我看到佛了!

鄭果蓮講於2011年12月24日星期六晚 萬佛城大殿

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劉果蓮:諸佛菩薩、上人、諸位法師、諸位善知識:阿彌陀佛!我是果蓮,是果銳的同修。今天我就是想跟大家講一講:果銳的爸爸往生以前,念佛的成果和感應。

在2008年他老人家往生了。就在他病的時候,有一天他病得很厲害,我們把他送到醫院裡,醫生對我們說:「我想你們大家應該都要再等了,因為他隨時都要走的了。」他們已經盡力了,我們聽到的時候當然很傷心。果銳就記得不能錯過每一分、每一秒,他就提醒他的爸爸,叫他念「阿彌陀佛」!因為他爸爸皈依了上人,他也都相信有佛,可是他又沒有念佛。我們也不太肯定,所以他就很慎重地告訴他爸爸:「現在你什麼也不用想,什麼也不用去擔心,你只要一心念佛,希望佛能夠來接你,到極樂世界去。」就這樣,他爸爸很願意地去念了「阿彌陀佛」!

其實,在那個情況之下,叫他老人家去念,可能也會很辛苦,可是他真的很願意去念,而且念得很好,每一句都念得很真誠、很清楚,我們都聽得到。當然了,我們每一個家庭成員都在陪伴他,都跟他一起念佛。

好了!他就這樣慢慢、慢慢地念。到了第二天,這個醫生來探望他的時候,哎!他覺得奇怪,「啊?」他的神情好像是告訴我們,「他還沒有走啊?」因為照他們來看,這個情況下他是應該很快走的。醫生走了以後,突然在下午的時候,他就告訴我們,他說:「哎!我看到佛了!」 繼續閱讀

念不一,不生淨土

比丘恆哲 講於2011年12月23日星期六  A talk given by Bhikshuni Heng Je on Dec. 23 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人,各位善知識,大家阿彌陀佛。今天輪到恒哲跟大家結法緣。

很抱歉,在這裏跟大家打閑岔。開始我想跟大家分享一個故事。我一位師兄弟,上人曾經帶她到極樂世界去的情形。

這是十多年前,她還是沙彌尼的時候。每一次法會的回向,雖然她很誠懇,也很恭敬,可她並不是很專一地在做。好幾次後,有一天晚上她就夢到上人了。上人在夢裏,也沒有責備她,也沒有開示她,只是很慈祥地問她為什麼不想去極樂世界?因為上人心念的力量,勝過言語,所以這位法師她可以從上人這關切的表情,就知道這件事情的重要。

她就跟上人解釋說:“因為我不喜歡蓮花。說實話,我覺得蓮花很難看。我比較喜歡蘭花。所以如果我要到極樂世界去呢,我腳下踩的,我所看到的,都是我不喜歡的花,那我寧願留在娑婆世界。而且我覺得人間很有趣,有很多好玩的事情我都還不知道。”後面這兩句聽起來很熟悉對不對?我們都有這樣子的心:很多事情我還不知道,我還想嘗試。上人很有耐心地聽完她的解釋,就告訴她,“極樂世界的蓮花,其實和娑婆世界的蓮花不太一樣的。”他可以帶這個尼眾去看看,看看她喜不喜歡。

然後,上人就好像爺爺哄著孫子一樣地,把她帶到極樂世界。極樂世界的房子都在半空中,就像宮殿一樣。可是那個材質,卻像水晶一樣地透明,帶著清涼的光。每一棟都有不同的顏色。她覺得很難用我們世間的語言來描述不屬於世間的東西。蓮花,不只像他所說的不太一樣,其實是很不一樣的!青黃赤白的這些色調,也不是我們塵世間的色系。再加上這些散出來的光是漸層的,漂亮地讓她捨不得踩在腳底下。

看到這樣殊勝的景色,她當下真正地瞭解到――由佛清淨功德所成就的莊嚴、殊勝,才是真正的實學。比較之下,我們人類引以為傲的文明、科技,就完全顯得是非常地脆弱和鄙陋。然後上人帶著她四處地看,直到她覺得很開心,這時候師父才問,「願不願意求生西方啊?求願往生哪?」

師父有一首偈頌說,“你念佛,我念佛,你我念佛為什麼。”大家記得下一句嗎?「了生死,化娑婆。」所以我們為什麼要念佛呢?就是為了要了生死的。

怎麼樣了生死呢?我們的生死的根本是什麼?古人說「業不重不生娑婆,愛不斷不生淨土。」

所以,憨山大師,他勸現在念佛的人,心要知道,愛是生死的根本。現在念佛,我們念念要把這個愛根斷掉。我們在這個日常生活當中,雖然在念佛,可是我們眼中所看到的兒女、子孫,或是配偶,家裏的財產,種種,一切一切,沒有一件不愛的。就好像我們整個人生在火坑裏面一樣。愛是主宰,念佛是皮面。愛是生死的根本。生死的根本不是只有一生來的,而是兩生、三生、四生、五生,乃至無始劫以來根深蒂固地,造成了我們現在的生死。所以如果現在不知道要斷這個生死的根,連我們生死的根都不知道,我們怎麼能夠了生死,求生西方呢?因此,要知道我們為什麼念佛,念佛就是求生淨土。求生淨土就是不要再輪回,不要有生死了。所以對於生死的根,大家一定要有一個很深切的認識。如果我們不知道這個生死的根,那我們一邊在念佛,一邊任著我們生死的根增長,那這樣子的念佛是與生死兩不相關的。所以,就是說,我們怎麼樣能夠把一切都放下,知道這個生死的苦。當我們能夠念這個生死的苦,了生死的心能夠切的時候,我們每天眼、耳、鼻、舌、身、意所接觸的呢,就會有另外一番的境界了。

另外呢,還有一句話呢,也有人常常說,就是“愛不重不生娑婆,念不一不生極樂。”我們念佛不能夠專一其心,都是因為我們有愛。如果能夠把這個愛放下,那我們就比較容易專一其心了。如果我們要把這個心裏的愛欲放下,我們就要想辦法能夠專一其心。專一其心是不容易的,因為我們心裏頭有很多的東西。有一件東西不能忘記,都是因為我們有這個愛。有一個念頭我們不能忘記也是因為這個愛。然後有一個愛存在我們心裏的時候呢,我們的念就不能夠專一。那有一個念不能夠專一的時候呢,怎麼樣?我們就是二心、三心、多心。然後呢,就不能夠往生極樂世界了。

雖然在這邊講這個愛,其實恨也一樣。恨是從愛來的。如果你心裏頭有什麼恨的物,或者恨的念,或者恨的人,那在臨終關鍵的時候,也會阻礙。我講一個故事,這是發生在一九九九年,不記得是耶誕節的夜晚,或者是新年的夜晚。那時候我在溫哥華,有一個女士她從義大利回來,打電話到廟上,因為她的母親快往生了。她說她不知道怎麼辦。我們不認識這個人,可是因為她說她的母親要往生了,她不知道要怎麼辦,我那時候就說,好吧,就去安寧之家去看她。到那邊呢,你知道一個人,她在安寧之家已經很瘦弱,我不認識這個人,怎麼辦?我就開始陪著她念佛。我念佛,她完全都不出聲音,然後,念了一陣子佛沒有反應,我也不知道我自己在幹什麼。最後,我就帶她懺悔。……在我到安寧之家的時候,這個女兒在等我,她叫計程車到廟上來接。我們去的時候,她就告訴我說,“我的母親,到了西方極樂世界門口,人家告訴她說,你還沒有學到,所以你還要回去。”因此,我才在這個時候,已經沒有辦法可想的時候,她還沒有學到,她已經到了極樂世界門口,看,就差那麼一點點。那我就帶她念懺悔偈頌,“往昔所造諸惡業,皆由無始貪瞋癡。從身語意之所生,一切我今皆懺悔。”然後我就拜一次。她當然躺在床上不能拜。我就這樣子說了三次,然後我就跟她說,“現在你心裏頭忘不掉的那個事情,你在想的那個事情,就是障礙你不能去極樂世界的原因。不管是什麼,一定要放下。能夠到了極樂世界,將來回來,再來接你家裏頭的人一起去。”說完了以後呢,我又念了一段時間佛,然後就出來。出來後我在會客室裏,就聽到說,關於這個人的過去,她都是做了很多好事。這件事情就過去,我們又回到廟裏。等到過了幾天,禮拜天的早上,她的女兒就打電話來,非常地興奮。為什麼呢,她說,“我的母親今天早上往生了。”然後她說,“法師,很奇怪,她真的是在笑。”我說,“不奇怪,我們常常聽到,如果能到極樂世界去的人,都是含笑而去的。”這個女兒那晚在會客室的時候告訴我,她說,“今天下午我跟我先生一起去房間看我母親的時候,我母親以為我先生是她以前的先生,所以就罵了他一頓。”所以呢,我才知道,為什麼臨終她不能夠放下,一定還有這個牽掛。不管是恨,還是愛,就是我們的情牽, 牽掛著我們的心,使我們不能自由的。那這位母親可能學到了原諒,不管這個人過去做了什麼事情,她有一念的懺悔的心,然後她就能夠往生極樂世界。所以在我們的生活當中,不管是如意的還是不如意的,都要把它看淡。我們念佛,就是希望將來能夠往生。如果我們對所有的境界,我們生活裏頭的這些境界,我們都看得這麼實在,這麼重要的時候,它就不空了。如果它不空,那我們的念就不能變成一個,就不能得到一心不亂。如果我們看到這些境緣都是因緣和合的,所有的這些分別假相,都是因緣而有。因緣沒有的時候,這些境界、這些假相,也都沒有了。就像今天中午上人在錄音帶裏頭的開示,也是告訴我們,提到須菩提。為什麼我們念佛跟須菩提有關係呢?就是說,我們不能夠解這個空,因此這一切在我們的心裏頭都很有分量。當這些我們覺得很有分量的事情、人、或者是東西,在我們心裏頭有影響的時候,我們就沒有辦法專一其心,也不能夠一心不亂了。所以,瞭解這一切一切,都是虛幻而有的,那我們的這些情呀、愛呀,就能夠不空也空了。到那個時候,“愛不深”的時候,自性的這個彌陀,這個本心就會現出來,那時候念,就能夠成一。

那麼我有聽到,有些人在這裏打七,有一些念頭不能夠忘記。比如說這個維那師怎麼樣啊,好像做的不好,或者是那個地方又不對。我們在這裏,大家同修,到這個道場來吃苦,已經苦了兩個禮拜,明天最後圓滿了。希望大家能夠把萬念放下,好好把握住這句「南無阿彌陀佛」聖號。

在省庵大師的《勸發菩提心文》裏,講到很多因緣發菩提心。比如說我們要念生死苦,還有懺悔業障。在我看來,對這個念佛的人,雖然念佛很容易,但是我看過一個人,這個故事我以前有講過,太長了,今天我沒有辦法再說。我只要提一點,就是,有一個人一生念佛,懺悔也有做。但是到臨命終時,冤親債主來的時候,本來是念“阿彌陀佛”的,就改念“消災延壽藥師佛”,他就不要念“阿彌陀佛”了。因此,我們念佛的人,都應該在拜懺的時候,或者是你不參加拜懺的儀式,自己每天做功課的時候,都要懺悔業障,而且須是真心懺悔。

所以我們也不知道自己過去做了些什麼惡事情,也不確定在什麼時候,可能在最緊要的關頭會現出來,障礙我們,不能往生極樂世界。因此我們在拜懺的時候,大家都一定要很誠懇。最後,祝願所有的蓮友都能同生極樂國。

阿彌陀佛!

阿彌陀佛慈悲願力

比丘尼恆禪 講於2011年12月22日星期四晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Chan on Dec 22 (Thur), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、師父上人、各位法師:今天輪到恒禪跟大家結法緣。今天我要跟大家結的法緣,是阿彌陀佛四十八願。因為在香港的時候,我們拜阿彌陀佛四十八願是用唱誦的,所以印象很深,也很法喜。而且這個四十八願也是法藏比丘所發。他每一願都是要接引眾生成佛的願,所以每一願都是很重要,很殊勝的。

《佛說無量壽經》裡面,有一段經文說:過去久遠劫錠光如來出世,次第到五十三佛,第五十三佛名世自在王。那個時候,有一個國王聞佛說法,心裡就很歡喜,就棄國出家,號曰法藏比丘。世自在王佛就給他說了二百一十億諸佛剎國土之莊嚴粗妙及國人善惡。法藏比丘聞後也睹見所有佛剎的境界,因此發了這四十八大願。

我記得上人在《百日禪》錄音帶提到說:「假如這個地球不毀滅的話,500年過後,我們的世界是怎麼樣的呢?」他說:「假如你要吃麵包的話,你不用去烤,只要從空中拿出它的一些要素,把它摻合,那你就可以變出一塊麵包來吃了。」

還有一段中,上人也說:「假如要吃雞肉的人,吃雞肉的人呢也是同樣不用養雞,也不用殺生,也是從空中裡面取出固定的要素,給它摻合就變成一隻雞,就有雞肉可以吃。假如你所需要的任何東西都從空中裡頭組合,就可以成形了。」上人就問:「這個世界妙不妙啊?」那你們說妙嗎?就類似天上了啊?也可以說類似一些淨土。那上人說:「很妙!但是呢,有個世界比這個500年後的地球更妙的!那是什麼呢?就是極樂世界。」在禪七裡頭,上人說:「所以大家要念佛,以後可以到比500年過後的地球更妙的--極樂世界去。」

這四十八願裡有兩組很特別的。第一組是發的十一個願,法藏比丘說只要往生到我淨土國的天人,他們會怎麼樣呢?有第一個願是說,他們的身體是金色的。第二願就是,我國天人的形色是相同的--沒有男、沒有女的,完全一樣,也沒有高矮、沒有醜美之分等等。

那第五、第六、第七、第八、第九願,就是都有宿命通、有天眼通、天耳通、他心通、神足通。第十個願呢,所有的天人都不會貪著他的身體。第十一個願就是淨土的天人他們都住在定中,還有可以證到寂滅之樂,就是常常住禪定之願,證寂滅之樂,不像我們在人間這麼辛苦,坐禪比較苦一點。然後第二十一願,就是淨土的天人絕對具足三十二相。第三十九願說,淨土的天人,他們的樂好像漏盡一樣的樂。他希望投生他淨土的天人共此十一個願。

另外一組也是十一個願,就是:法藏比丘發的第三十四願說:假如眾生聞我名者,能夠得到無生法忍。第三十五願就是可以脫離女身。第三十六願很特別的,就是說假如是菩薩的話,聽到這個阿彌陀佛的名呢,必成佛道,一定能夠成佛。然後第三十七願,就是聞阿彌陀佛名的天人,他會很恭敬、自敬。第四十一願,聞佛名者諸根無缺,就是不會缺哪一根。第四十二願,可以得到清淨的解脫。第四十三願,得聞阿彌陀佛的名,可以得到殊勝的妙服。第四十四願,可以得到具足的德本。第四十五願,普等三昧。第四十七願,得不退轉,永遠不會退墮。最後一願第四十八願呢,是可以得到三法忍,就是生忍、法忍跟無生法忍。

我們今天在座的諸位都是很幸運的,也很有善根,都是特別來念佛,那當然也多聞佛的名號。那我們就應當具足了很大的信念:有朝一日臨終後可以往生到極樂世界去。

這裡想跟大家分享一件事。上個星期一我去看牙齒,在牙醫診所見到一條母狗,長得很漂亮。牠的主人抱著牠,說牠懷孕了,去做過掃描,說是懷了六胎,就是六隻小狗。我們看到那隻狗,沒有徵得主人的同意,就馬上給牠打了三皈依,然後就給牠念佛……。那隻狗好奇怪哦,牠哭了,流了好多眼淚,一直流眼淚。那我們也順便為牠肚子裡的六隻小狗,也一起打了三皈依。

後來我們問牠的主人:「這些小狗出生以後,妳會怎麼處理牠們?」她說:「賣掉啦!」要把小狗賣了。她說:「要是生下公的小狗就賣1500元,母的小狗就賣2000元。」我們問:「怎麼母的賣那麼貴呢?」她說:「母的會再 produce(生產),繼續生小狗。」「啊!」我說:「怎麼賣狗賺錢呢?」這個主人其實也很愛她的小狗,她說:「小狗被賣掉過後呢,那小狗被抱到(動物)診所的時候,牠們會互相認識,小狗狗會記得牠的媽媽,牠會有感覺--是牠的母親。」

從此我們可以知道,也很感慨動物都沒有機會聞佛號!幸虧牠有個知覺,所以當聽到阿彌陀佛名號,就流眼淚了。所以,我們在座的人道眾生要很感恩,可以在萬佛城打兩個佛七,所以要十分感恩。

我常常聽上人說:「這個七啊,打七、打七呢,是百千萬劫難遭遇的。」那我想我們凡夫是不能體會的,所以不要錯過。有七呢,就到萬佛城來;什麼七都好,觀音七也好,彌陀七也好,都盡量到萬佛城來參加。

除了這兩組各十一個願,另外還有五個願,是高僧們跟上人常常提起的第十七、第十八、第十九、第二十、第三十三願。第十七願就是「我的名號諸佛稱讚」。就是法藏比丘說阿彌陀佛的名號呢,所有的佛都稱讚的。乃至於我們的《阿彌陀經》有說:十方諸佛都伸出廣長舌相,讚歎阿彌陀佛聖號。

第十八願,假如至心信樂阿彌陀佛的話,你每天可以用十念來稱「阿彌陀佛」,你一定能夠往生,這是給很忙的人可以十念必生。那第十九願,只要你有發這個往生的心,那臨終的時候聖人就會來接你。第二十願,假如你願意生到極樂世界的話,沒有得不到的,一定會滿你的願。第三十三願呢,假如蒙佛的光,身和心是很柔軟的。

上人念佛是很有功夫的。我相信大家都知道:我們上人有一尊佛像——阿彌陀佛的像,是從東北帶到香港的時候,本來準備供奉在西樂園寺的。早年的時候,上人常常禮拜這尊佛像,因為上人很誠心很清淨,就把這尊瓷造的佛像漸漸地拜到奇跡出現,變化了--就是由雪白色的那個瓷質的佛像,拜成了淡玫瑰紅色,就好像真人一樣的。你們現在可以抬頭來看,就是這一尊,就是這一尊呵!這是照片,那也好呵!

我就請人印了一萬張照片,這一萬張照片的背後附上了一些文字有關上人教我們「十念法」的內容。就是早上起床梳洗過後,以及晚上臨睡前,向西方跪下來,就頂禮釋迦牟尼佛、阿彌陀佛、觀音菩薩、大勢至菩薩、清淨海眾菩薩、宣化上人各三拜。然後,誠心地一口氣十念「阿彌陀佛」六字洪名,盡一口氣為一念,共念十念,稱之為「十念法」。

就是一口氣嘛:南無阿彌陀佛!南無阿彌陀佛!南無阿彌陀佛!南無阿彌陀佛!南無阿彌陀佛!南無阿彌陀佛!……就是念到你這一口氣結束,這叫一念。接著就是用第二口氣來念,一共十念。在你睡覺前,或者早上醒來的時候念,這叫「十念法」。

宣公上人說:假如能夠每天早、晚至誠懇切地修這「十念法門」,臨命終時必蒙佛接引,決定往生。這是給忙的人呵!不忙的人一定要多念,不要只念十聲。因為上人開示說,假如你念的佛號越多呢,品位會越高。當然也要具足昨天我們聽聞信願行的種種條件,再加上我們昨天也聽到上人說:「我要造活佛、活菩薩、活祖師。」說他是造活佛、活菩薩、造活祖師的工程師。

那從另外兩段的開示,我們可以看到,上人在《華嚴經疏》裡說:「我告訴你們一句真話,我最歡喜的事就是念『南無阿彌陀佛』。我睡覺的時候也念南無阿彌陀佛,做夢的時候也念南無阿彌陀佛,站著的時候也念南無阿彌陀佛。任何時候,前後左右都被阿彌陀佛佔滿了,因為阿彌陀佛要和我合成一個。」從這個開示,你就可以看得出來念佛的功夫。」

另外還有最後一段,是在結束時跟大家說的,上人說:「念佛的人就是佛,心心念念都是佛,久而久之就成佛。參禪的人還談不到就是佛,因參禪是在找佛,還不敢承擔我是佛,還在那裡參『念佛是誰』,找來找去就向外跑了。但是念佛呢,就是佛回來了,回到自己心裡,不必向外找。念佛就是和佛打成一片,決定往生西方。你念佛,佛就念你,結果就成佛了。這就是念佛的妙!」OK!好不好啊?

我用哪一種的心來念佛?

