後才掉下來。在這七天當中,我們也嘗試過選擇性地禁語,可是我們大概過了一天半以後就不成功了,所以我們就把禁語牌拿掉。可是在七天之後,經過這個觀音法會,我心中真的深深油(然而)生了對聖城法師和居士的敬佩感。因為你們竟然能夠這樣持之以恒地上殿,同時還要為這裡奉獻。我的心為念觀世音菩薩感到無畏,也希望自己可以按照《普門品》上觀音菩薩的慈悲學習。然後我還謝謝大家在我的人生中給了我這次難以忘懷的經驗。阿彌陀佛!

Vivian:有任何問題嗎?那我先再講一件事情。這次我們之所以能夠達成這個,這次應該是從以前到現在第一次有十二年級生,有這種機會能夠參加觀音法會。然後我們全班想要一起感謝我們的指導老師Mrs. Ong,還有恒音師給我們的這個機會,還有我們的英文老師Doug Powers建議。因為他們是覺得,當我們離開這個地方以後,我們出去大學,並不知道我們的將來會不會還有這個任何的機會。因為世事難料,就不知道可能會不會再回到這個地方。然後,也因為我們在這裡那麼久了,如果沒有真的有參與過這種事情,這是也會有損失或遺憾。所以我們能夠完成這次這件事情,我們要感謝我們指導老師、我們的校長,還有英文老師,謝謝你們。阿彌陀佛!

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近經師:請問大家有沒有問題要問他們? 剛才學生說她們來打觀音七很開心,不用上課。其實她們來打觀音七不用上課,老師也非常高興,因為老師不用去學校教書。

恆居法師:我想問一個問題,請問你們在這次觀音七裡面,你們覺得比較困難的是禁語還是日中一食,還是早上起來的時候?

Vivian:我問了我們班的同學,她們說,種種而言,禁語應該是最難的一個。因為我們班每一個人都是很外向,很活潑的學生。所以我們就是喜歡每一天一直講話,一直互相講話。而且就是在這觀音七的時間裡面,我們怕,就是如果都不講話,就連這一點小小的樂趣都沒有話,可能我們每天一拜下去就睡著。我們大概堅持戴了禁語一天半以後,我們就口頭真的放棄禁語了,雖然我們的牌子還是會別在身上。我們一開始有,就是嘗試著用寫的給互相看,然後想要講什麼,但是因為我們班有十三個人,實在太多了。這樣每個人要講一句話都要寫很久,之後就覺得太誇張了,不要不要。然後我們,因為這個原因然後就講話。

我們可以長大以後回來,就可能辦同學會,順便參加觀音七,嘗試禁語。說不定到時候就會成功。

恆居法師:我想補充一下,事實上禁語的,是不可以傳紙條的。因為不是說你嘴巴上不說話就是禁語,你傳紙條那也是一種說話,這是你用字去說話,傳達訊息。

近經師:還有不可以比手劃腳。但是已經非常難能可貴了,所以我們就給她們一點鼓勵,希望你們下次回來開同學會的時候,是下次回來打觀音七。這是你們自己剛才給自己的一個禮物。