比丘尼恆優講於2011年12月8日星期四晚 萬佛城大殿   A talk given by Bhikshuni Heng You on December 8 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、師父上人、各位法師、諸位善知識:阿彌陀佛!今天輪到恒優上來跟大家結法緣。如果有講什麼不清楚、不對,哪個地方,請大家原諒。

不知大家有沒有注意,我們每一天早上聽打板的聲音,「阿……彌……陀佛、……阿……彌……陀佛……」,來起床,也是天天開始聽佛號。出家人一下床也要發願,願一切眾生,如果死在我的腳下,馬上可以生凈土,也是提醒我們如果死了,也是要早生凈土。

然後是早課,我們也繞念念藥師佛的名號;中午上供也是念釋迦摩尼佛的名號;晚課,是念阿彌陀佛的名號:全部用淨土的方法,也是修凈土法門的人,常常用繞念來念佛。

晚課聽經以後,我們念凈土文,發願生凈土。然後回寮,睡覺前也要念阿彌陀佛的名號。

如果再進到佛七,我們也是早上五點那時候,用阿彌陀佛的名號來拜願。然後七點開始念佛,繞念、靜念、默念阿彌陀佛的名號,不間斷。從早上七點到下午五點,一整天我們是在阿彌陀佛的名號的裡面。

諸佛菩薩跟宣化上人教我們,一些眾生也有佛性,可是有分別心,說為什麼還分很多的宗派,還分小乘法、大乘法;真實是,只有一個佛乘而已。

可是,我們要達到我們的目標,我們隨喜隨著眾生的根性來用不同的法門,達到彼岸。如果要修哪個法門,應該專修一個法門;念佛法門,是合適一切眾生、人、畜生、鬼神,也是可以用念佛;有學問的人、鈍根的人也是可以用念佛法門。

在《華嚴經》裡,善財童子去見五十三位善知識。第一個見的善知識是德雲比丘。德雲比丘也教他,如果你要知道一切的萬物在法界裡面,你應該先知道你自己的心;要知道自己的心,先要用念佛法門。每一個念,念念是要知道自己的自性。為什麼要念佛不間斷,是(因為)一剎那可以看到佛。

我記得有一天,以前上人在的時候,我們做完晚課,會繞佛到妙語堂,在那邊等上人給我們講開示。那時上人是從無言堂--那個時候上人住那個地方--他出來,在那邊等我們過去。可是上人大聲一念,「你們吃多少包米,可是念佛也聽不到你們的聲音!」我聽見時,我要想想,問我們自己是用哪一種的心來念佛。是不是我們是懶惰,還是我們精進來念?

現在是可以跟大家分享,我們是用哪一種的心來念佛:用自然的心,還是用迷心,還是用算數的心,用分別的心,還是用利用別人的心,還是和合的心,還是用利益一切眾生的心?

給大家比喻,用那個自然的心是像小孩時,如果他看父母念佛,他也是這樣學什麼樣是念佛;乃至動物也是聽人念佛,牠也會知道那個佛號。我在去越南的時候,有個鴨,人家帶來放生在那個廟上。沒事牠聽阿彌陀佛的名號,牠很高興,會搖一搖尾巴;搖搖地,聽念佛,牠也是這樣,好快好快來聽那個佛號,那個是用自然的心。

第二個是用迷心。迷心,我在越南學那個時候,也是看到TV有一些的迷信。他們常常給我們看一些迷信的人,常常有什麼困難就想著念佛念佛。他也是想想誦經啊,念佛啊;可是一放下來那個念佛,他會罵人打人,想想這樣子是用迷信來念佛。

有人是用算數的心,是一樣的。我在小的時候,我的媽媽叫我們挑芽菜,時常怕我們懶惰。她說,「好,我現在教你們念佛;你念一佛號,你就拿一個芽菜,挑好。」然後限時大家比賽,哪一個是可以念多的佛號,那個人會勝。第二是我們是用念佛來比賽,來算怎麼樣,是誰勝誰輸的。

另外一種的心是用分別心,是一樣的。有一些人說,「我的法門是最好的,我念佛是沒人比我的好。」他是用這種心來念佛。

另外一種的心,是用騙人的心。在戰爭那個時候--越南也有一段時間是有戰爭--很多人不要去做軍人,也是偷偷在道場裡面不出去。他們是想別人看他們這樣很會念佛,很會修行的人;可是一關門他是會吃肉喝酒的,是騙人的心來念佛。

另外一種的心,是念佛來利益一些的僧團,讓大家可以和合,做一個榜樣。在念佛那個聖號,是應該什麼樣合格,每一個腳步是要按照那個佛號來念。每一個人念,聲音不能超過維諾,是這樣念佛,每個人要一樣的模型來念;如果做不一樣,是不可以。有一些的人是這樣,用那種和合的心來念佛。

另外一種的心是要了解別人的心來念佛,利益自己,利益別人。

最後一個心是普濟一切,利益眾生的心來念佛,可以用念佛來救一些災難。然後是阿彌陀佛,他發四十八大願來成就極樂世界,來念佛。為什麼我們念佛?應該問問自己,我每一天用哪一種的心來念佛,大家可以想想。

現在跟大家說,念佛要進步應該用誠心來念佛,用專心來念佛,也要用不間斷的心來念佛。一心念佛,心要住一個地方。然後是要有多一點的定心。大家在念佛的時候,就應該要自己的心,很清楚佛號的每一個字。然後是耳朵要聽很清楚自己念佛的聲音,聲音也不能太高,不能太低,不能太快,不能太慢;要念不間斷,然後是心要住一個地方。大家應該住心在一個地方來念佛。

還有,另外一個問題是,我們上一次念佛是大家用念佛法門跟念話頭。大家有時候是很不清楚,念佛不同於念話頭;念佛是一樣,轉一切的妄念,專心拉它回來,給它專注在佛號,變成一心不亂,只一個佛號而已。然後念到那個;我們這邊用那個方法念「南無阿彌陀佛、南無阿彌陀佛……」。後來我們是默念,默念也是念「南無阿彌陀佛」。

我們進去禪堂打坐的時候,我們是用那個話頭來問自己--「念佛是誰」。那個話頭是要「問」,不是念;不是念「誰念佛、誰念佛」,是用一個問題在你的心裡問得很清楚,到你找到那個解決那個問題,才是得到。阿彌陀佛!

媽媽臉上的汗水

沙彌尼近殊 講於2011年10月27日星期四晚  萬佛城大殿  A talk give by Shramanerika Jin Shu on October 27 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB


諸佛菩薩、宣公上人、諸位法師以及諸位善知識:阿彌陀佛。今天輪到近殊在臺上練習講法。如果有說的不如法之處,請諸位慈悲指正。

我是今年三月出家,算一算,今天正好是七個月又一個禮拜。由於身份的關係,出家後我得回到分支道場,準備回國辦理簽證。我來自馬來西亞,一家六口在一個小鎮過著淳樸的生活。身為家裡最年幼的我,因為我和哥哥姊姊們的年齡差距都相當大,所以當哥哥和姊姊去上課的時候,家裡只剩我一個人。所以從小我就常隨著母親到處去做零工。當然,打工的不會是我,而是我的母親。我母親工作的時候,我在那地方就自我娛樂。我覺得我是家中最幸福的,因為我有機會目睹母親的工作環境,從而能夠了解她是如何為子女們而奔波。

我印象最深刻的就是有一次,我母親到一個工地去上班。上班之前,她就不停地叮嚀我,她說,「今天,我們要去一個地方,這地方很危險,妳要乖乖聽話,不能到處逛。」我向母親點點頭,說「好。」我們母女倆就啟程向工地去。

到了工地那兒,母親便四處張望,找了一個地方,告訴我說,「好,今天妳就在這個地方玩,我在那兒」,母親就指著前邊的地方。我看看媽媽指的那個方向的那個地方,大約是十尺左右的距離,我當時就沒那麼害怕,因為我還看到得到母親。而我自己所在的位置,因為是一個工地,周遭都是一些沙石、磚塊、鐵釘等等。很明顯地,這個工地的工程才開始,而我們是在最底層。最底層都是鋼架跟柱子支撐著,抬頭一看,可以看到一樓和二樓也是用柱子跟鋼架支撐著,還沒看見墻壁。

工地的工人開始工作了,我看見母親也開始工作了。她挑著扁擔;就是在肩膀上有一支和她身高差不多一樣的長木棒,木棒的頭尾都掛著兩個鐵桶。我看見母親,首先把沙子挑到她們要工作的位置,接著就把一桶桶黑灰色的粉--當時我不曉得那是什麼,後來我知道那是水泥粉。我又看見,她繼續把石頭挑過來,接下來就有好幾個她們的夥伴們,就一起把這堆東西和勻。

我當時看見媽媽臉上一顆顆的汗珠,汗流浹背。可是當她經過我,看見我的時候,她總是給我投了一個非常和藹的微笑,還時時問我,「有沒有喝水呀?肚子餓不餓?」當時的我,大約是五六歲,只知道母親很辛苦。可是我一轉頭,我又繼續自我娛樂。

不曉得過了多久,有一位阿姨,是媽媽的工作夥伴,叫了我一聲,問我,「妳媽媽呢?」我很自然地往剛剛母親工作的位置一看:糟了!母親不見了。當時,我好害怕,而那位阿姨說,「不用擔心,不用害怕,妳媽媽就在前面不遠,我帶妳去看。」我就隨著阿姨去找媽媽。我看見母親,眼前這一幕卻是我至今都無法忘記的。

我不太清楚美國所規定的建築物的墻壁的原料。而在馬來西亞呢,我們的墻壁就是用磚塊,就是那個紅色的比較小的磚塊來做墻壁。但是用這種紅色的磚塊做墻壁,它的成本就比較高,比較貴。有些建築物則用一種叫做砂磚的來做墻壁,成本比較低。但是,一塊砂磚的面積就不像紅磚那麼小。砂磚的面積大約就是一點五尺乘一尺。所以各位可以想想看,這一塊砂磚是多大一塊,而它的重量也可想而知。但是我現在都還沒查出它的正確重量。

為什麼我要提這一塊砂磚呢?就因為我看見母親把這一塊塊的砂磚扛起來,把它捧起來。然後,我看見母親把一塊塊的砂磚抱起來之後,就往上拋,有一個人站在樓上接。母親在樓下就把那個好重的砂磚往上拋,在上面有一個叔叔就在上面接。當時我的心中只有一個念頭,就是祈求樓上的那個叔叔,一定要把這塊磚接好。我看見母親臉上露出辛苦的表情,同時她那份堅強與任勞任怨,至今我都沒有辦法忘記。

很快地,母親看到我了。她很驚訝地說,「為什麼妳四處亂走,不聽話?」那位阿姨就跟她說,「是我帶她來的。」很顯然的,母親有點不自然,因為她看到我了,因為我看見了她是如何辛勤地工作。母親是一位內向而又不會表達自己的傳統女性,從來不會告訴我們她的工作是如何如何,所以我們這些做子女的也都「摩訶薩不管他」(註:漠不關心之意)。

除了在工地打工,母親也常常給產後的新媽媽陪月,負責照顧她的飲食、幫忙洗髒衣物、侍候小baby,以及教導這位新屆媽媽如何照顧新生兒等等。陪月的40天,白天照顧大人和小baby,晚上還得每3小時得起身給小baby餵奶和換尿布。有時小baby就會整個晚上哭著不停。陪月40天結束,母親回到家了,她的聲音變得沙啞,我問母親為啥,是不是感冒咳嗽了?她說不是,說只要睡一會兒就好了。當時我還很小,不知道原因,直到後來我才知道,母親為了自己的小孩,再怎麼艱辛她也無怨無悔。這樣長時間的熬夜與勞碌,母親累垮了,連聲帶都抗議了,於是母親就躺著休息,但是每每看著自己孩子們放學了,母親又忘了自己的疲憊,馬上準備美味的晚餐給我們,記憶中,家裡所吃的都是些粗茶淡飯,生活很清貧,但卻別有溫暖,這是因為母親是在用無盡無盡的愛在經營她的家!母親背後的偉大故事實是太多太多了,在這兒略述兩個,待往後有因緣再一一道出。

所以我剛剛說,我很幸運,有這機會和母親一起外出,做零工,因為我會更加惜福,不敢有諸多的奢望。因為這些奢望都是用母親辛苦賺來的血汗錢,來滿足自己的私欲。而這些奢望,不外乎是一個玩具熊,或是一個洋娃娃,這都是不重要的東西。

我是二零零六年接觸法總,學佛。那時,一位同事問我,「妳有沒有空到我們佛堂做義工?」我二話不說,馬上答應了。馬來西亞的道場叫做登彼岸,當時是剛重建好,所以有很多事情要做。登彼岸距離我上班的地方非常靠近,步行大約二十分鐘就到。

在登彼岸,除了我的同事之外,我不認識任何人。但是很奇怪的是,我那時每天最期待的一刻就是下班。為什麼呢?因為我可以到登彼岸去做義工。每天都做到大約晚上十點多,才搭另外一位義工的便車回家。不曉得為什麼,那段日子特別開心。之後我才知道,那個叫做法喜充滿。

剛剛接觸佛法,我什麼都不曉得,我只知道,「佛」就是那尊非常莊嚴的佛像,那個就是佛。後來,我看到一本書寫著「堂上兩尊佛」,那時我才知道,原來父母親就是家中的兩尊佛。然而,當時我的父親已經往生數年了,現在家中只有母親,所以我會更加珍惜母親。由於母親早年的忙碌奔波,導致她體力不支,病了。在登彼岸,佛友告訴我,「登彼岸的觀世音菩薩非常有感應」,叫我有事情可以和觀世音菩薩發願。

有一天,我就悄悄地和觀世音菩薩說,「觀世音菩薩,我現在開始學佛了,我覺得好開心。您可不可以幫我,保祐我,我很想帶母親一起來學佛。聽說,學佛能夠得到解脫。母親現在病了,我想讓她早點接觸佛教。希望我們能一起學佛,一起出家,一起解脫。」這是二零零六年三月份的事。可惜,媽媽就在同年的五月就往生了。

我常在書本上看見「無常」這兩個字,可是我一直都不了解那是什麼意思。母親二度中風,然後往生,讓我深切地了解到,無常的可怕。每次,當我誦《地藏經》時,誦到這個,「未來現在善男女等,聞健自修,分分已獲。無常大鬼,不期而到。」當我誦到這地方,我就特別特別提醒自己,無常真的隨時會到,要用功。

今天是我到萬佛城第二個月,這裡有好多好多需要我所學習的。我剛出家,就像一個剛出世的嬰兒,萬事萬物都是新的挑戰。在這期間,如果說有做不對的,請諸位多多包涵,請慈悲指導。在這條菩提大道,個人覺得,深信因果及懺悔業障尤其重要。我本身非常喜歡這個偈頌,就是「往昔所造諸惡業,皆由無始貪瞋癡;從身語意之所生,一切我今皆懺悔。」

今天我結法緣就講到這兒,阿彌陀佛。

魔就是我們的妄想

比丘尼恆耐講於2011年11月29日星期二  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Nai on November 29 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩,上人,恒耐很榮幸今晚能夠在這裏跟大家結法緣。今天我要跟大家介紹金山活佛的秘行與悲願 。

這是樂觀法師的著作。他講,我們佛教中修學佛法的人,要想在佛法上得到受用,一定要注重修持。修持也就是一種秘行,秘行的法門很多種類,如誦經,拜經,持咒,坐禪,持戒,念佛,拜佛。不論專精於哪一種,皆稱之曰秘行。有了密行才有受用。

金山活佛這個人他在佛法上得到受用,也不會例外,自然也有他的密行。在我與他同住的時期當中,我很留心觀察他的動作。他的密行在哪一方面?我覺得他是先修淨土,然後習禪定作加行。由禪淨雙修而得到證悟。然而,他對於密宗持咒法門似乎也有很大心得。我曾經聽得出家同道們,談說活佛是持誦〈大悲咒〉得到感應的。

這話有很可信的地方,密宗的神咒持誦得好,如果是戒律精嚴,原本有很多靈驗的。活佛之所以能夠替人醫治宿疾怪症,解除病人的痛苦,料想他必是得利於持咒的功用。

記得清朝時候,吾鄉湖北武昌洪山寶通寺,出了一位名叫「摸腦和尚」,不計大病小病,只經他的手一摸,便霍然痊癒,湖北制臺端方的小姐瘋魔了 也是經他的手摸好的,情形是這樣的。端方的二小姐,因為得了瘋病,哭笑無常,並且不穿衣服,整天鬧個不休。請了許多名醫診治都無效。

無法,只好把她禁閉衙門後花園空房裏。這樣有一年多,後來有人介紹說寶通寺有一位摸腦和尚,善治怪病,何不請來試試。端方半信半疑,把和尚請到衙內。和尚問病人在何處,說是在花園房裏。和尚叫衙役在花園空地擺設一個香案。他站在香案前,只是默念咒語。這時,那位瘋小姐看見花園中有個和尚,從視窗跳了出來,撲向和尚。和尚覺得有人撲在他身上,他就反手一巴掌打去,正打在瘋小姐頭上。小姐挨了一巴掌,吐出一口痰來,再看自己身上未穿衣,羞得跑回房去了,瘋病也就這樣好了。

因為摸腦和尚他同人治病不開方吃藥,只用手摸,一摸便好,所以大家稱他叫摸腦和尚。那位摸腦和尚的手何以有此妙用?據說該寺有一座寶塔,他每天去到塔下行持,一隻手摸著寶塔磚石,閉著眼睛,心裏默誦〈大悲咒〉,一邊繞塔,一邊持咒,不懼寒暑風雨,天天不間斷。如此十多年,得到靈感,所以有此神奇。活佛給人治病,他與那位摸腦和尚頗有相似處。

至於我說活佛的密行是禪淨雙修,也是從他日常行動言談中得到的認識。他從不談說經論上的話語,也不講說公案典章。他行住坐臥只有一句佛號,不念佛時,就合眼靜坐。他念的佛號與人不同,古今來專修淨土的人,都是稱念「南無阿彌陀佛」、「阿彌陀佛」,他卻別致,他念佛是念「誰念南無阿彌陀佛」八個字,而且他念這句佛號,還用一種腔調,有節拍,有音韻,並不是普通人念佛口中喃喃。說明白一點,他是唱佛,他唱的那個調,既不像梵唄,又不像叢林裏初一十五在佛前拜願的腔調。他是獨創一格,他的唱法是這樣──誰念南無阿彌陀佛。

我覺得活佛是這樣的唱佛,是一種啟示。禪宗有「念佛是誰」的話頭,念佛的人要習禪定。修禪定的人要念佛,正是標揭「有禪有淨土,萬象法門去」的例子。他不講經說法,只是用「誰念南無阿彌陀佛」這八個字來接引大眾。

也說得上是他的悲願。可是在一些咬文嚼字的法師和一些門戶之見的老修行,他們聽了這句「誰念南無阿彌陀佛」,認為是異端,是怪誕。其實,他這句佛號裏面卻包括有很深奧的道理。永明壽禪師所著《宗鏡錄》一百卷,從頭到尾所發揮禪宗淨土宗的妙義,歸納起來也不過就是一句「誰念南無阿彌陀佛」罷了。

就思想方面說,活佛的思想是純正的,他的教化是教人諸惡莫作,眾善奉行,戒殺放生,吃素念佛。而他的門風也只是「老實念佛」四個字。此外別無知見,絕不同那些旁門外道,這一點我們應該要認識清楚。

大概是在一九八一年的時候,上人在洛杉磯的金輪寺教打坐。那時候我要去學,我三姨就告訴我說不要學打坐,學打坐容易著魔。然後,我就覺得很可惜,是上人親自教的,我不去學好像是過意不去,所以我就去學了。

去學的時候,上人只是教我們眼觀鼻,鼻觀口,口觀心,然後把雙腳盤起來,就是左腳放在右腳上,右腳就放在左腳上。我就覺得那是很簡單嘛!怎麼會做不到。結果我做了不到兩分鐘就把腳痛得趕快放下來了,才覺得不是簡單。

然後我媽媽就鼓勵我說,每天你就練兩分鐘也好嘛,就打打坐。然後一九八二年的時候我來參加一個禮拜的佛七,就是在萬佛寶殿這裏。十個禮拜,我們《金剛菩提海》登了四個禮拜,那是十個禮拜,在這邊更正一下。然後那時候我五分鐘都坐不住,萬佛聖城禪堂裏規矩很嚴格。我不曉得什麼叫禪堂,我就跑進來了。然後兩邊,一邊各坐一位,兩個法師就坐在我旁邊,兩位都拿個香板,準備要我放腳就要把我腿砍下來。結果我忍了一個小時,啊,痛得幾乎罵出來了,好痛啊!然後一個小時以後,我不敢進禪堂來了。

然後有一天,上人就出來開示,他說打坐痛的時候,你把它當成你死了。你死了還知道痛嗎?這句話對我很有效。我就鼓起勇氣來,就進禪堂,再試試看。結果就把這個痛關,十個禮拜不曉得剩下幾個禮拜的時候,反正就打過關了。

十個禪七好像一下子就過了。然後從此以後,我每天至少要打兩個小時的坐。我那時候打坐的時候,就好像整個人都空掉,不曉得多久,我起來,就打了一個妄想說,我那時候已經死了嗎?就這樣子,就很奇怪,每天再要盤腿,就不能盤。然後,一九八七年,這邊是第一次水陸空法會,我那時候是在家人,上人吩咐在家居士,叫我做晚餐送到 cottage 九號房子給明暘法師帶團的人吃。他說要做新鮮的飯菜,結果我不管,因為我趕著要做晚課,我就把中午剩下的剩飯菜熱一熱就帶過去。結果不久,我回到廚房,上人就從後面來,好大聲罵我。我覺得在廚房那邊罵,好像在佛殿都可以聽到這樣子。非常大聲,那時候我就趕快說:「上人,我錯了。」我一直跟他懺悔。他就:「哼!!」這樣,然後他就走了。然後從那一天開始,我腳就可以再盤起來了。

所以從此我就知道,我們著魔,所謂的魔就是我們的妄想。所以我們每一個法門就是在除我們的妄想。《永嘉大師證道歌》上講:「不除妄想不求真。」就是說我們要把真的能夠顯出來,一定要先除這個妄想。妄想沒有了,就像我們上人講的,到哪裏都會平安的。好,阿彌陀佛,今天就跟大家結法緣到這裏。

忍耐‧忍耐‧娑婆訶

比丘尼恆頤 講於2011年12月15日星期四  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Yi on December 15 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人及各位善知識,今天呢又輪到恒頤上來做報告。

師父的偈頌是這麼說:「你念佛,我念佛,你我念佛為什麼。了生死,化娑婆,處處極樂阿彌陀。」

阿彌陀佛呢,是無量壽、無量光,但是我們人卻是無量苦、無量障礙,無量生死輪迴。所以為什麼我們要念阿彌陀佛。

那我們念念呢,光明,就是佛。我們這個心呢,一念的善就造天堂的因,一念的餓就會結地獄的果。所以我們學佛,念佛的人,每天都要像佛那樣歡歡喜喜,造極樂的因。要像光明的太陽,不要陰氣沉沉的。所以呢,一念光明就是佛,一念黑暗呢,就是鬼。

我們這個心呢,一念的善就造天堂的因,一念的惡就造地獄的果。那麼我們成佛和下地獄呢,都是在這一念的裏面去分別。所以我們對這個心呢,時時刻刻都要管著它,不要讓它生出一種狂心野性,癡心妄想。這整個世界都是由眾生的心所造出來的。這世界的三災八難現出來的也都是由眾生的業感所成就。如果我們不守規則,將來就會受到很多的刺激,還令我們受不了。那現在我們在這一起,能夠聚會在萬佛殿裏面來念佛呢,是一個最好修行的道場。我們在這念佛呢,就會把我們種種的狂心野性,癡心妄想啊,乃至貢高我慢,染汙雜念等等,也都可以慢慢地調伏了。所以說,這念佛的法門是微妙不可思議的。所謂“了生死,化娑婆”,處處化極苦為極樂。

佛和鬼的分別,也就在這一念之間。一念的光明就是佛,一念黑暗就是鬼。念念光明就時時都是佛。如果我們念念黑暗呢,那時時就是鬼了。所以佛跟鬼的分別就在這一念之間。我們常常是一念佛,一念鬼。一念升天呢,又一念墮到地獄裏去了。所以這一念是很重要的。在這個念未生之前,要特別特別地小心。一念的光明,這個世界就平安了,一念的黑暗呢,這個世界就亂了。所以我們一念之中呢,和這個世界有相當的關係。所以要深深地明瞭,深深地認識因果,然後呢,世間的人都是很顛倒,愚不可及。越有錢的造業會更深,乃至為了爭家產而不惜下蠱,或者下降頭去迫害自己的胞妹親戚等。孰不知已造了地獄的因,實在很可憐。那我的大嫂就是這種受到蠱毒跟降頭所毒害的犧牲者。三十多年來呢,她被折磨地精神錯亂。她乃至很悲戚地叫道——最嚴重的時候她說,“求求你們不要跟著我,求求你們!”你們知道這是什麼在跟著她,在害她?每天她就會受這種苦。所以我的大哥也飽受精神的折磨。他每天要聽到我大嫂狂喊狂叫。幸虧有佛法,幸虧有上人,不然他早就也會精神錯亂。幸虧他對上人很有信心。

他以前本來每天持《地藏經》,後來因為工作改每天誦持,虔誠地誦持一百零八遍的《大悲咒》。所以呢,他遇到什麼事情都能夠遇難呈祥。

有一次呢,那個對方要借我大嫂的手來致我的大哥于死地。幸虧得到《大悲咒》的不可思議的力量,就把它化解掉了。事情是這樣發生的。在一個深夜呢,因為我的大哥要處理大堆的家務,就很累了,就倒頭睡了。突然間呢,聽到蟋蟀在尖叫,他就猛然醒過來。你知道他看到什麼嗎?他一眼就看到我大嫂對他怒目而視,並且呢,她手上還緊握著閃閃的尖刀,向他狂奔過來,要殺他。說時遲,那時快,我的大哥立刻閃過一旁,一手緊緊地扣住大嫂緊握住尖刀的手。當時呢,大嫂的臉顯得非常地痛苦,因為我的哥哥捉著她的手,並且也是當然有那些鬼怪附在她身上。我的大哥呢,立刻就念《大悲咒》。當時呢,我的大嫂就沒有那麼痛苦了,並且就恢復正常。這時呢,我的大哥才將手伸開,並且拿掉她殺人的武器。

那在二零零九年呢,對方都用不同的方式對付我的哥哥他們。然後呢,在二零零九年呢,他們又對大哥施行了孤立的邪法。所謂孤立呢,就是說,誰要幫助我的哥哥的話呢,他就有災難。或者呢,是讓他的親人對我的哥哥痛恨,或者不孝,就像我哥哥的孩子就痛恨他。那在二零零九年十二月中旬至二零壹零年一月中旬,我大哥哥受邀到聖城來延生堂畫雲彩。在之前呢,我的大姐出資來幫助他。結果你知道發生什麼事情了?突然間,不知道怎麼搞的,她就生蛇,然後她有性命的危險。幸虧她們有持誦《大悲咒》,所以就救了她的病。不然她也受害了。所以你看,他有多厲害。誰要幫助他呢,誰就有災難。這次呢,我的大哥受邀到聖城來為延生堂畫雲彩,他非常感激上人加持,還有萬佛聖城法師及各位的安排,令他在不可能的情形下,竟然可以來到萬佛聖城拜萬佛,還有探望及叩拜忍法師。很巧地,忍法師就在同一年十一月一日就往生了。所以他很感激他有這個機會見忍法師最後一面。那麼這次我的大哥到來呢,也有不可能的事情發生在我身上。在報告這個不可能發生的事情前,先問大家一個可能發生在你的【身上的】事情。請問大家,假設一天,您搭乘了一個飛機,就像就“九一一”一樣,你發現這台飛機竟然向前撞樓,您應該如何面對這個極為恐怖的事實?

有答案嗎?

有人說尋求幫助,那我們現在什麼法會呀?

—對啊,阿彌陀佛可以幫助我們。我發生的事情不像飛機撞樓那麼恐怖,不像飛機那麼大,可是也不小。是怎麼樣呢?就在那一年,二零零九,我們忙著做葡萄汁,所以我們很忙。忙到七八點才回來。當時有位法師找我。然後就是現在這位翻譯的居士,她當我們的司機。那個車是我們每天坐的。可是那天我們一坐上車,你知道發生什麼事情嗎?忽然間,那個車就猛地向前撞去。你知道那個車在哪裡嗎?就停在現在的廚房外面那條路。那麼它的對面就是法大的建築物。一坐上去呢,你只有在高速公路,你開快車才會很快向前撞。可是你才剛剛上車,不可能有那麼厲害。當時我就感覺一股邪氣,一股力量,很恐怖的。它把我們整個車開得很快很快,就像現在那個“九一一”飛機往前衝一樣。當時,當然是非常恐怖的事情。可是我不知道為什麼,我那時候忽然間可以產生出一種力量,我就念“南無阿彌陀佛!!”,念了一下它就停一下,我再念“南無阿彌陀佛”它就停一下,可是還在向前沖,再念第三下“南無阿彌陀佛”,唉,它停,可是還在衝。我就念,“南無阿彌陀佛!”,你猜念了幾次?我再念“南無阿彌陀佛”等到第第五次它就剛剛停,衝衝衝,念一次停一次,衝,剛好停在法大樓大概幾寸吧。幸虧阿彌陀佛救了我們,不然第二天那個消息就會有頭條新聞說,萬佛聖城發生車撞樓。然後我們就很慘了。

結果呢,第二天呢,我們也是坐了同樣的車,同樣的人回去。那時候我就因為心有餘悸,所以呢,就比較提防了。我就坐下去,可是坐下之前去我就有點感覺了。我就用手托著,摸一摸看坐的地方是什麼?你猜下面是什麼東西嘛?一堆剪刀,差點沒坐剪刀上面,所以很危險。所以這也是阿彌陀佛又救了我們。

在萬佛聖城,阿彌陀佛就在時時幫助我們。譬如說呢,大事小事都在幫我們。像我們也在那個書庫搬書,有時候那個書很重,搬不起來,或者那個車子裝了太多書,推不過去,我們就念什麼。請問如果是您,推了很多書,很重,你會念哪一位菩薩來説明你?我們念“南無大勢至菩薩”,唉,就推過去了耶。有一次,我們念“南無大勢至菩薩”,還是不動。後來我念什麼你知道嗎?“南無阿彌陀佛!”哦,過了!

請問大家,如果您常常念《地藏經》的話,那你往生的時候阿彌陀佛會不會來接你?你念大勢至菩薩呢?其實八萬四千法門門門第一,如果能跟你相應呢,就是第一。阿彌陀佛都會接引我們去的。

在去年我接到一個 email。那時候剛剛,忍法師她往生。然後呢,在—紫雲洞(般若觀音聖寺)那邊他們有設一個牌位。有位居士他去打佛七,打到腳很酸很痛, 就要放棄。可是當她抬頭一看,看到恒忍法師的牌位,竟然增加她的力量,她就真的忍著,因為“恒忍”,就過關了。

所以 “忍耐‧忍耐‧娑婆訶”。讓我們精進前進,實行“三不退”,共同努力,把佛號念到充滿三千大千世界。

阿彌陀佛,願大家早日成佛。

阿彌陀佛。

2011雙週佛七心得報告(男眾)

吳親歛、李春、胥妙成講於2011年12月24日星期六晚萬佛城大殿 The talks given by Chin Chin Wu, Chun Lee & Miao Cheng Xu on December 24 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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吳親歛:諸佛菩薩,師父上人,諸位法師,同參道友。弟子的法名叫親歛,從中國大陸來,現在在美國上學。這是我第一次上萬佛城,也是第一次參加佛七,很高興能夠漫談我這幾天心得。

上山之前就聽很多人說這裏如何冷,但是上來之後發現不是太冷,卻能夠刺激正念,因為溫暖容易使人安逸,不容易精進。我來了這裏以後第二天皈依受五戒,海青縵衣披上身,就感覺它們給我的身心加上了一層欄杆,使它們不容易放逸。每天密集的法會也使得弟子每天都要比以前早得多得起床,然後一直到很晚才結束,中間也沒有太多的間隔。再加上用齋前後的偈頌,都能讓我們長時間保持正念。這些方面都讓萬佛城成為修行的好地方。

這裏估計是整個美國最奇特的地方,在這裏可以看到中國人,美國人,越南人等等,都虔誠得聚在道場裏。我很欣慰得看到很多白人都來參加佛七,而且都會念“南無阿彌陀佛”這六個中文字組成的聖號。在別的地方美國人對佛教的瞭解可能是只聽說過打坐,參禪,業力,開悟這幾個名詞,而在這裏的人卻對淨土法門這個大乘宗派有所瞭解,有些人還瞭解更多,而且還虔誠地信仰。其中很多人甚至還需要跨越語言或文化上的障礙,跟上用別的語言進行的儀軌和開始。有一次午齋過後我看到一隊小女孩從女校走出來,嘴裏還唱著“南無阿彌陀佛”的聖號。聲音無憂無慮,就像小天使一般。她們當中大多還是金髮和棕髮的白人小女孩。這種情形估計全世界僅此一家,所以值得提一提。

一住在這裏就感到一股精進的氣息,因為周圍的人似乎無時無刻不讓你覺得在這裏不精進修行是融不進這個團體的。到這裏來之後,我覺得用散心說一句跟修行不相關的閒話就是罪過。這股精進的氣氛就連號稱美國最辛苦的大學——加州理工學院都沒有辦法相比的——畢竟了生脫死和一種學術是不一樣的。

在佛七期間我感觸最深的就是坐念和止靜。平常在家裏坐一個小時也並不是特別難,但是在佛堂裏坐的時候只能用很薄的墊子,而且腿和腰很快就會開始痛得很厲害。於是,我每天在佛堂這三支半柱香就成了打磨筋骨的時間,每次都要忍腿痛,屁股痛或腰痛,而且幾乎每次心都跳得特別快,頭很熱,讓我感覺就像進了熔爐去易筋鍛骨一般。所以我在這裏身心都已經得到了很多鍛煉。

最後我要感謝諸位法師給我提供的這次機會,感謝宣公上人建立這個道場,感謝同來參加法會的大眾的指點和激勵。阿彌陀佛。

※                                       ※                                     ※  

李春:諸佛菩薩、宣化上人、各位法師和各位善知識,我叫李春,從中國天津來。

年初的時候在網上聽了10幾段宣化上人師父講的楞嚴經淺釋,十分喜歡。正巧8月份來美國讀大學,於是在假期開始的第二天,便收拾行李來到萬佛聖城,體驗師父修行教化眾生的道場。

剛到這裡時,見夜晚滿天繁星,實是壯觀,此生未曾的見。白天行走於萬佛城內,見群山圍繞,綠樹花草,種種奇妙雜色之鳥,孔雀漫步,頗有西方極樂世界之相。心裡更加清淨和開心。

這次法會,我想分享自己的一些感受。首先,是對自己所作業障的悔悟。立於佛堂之中,唸誦經文,讓我感覺到自己的貪嗔痴,萬佛城一行就像一面鏡子一樣,照出了自己的種種醜陋。

貪,在第一次吃齋的時候,自己的貪心就顯現出來,飯食確實是美味,自己於是起了貪心想多吃,要把每種菜都吃很多,想想咱們有時候在世間不也是如此麼? 怎料吃著吃著就感覺自己慚愧萬分, 不該如此,於是在佛前懺悔自己的過錯。

嗔,在看到別人做的不好或不守規矩的時候,會在心裡責怪對方“為什麼要這麼做?一點都不好,應該怎樣怎樣做才對,”但其實上這也是一種嗔恨之心,自己做好就可以,給別人做好榜樣,難調剛強眾生,硬說他們是不會聽的,只有自己做到了,讓別人去慢慢悟出道理才是最好。

癡,亦是妄想,被世間種種誘惑之物所惑,深陷於種種幻想之中,執着於很多事物,可是若能看透、放下妄想和執着,就會發現一切都是假象,才能更好的領悟佛法。

縱觀三界眾生,能夠來到這萬佛聖城的人寥寥無幾。今天我們大家能夠聚會到這裡,一定是前世種下了不少的善根,才能遇到這殊勝的因緣,來此共修唸佛兩星期,共同發心往生西方極樂世界,橫超三界法門。

每天開始,都需要我們用相當的忍力在零度以下的寒冷天氣堅持早課,然後一天唸經,直到太陽落山依然不停歇。我覺得,不僅是這些天在萬佛城學得的持戒修行精神,能持續將來的生活及修行,用我們的行為來度化眾生。

我們每一個來到萬佛聖城的人都有一種責任, 放下自我的執着, 把宣化上人師父的精神和說法發揚出去,使有緣眾生能持戒修行了悟佛法。我這次來見到上人師父有如此多的經典,便發願,願研讀這些書籍,領悟其道理,然後和遇到的有緣人分享自己的學習感受,以不枉此行。最後,希望各位法師和居士能堅持不懈弘法,廣度眾生,阿彌陀佛。

※                                       ※                                     ※ 

胥妙成:諸佛菩薩,宣公上人,各位法師,各位善知識:弟子妙成向大家彙報一下體會。我來自中國大陸,現在愛荷華大學做訪問教授。非常感恩佛菩薩,使我有緣來到萬佛聖城參加佛七及將要舉行的禪七。

來萬佛聖城參加法會的機會,對於我們身在中國大陸的佛子來說,是非常非常稀有難得的。我知道在國內有很多同修,對宣公上人有著無比的敬仰和信心。很多師兄,正在等我回去後講一下這裏的見聞和感受。可以說,我是帶著他們的期望,帶著大家對上人的崇敬,也帶著自己的慚愧,邁進佛子夢中的家——萬佛聖城的。

我學佛沒有多久,從正式皈依到現在才1年多。但是從很早以前我就知道宣公上人了。自己30多年來迷惑顛倒,舉心動念,唯長貪嗔癡,嫉妒,和貢高我慢。性識無定,罪障深重。對比上人一生的大悲示現,自己非常非常的慚愧。不知有多少次,當聽到或者想到上人的事蹟時,我因慚愧感動而潸然淚下。

這次打佛7,是我平生第一次參加大型法會。在此之前,自己對慈父阿彌陀佛只有很膚淺的認識,也沒有多少信心,甚至心底還有些輕視念佛法門。剛開始頭兩天,自己既管不住眼,更栓不住心。往往嘴上念佛,心早就被眼裏看到的,耳朵聽到的勾跑了。讀了上人關於老實念佛的開示,才略微知道應該如何念佛。週二晚上聽到上人講《楞嚴經》,談到信心那段的開示。上人說,如果對上人有信心,即使講錯了,你也會覺得有道理。上人的開示很風趣,聽的時候忍不住笑了。但是卻突然增強了對上人的信心和對念佛法門的信念。後來才儘量專注念,耳朵用心傾聽自己的念佛聲,默默的朝向“老實念佛”努力。記起佛陀在《僧伽吒經》中說過的話,“若不曾見過90億恒河沙諸如來者”,不會聽聞到僧伽吒法門。佛像慈母一樣,90億次的呼喚,都不曾令我這個流浪生死的孩子回頭,這次遇到念佛法門,不能再錯過了。

短短數天,震撼心靈的事情還有很多。如早上的拜願,和“問自己是不是不爭,不貪,不求,不自私”等。上人的開示既幽默又智慧,而且非常對機,就像明明了了的知道眾生心中的想法。每次聽錄音都有所觸動。每次晚上的開示,往往還沒聽夠,就到時間了。一次講法時善知識提到,在弘法因緣成熟前,上人在美國一等就是6年,我又一如既往的感動,留下了兩行淚水。

在這裏,真的就像回到家了一樣。每天早上3點多起床,早課,念佛,晚課,過著平時嚮往卻從來沒有過的生活,幸福快樂。念佛越念越清淨,越念越歡喜。但我明白,自己還差的很遠很遠。願我早日能夠真正老實念佛,脫離“所有心所證者”的我相,無我無人無眾生無壽者。願和諸同修及所有眾生在極樂世界團聚,然後回入娑婆,像宣公上人一樣宣揚佛法,救度眾生。

至心頂禮諸佛菩薩,宣公上人,諸位法師,和護持聖城的龍天護法伽藍聖眾。隨喜各位善知識的功德。感恩大家。阿彌陀佛。

2010年萬佛城佛七心得報告

一句彌陀萬法王

比丘近梵 講於2011年12月19日星期一  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Fan on December 19 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人,各位法師,各位佛友:阿彌陀佛!

佛七已經進入了第二個星期。在這麼寒冷的天氣,而且連續兩個禮拜,大家都不怕辛苦,不怕冷,不怕餓,不怕痛,就是為了念佛。因為這個法門是很殊勝的,百千萬劫難遭遇,現在我們遇上了。所以,我可以感受到一股很精進的氣氛在萬佛聖城裏持續著。

一句「南無阿彌陀佛」,就可以離苦得樂,就可以了生脫死,就可以究竟成佛,聽起來真的是不可思議!這樣的一句佛號,你教三歲小孩,或是八十歲的老翁,他們一聽,馬上也會念。那麼佛法八萬四千法門中,為什麼這個法門這麼容易、這麼方便又這麼穩當呢?

這麼簡單的一句佛號,就可以把我們無量劫以來的生死輪迴給斷了。而且,能夠得到究竟的快樂,也能夠成佛,廣度眾生。每個人都一樣,都可以離苦得樂,也可以成佛。

這是不是很難相信的一個法門?首先,我想先講一個故事。這個故事是一個傳說,我們也不需要去傷腦筋考證一下,說這個故事是真的、假的。那麼,這個故事的主角是一個皇帝,他在宮中過著很優裕的生活,吃的是山珍海味,而且宮中有很多有名的醫生——御醫,可以給皇帝診病。可是,皇帝畢竟是人,有一天他也生病了。這個病呢,是他的皮膚發癢,身上長了很多紅色的疹子,奇癢無比。所有的宮中御醫都束手無策,沒辦法治好這個皇帝的病。所以,皇帝就相當苦惱。

生了病的皇帝心情不好。有一天晚上,他就微服溜出了皇宮,走到皇宮外的街道上。這是晚上,大部分人都關了門了。這個時候他看到有個藥舖子,裏面還有燈光。他稍微往裏面探頭看,看到有一個書生正在裏面讀書。他想想,我的御醫都治不好我的病,也許我可碰碰運氣。所以,他就走進這個藥舖子,就問這個書生,說:「你可以幫我治病嗎?」這個書生就回答說:「可以。但是你到底有什麼病啊?」皇帝就說:「我身上全身都發癢。」他就叫皇帝把上衣給脫了。這個書生呢,應該算是一個郎中吧,他就看看皇帝的身上。然後就很直截地告訴他說:「你這個病呢,沒有大礙,只要簡單的一點藥就可以把你的病治好了。」這個皇帝當然不相信,他呢,這麼好的醫生都治不好了,怎麼會說一個郎中用很簡單的藥就可以把他治了呢?這個郎中就到他的藥櫃上搬下一大包東西,然後呢,總共稱了八斤,就給皇帝。皇帝看了,傻眼了!他說:「你這麼多的藥給我,我到底要怎麼吃啊?」這個郎中就說:「這個藥不是給你吃的,你只要把這八斤的藥,回去以後用一百斤的水放在一起煮。煮了以後,你泡在這個煮過的藥水裏面,最快三次,最慢五次,你的病就會好了。」

皇帝半信半疑,問他說這是什麼藥?這個郎中就說:「這是大黃,是一種很便宜的中藥。」當然皇帝就更不相信了。郎中就說:「你也別懷疑了,你先拿回去,藥錢你不用給,等到你治好了,再回來還我錢好了。」皇帝就把這個藥給帶回去了,吩咐他的宮人幫他煮,就去泡。泡了以後,感覺很舒服。泡了兩三次呢,果然他身上的疹子就消了,也不癢了。所以,皇帝很高興,一下子病就治好了。他很高興地,就回去這個藥舖子。郎中看到他回來,就說:「你是不是來還我錢啊?」這個皇帝就笑著說:「不錯。今天我是來還錢的!」後來呢,這個郎中因為他有心願,想開個更好的藥舖子來救治更多人的病,所以皇帝就幫他成立了一個很大的藥舖,甚至幫他命了藥舖的名。這個故事我就講到這裏。這個故事,我只是要講所謂「應病與藥」,其實什麼病就用什麼藥。如果你能夠對症的話,那麼藥到病除,並不是說我們生病了,就是一定要很貴的藥材,或是很稀有的藥材才能夠治我們的病。

佛講的八萬四千個法門,每個法門都是來對治我們眾生的病。眾生的病是什麼呢?我們的病就是貪、嗔、癡三毒,還有生死的病。那麼在這麼多的法門裏頭,唯有淨土法門,持名念佛是三根普被,利鈍全收。也就是說,不管是什麼樣的根器,都可以用這個法門,來往生西方極樂世界,離苦得樂。

不要認為這個法門,看起來這麼簡單就小看了它,甚至把它忽略了。就像前面講的故事一樣,很不起眼的一味藥,也可以治好一個很高貴的人的病。在昨天晚上,我在男眾出口處,看到上人寫的這首偈頌,那麼現在借花獻佛,來供養大家。

一句彌陀萬法王,五時八教盡含藏;

行人但能專持念,直入寂光不動場。

特別把上人的這首偈頌提出來,是因為昨天晚上我才發現,原來上人在十七歲就做了這首偈頌。那麼這就讓我自己覺得很慚愧。十七歲的時候我自己都迷迷糊糊,還不懂什麼是佛法。那麼現在年紀大了,也是一樣,還是整天在混時光一樣。上人在這麼年輕,而且從十五歲才讀書,到十七歲就可以做這麼好的偈頌,這個偈頌不只是文字表面好,是把修行的秘訣全部都融入到這首偈頌裏頭。等於呢,淨土法門的精要,就在這一首偈頌當中。

現在我就很簡單地根據我自己的看法,把這首偈頌解釋一下。這是畫蛇添足。「一句彌陀萬法王」,就是只要一句「南無阿彌陀佛」,它就是萬法中的王,就是八萬四千法門裏頭最高上的一個法門了。這一句呢,也可以講是淨念相繼,所以是一句一句的,就像我們在打佛七一樣,「南無阿彌陀佛,南無阿彌陀佛……」,不斷地,一直念下去。

這一句也可以說是在我們臨終的時候,只要一句「南無阿彌陀佛」,那我們就可以隨念往生,蒙佛接引。所以它在萬法之中稱王,這是當之無愧的。

「五時八教盡含藏」,佛講的一代時教,天臺智者大師把它判為五個時期,然後有八個教法。這個五時,就是華嚴時、阿含時、方等時、般若時,還有法華涅槃時。

八教,就是藏教、通教、別教、圓教,還有頓、漸、秘密、不定。這裏頭呢,又分為化法四教,還有化儀四教,那我們不講這麼多。不過,這有一個譬喻,就是說,藏通別圓是藥味;那麼頓、漸、秘密、不定,就是藥方。像我們生病了,要有一個處方,然後要有一些藥。這個藥呢,你要去煎,去煮,吃了病才會好。

那麼佛講的所有的教門,都含藏在一句「南無阿彌陀佛」裏。「行人但肯專持念」,就是你修行淨土法門的人,「但肯」是一個假設。如果你肯,專持念,就是很專一的,或者是專修,不修別的法門,只修淨土法門。那持念——持名念佛——這是一個最方便,最穩當,也可以講是方便中的方便,捷徑中的捷徑,還有穩當中的穩當。

「直入寂光不動場」,你就可以一超直入,在往生的時候念佛蒙佛接引,到常寂光淨土。在我們大迴向的時候,我們會看到有四種淨土。常寂光淨土就是佛的淨土。不動場,我們都知道在八地菩薩是不動地。不動場呢,其實就是菩提道場,就是成佛了。所以你念佛,蒙佛接引到西方極樂世界,到最後能夠證得佛的法身,也可以像佛一樣,在菩提樹下成佛。

我們在打佛七的時候,「南無阿彌陀佛」一句一句不間斷地,一直念下去。行住坐臥就在這六字「南無阿彌陀佛」當中。那麼大勢至菩薩說,要「都攝六根,淨念相繼」。印光法師就教導我們說,我們要「都攝六根」之前,先要攝心口耳三根。也就是說我們在念佛的時候呢,耳朵、口,還有你的心,這三根你要先攝受。

印祖的開示是,「南無阿彌陀佛」這六字洪名,一字一字,一句一句,你口中要念得明明白白,心中也要念得明明白白,耳朵裏要聽得明明白白。你稍有一點不分明的話,就是亂了,就是不真切,一定有妄想。

念佛的時候,只念不聽,或是只聽不念,這樣很容易生妄想。所以,印祖要我們口中念得明明白白,心中也要念得明明白白,耳朵裏也要聽得明明白白。念佛呢,每個字都要很分明,不假思索。最後就用印祖這段法語來供養大家,祝大家法喜充滿,早成佛道。阿彌陀佛!

2010佛七講法系列之1

2010佛七講法系列之2

2010佛七講法系列之3

2010佛七講法系列之4

2010佛七講法系列之5

把你的苦賣了!

比丘尼恆居 講於2011年12月13日星期二  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jyu on December 13 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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各位法師、各位居士:我是恒居,今天晚上輪到我和大家結法緣。今天已經是打佛七的第三天了,我想也許有些人已經參加過好幾次的佛七,也許有些人是第一次參加的,到底大家對這個念佛法門的信心有多少呢?

禪宗泰斗虛雲老和尚,在他的開示裏面提到:「參禪、念佛、持咒等一切法門,皆教眾生破除妄念,顯現自己的本心。佛法沒有高下,但是根機有利和鈍,其中以念佛法門最為方便和穩當。靜坐是教人反觀自性的方便法門,其主要是在繫念一句佛號,心心相契,念念相續,由心裏而出,從耳朵而入,不要間斷。果能如此,沒有其他雜念滲入了。」說到這裏呢,有沒有人覺得很懷疑?真的可以心心相印、念念相續,而沒有其他妄念?這是很不容易的啊!

我們常常聽到有人說:「念佛要念到一心不亂,才能往生極樂世界。」那我們沒有念到一心不亂,到極樂世界是不是有問題呢?是不是有人對念佛的信心開始搖擺不定?是不是想要換法門呢?因為沒有辦法做到一心不亂。或者,可能有人告訴你持咒靈感比較大,所以就改為持咒好了;或者有人跟你說誦經的功德更大,於是又改為誦經……。如此朝三暮四,結果一事無成,空過了光陰。

為什麼會如此呢?都是由於信心不足。佛法講的是「信解行證」,「信」是放在第一個位置,不論修哪一種法門,首先就是信。光是信還不夠,還要深信;深信還不夠,還要真信不疑。這樣才能抱定一個法門,始終如一。

有人說:「我是專修念佛法門的。不過呢,我希望我臨終往生的時候,最好有人幫我念誦100部的《地藏經》。這樣我往生極樂世界才有把握。」大家聽他這麼一說,你認為他是相信阿彌陀佛會來接他?還是相信地藏王菩薩會來接他到極樂世界去?

還有人說自己是專修淨土法門,但是他還沒有往生,就已經把往生錢都準備好了。這個往生錢做什麼用呢?就是燒給那個已經去世的人,如果他到鬼道的話,他就可以使用這些錢,這是在有些世俗人中間有這種習俗。大家想一想,他這樣準備往生錢呢,他是認為他自己會到鬼道去?還是到極樂世界去啊?

還有呢,有一些人去幫人家助念,助念的時候他不是一心念佛,還想:「哎,那個人業障很重哦!要不要跟他念〈大悲咒〉或者誦《地藏經》呢?」為什麼會有這種種現象呢?這都是因為我們的信心不足,對阿彌陀佛不夠信任。我們要信到真信——真正的信,才算是信——你只要念阿彌陀佛的名號,阿彌陀佛一定會接我們去但是我們就往往還是有存疑。

印光大師的開示裏面有提到:「念佛法門注重信願,有信願,未得一心,亦可往生。得一心,若無信願,亦不得往生。世人多多注重一心,不注重信願,已是失其要。而復又生一既未得一心,恐不得往生之疑,則完全與真信切願相反矣。由此而益加信願,以致一心,則是好想念(就是好的念頭)。若由因不得一心,常存一不能往生之心,則成壞想念矣。不可不知!」大家要特別注意,這開示的第一句話——念佛法門注重信願,有信願,未得一心,亦可往生。大家要很相信這句話哦,這個真信切願是最重要的。

不過話又說回來,要真信還不容易啊!尤其是現代人哪,都講究科學,什麼都要分析得非常地詳細,非常地清楚,甚至還要提出證明他才會相信。那關於西方極樂世界,我們拿不出證明給他,怎麼辦呢?其實呢,有時候一些比較憨直的人,他反而比較容易相信。然而一些受教育很高的人,因為他腦筋好,所以有種種的分別,要他相信還真不容易。

在這裏我講一個故事。清朝的時候,有一位叫王癡頭的道士,他這個人很愚癡。因為他的親人都相繼去世了,所以他沒有什麼東西可吃,就住在一間很簡陋的茅屋裏面,又沒有工作。人家如果給他錢呢,他都無法辨認是多少。

後來有一位姓陳的道人收他為徒弟,叫他每天要掃地、撿柴。他自己訂一個功課,就是晚課的時候念佛數百聲,禮佛就以一柱香為準。這位王癡頭每次念誦佛號的時候,都不成音韻,而且常常昏沉欲睡,他的師父就用那種長竿子打他,說:「你這愚昧的樣子,還不知道要精進!」就這樣過了三年。

有一天晚上,他突然呵呵大笑起來,他的師父又用那個竿子打他,他說:「今天不可以打我了。」師父問他原因,他說:「師父,你枯坐了十八年,不知道修法,如果你能像我這樣老實禮佛、念佛,早生西見佛了。」他師父覺得很奇怪,不知道他說的是什麼意思。結果呢,第二天他登上一座峭崖上面,面向西方,合掌立化了,而且還得到舍利兩顆。

這個真信不容易,切願也不容易。印光大師說:你真的想要切願生西方極樂世界的話,你就要把那個「死」字貼在額頭上,然後還要常作「墮地獄想」,這樣子不懇切也會懇切,不相應也會相應。就是以恐怖苦的那個心來念佛,這樣才是出苦的第一妙法。

不知道大家覺得現在的世界苦不苦?是不是每天要為了家計去做工、去賺錢?然後現在又不景氣,公司又裁員,政府也在裁員,刪減很多的經費,再加上很多的天災人禍到處發生,苦不苦啊?都不苦嗎?如果你真的想要把這些苦賣掉的話,要怎麼辦?念佛。念佛,但是你要真信、要切願,念到最好能夠預知時至,佛來接引到西方極樂世界,你就把你的苦賣了。你家裏的太太不會再找你的麻煩,兒女也不會再去吵你,公司的老闆拿你沒辦法,天災人禍也躲開了。所以,就是現在好好念佛,到西方極樂世界去。阿彌陀佛!

阿彌陀佛就是阿伽陀藥

比丘尼恆教 講於2011年12月20日星期二  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jiao on December 20 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位佛友:阿彌陀佛!這裡是恆教,今天和大家結法緣。三千多年前,釋迦牟尼佛修行六年苦行後而證道。當時佛了悟世間的真理,但他卻一度的猶豫要不要來教導這些真理。為什麼呢? 因為他思維這些真理都非常的深奧而且不可思議,即使佛想要試著教導和解釋,但恐怕世間人還是不容易瞭解並接受這些道理。所以在尚未教導佛法前,佛就曾經一度想入涅槃。

More than three thousand years ago, after Shakyamuni Buddha had practiced six years’ ascetic cultivation, he got enlightened. He realized the true principles in the world, but in the beginning he hesitated to teach these true principles. Why? Because he thought these principles were very deep and inconceivable, and so people might not be able to understand and accept them even if he tried to teach and explain those principles. Therefore, he was at that time intending to enter Nivarna, instead of teaching Dharma.

這個時候,有一位梵天就出現在佛的面前,這位梵天說:「看看這個池中的蓮花,雖然有一些蓮花還在水面下,但也已經有一些蓮花已露出水面上而且開出蓮花了。」眾生的根器就像蓮花一般,有些人或許不能完全明白佛法的道理,但還是有些人能懂得。所以,從那時起,佛就開始對眾生說法。

Just then, a Brahma Heaven god appeared in front of the Buddha, and said “Look at all these lotus flowers in the pool. Although some of them are still under the water, there are others that are out of the water and blossoming.” His meaning was: like lotus flowers, some people might not be able to understand the dharma, but there are other people who will be able to understand it. After that, the Buddha began to teach dharma.

佛陀講經說法四十九年。在佛所說眾多的經典裡,阿彌陀經是很殊勝的ㄧ部經,因為是佛不請自說的。即使像舍利弗尊者具有大智慧也沒能知道來請問這部經典。但是,舍利弗和其他佛的大弟子因善根深厚,聽佛宣揚阿彌陀經之後,都能對阿彌陀佛和其願力所造的極樂淨土而深信不疑。

The Buddha lectured sutras and spoke dharma for forty night years. The Buddha Speaks of Amitabha Sutra is very unique among the many other sutras, because the Buddha spoke this sutra without formal request. Even his great disciple Shariputra, who had obtained superior wisdom, still did not know how to ask for the Sutra. However, like many other great disciples, Shariputra and others who had deep good roots were able to build strong faith in Amitabha and his creation of the land of ultimate bliss right after they heard the Amitabha Sutra spoken by the Buddha.

今年也是師父宣公上人來美弘法的第四十九年,那麼明年二零一二年就是第五十週年。 當一九六二年師父來到美國,上人耐心地等待因緣成熟,一直到一九六八年暑假,也就是等了六年後,師父首先對當時來向師父求法的一些大學生開講《楞嚴經》。到了一九六九年秋天,師父就對當時的ㄧ些美籍弟子連續講演阿彌陀經。時間是從十月二十九日到十二月二十五日。講演的地點是三籓市的佛教講堂。

This year is the forty ninth year since the Master came to the U.S.to propagate dharma. Next year will mark the 50th anniversary of his timeless teachings.  After our Master Hua came to the U.S. in the year of 1962, he patiently waited for past causes to ripen and bear their fruit. It took about six years. In the summer of 1968 the Master first lectured on the Surangama Sutra to a group of forty university students. Later, in the fall of 1969, he began to lecture on the Amitabha Sutra, from October 29th  to December 25th  at the Buddhist Lecture Hall inSan Francisco.

我們每天大慨花二十分鐘念完一部《阿彌陀經》,而師父大約花了兩個月的時間才講解完《阿彌陀經》,師父權巧宣說淨土法門的要義,讓在場的美籍弟子能生出信心和誠心來修行淨土法門。也許有些人不覺得特別,因為對許多亞洲國家來人的,多多少少都聽過阿彌陀佛,但對在西方長大的人來說,可以說是前所未聞的。特別是在四十多年前的美國,要能讓在場的美籍弟子能生出信心和誠心來修行淨土法門。又是多麼的不容易!

We spend about twenty minutes to recite the Amitabha sutra, but the Master spent about two months to finish the Amitabha sutra lectures. At that time, the Master delivered a series of lectures to his American disciples, clearly revealing the essence of the Pure Land Doctrine and causing his American listeners to bring forth deep and sincere faith in the practice of the Pure land. Maybe some people do not feel how special it is, because for many of you who come from Asian countries, you have heard of Amitabha more or less; but for the people who grew up in the West, they may never have heard of this before, especially more than forty years ago. So, it was not easy to inspire American listeners to bring forth deep and sincere faith in the practice of the Pure land.

除了教化成人佛法之外,師父也應小朋友的機緣幫助他們來學習佛法。好幾年前有一個六歲的小女孩和媽媽一起來聖城參加夏令營。剛到的第一、第二天,這個小朋友哭得很厲害,她吵著要回臺灣。她的媽媽真的不知道要怎麼辦。隔天早上,這個小朋友反而笑嘻嘻地對著媽媽說,她不想要回家了。媽媽覺得奇怪,怎麼差這麼多,就問她為什麼?小女孩說昨天晚上她夢到師父帶她到一個地方,那裡很漂亮,還有很多蓮花。這個小朋友高興得彷彿去了狄斯耐樂園一樣。

In addition to teaching adults, the Ven. Master also helped youths to learn Buddhism according to each one’s condition.  Many years ago, a six-year-old girl and her mom came to CTTB for summer camp. On the first and second day after their arrival, this girl cried a lot and asked to return toTaiwan. Her mom distressed and did not know how to deal with the situation. On the morning of the next day, this girl looked happy and told her mom that she is no longer thinking to go home. The mom didn’t quite understand, so she asked her daughter, why don’t you want to go home now? The girl said that she had a dream of the Master, and the Master took her to visit a very beautiful land with many lotus flowers. This girl was as happy as if she visitedDisneyLand.

當我親自聽到這位母親講這件事時,我就想也來學習讓小朋友儘早學習佛法。所以我就對著我們家五歲的小朋友來做實驗,我試著對她來形容阿彌陀佛的極樂世界。我當時就想我要怎樣讓她生歡喜心又聽得懂。後來我就對她說,那裡有很多蓮花,什麼顏色都有。另外還有七寶池和八功德水,所噴出來的都是汽水、可樂。我想她當時應該是聽懂了,因為她還問我那裡有沒有「養樂多」。

After hearing this story, I always think I should learn to help young people to learn Buddhism as early as possible. So, I did this experiment on my niece who was five years old at that time. I wondered what I could say to interest and delight her. So, I tried to explain to her that the land of ultimate bliss has many lotus flowers of different colors. And the pools of the seven jewels, filled with the waters of eight meritorious virtues with a fountain that sprinkles all kinds of coca and soda water. I guess she got it, because she asked me if it also sprinkles yogurt drinks.

和佛陀在世的時間相比,也就是三千多年後的今天,我們是何等的慶幸能再聽聞《阿彌陀經》。雖然我們未能直接聽到佛陀的講解,但憑著師父多年留下來的教導和方法,所以今天我們還能在這裡學習和修習彌陀法門。我相信大部分來參加法會的人都對佛在《阿彌陀經》所說有相當的信心。這是一個很可喜的現象。為什麼呢? 因為大家和舍利弗以及佛的諸大弟子一樣,已經有深厚的善根來相信這個不可思議的法。

Compared to the timeline when the Buddha was in the world, more than three thousand years later, we are so fortunate to hear the Sutra again. Although we are not able to hear it from the Buddha directly, with the Master’s teaching and instruction set up many years ago, we are able to be here to study this Sutra and join the dharma assembly. I’m sure most of you who come and attend the assembly believe in what the Buddha said when he spoke the Amitabha Sutra. This is a good sign. Why? It’s because you all have planted the same good roots to deepen your faith in the Amitabha Sutra, like Shariputra and the Buddha’s other great disciples as described in the Sutra.

修禪打坐是參佛心;教宗是宣揚佛所說;律宗是學佛的行徑;而淨土宗則是入佛境。極樂世界是佛的功德所成就的;所成就的是清淨莊嚴的依正二報世界,而娑婆世界則是我們凡夫的業報所應現的;所呈現的是種種的生、老、病、死苦。這些種種的苦就是提醒我們無常的道理。生命是無常的,而死亡卻是恆常不變。就因為生命是有限的,況且能在當生修行成佛更是難得一見,佛教的淨土宗就是來幫助我們凡夫能在生命告一個段落時,還能繼續在佛的國度裡修行、了生死。阿彌陀佛也就是阿伽陀藥。阿伽陀藥又稱不死藥。一句阿彌陀佛就是一帖阿伽陀藥,一千句阿彌陀佛就相當於服用一千帖的不死藥。沒有死就沒有生,沒有生死才可證無生。

Cultivating Chan is to investigate the mind of the Buddha. Studying the teaching school is to propagate the Buddha’s teaching. Practicing Vinaya is to learn Buddha’s conduct.  However, cultivating the pure land dharma door is to enter the state of buddahood. The land of ultimate bliss is accomplished by Amitabha buddha’s meritorious virtues, and what has been accomplished is the pure and adorned world of proper retribution. On the other hand, this Saha world has appeared as retribution for our karma.  It has the sufferings of birth, aging, being ill, and experiencing death. These sufferings are helping us to remind the principle of impermanence.  We all know that life is uncertain, but death is certain. Our lifespans are very limited, and it is even more rare to cultivate and reach buddahood within this short lifespan. The Pure land dharma door is set up to help ordinary people continue their cultivation in the Buddha land after the end of their life, and eventually to end birth and death completely. Recitation of the name, “Amitabha Buddha” is called the medicine agada; agada means “medicine for not dying.” A single recitation of Amitabha Buddha is equivalent to one dose of agada; one thousand recitations of Amitabha Buddha is equivalent to one thousand doses of the “medicine for not dying”. If there is no death, that means there was no birth; without birth and death, one can certify to the state of non-birth.

我們知道相由心生,境隨心轉。我們要入佛境就要用心的力量來長養我們的信力和願力,有了堅定的信願,才能幫助我們行持。所謂的念善生天;念惡入監;念魔成魔;念佛成佛。所以這個心念的力量是很不可思議的。

We know that all characteristics are manifested by the mind, and states are changed according to the power of the mind as well. If we want to enter the state of the Buddha, we have to apply the power of mind to strengthen our faith and vows; and with strong faith and vows, we will be able to enhance our cultivation. There is a saying, “Those who are mindful of what is wholesome will be born in the heavens, those who are mindful of what is evil will be trapped in the jail; those who are mindful of demons will become demons, and those who are mindful of Buddhas will become Buddhas.”  Therefore, the power of mind is very inconceivable.

日本IHM研究所的江本勝博士出版《來自水的訊息》,這是以高速攝影技術來觀察水的結晶體。他們發表了實驗結果,證明用愛語和感謝等的美好訊息,會讓水結晶成美麗的圖形。相反的,用惡心和怨恨等負面的訊息,會出現離散醜陋的形狀。而且無論是文字、聲音、意念等,都帶有訊息的能量。即使國家不同,語言也不同,但是,由於心念的力量,結果能讓三國的文字也都同時呈現出結構相似的結晶體!這也說明了佛教裡的ㄧ切唯心造的道理。

Dr. Emoto from the Japan IHM research center has published a book called The Message from Water. He used a high tech camera to observe the shapes of crystallization of all kinds of water. The team published the final results which proved that the best and most beautiful shapes of crystallization of water are formed by directing kindness, compassion, and appreciation to that particular water. On the other hand, the worst and most ugly shapes of crystallization of water appeared by directing the intention of evil and hatred toward the water.  The report maintains that energy is carried as a message, no matter whether the medium used is writing, spoken sound or thought. Although the water samples are from different counties with different languages, the results are very similar— all shared the similar shapes of crystallization. This scientific discovery also confirms the message in Buddhism, that everything is made from the mind alone.

如果江本勝博士可以得到科學界的肯定的話,那麼我相信佛教裡念佛的力量更是可以有過之而無不及。念佛的功德不是世間一般的語言或智慧所容易理解的,因為這不是凡夫的境界。前面已經提到就如有大智慧的舍利弗等也須靠佛陀的講述才通曉道理。常常幫忙助念的人都注意到念佛的功德是很不可思議的。往生者的面容在助念前和助念後有相當大的差異。這種明顯的差異不需要用顯微鏡來看,用肉眼就可辨識。可見對臨命終人念佛的重要性。相對的,如果我們也能幫助別人往生西方淨土,那也就等於幫助別人成就佛道。

If Dr. Emoto’s theory can be accepted in the scientific community, then I believe, in Buddhism, the power generated by reciting the buddha’s name goes even farther than it does. The meritorious virtues generated by reciting the buddha’s name cannot be understood easily using worldly language or intelligence, because this is not the state of ordinary people. I mentioned earlier that even Shariputa, with his great wisdom, had to depend on Buddha’s lecturing in order to understand thoroughly. If you often help to recite Buddha’s name when someone is passing away, you will notice that there is a significant change in the appearance of the deceased person before the recitation of the buddha’s name and after the Buddha’s name is recited. You can identify such a significant difference with your own eyes, and do not need a microscope.  Therefore, it is important to recite the buddha’s name especially when someone is passing away. Moreover, if we can help others to be born in the land of ultimate bliss, then we are also to helping others to accomplish buddhahood.

因為佛是功德圓、萬德備。阿彌陀佛的願力是平等清淨;普及四生六道、周遍十法界,不但凡夫在念,諸大菩薩也在念佛、念法、念僧。所以極樂世界不僅是聖人的淨土,也是凡夫的歸宿。阿彌陀佛不但能讓凡夫一生成就,更難得的是生生世世都不退轉。能往生淨土而道心永遠不退轉的境界,就是《阿彌陀經》所說的阿鞞跋致。

Since the Buddha has perfected all meritorious virtues, he is replete with the myriad virtuous qualities. Amitabha’s vows are equal and pure. They apply to all four kinds of birth and all six paths of rebirth. They pervade the ten dharma realms. Not only do ordinary beings recite amitabha’s name, all great bodhisattvas are also mindful of the Buddha, the dharma, and the sangha.  Therefore, not only is the land of ultimate bliss the land where sages dwell but it is also a home for ordinary beings. Amitabha Buddha does not just help ordinary people reach accomplishment within one single lifespan; in addition, they do not retreat in life after life, which is even harder.  If you can be reborn in the pure land, you will achieve the state of permanent irreversibility in your resolve for the way. This is what the Buddha called becoming avaivartika.

古來大德都勸人念佛。所謂的千條路、萬條路,獨念佛,生淨土。一人修,一人去;萬人修,萬人去。我們現代的人都講求效率,念佛法門就是通往極樂世界的直達快車。最後祝大家在這特別的假期中,法喜充滿。

All the greatly virtuous ancient ones exhorted people to recite the Buddha’s name.  Of all the one thousand paths, or the 10,000 paths, only the path of reciting the Buddha’s name can cause one to be reborn in thePureLand.  Any person who cultivates can go there. If ten thousand people cultivate, those 10,000 people can go there. We contemporary people like efficiency. The Dharma-door of Buddha Recitation is the “fast track” to thePureLand. May you all will be full of Dharma joy throughout the holiday season!

佛教是真正的科學

比丘近恭 講於2011年12月12日星期一  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Gong on December 12 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人,諸位法師,各位法友,我的法名是近恭,今天試著在這兒講法。歡迎您隨時指正,如果我有講得不好、不圓滿的話,在講的時候,或者是講完的時候,你可以指正。

佛教是真正的科學,是唯一有真正用途的科學。也許你想到現代的科學,像化學,像工程,也是非常有用的。好比說,化學家他們想到,發現怎麼樣把石油從地底下挖出來,然後把它轉化成汽油。化學家他們也知道了怎麼樣去製造橡膠的輪胎。工程師呢,他們會設計汽車的傳動軸和引擎。現代科學可以知道怎麼樣去製造汽車和卡車。

但是這些車子,或者是卡車,真的好用嗎?我們能夠開部車子到淨土去嗎?酒醉了的駕駛,常常製造非常嚴重的車禍。甚至沒有喝酒的駕駛呢,也會發生車禍。這個車禍呢,會造成相當嚴重的苦痛。汽車爆胎,或者車子在路上發脾氣了,這些很昂貴的修理的帳單,還有非常粗暴的駕駛,還有不可理喻的高價的汽油,非常粗心的司機等等。根據這些,我們怎麼可能期待開部車子到淨土去呢?

釋迦摩尼佛成佛了,但是他並沒有用一部車子或者是手機,或者電、電腦,就能夠成佛。釋迦摩尼佛,他還使得百千萬人都成了阿羅漢,不需要用到電視、手機、收音機,電腦上頭的Skype、YouTube、電子郵件、網路,甚至沒有用到麥克風。釋迦摩尼佛其實知道這些都可以由人類製造出來,他知道所有的過去,知道未來。他知道所有的科學。

有一次有一個人去找釋迦摩尼佛,問他說,外頭有一棵樹,上頭有多少樹葉呢?佛陀馬上就給他一個很大的數字。但是這個人呢,他自己沒有辦法去算樹上頭到底有多少樹葉,所以他也不曉得釋迦摩尼佛講的這個數字到底是不是正確。但是他很聰明,他想到一個辦法。他就偷偷地去到外頭去把那些樹葉摘下來一些,然後他又回到釋迦摩尼佛那裏,問世尊說:「現在這棵樹上有多少樹葉?」釋迦摩尼佛也不假思索給他了另外一個數字。這個數字比第一次他給的數字少的數字,剛好是這個人摘下來的樹葉那麼多。

釋迦摩尼佛沒有任何東西他不瞭解的。其實他可以解釋,教他的弟子們怎麼樣去製造火箭、太空船到月球去。但是他看不出登陸月球這樣子有什麼幫助。他希望的是每一個人都到淨土去。所以他給我們的是淨土的經典。

我們活在現在這個時代,很多人都非常地迷糊。他們把現代的科學看成是唯一能解釋因果的東西。他們認為我們這個人只是化學物質所積聚而成的。他們認為我們每一個動作都可以用這些化學物質來解釋。

他們認為一個人的心有思想,只是這些化學物質的一個結果。他們認為呢,這個人身體壞掉了,然後這些化學物質就四散,這個人就不再存在。他們完全相信現代的科學,他們認為宗教沒有存在的必要。現代的科學呢,就取代了宗教。他們看待有宗教信仰的人,認為是迷信或者是不科學的。

所以,我現在要試著把佛教轉換成,或者翻譯成有限的現代科學。我試著解釋佛教的道理,用科學的語言來解釋它,讓我們看看這些現代科學的觀念是怎麼樣。

我們一個人的神經系統是可以分兩個系統來平衡它,一個是交感神經系統,另外一個是副交感神經系統。交感神經系統,一般就是在需要我們很快地反應的時候,會要用它。所以,這個交感神經系統又叫做打或者是逃的系統。你跟人家打呢,打不過就逃吧!那我們的身體的交感神經系統,在一些很嚴重的情形下,必須要反應的時候,這些狀況需要我們很快、很有力量地迅速反應時,我們就要用到這個系統。在我們身體的荷爾蒙,一個叫做腎上腺素的這時候就會分泌出來。那這個腎上腺素呢,會增加我們的心跳,會使我們的血管收縮,使我們的呼吸道擴張。腎上腺素會刺激一個人,但是我們必須要付代價。什麼代價呢?它會有一些副作用,不良的副作用。不良的副作用包括心律不整,會焦慮、頭痛、顫抖、高血壓。另外就是肺部會很迅速地積水。

腎上腺素,有很多例子,就是它會在很短的時間裏頭讓一個人的力量增加到不可思議的程度。以下有幾則故事,這些人他們的交感神經系統,亢進到一個非常極端的程度。

在兩千零六年,在亞利桑那州有一個男士,他叫做田伯友。他看到一部汽車撞了一個十八歲的男孩子。這個車把這個十八歲的男孩子軋在地上,這個孩子還是活的。這個田伯友趕快地跑到現場去。他把這部汽車就抬起來,司機就趕緊把這個男孩子拖出來。

在一九八二年,在喬治亞州那邊,有一個女士她把一部一九六四年的雪佛蘭的一個很大的車子抬起來。她的兒子Tony,這時候被壓在這個車子下頭。所以會被壓著是因為她的丈夫用一個千斤頂,把這個車子頂上來,在下頭工作。但是這千斤頂不曉得怎麼樣壞了,掉下來壓住他的兒子。這位婦女呢,她把這個車子抬起來,抬了足夠長的時間,這時候她兩個鄰居呢,就趕快地換了另外一個千斤頂,然後把她兒子從車底下拖了出來。

腎上腺素在什麼時候會分泌呢?就是當你碰到威脅的時候,你很興奮地時候,有很大的噪音,有很強的燈光,或者是高溫,不管是室內或室外的高溫,都會讓你身體分泌腎上腺素。

另外一種荷爾蒙叫做Endorphin,它就是一種內在的嗎啡。它在我們交感神經系統亢進的時候也會被分泌。它的作用就像一般的藥用的嗎啡、鴉片,或者海洛因一樣,會產生同樣的止痛的效果。另外人會覺得很快樂。

和嗎啡、鴉片、海洛因一樣,這個體內嗎啡呢,會讓我們人上癮。當你體內在分泌這個體內嗎啡的時候,這個人會發生神經錯亂,會焦慮、沮喪,會覺得不安、失眠、肌肉痛,還有會拉肚子。

現在讓我們來看看另外一個系統,就是副交感神經系統。副交感系統呢,它在我們不需要力氣的行動的時候,這時候要用副交感神經系統。副交感神經系統與我們消化有關。這個消化就是在讓我們的細胞,能夠有養分。另外就是它會讓我們體內的廢物排出來。另外會修復我們的肌肉和器官。

交感和副交感神經系統,它們一般兩個是拮抗的作用。

我們把這個簡化一下,我們可以把這兩個系統,交感系統叫緊急的系統,副交感系統是一個更新的系統。

一個健康的人很少用緊急系統,健康的人在大部分的時間都是用更新的系統。

什麼東西會刺激一個人用這個緊急系統呢?這些東西包括很強的情緒,看電影啦,生氣啦,或者很吵的音樂、壓力,激烈的運動,或者迅速移動的影像,好比說看影片,開車的時候等等。人們會覺得他是更有精力、體力,但是當緊急系統在作用的時候,會使他們很快地就很累了。

很多人太經常用緊急系統。這個緊急系統讓我們一個人的身體承受了太大的壓力。同時用這個緊急系統會把這個更新的系統給關閉。這就好比說你一直讓汽車的引擎在最快的速度下運轉,而沒有時間讓車子去做維修,去換機油。用緊急系統太多的話,會讓一個人很快地就疲憊。

這樣子的人,他的身體很快就會壞掉,而且也會有毒素,變得身體很虛弱。當這種情形發生的時候,人們怎麼去反應呢?他們反而就讓他們的身體使用更多的緊急系統。這樣子才讓他們有足夠的體力來過這麼一天。這個結果,只會加速他們的疲憊。人們不懂得要靜下心來,然後讓他們有足夠的時間來消化他們的食物。他們沒有足夠的體力,足夠的能力來讓舊的、老的細胞更新為新的細胞。他們這個排泄系統已經沒有辦法起作用了,所以體內毒素一直增加。

現在我們怎麼樣用我們自己的身體,能夠使這個更新的系統有更多的作用呢?我們如果能夠放下我們的執著,不要讓我們有很強烈的感情生起來,避免看電影,還有聽很吵雜的音樂。什麼樣的活動能夠讓我們身體的緊急系統慢下來,用這個更新系統呢?就是坐念,還有繞念、經行,還有靜坐。在我們用齋的時候,如果能夠保持心情平靜,這樣子會讓我們的更新系統能夠好好地消化食物。

所以,現代科學的觀念,其實它非常地支持佛教的修行方法。如果你碰到什麼人,他們譏笑有宗教信仰的修行方式的時候,你可以解釋給他們聽。說我們佛教的修行是讓我們更健康,讓我們的更新系統在一般可控制的狀態下,不讓我們花太多時間在緊急或者交感神經系統的狀態下。

我們的修行讓我們能夠平靜下來,讓我們的身體在很好的修復狀態下,增進我們的消化能力,排除體內的毒素,所以會使我們更健康。

當然,佛教的修行還有很多方面會讓我們的身體更加健康。比如說我們在靈性方面的健康也一定會增進。

所以最後的結論就是,讓我們大家一起到極樂世界的淨土去,或是讓我們看看能不能夠帶幾位科學家也一起過去。阿彌陀佛!

兩億三千萬

比丘尼恆君 講於2011年12月6日星期二  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jyun on December 6 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位居士:我是恒君。2011年在這個月即將過去了,面對時間這麼快速地過去,我常說過日子就像是日曆紙一樣,一下子就撕掉一天,明天也是一幌眼就沒了,失去的是不會再有的。我們來到這個世間是個小嬰兒,轉眼之間就從兒童、少年、青年,然後壯年、老年,一直到死亡,這一生就這樣子匆匆忙忙地走了過去。

當我們年輕的時候,人家會問我們的學歷:「哎!你是讀哪個學校的?」到中年的時候,人家會問我們的經歷:「哎!你在哪裏上班呀?」等我們年老的時候,人家問的是我們病歷:「怎麼又在醫院見面了,哎!你是什麼病呀?」隨著年紀增長,身體逐漸老化,接著腦筋退化、四肢僵化,再等等就要火化。面對生老病死、人生無常,佛法告訴我們唯有修行,才能了脫生死。

今年11月25號中國山西太原市的火車站,在熙熙攘攘的人群中,有一位老先生獨自坐在候車室裏,整個人慢慢地斜歪在椅子上面,有人担心靠近一看,驚愕地發現他枯瘦的身軀已經僵硬了:「哎呀!這個人死了!」本來是嘻嘻哈哈、吱吱喳喳的過往人群,忽然之間跟一個死人在一起,大家都嚇傻了,不知道該怎麼辦才好。這個人在生的時候,只是一個瘦瘦癟癟的老頭,沒有人注意他;不知道什麼時候死神悄然而來,他忽然間就這樣子走了,死亡的氣息籠罩著整個候車室,恐懼讓圍觀的群眾紛紛站在遠處,不敢靠近。

就在大家不知所措的時候,忽然出現了一位法師,只見他一襲黃色僧袍出現在這個候車室,瞬間帶給大家一種非常神聖、寧靜的力量,驅散了死亡帶來的恐懼,安撫周圍驚恐的人們。他從容不迫、義不容辭地來到這個老人的面前,為他念咒,為他念佛,為他送行。整個候車室在這時候很寧靜,在場的人凝神地看著這位法師的一舉一動,真實感受到佛家的慈悲,體會到人生在最後這一刹那間,能有一位這樣的法師為他送行,大家都很安心,相信這位猝死的老人會一路好走的。

我們有沒有想過,我們也有可能忽然之間會死亡?如果我們活在世間的時間只有一分鐘,在這一分鐘裏,你想要做什麼呢?有人說:「我還年輕,死這個事情是老先生、老太太的事,還輪不到我!」去年的耶誕節,我們在大殿裏念佛,有幾個年輕人--男校的學生和他們的朋友,到外頭遊玩。不知道是怎麼回事,車子忽然發生了重大車禍。員警到現場一看,研判車上的人是凶多吉少了;可是很奇妙的,只有開車的人扭到脖子,而其他的人擦傷而已。

其中有一個男孩子,回來告訴他的母親:「媽媽,我終於明白棺材裏面裝的,不止是老人,我們年輕人也會死的。我以前很討厭妳叫我到萬佛城做晚課,因為這樣我就不能在家裏跟我的朋友聊天、打電腦。星期六、星期天,還有放假日,我很煩妳要我去君康(萬佛城餐館)端盤子、洗碗,覺得自己怎麼這麼命苦……這次我以為自己一定是必死無疑,卻意外地逃過了。我很感謝妳!我心裏很清楚,如果不是因為有這些功德,我今天不可能活著。」

在2006年有一個女孩子,她媽媽在聖荷西金聖寺正在拜梁皇寶懺,她出了一個重大車禍,而她也僅僅是有點擦傷。當時路過的人都以為這個開車的人一定往生了,她在萬佛城大殿裏曾經跟大家講她的遭遇。對她而言,她的生命在刹那之間眼看就沒有了,如果不是因為她的媽媽正在拜佛、拜懺,佛力加被,那一次她也要走了。

一般人面對死亡的時候,總有很多事掛懷、不能放下;擔心家人以後怎麼辦,一點也不擔心自己死後怎麼辦,也不擔心自己死後會去哪裏。有一個人他往生以後,人家就問他太太:「妳以後怎麼辦,你先生有沒有留點遺產給妳呀?」她說:「有!」「多少啊?」「兩億三千萬。」「啊!這麼多!真想不到……」她幽幽地說:「他留下的『兩億』是過去的回憶以及未來的失意;『三千萬』是千萬要孝順公婆、千萬要把孩子照顧長大、還有千萬不要改嫁。」他不會告訴妻子:「人生無常,千萬要念佛!」他到死也放不下對家庭的這份情、這份掛念,千囑咐萬叮嚀,然後自己又隨著業緣,在生死輪迴中繼續流轉,無有止息。

我們學佛法的人曉得念佛,臨終的時候心裏有譜、有方向,信、願、行會帶著我們去極樂世界。只可惜有很多佛教徒自恃年輕力壯,難信無常迅速,以為臨命終時是好多年後的事,覺得:「那還早呢!急什麼?到時候再念都不遲。」所以念佛拿出不真心,在晚課繞佛的時候,常常有口無心,一邊走一邊生煩惱,一邊走一邊看時間,盼著晚課快點結束,等著、等著……「哦!總算到了7點半,可以自由活動了。」只想快點離開大殿,而不曉得珍惜念佛的時間,用心去積存到極樂世界的資糧。

我很重視晚課念佛的時間,每一天20分鐘到30分鐘是我「練嘴皮子」的時候;我訓練自己的嘴習慣念佛,念20分鐘、30分鐘不累,甚至在佛七連續念40分鐘到50分鐘也行。我想如果有一天,要念佛8個小時--幫人家助念,也有可能是為自己念;萬一無人助念,自己再不念,那又靠誰呢?因為我有這種憂患意識,所以我很在意晚課念佛的時間,不斷地加強平常的訓練,免得到時又是口乾、又是舌頭打結、又是喉嚨乾啞,那就慘了!

有些人心裏有種種的牽掛,極樂世界再好他也不想去,就算有很多人幫忙助念也沒用。像有一個老太太,她的家人都很護持道場;當老太太往生時,他們盡可能地供養三寳,做種種超度佛事,也為她受幽冥戒……可是這位老太太不肯「走」,晚上家裏「鬧鬼」,常常聽到她喊老伴的聲音:「老頭!老頭!」家裏的人白天上班,晚上被吵得雞犬不寧。

後來老先生要往生了,他跟女兒說:「我要走了,我不會像妳媽媽這麼折磨人。妳不要擔心!」老先生一過世,家裏真的平靜下來,大概是老先生去跟老太太說:「咱們去極樂世界吧!何必一天到晚待在家裏,吵得女兒一家人不能生活。她給我們做了那麼多的佛事,就盼著我們去極樂世界享清福,跟我一起去吧!」這個老太太可能願意和老伴一起去,所以晚上就不再有吵鬧的聲音出現了。

我爸爸往生30年,媽媽也十幾年了,我這些年也做了很多佛事。我有一個朋友她可以感受很多事情,有一天我說:「……糟糕了!極樂世界再好,可是他們心念著我弟弟不肯去,怎麼辦呢?」她說:「你叫你弟弟念《佛說阿彌陀經》21部,每念一部就回向給你爸爸媽媽,說:『爸爸、媽媽,你們不用擔心我,我會好的。你們去極樂世界啦!』只要你爸爸媽媽心安,他們就會去的。」我立即跟我弟弟通話:「弟弟,你可要好好做!不然極樂世界再好,他們也不肯去的。」我弟弟說:「哦!知道了!」

一個月以後,我打電話給我弟弟:「 21部《佛說阿彌陀經》念完了吧?!」我弟弟說:「姐,我不像你們做法師的那麼會念經,我怎麼念得完?我到現在連第7遍都還沒有念完呢!」我驚愕地說:「什麼還沒有念完?這是《佛說阿彌陀經》,不是《地藏經》吔!」他說:「可是……很不容易念呀!」所以你要知道,你以為念佛容易、念《佛說阿彌陀經》也容易,可是對有些人來說卻是很難、不容易念的。

我們常常在念「南無阿彌陀佛」、《佛說阿彌陀經》,對於我們來說沒有一件是難的,可是我們心裏的種種執著是不是能放得下呢?那才是最難的。到了臨終那一刻,我們心裏的掛礙真的能全然放下嗎?我們身上帶著那麼多個包袱,怎麼去極樂世界呢?自己要多想想。

希望我們平常念佛要認真,多存點去西方的資糧不好嗎?阿彌陀佛!

認清生活中的假象

比丘尼恆音 講於2011年12月9日星期五晚  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Yin on December 9 (Friday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人、各位法師、各位佛友:阿彌陀佛!今天晚上輪到恒音跟大家結法緣。

我不止一次地聽說過:有的人來萬佛城,住了一段時間後,他們就會覺得這邊的人都比較保守,然後很快就會對別人做出一種評斷或意見。

我想,這可能是因為我們希望能夠遵守一個比較清淨、標準的戒律。另外,我們還有很多沒有寫出來(不成文)的規矩,還有一個非常緊湊的共修時間表……。我們也希望所有來聖城的人,都可以跟我們一起遵守這些規矩跟時間表。

有人來聖城的時候,他們或許是非常歡喜這個環境,或者是有時候他們有一點迷惑,或者有時候是完全不喜歡,這主要是看各人的背景。那如果他們不是亞洲人及佛教徒的話,可能就比較不容易融入進來。

當我剛來的時候,是才從大學裏出來,然後學佛也不到一年。當然,那個時候我已經讀過、聽到一點上人的法,是因為聽到上人的佛法,我覺得非常有道理,所以吸引我來到這邊。但是有一些其他的事情,就是一些小事情是新的,比如說:我們要換鞋子進入廁所,還有說到處都有鬼神在看著我們——這個讓我覺得很好玩,也很可怕,我完全沒有辦法接受。

但是,因為我讀了上人的法,我覺得這對我自己的生命很有重要性,所以我願意把其他的這些小事情、我不熟悉的事情放到一邊,然後慢慢地再來研究。特別是因為我很想要留在這一個上人創辦的修行的地方。過了這麼多年,這個地方就變成了我的家,然後成為了我的一部分,我已經吸收了很多做法。以前這些對我來說是很奇怪的做法,我現在已經都分不出來了。所以有時候對新來的人,我就沒有辦法體諒得那麼多。有時候我可能也是接受了這些東西,然而沒有真正地去消化,因此我可以再把它們解釋得很好。

所以我也注意到:我自己若太快地評斷一件事情或者是一個人,那會把事情搞得更糟。發現最好的方式就是緩慢一點,先不要判斷,先專注地去聽,然後再等一等,看事情怎麼樣在發展。因為我們都知道:我認為「我是誰」,還有「我的世界」,這些都是幻化的,而且是由我們識心的種子構造出來的。因為我還是凡夫,所以我認為我是怎麼樣,然後我的這個世界是怎麼樣——是一個共同的世界,所以我就認為如果我瞭解自己,那我也能瞭解別人。

但是,其實從佛教的角度來看我們,我們每個人都活在我們自己的世界裏,對於同一件事情,每個人都有著不同的看法;而且一切都是不肯定的,是一直在變化中的,然後有一層一層的虛幻。在此我舉一個非常淺的例子來說明,關於一些從學校學來的,或者是從父母、媒體所學來的一些假象。我想談一談我們剛過的兩個國家的節慶,就是哥倫布日跟感恩節。

先講哥倫布日,是在10月份的第二個星期一慶祝的,那是在1934年,由羅斯福總統簽署了法律而成為我們國家的節日之一。

這是由一個天主教的服務機構所提出來的,因為在那時很多人排斥天主教的移民,所以他們想:是哥倫布這個天主教徒發現了美洲,這是值得讓天主教驕傲的事,所以不應該排斥和歧視他們。他是一個英雄,他在1492年發現了美洲——這些是我們在學校學到的。

但是,其實在14000年以前,美洲的原住民就已經存在了。所以,不可以說是哥倫布發現了美洲,因為美洲已經有人存在了。後來也有其他的研究說,有另外一個探險家,叫萊夫·埃里克森(Leiv Eiriksson),他大概是歐洲第一位到達北美的人,是在哥倫布之前500年到達的。

第二點,哥倫布其實不是一個英雄。他第一次到達美洲的一個小島的時候,是在巴哈馬群島,他發現了很多原住民,他們是非常友善、非常和平的。他在他的日記裏寫到,他們非常地寬待他,會跟他分享他們所有的東西,而且從來不拒絕他的要求。他們沒有任何的武器,沒有罪犯,也沒有監獄。

有一天,哥倫布的船壞掉了,即將下沉,這些原住民就花了很多時間的功夫,來救船上的人跟貨物,但是他們連一個小東西都沒有偷。那哥倫布看到這些人這麼乖,他就馬上把他們的地佔領了,說這是西班牙擁有的。然後把這些人變成奴隸,就送他們到他的金礦裏面去挖金子。

那種狀況是非常殘忍、非常艱難的,所以在2年之內,就有一半的人死亡了,還有因為他們歐洲人帶去的一些疾病,這些原住民沒有免疫能力可以抵抗,這一半的人有125萬之多。另外,哥倫布把很多女孩子,甚至年齡只有9歲、10歲的女孩抓去,給男人當性奴。在金礦裏,如果他們沒有挖到足夠的金子的話,那些原住民的手就會被割掉。

其實,按照天主教的律法規定,是不准讓基督徒當奴隸的,所以哥倫布就決定不要給這些原住民受洗。然後,還做了很多非常殘忍的事情,也都被哥倫布的一位手下記錄下來了。這個人他叫德·拉斯卡塞斯,他看到這些殘忍的事情,他非常受不了,然後他就變成一個天主教的神父,就開始幫助這些原住民。

他也記錄哥倫布跟那些西班牙人所做的一些事情。比如說他們把人的鼻子跟耳朵割掉,把小孩子的腿割掉,並且互相炫耀說:誰可以用刀就把整個人剁成兩半……等等。他說:「在一天之內,他就看到這些軍人割了、砍頭了、強暴了3000個人。」

他記錄了這些野蠻的行為:「我所看到的,無論在哪一個世紀裏,也是從來沒有看到過的,這些都是違反人性的。當我在寫的時候,我的手都在發抖……。」在海地一個叫伊斯帕尼奧拉的島上,在50年以內,那裏的原住民全都死亡了。

所以,哥倫布如果是一個「英雄」的話,只是因為他把美洲的資訊帶到歐洲,讓歐洲人看到美洲是一個很好的地方,可以發展來作為殖民地。另外一個原因,是因為哥倫布是美洲第一個抓奴隸去販賣的人。

關於感恩節。在美國,感恩節都是吃火雞的日子。其實,原來是為了剛來美國的歐洲人,他們感恩他們平安過了海,然後原住民教他們怎麼樣種植穀物和釣魚,使他們沒有餓死,所以在1621年第一個感恩節的慶祝,大概根本沒有吃過火雞。

吃火雞的傳統是從1947年,在美國才開始大量地流行開來,這是因為有一個國家的火雞養殖機構,他們希望提倡吃火雞。本來這個野火雞是黑色或深色的,不太容易煮,後來他們就把這個火雞培育成為白色的,也比較容易煮。所以以前的人,可能每年平均只吃三磅火雞肉,而到了現在,大概平均每個人吃17磅火雞肉。

然後,火雞自身的體重也在不斷增加,本來野火雞大概才8~18磅重,而現在賣的火雞是28磅。我們的野火雞常常可以在後山看到牠們,牠們1小時可以飛55個miles(英里),就像車子在高速公路上開得那麼快。科學家們有研究:牠們講話可以有30種不同的聲音,牠們非常的聰明,也有感情,也彼此互相照顧。牠們能認識的環境可以達到1000英畝範圍,不會迷路。牠們很希望自由地生活,就像我們人類一樣。

但是,因為現在是跟感恩節有關係,所以每年會有4600萬隻火雞在感恩節這一天被殺來給人們吃。我們從這裏可以知道:火雞跟感恩節其實不是有歷史上的關係,而是因為大公司要賣火雞,所以造成大家有這種被誤導的想法。

最後講一些比較正面的。就是4年前,培德女中9年級的學生們知道:在非洲有一些很可憐的小孩子需要被抓去做軍人,然後逼他們在蘇丹去從事屠殺、強暴等殘忍的事情。所以這些學生她們馬上就開始募款,後來在這3年裏,就通過一個機構,以募款的方式來認養兩個女孩子,讓她們上學。

明年一月,這個機構他們會帶20個孤兒的孩子來美國,表演非洲的舞蹈、打鼓、音樂等,以此來提醒和教育所有的美國人,關注愛滋病以及這些孤兒的困難。因為他們要來三藩市,所以我們也請他們來萬佛城,跟我們的學生作交流活動。他們非常歡喜,因為可以來到一個佛教的寺廟,來學一點中文,以及學習到很多東西。阿彌陀佛!

慶祝阿彌陀佛聖誕法會午齋講法

比丘恆實、比丘尼恆慎、比丘恆律 講於2011年12月11日星期日萬佛城五觀齋堂  The talks given by DM Sure, DM Shen & DM Lyu on December 11 (Sunday), 2011 at Dinning Hall of CTTB

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比丘恆實:上人、各位師兄:大家阿彌陀佛!大家來參加開始兩個禮拜的佛七,就是在北加州念佛。在這個國家呢,大家差不多都有他們的信仰。在這裏大家喜歡什麼?打坐,我們大家喜歡打坐。你問許多許多西方人:「你們因為什麼而接近了佛法?」他們就說:「打坐。」你問:「有多少人喜歡念佛?」那可以說沒有了——沒有了,很少很少!

有的人是這麼說的。那麼是不是這樣子呢?以前我也是這麼說的。不過最近我就觀察這個法門,這個阿彌陀佛的法門,最近我改變了我的想法。今天就跟大家分享一下這個改變的原因。

可以說第一個原因,是《佛說阿彌陀經》是不可思議功德莊嚴的,那個不可思議功德就是光明,阿彌陀佛他是無量光佛。

那麼其他的宗教呢,比如說天主教、基督教、猶太教、回教、印度教都在這個時候——12月份、冬天都有他們的關於光明的節日。Christmas(耶誕節)都有很多光明,每一個房子外面都裝點有一串一串的燈光;那麼猶太教呢,他們有 Hanukkah(光明節),就點上蠟燭,那個蠟燭就象徵著陽光回來了;那麼印度教的 Diwali 就是 Festival of Lights,意思就是「光明的節日」。

那麼佛教也有我們的無量光佛。就是在這個冬至的時候,陽光比較少,黑暗的時間比較長、比較多,所以那個時候自然都會去追求一種光明。那麼,佛教就有這個無量光的師父,所以佛教徒在這個時候都會追尋一種有光明的佛。不可思議功德莊嚴,這是一個原因。

另外一個原因是心理學方面的。你什麼時候念佛念到一心不亂?你專心地念,慢慢地你的思想都會清楚,那麼散亂的心就變成集中的心,不清楚的心就變成一清二楚了。因為念佛的關係呢,那個佛號便令那個散亂的心變得很清楚了。所以這不是什麼專家的理論,這是你個人憶念佛就能體會到的。所以有多少人修,就有多少人能證明,念佛有它的好處:在我們心裏,每天、每天的狀況,每天、每天的境界,都很清楚。所以這是非常民主的、實際的。就這個原因,我覺得將來都會有用。

還有一個原因,就是那個「彌陀三經」。我們知道的阿彌陀佛都是從三部經來的,你如果要知道阿彌陀佛怎麼來的?極樂世界怎麼來的?那個故事很好聽、很好聽,就是講一個人(法藏比丘)有著慈悲心腸,他說:「我願意設計一個地方、一個國土,這個地方沒有苦,什麼苦都沒有,不但人沒有苦,而且連畜牲都沒有苦。為什麼呢?因為到了極樂世界就沒有畜牲了。不論你是善人,你是惡人,一樣可以蓮花化身。」這個故事是這麼大方、慈悲的故事,無論誰聽到他都會喜歡的!

因為大家都實實在在地能體會到世間的苦,因此會說:「哦!沒有苦的地方?不錯啊!我很想知道多一點……。」所以這個故事,我們一聽了都會被它所吸引。因為這是一個感動人的、好聽的故事,所以這也是一個原因。

我覺得這個最後一點很重要的,可是如果你不注意、不瞭解美國西方文化,可能會覺得這個講不通、不容易理解。我所講到的西方文化中,很少有一個大家真的想學習的榜樣。男人在我們大眾化的一些文化中,總是一種像牛仔形象,或者是一個特工,比如007呀,或者一個什麼犯法的人呀,或者一些跟社會沒有關連的人,或者什麼造反的一個人……這些人物都作主角。很少、很少會有一個慈悲的、大度量的、有智慧的父親形象,這個是很少、很少的。

那麼你看阿彌陀佛呢,他是慈悲的父親——慈父。在西方文化中,這種觀念及形象是很少的。所以有這麼一個榜樣來了,那麼大家都會想接近他。你看阿彌陀佛你就想接近他。他說:「你念我的名號,你就可以到我這個沒有痛苦的國土來了。」哇!這個是多麼好聽啊!現在西方缺乏這種慈悲的父親。所以我相信這一點,一直到老,如果這樣的榜樣在西方一傳播,大家就都會過來了,來看看、來研究。

那麼,現在還沒有到那個時候,我們最好的方法就是各人多多念佛,讓各人念成慈悲的父親,各人就把自己的廚房、自己的書房、自己的辦公室、自己的汽車變成有慈悲父親的極樂世界。為什麼一定要等到往生,才到西方極樂世界呢?如果自己用慈悲的方法來待人接物、迎接一些困難呢,那麼四面八方就是極樂世界。阿彌陀佛!

*                          *                          *

比丘尼恆慎:諸佛菩薩、師父上人、各位善知識:阿彌陀佛!

今天大家來這裏,慶祝阿彌陀佛的聖誕。我記得上人曾說:「我們念佛,是為了將來要能夠往生極樂世界。」

我們每個人將來都會面對生死的問題。當我們臨命終的時候呢有三種狀況,這三種是:隨業、隨重、隨念。隨業是什麼狀況呢?隨我們所造的善、惡業,或者生天,或者做人,或者做畜生、餓鬼,乃至墮地獄,這叫隨業。

那隨重呢?是隨自己所造的很重的一個業,比如說一個人殺父,或者殺聖人,那這麼重的罪業呢,馬上就直接到阿鼻地獄,這叫隨重。

那隨念呢?我們念佛、求生淨土就是屬於隨念。那這一個念頭要怎麼樣才能夠堅固?我們念佛,又如何知道自己因這個念頭可以往生淨土?各位有把握嗎?我們念佛念了好幾年了,對不對?但是有把握臨命終的時候可以往生淨土嗎?那就要看你平常的功夫了。

那麼平常的功夫呢,如果你在念佛的時候,善境來的時候你歡喜嗎?逆境來的時候你嗔恚嗎?如果我們這一念念佛的念頭,敵不住這個嗔恚跟歡喜心,那我們臨命終是沒有辦法往生西方的,因為我們的這個念還沒有定。我們念佛是照著散亂心念,不是一個很有禪定功夫的念佛。

所以念佛呢,平常就要訓練自己,在生活裏面也沒有對善、惡境界的這種執著、貪愛、嗔恚等等,那麼到臨命終的時候,才有少少的一點把握。因為念佛是屬於隨念往生,所以即使五惡十逆的人在臨命終的時候,假如能夠專心地憶佛、念佛,那也可以往生(淨土),所以訓練這一念心是非常重要的。

那一般在家人,其實最不能放得下的大概就是六親眷屬。古人曾說:「業不重不生娑婆,愛不斷不生淨土。」我們若對這個娑婆世界有所貪愛,那麼我們必定生生世世一直再來輪迴。而這種眷屬的愛呢,求得也苦,求不得也苦。為什麼呢?求得呢,就有三界繫縛、無量生死的苦。求不得苦呢,你就天天煩煩惱惱、求不得。所以呢,真正的極樂是無所求。

極樂世界稱為淨土——清淨的國土。那我們怎麼樣能夠跟清淨的國土相應?那就是要有一個清淨的心、沒有貪染的心。我們要知道:

愛河千尺浪,苦海萬重波;

欲得免沉淪,唯有念彌陀。

如果我們想出離這個生死呢,唯有勤念彌陀、求生淨土,那這是最好、最快的路。那麼,最後願跟今天的與會大眾同生極樂國。阿彌陀佛!

*                          *                          *

比丘恆律:師父上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!聖誕快樂!

時間過得很快,轉眼之間今年就要結束,而成為歷史的塵埃。然而,我們將面對所謂的災難年——2012年,身為佛教徒的我們,應該如何處之、面對呢?

過去的大德們如蓮池大師、虛雲老和尚、宣公上人都鼓勵人們:以念佛來消災、轉劫。那我們要念什麼樣的佛呢?我們應該念三世佛。什麼是三世佛呢?就是過去佛、現在佛及未來佛。

第一,誰是未來佛呢?你、我、他及一切眾生都是未來佛,因為我們畢竟會成佛的。如果我們能夠尊重眾生,不看輕眾生,不傷害乃至不殺害眾生的話,我們就是念未來佛。

第二,念過去佛。釋迦牟尼佛是過去佛中的一位,從釋迦牟尼佛的出生,到他入涅槃,他總是慈悲地來利益一切的眾生。如果我們能夠盡力而為,去利益眾生的話,那就是念過去佛。

第三,念現在佛。你說:「我知道!那就是念阿彌陀佛的聖號,對不對?」您答對了!或者您念一念藥師佛也是可以的。但是請不要忘記在我們身邊的兩位活佛,這兩位活佛是誰呢?就是我們的父母。如果我們能夠念佛名號以及孝順父母的話,我們就是念現在佛。

待一會兒,1點鐘在佛殿有放生的法會,這就是念未來佛,尊重一切的眾生;在2點15分,我們會繼續念阿彌陀佛的聖號,這就是念現在佛;從現在到1點鐘,無言堂會開放,歡迎您去瞻仰佛陀、虛雲老和尚、宣公上人的舍利,學習他們慈悲利益眾生的崇高精神,這就是念過去佛。

如果您還沒有受皈依,或者還沒有受五戒的,歡迎您12點半到延生堂求授。這就是念三世諸佛,所謂「三世一體」。

明年是中國農曆年的龍年,在這裏先跟大家拜個早年。祝大家龍年快樂,身強如龍!什麼樣的龍呢?不是牌桌上的「一條龍」,是一條吃素的龍,是會孝順父母、利益眾生和經常念佛的龍。如果這樣子的話,這個世界和各人都會遇難呈祥、轉危為安的。阿彌陀佛!

「四」管齊下還帳單

比丘尼恆君 講於2011年11月25日星期五  金聖寺齋堂  A talk given by Bhikshuni Heng Jyun on November 25 (Friday), 2011 at Dinning Hall of Gold Sage Monastery


1996年我回台灣,我弟弟告訴我:「姐,我要結婚了!我過幾天介紹我的女朋友和你見面。」你們說我是出家人,我該怎麼辦呢?他的女朋友是一個公關小姐,平常注重打扮,在卡拉 0k 陪唱、陪酒的。因為要和我見面,她對我弟弟說:「我從來沒跟出家人接觸過,我該怎麼樣打扮呢?」我弟弟說:「簡單就行了!」當我第一次和她見面的時候,我嚇傻了,因為她眼睛上的假睫毛像扇子一樣,對著我一直在上下揮扇。

見過面以後,弟弟問我覺得怎樣,我說:「出家人是不能跟人家說結婚好不好的話,但是你是我弟弟,我只能告訴你,她選擇你是她最好的選擇,你選擇她是你最爛的選擇。」果然他們結婚一個月,他太太因為沒有辦法過正常的家居生活,就鬧自殺。原本以為她有病不可能懷孕,沒想到她懷孕了。懷孕四、五個月,擔心自己的病會生畸形兒,她想要墮胎。我弟弟和我通電話,他不曉得該怎麼辦,我就為她肚子裏的胎兒念了三部《佛說長壽滅罪護諸童子陀羅尼經》,希望化解胎兒的惡緣,能夠平安出生。

這個男嬰終於順利生了下來,人見人愛,長相很可愛、很有福相。這部《佛說長壽滅罪護諸童子陀羅尼經》,改變了這對母子的惡緣。很多人為墮胎、夭折的子女,念《佛說長壽滅罪護諸童子陀羅尼經》,其實想求長壽、滅罪也可以念,担心子女的安危更可以常念。佛為治衆生身心的病,說了八萬四千種法門,能把衆生的毛病治好了,這就是第一。像護持道場、參加法會、隨喜功德、寫牌位超度,也都是消災祈福的方法。

有人說:「我們做了很多超度、做了很多功德,情況未見改變,還更嚴重呢!」你只看到眼前,你沒看到未來。這個人本來要受苦多年,你今天幫他超度、做功德,雖然他還在病床上受煎熬,冥冥中長痛轉為短痛,他受苦的期限已經減少了。也有人說:「寫什麼牌位,你看那些法師自己也生病,還要去看醫生,牌位要是有能力的話,還生病嗎?」幫我翻譯的這個女孩,在她小的時候,有一次她媽媽開車帶我們去看病,她問她媽媽:「媽媽,念阿彌陀佛不是什麽都會好嗎?為什麼法師不去念阿彌陀佛,還要去看病呢?」如果你是這個女孩的媽媽,你該怎麼回答呢?

有一位醫生說:「法師!我治一般人的病,很有成就感,可是治你們出家人的病,我只有無力感。因為你們很多是業障病,我使盡全力,病情常是來回踏步,今天好一點,過兩天又嚴重了;要不然就是舊病才好,沒過多久又有新病發生。」實際上,我們因為修行有點功德,往昔的業障帳單來得也很快。菐深似海,想要重罪輕受,解冤釋怨,除了治病之外,還需要懺悔、修行、超度、功德同時並進。藉著修行的功德,藉著誠心的懺悔,得到治病的助緣,重報輕受,化解病厄。

有的人從來不寫自己的冤親債主牌位,他說:「我從早到晚都在上殿,天天做課的這些功德,我還需要寫牌位嗎?我的家人不信佛也不吃齋,業障很重,我幫他們寫好了!」有些人很好心幫家人、朋友寫,那自己的呢?「我跟著大家一起拜,我的就不寫用了。」我告訴他:「每個人有每個人的帳單,你的帳單可沒有人幫你還的!這個帳單來生也還是你的,而且只有多沒有少。你有錢替別人做功德、超度,你的債主一看,你想他會如何呢?他會來攪亂你的修行--你一邊拜佛一邊起煩惱,甚至在大殿總想哭、想睡覺。」上人教我們不要扛債不還,所以不要忘記自己有帳單,自己不還,誰幫你還呢?

求生淨土,要具足「善根、福德、因緣」;如果我們業障少,往生的時候「死」關容易過;不然的話,種種業障現前,痛苦難當。想求生淨土,只怕是心有餘而力不足。還帳單的方法,我個人的淺見,要「四」管齊下。第一、恭敬懺悔心--真認自己錯的同時,不要忘記修習正法〈念佛、念經、念咒、拜懺、禪坐〉,吃齋放生;第二、修行的心--發心修行的同時,不要忘記以謙虛自勵,尊師重道,如此狂慧不生,不入狂魔境界;第三、超度的心--超度業障的同時,不要忘記以戒為師,不再惡業相續;第四、修功德的心--積善布施的同時,不要忘記修慧培德,不昧因果報應。願以此與大家共勉,阿彌陀佛!

參加長堤聖寺佛三之心得

比丘尼近宏 講於2011年12月3日星期六晚  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Jin Hong on December 3 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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宣公上人,各位法師,各位善知識,阿彌陀佛。今天由近宏來跟大家分享一下,上個禮拜感恩節去長堤聖寺參加三天佛三的心得報告。這個因緣對我來說是一個很殊勝的因緣。當我回來的時候,有幾個居士問說:「誒,法師,為什麼你失蹤了好幾天啊?」我笑笑對他們回答說:「哦,我去儲存我將來的往生資糧去了。」

長堤聖寺在感恩節的時候舉辦三天佛三,好像有兩三次。這次居士參加的人數差不多有四、五十位,幾乎都是越南居士比較多。因為長堤附近的居民,還有聖地牙哥的居民大部分是越南的,所以以越南居士為主。而且長堤那個地方天氣一年四季都很溫和,夏天不會很熱,冬天也不會很冷,所以也非常適合大家修行。那裏的越南居士呢,非常誠心。在三天佛三,雖然是短短的三天,他們參加的居士們個個都是法喜充滿。

第一天星期五早上,福祿壽聖寺的恒山法師為大家傳授八關齋戒,下午才開始正式的佛三。這些居士在第一天呢,剛開始的時候雖然跟著維那法師,那個音調有一點參差不齊;但是第二天開始,大家都非常專心地注意聽著維那法師的音調及快慢,所以大家唸的時候,聲音非常地和諧。

除了繞唸之外,尤其在坐唸的時候,大家都很努力地唸著「阿彌陀佛」的聖號。這給我一個很大的感受,像以前我幫忙萬佛城的觀音七法會或者唸佛法會,當坐唸的時候,往往大眾的聲音都沒了。可是,在長堤聽到大眾的聲音非常地和諧,而且幾乎每個都有唸出聲音來,不管是六字的調或者四字的調,他們都很努力地唸著「阿彌陀佛」的聖號。

在那三天之中,給我一個很大的特別的感受,因為他們在晚課完了以後,有一段一個多小時的時間,由恒良法師跟他們講解簡單的淨土法門,並且留了一點時間給居士們問問題。其中有一個居士他看到長堤聖寺的一面牆壁上,掛著上人作的〈宇宙白〉。因為是用中文寫的,這個居士是越南人,所以他非常想瞭解上人〈宇宙白〉的意思是什麼,所以他問了良法師這個問題。

良法師給他簡介為什麼上人寫這個〈宇宙白〉。她講到那個時候金山寺正在打〈六字大明咒〉七,上人為了鼓勵那些參加的人很誠心地唸〈六字大明咒〉,所以上人寫了這首〈宇宙白〉。並且,還提到金山寺那時是非常冷的,就好像冰箱一樣。長堤的當家法師補充說:「萬佛城呢,非常的冷,就好像一個冷凍庫一樣。」

有個居士問,這麼冷,大家坐得不習慣嗎?法師就回答:「很好啊,這樣子就把你的煩惱凍死了,把你的妄想凍著了,不會有煩惱了!」

有個信眾也提出他參加這麼短短的三天佛三的心得。他說,他本來有很嚴重的胃病,時常要吃東西,並且要吃藥。第二天的時候,他就試著不要去吃東西,也不要吃藥,他就一心一意口唸、耳聽、心想「阿彌陀佛」聖號。結果呢,他說那天下午他的胃都不痛了,而且也不會想要吃東西,也不用吃藥。法師說:「很好啊,因為你得到了阿伽陀藥。阿彌陀佛就是阿伽陀藥。」

第三天結束的時候,長堤的居士們很誠心地請維那法師,能夠每年在感恩節來到長堤聖寺舉辦三天的佛三。維那法師很慈悲地答應他們。

在這三天短短的時間裏面,因為我在聖城工作比較多,所以很難得可以全程參加聖城舉辦的打七。所以參加這三天的佛三呢,給我很大的感受。三天呢,雖然說是很短,可是如果我們能夠把六根都收攝起來,不去向外攀緣的話,其實會得到很大的利益。

在長堤的時候,剛好聽到上人講為什麼我們常常唸佛,或者常常在唸什麼功課,可是我們的妄想還是很多,為什麼呢?因為我們其實還是唸得不夠。就像有一個居士他提到說,他在唸佛的時候,常常唸、唸、唸,唸著唸著然後就斷了。斷的時候就有一個聲音告訴他:「唸佛是誰?唸佛是誰?」然後他就趕快唸「南無阿彌陀佛」。他把這個問題問了法師,法師說因為你唸佛不專心。

所以就像上人講,我們唸佛唸得不夠,我們打得妄想太多了。在這三天呢,我因為不用工作,我就一心一意強迫自己,什麼都不要想,就是唸佛,唸「阿彌陀佛」。為什麼我會覺得這樣子?因為我雖然每天會持誦一百零八遍的〈大悲咒〉,可是就像上人講的,我唸得不夠,我常常唸、唸、唸,不曉得跑到哪裡去了。然後就突然間:「啊,我的〈大悲咒〉唸到哪裡去了?」

在長堤的好處是,地方不是很大,也沒有很雜的人,就是四、五十個人在那邊唸。所以我就這樣子眼睛什麼也不看,跟著前面的法師走啊、唸啊、走啊、唸啊、坐啊、唸啊……,然後妄想真得少了很多。

常常我們在學習佛法的過程當中,會想:「誒,我學佛為了什麼呢?我可以從佛法裏面得到什麼利益呢?」或者我修了哪一個法門,我修唸佛法門,或者〈大悲咒〉的法門,或者〈六字大明咒〉的法門,那怎麼樣才能夠獲得成就呢?這裏我想到一個小小的故事、一個公案可以跟大家分享。我從這個故事裏面,其實也學到了不少。

這個故事是在印度,有一個乞丐他每天就在路上跟人家乞食,常常就有人給他東西,有時候就會得到一袋麥子。有一天呢,他得到一袋不小的麥。他把這個麥子呢,就拿去賣了。賣了這個麥子以後,他得了一點點錢。第二天呢,他去行乞的時候,又得到了一袋麥子。他又把這袋麥子拿去賣了。

他第三天行乞的時候,又得到一袋麥子。他拿到這袋麥子就頂在他頭上——把東西頂在頭上是印度他們的習慣,他就頂著麥子心裏在打妄想了。他走啊走啊,想想想:「嘿,我今天再把這袋麥子賣,然後再買更多的麥子來賣,那我可以賺很多很多的錢。那我賺了錢呢,我就可以買一個房子;買一個房子呢,就可以娶一個漂亮的妻子。娶了太太呢,生了幾個小孩子,我就過著一個很和樂很快樂的家庭。那我的小孩就會來問我:『爸爸,吃飯了!』。我不想吃就會跟他們搖搖頭說不想吃。」當時他真的是搖搖頭了。各位可以知道他的後果,就是頭上那袋麥子全部掉光光了。

我們修行也是一樣。如果我們東想西想,想了太多的時候,就會跟這個麥子一樣──掉了,不曉得跑到哪裡去了,我們的菩提心就不見了。所以我從這個故事中學了一些道理。

並且因為我的工作是在廚房,很多人就會問:「法師、法師,你每天這樣一大早在那邊炒、炒、炒,炒個沒完沒了,然後就這樣子做、做、做,你不覺得累或者有一點厭煩的感覺嗎?」說實在話,很久以前我真的不知道為什麼要在廚房做那麼久的工作,做了十幾年的工作還是在那邊做。最近呢,比較有一點瞭解,這是我個人的感想——我覺得,這可能是我的法門吧!

上人說,八萬四千法門,門門都是對機就是好,就是對你好的法門。因為我很少有機會跟著佛殿上的功課,所以我自己訂了些功課在做。可是就像上人說的,我們功課做得不夠的時候,真的是妄想紛飛。那麼在廚房工作時,因為我要很專心地去看著那些菜呀、什麼東西的,就要很注意很注意,所以對我自己幫助不少,我的妄想就越來越少了。

很多人常常會抱怨,抱怨廚房的典座,切菜就只可以這個樣子切,不可以切那個樣子,這給很多人都起很大的煩惱。但是我現在體會到,這其實對我們來說是一個很好的訓練,就是讓你能夠專一。

從長堤那邊回來,我覺得能夠住在萬佛聖城,並且能夠常住在這裏的人,真的是非常幸福。雖然我們的工作量很多,可是比起外面來說,我們有食有法,有這麼多法友跟我們一起修行,給我們很大的力量。因為大家能夠互相幫助,互相鼓勵,互相成就。

就像現在,我除了廚房的工作之外,還在女校教一堂中文課,還有其他的。但是在所有的工作裏,我現在能把上人所講的,運用到這些工作之中,也就是把它當作是修行的其中之一,我真的是覺得法喜充滿。希望大家也能夠在工作當中,體會出那種法的滋味。

我今天就講到這裏,因為我是臨時被「捉」來講的,對不起,所以沒有準備。如果講得不對的地方,請大家指正。阿彌陀佛!

唯有佛法才能救世界

王青楠 講於2011年12月7日星期三晚  萬佛城大殿  A talk given by Dr. Qing Nan Wang on December 7 (Wednesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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1993年,宣公上人說,現在的情況和法滅盡經所說的一模一樣。這就是說,我們這個時代 ,和法滅盡經所說的事,可以對號入座了。法滅盡經說的就是佛教的法運。說到這個時代,我們打開,水鏡回天錄的第一篇。 文章名爲,今時。其中第一句話是,“今時者,何時也?乃眾生將滅亡之時也。”

不知道有多少朋友研究過《法滅盡經》。經的內容大致可分三個方面。
第一方面是大水劫來之前的情形。在佛法將要滅盡的時候。 那時,魔進入僧團對佛法進行破壞。即使有修三乘有真正成就的聖者住世,他們也會被魔衆誹謗,排斥,不能共住。魔衆對佛法毫不尊敬, 無有道德,婬劮濁亂, 毫無憐憫,傷害眾生。人們對佛法喪失信心,天界的善人哭泣,氣候反常,糧食無收,瘟疫肆虐、死亡遍野。百姓更加苦難,而官吏貪得無厭,惡人將越來越多。最後,大水災降臨,眾生在水中被魚鱉吞食。

第二方面是大水劫之後,佛法最後再興一次,有位高僧大德這樣解釋有關的經文,“法欲滅前,月光菩薩住世,眾聖共相助理佛事,譬如油燈臨欲滅時,光明更盛, 於是便滅,名存實亡。佛法無人住持,要修也無從修了。” 首楞嚴經。般舟三昧。 先化滅去。 十二部經尋後復滅,盡不復現,不見文字。沙門袈裟自然變白。

第三方面是, 佛法最後滅盡,乃至久遠的未來彌勒佛出世的情形。

我們這個時代,可以說就是那個大水劫法滅的前夜。

現在時代如此,伴隨法滅的災難的具體情形,法滅盡經點明的有,飢殣,瘟疫,洪水等等。我們不是爲了營造一種恐佈的氣氛才來討論這些問題。這裡重要的是,對應災難的正 確方法? 不幸中的萬幸是,答案可以在金剛菩提海第 267, 270期找到。那是上人1992年8月,針對同性戀違背天地造化而產生的愛死病,做的兩次開示。 這可以說是對經中,“疫氣流行,死亡者眾。”做的開示。 這種瘟疫 ,上人說,“比刀兵水火都厲害。” 由於某些因緣,這句話在267 期中沒有照登出來。不管怎麼講,我們好好研究這些資料,發大菩提心,行六大宗旨,相信每個人可以找到適合於自己的,對應其它類似災劫的正確方法。

不少朋友可能從未讀過這兩篇開示,下面我們引用其中一些的段落,供大家參考。

上人說,現在到這個末法時代,末法,什麼叫末法呢?就是法到了末梢上了,沒有什麼人真正信佛 了。信佛的人也在那兒謗佛、謗法、謗僧。那麼這樣子怎 麼還能叫信佛呢?這叫信魔了,信了魔來破壞佛法。那麼這樣子啊!這世界就出現種種壞現像:或者天災,或者人禍,或者瘟疫流行。天災:或者蝗蟲,或者旱澇,人禍啊:無緣無故就飛機失事,火車出軌啊,或者汽車撞車,就發生很多人間的橫禍。又有地震,地震到處也都是令人很恐怕的。可是人只知道這個災難來了,心生 恐怖,就不知道追尋這個根是在什麼地方來的?天災,不是天有災,天並沒有災,是我們人類受的劫。人禍是我們自己自作自受。地震也就是因為人類好戰爭、脾氣大、殺人無數,那麼地震,你願意死嗎?願意殺人嗎?好,大家同歸於盡,所以就有地震。這是種種惡現像,我們人啊!都不來研究研究這個根本在什麼地方?我告 訴你們,這些的天災人禍或地震,種種的意外:飛機失事、火車出軌、輪船沉海、汽車撞車,種種的問題都是在人心造成的。

“現在有個新品種的肺炎,還有愛死病;這「愛死病」等都是一種劫運。所謂有刀兵劫、水火劫、 瘟疫流行劫。而這些劫,是屬於瘟疫流行劫。現在 不僅是單單一個國家這樣子,在全世界這種病都是蔓延不可救藥。不但普通人沒有辦法,就連醫生也是照死不誤。誰要接近肺炎病人就連呼吸都可以傳染。

愛死病和肺炎病是有連帶關係的,生愛死病和同性戀也有密切的關係。什麼密切的關係 呢?現在的人都是欲愛橫流。今天有人用欲愛情來對對聯, 也正是說到愛死病的要害。生愛死病就是因為同性戀不合乎陰陽造化的道理;這是亡國滅種的行為,是互相摧殘的行為,是互相暗殺的行為。它的害處,說不能盡,可是竟有這些妖魔鬼怪,在世界上興風作浪,提倡同性戀。我雖沒有計算過,可是我知道全世界,大約最少有一半的人類是有同性戀的趨向。全世界幾十億的人口裡 頭,就每一個國家,都有一半的人有這樣的傾向。”

現在全世界,計算起來,發覺有愛死病和肺炎病的,不在少數,還在胎裡頭就有這種因,就有這種病的菌在這裡頭傳染著,所以全世界的人類就要 到末日了,所謂末日,就是同歸於盡,一起都沒有了。全世界現在有一半以上的人,都有這種病菌了,所以這種病一旦爆發的時候,就像洪水橫流似的,無可擋禦, 沒有人可以擋得住。

“那麼世界的人類就要死去超過一半,剩下就是一些修道的,真正修行、念佛的人,誦經的人,吃齋的人,這是可以剩下的。我不是今天講這個話叫 你們害怕,這是因為到現在這個時候,不能不再大聲疾呼。告訴你們各位,現在這個時代,不是一個太平的時代,很危險的,朝不保夕,危在頃刻之間。

我們在這個萬苦交煎,萬惡充滿的娑婆世界中,還有一線的希望。這一線的希望是什麼呢?就是佛法還在這個世界。佛法在世 間,我們若能急流勇退,發大菩提,以至誠懇切的精神來修持佛法,那還有出離娑婆世界的機會;不然的話,我們還是在六道裡頭輪迴不息,這一種的苦難永遠脫離 不了。

所以人類遇到這種的災難,要怎麼辦呢?就要至誠懇切地誦持〈大悲咒〉,佛說〈大悲咒〉能治世間八萬四千種的病患,八萬四千種的病患都包括在內。現在這個愛死病和肺炎病,也是其中的一部份。

我們要拿出一種至誠懇切的心,像你吃飯那麼誠懇,像你穿衣服那麼誠懇,像你睡覺那麼不可少的,每一天日常、日用生活,要把這個〈大悲咒〉摻雜到生活裡邊,和我們的日常生活要合而為一。能這個樣子,愛死病也怕,肺炎病也怕,可是必須至誠懇切。

什麼樣的人可以不死呢?就是真正修道的人。真正信佛的人,蒙佛的保護力量,才能免於 這一些災難。免於災難是為了什麼?是為了留住世界人類 的種子。但如果在佛教裡不自愛,還是會和一般人一樣,沒法子生存。除非住在山裡頭的老修行,看不見人,距離人所住的地方很遠,這樣的人才有機會存在。所以 我們現在的人類不要「求」,這個「求」是求些什麼呢?就是求男求女;男貪女愛的,這都叫求,向外馳求,總到外邊去找快樂,找到了快樂,就是找死,是和死神 來往了。

當年上人這樣直接的喝斥同性戀,許多人非常不安。妖魔鬼怪就不用說了,有些老弟子很擔心此舉對上人的壓力。但上人為了末法眾生的慧命,還是直心直言。上人並不只是針對西方國家。對於中國的未來,上人曾說,”如果中國社會容忍同性戀,中國就完了。”

上人解釋楞嚴咒五五二句時說 (法會1987年圓滿),“楞嚴咒就要講完了。將來佛法在世界上又能多延長一個時期,因爲世界有念楞嚴咒的人,有一人會念楞嚴咒,五方魔也不敢公然出現。要是一個人也不會念楞嚴咒,隨時隨地皆是魔,人人都可以看得見。” 這是用護持正法救度世界的例子。

上人還說過,“現在這個世界可以說是壞了,唯有佛法才能救世界。大家若明白佛法了,才可以挽回這個世界的惡劫;如果人人都不明白佛法,這個世界恐怕就到滅亡的時候了。”從這里,我們可以看到不能離開護持正法談災劫救度。

2012 快到了,現在社會上關於災劫的消息很多。網上有不少以高人,甚至外星人名義發表有關救度的文章。他們的方法,能不能化解災劫, 我們無法評判。但是如果不能與護持正法相應 ,我們就算僥倖避開了眼前的災難,結果也是沒有任何長遠的價值。

外公往生對我的啟發

林親光 講於2011年12月1日星期四晚  萬佛城大殿  A talk given by Chin Guan Lin on December 1 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩,宣公上人,諸位法師,諸位善知識,阿彌陀佛。我叫林愛森,法名親光,來自法國巴黎。時間過得真快,來聖城已有三個多月了,今晚是我第一次學習講法,來訴說我的學佛因緣。

說起學佛因緣,那應該要回到十一年前。那時得知外公得了末期的癌症。我外公在中國,醫生宣佈他不會超過三個月的生命。因為曾經與外公有過諾言,他往生的時候我要好好地送他一程。

因為我的成長中,除了相依為命的親爺爺之外,接觸最多的就是外公了。我盡我所能地去幫外公,辦好他人生的最後一件大事。因為我不想我的人生再留下任何的遺憾。

大部分的癌症末期病人都很痛苦。吃不下飯,睡不好覺。在朋友的建議下我每天誦《地藏經》、吃素,把功德迴向給他。

當時,我還沒有吃素,更不要提學佛。我跟一般人一樣,臨時抱佛腳,只祈求地藏菩薩,希望外公他沒有恐懼、痛苦及安祥地往生。

真的很不可思議,如《地藏經》的〈如來讚歎品〉云:或男或女,七日之中早與讀誦此不可思議經典,更為念菩薩名,可滿萬遍。是新生子或男或女,宿有殃報,便得解脫,安樂易養,壽命增長。若是承福生者,轉增安樂,及與壽命。

外公三個月的壽命延期到一年。這一年期間,他能吃能睡還能玩,一點也不像得了癌症的末期患者。並且他也沒有恐懼、痛苦,甚至連一顆止痛藥都沒吃,一直到臨終。

往生的時候,他的身體柔軟得像嬰兒,頭頂發熱,安祥地睡著離開。我學佛的姨婆說,哥哥肯定是去西方極樂世界了,最差的也可能會上天。

在照顧外公的人生最後兩個星期,由衷地感謝一些善知識的指導,教我如何用佛教的儀式來完成外公的臨終關懷。這對外公曾許下的諾言,也劃上了圓滿的句號。

外公往生的瑞相,度了好幾個我家裏人學佛,我也是被度人其中之一。我的吃素因緣也是由他而起,今天能學佛,他的功是不可沒的。外公,謝謝你!

由於經過外公的往生,讓我更清楚地看透周遭的人、事的無常變化,使我這位原本對生活充滿了自信積極的人,變得消極起來。我覺得人生實在是沒意思,也太虛假了。五濁惡世的眾生為了名利,不斷地去奔波,以苦為樂,這甚至也包括自稱學佛的人。因此讓我對佛法失去了信心。

我也看到了人世間的百態,難道這就是人生真諦嗎?我不同意。我要去尋找屬於我的人生道路,我不甘願與他們同流合污,更不想我的人生交白卷。

於是,我到處去做義工,去市醫院及社會上的關懷中心,其中我曾經想計畫去紅十字會去一些落後的地區及國家。由於我異樣的行為,讓我周遭的親友擔心,特別是家裏人。他們覺得我生活得不切實際,有那些玩世不恭的味道。可能是太過極端吧,因此我也做了一些糊塗事。

所以說,我們生活當中不可缺少佛法,要不然就如《佛說四十二章經》云:財色於人,人之不捨。譬如刀刃有蜜,不足一餐之美。小兒舔之,則有割舌之患。是啊,我們這些顛倒眾生為了財色都要斷送了性命,還不知道迷途知返。

二○○六年的冬天,果娥阿姨帶領我們來到傳說中的萬佛城。這是我第一次來萬佛城。進入城內,我覺得好歡喜,它有種曙光,照破了我的黑暗,在寒冷的冬天,添加許多溫暖,它有種家中般的溫馨。同時我也受了五戒,在這次的觀音七期間。

隔年,二○○七年,法總來歐洲弘法,在法國逗留的時間最長。這次弘法期間,讓我更深入地體悟上人的法。那年,卻是我最消極及最低潮的時候。可能是上人的慈悲不忍,派位如觀音菩薩般的法師來救度我。一見到這位法師,就被他的慈祥懾服了。不知道為什麼,我毫不顧慮地向他敞開心胸,痛思我自己的過失及罪業。我猶如一位漂流很久的孤兒,見到親人般地愛。法師慈悲及耐心地聽我傾訴,還給我分析。他讓我重新拾起信心,及面對我人生的價值觀。

之後,又有幸認識了恒優法師,他每次回法國總是不辭辛苦地解答我們的問題,教導我們如何學習佛法,如何打坐等等,結了很多善緣,所以很多人得到法益,其中有法國人、越南人及中國人。特別是他總是苦口婆心地引導我學佛,還常常提起上人的生前事蹟,讓我對上人的法有更深地瞭解。他的關懷,令對佛法失去信心的我,像打了一針強心劑。

去年冬天原計劃想去印度朝聖,日期越來越近了,我卻變得猶豫不決。好像有種很奇妙的力量對我說,你別浪費時間了,應該要好好計畫你的人生才對。是啊,就如《八大人覺經 》云:「覺悟世間無常,國土危脆;四大苦空,五陰無我;生滅變異,虛偽無主 。」

我猛然醒來,難道我還繼續浪費光陰,不想脫離這生死的苦海嗎?於是我又選擇了重返萬佛城,來參加彌陀七和冬季禪七。我又見到了那些熟悉的面孔,我非常地歡喜,歡喜得好像見到親人般那種喜悅。回來聖城,給我有種回家的感覺,有增無減。

有一天恒優法師對我說:「Christina,你怎麼越來越矮了?」我愣住了,我怎麼會越來越矮了呢?再下去不就是下地獄去了嗎?是啊,可是現在當你真正地墮落了,你才會醒悟嗎?才去學佛嗎?有位法師也鼓勵我不要繼續徘徊了,全世界再也找不到像聖城這麼好的修行道場了。一句句都像警世的警鐘,敲醒了我。於是我決定留在聖城好好學習。

宣公上人、諸位法師、諸位善知識,感恩你們的關懷和慈悲,啟發了我的菩提種子。我會好好地學佛,我願「將此身心奉塵刹,是則名為報佛恩」,來回饋你們。阿彌陀佛。

火雞的心聲

劉承澔、呂明賜 講於2011年12月5日星期一晚  萬佛城大殿  The talks given by Hubert Liu & Michael Lu on December 5 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!我是劉承澔,今年14歲,在培德男校讀9年級。今天我會跟大家分享兩篇作文:

《火雞的話》

今晚的天空十分清淨,月亮灑滿了大地,涼風從西方吹來。明天感恩節就要到了,天地萬物都雀躍地等待著感恩節的盛宴。現在,所有的動物都進入夢鄉了,除了我以外,孤孤單單地坐在地上,無法睡著。為什麼呢?因為今天是我們火雞最煩惱的日子——我們被屠宰的日子到了!

從我呱呱墜地的那天,我的母親就像太陽一樣照顧著我。我傷心時,她就會安慰我;我肚子餓時,她就會找食物給我吃;晚上時她會把我放在翅膀下,所以我睡覺不會冷。媽媽一生都在我身邊,我希望她能長生不老,永遠留在我的身邊。在我心中,媽媽是獨一無二的,也是我最愛的母親。

可是三年前,可惡的人類卻帶走了媽媽,使我內心受到了嚴重的打擊。因為最呵護我、最保護我的母親卻被人類殺死,我不願望相信這是真的,我天天以淚洗面。媽媽去世之後,我的世界彷彿陷入一片無限的黑暗中,現在媽媽不在了,沒有人陪我。雖然旁邊還有其他的夥伴,但是它們不會無微不至地照顧我。

現在,我死亡的時刻即將來臨,我真是心急如焚,不知道該怎麼辦才好。媽媽!你在哪裡?我需要你的幫助!我怎麼樣做才能不死呢?

親愛的人類:我只有一個要求,不要再殺我們火雞了!世界上還有各式各樣的蔬菜、水果或者堅果類,以及五穀雜糧等都很美味可口。而且,我們火雞的身上並不是很乾淨,因為我們身上有很多、很多小蟲,而且我們從來不洗澡。

如果你們還是決定殺我作為食物,希望你們殺了我以後,不要殺我的兄弟。因為我們火雞也有感情,所以,希望我所經歷的痛苦不用發生在我兄弟的身上。

親愛的人類:在殺害我們火雞之前,請您三思而後行!

*                           *                        *

《感恩節的由來》

我是詹姆斯,住在英國倫敦。有一天,我在路上散步,有一個人跑來問我:「要不要去美國?」我想這個主意倒是不錯,就與他一言為定,並且立刻回家整理行李。過了幾天,我就上了英國的「五月花」號,船上總共有102個人,大家都對他們的親戚揮手說再見。

當「五月花」號出發時,船上乘客的痛苦也漸漸地開始了,因為我們迷失了方向,食物也慢慢地減少。而且,病魔也帶走了兩個人的生命,船上的人都不知道該怎麼辦。

過了66天漂流在海上的日子,有一個水手終於看到一片土地。你可能不知道我們那裏有多開心——連小嬰兒都不哭了,大人也不吵架了,每個人的眼睛都為之一亮,凝望著那一片地……。

好不容易,船開到了目的地。我們都下船,開始新的生活。很快地冬天就來臨了,農作物都不生長,並且大家都沒有食物可吃。傳染病也開始蔓延,帶走了很多人的生命。等到冬天過了,我們的人數也少了一半。在這個朝不保夕的情況下,我們都萬念俱灰,不知道明天的希望在哪裡?

但是,在這個愁雲慘霧的時候,我們卻幸運地遇到一些印第安人,他們教我們如何種植農作物,使我們能在這一片土地上安然地生活。為了表達感恩之意,我們舉行了一個餐會,桌上的佳餚全是印第安人種植的農作物,以及打獵來的食物,總之,大家都吃得非常過癮。回家的路上,大家都面帶著美麗的笑容,我覺得這次餐會很有意義,也希望未來的人繼續慶祝這一天,永遠記住我們朝聖者的感恩。

*              *              *

諸佛菩薩、上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!我的名字叫呂明賜,今年13歲,在培德男校上學,正就讀9年級。

在美國有一個普遍的傳統,就是在感恩節那一天吃火雞。但是,我們人類卻不瞭解火雞的心情、火雞所要遭受的痛苦。下面則是一隻火雞想要對人類講的心聲。

《火雞的心聲》

一朝,我迷迷糊糊地從睡夢中醒來,走到外面時,發覺一種異常的平靜。肥胖的豬也沒有吵鬧,公雞、母雞也不打架,牛羊也不出聲,靜靜地吃草。我問小牛明明:「今天大家都怎麼了?我的同伴都跑哪兒去了?」

他看到我,嚇了一跳,小聲地跟我說:「巴比,你趕快藏起來吧!今天是感恩節,那些人類要吃火雞,所以他們正在到處尋找,找到火雞就抓去殺。巴比,你若不趕快隱藏起來,那恐怕就來不及了。」

當時的我還沒有發覺此時的危機,我還在沉思明明所告訴我的資訊。明明大聲地對我說:「你在發呆什麼?趕快逃啊!」我慢慢地往前走,當時我也不知腦袋出什麼問題了,反正我突然想要說服可惡的人類,使他們改惡向善,不在感恩節這一天殺火雞。

於是,我充滿著信心和勇氣,走到他們房子的門口,並用我尖利的嘴來敲門。廚師把門打開,見到我,便洋洋得意地說:「太好了,火雞不用找就自己走上門來了。」我還沒有來得及講話,他就把我抓住拿到廚房。我看到廚師緊緊握住了一柄銳利的刀準備殺我,便感到畏懼,大聲地喊到:「不要殺我!不要殺我!」刀舉在半空中,我閉上眼睛,準備面臨死亡。

我數到5秒,但是沒有任何事發生。我慢慢地睜開眼睛,看到廚師很好奇地看著我,很驚訝地對我說:「你怎麼會講人話?」我藉此機會,很有自信地說:「我是玉皇大帝派來的天使,他叫你們愛戴一切動物,而且在感恩節這一天不要吃火雞。」

「為什麼?」廚師問道。我回答:「感恩節的意義,就是感恩。我們動物每一年付出了那麼多:牛給你們牛奶喝,豬給你們肉吃,雞給你們雞蛋吃,羊給你們毛來做衣服等等……,我們給與你們這麼多東西。

而且,你知道我們的同伴被抓走之後,我們會有多麼傷心嗎?我前年失去了兩個弟弟,去年也失去了親愛的母親,所謂母子連心,你能瞭解我那悲憤的心情嗎?你們的家庭可以那麼圓滿,又有祖父、祖母、外孫子、外孫女……我們卻每年都失去好幾個家人和同伴,而且我們可以做什麼呢?我們卻只能孤孤獨獨地、默默地對著黑暗哭泣。

當我們從窗戶看著你們吃著我同伴的肉,談天說笑,心裏那一把怒火好像被油澆了似的,越燒越旺……。你們為了滿足自己的欲望,便使我們家破人亡,真應受天打雷劈之罪!我們何不結交為友?這樣,大家都可以快快樂樂地生存,無憂無惱,也沒有怨恨之情。」

那些人類終於心軟了,每個人都十分感動,眼淚也慢慢地掉在地上,他們從此再也不殺動物。一隻火雞的話,竟使那麼多人改惡向善,真是太不可思議了!

在聖城,大家都很嚴格地遵守殺戒,這是很好的。因為殺生其實有很多壞處,以凡夫眼光來觀殺生的壞處,我們可以說:動物會對我們怨恨,因而破壞人與動物之默契。再換個角度,以佛法來分析殺生的壞處,我們就可以說:惡有惡報,殺生者一定會遭到報應。最後,我是希望在會的善知識都能夠成為素食者,這樣,使更多的動物可以家庭圓滿。〈左圖〉2007年布希總統舉行感恩節火雞放生儀式,兩隻火雞免死。

所以,在感恩節這一天,我們應感謝那些印第安人,因為他們使那些朝聖者生存在美國。我們也應該感謝我們的列祖列宗,因為他們付出了那麼多,才使我們能夠快快樂樂、享受福報。所謂「前人種樹,後人乘涼」,我們的祖先積福積德,把樹的種子種到土裏,讓我們今天能夠借這個光。在感恩節這一天,我們應為自己所擁有的而感恩!感謝老師、父母、長輩及影響我們的人,甚至當初的印第安人!

這才是感恩節的真正意義、感恩節的正確觀念。

恭讀 徹悟大師念佛開示

朱果翔 講於2011年11月30日星期三晚  萬佛城大殿  A talk given by John Chu on November 30 (Wednesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位佛友:大家晚安!我的名字是朱果翔,今天本來是另一位居士報告,但是某種原因,由我來代理。因為準備的時間也不太充足,那麼,我今天晚間就是學習、研讀一位高僧、祖師的生平,簡短的生平,然後分享一篇這位祖師的念佛開示。從時間上看,還有10天、11天,我們就是阿彌陀佛聖誕,接著兩個星期的念佛七,所以這個時機上還算是恰當,也可以講是給大家先暖暖身、暖暖心。

那麼,我們萬佛城在一年裏有很多法會,觀音七、佛七、地藏七……晚間在佛殿這邊大迴向的時候,總會禮祖,禮了14祖,那我們比較熟悉的,就從最後的那個虛老(十四祖)——江西真如雲公大師。十三祖我們也熟悉,就是蘇州靈巖聖量印公大師。但是,十二祖我們並不是那麼熟悉,十二祖是紅螺資福醒公大師。所以今天晚間,我就稍微報告一下他的生平,還有一篇他關於念佛的開示。

醒公大師也叫徹悟大師,他俗姓馬,是清朝的著名高僧,他是1741年出生,到1810圓寂,世壽是70歲,僧臘49,法臘43。在28歲的時候,他參訪京都廣通寺粹如純大德,被視為「禪門法器」、「明向上事」,就是那個時候明心見性了,傳了那個心印給他。他成為禪門臨濟正宗三十六世祖師,磬山七世,然後他前後有24年當這個禪門的大德。在一個禪宗的道場當禪師,教人家參禪打坐。

但是徹悟大師(也就是醒公大師)他在修習禪定、教禪的時候,他常常想起來,就每每憶念永明延壽禪師——是禪宗、禪門的宗匠,那個永明延壽禪師尚且歸心淨土,這位永明延壽禪師他「日課十萬彌陀,期生安養」,他每天要誦念佛號10萬遍。徹悟大師也不是一下子就改變的,他每每憶念永明延壽禪師,深思熟慮想了很多次、很多次……「那麼,這麼一個大德都這樣子,那我還繼續在教禪,我繼續在參禪……」所以他後來就改變了。改變了以後,他不是說稍微改變,他是百分之百地改變,等一下有機會再回過頭來講,他怎麼百分之百地改變。

那麼永明延壽禪師他是很特別的,就是說我們這個彌陀誕——這個農曆的11月17日,不是說法藏比丘的生日,而是說用永明延壽禪師的生日做我們這個阿彌陀佛的聖誕。所以大家公認永明延壽禪師就是阿彌陀佛的化身——將農曆的11月17號作為彌陀聖誕。

長話短說,我就直接講這一篇醒公大師關於念佛的開示。他這麼講:「夫見道而後修道,修道而後證道,此千聖同途,千古不易之定論也。然見道豈易言哉?若依教乘,必大開圓解。若依宗門,必直透重關,然後得論修道。否則便為盲修瞎煉,不免撞牆磕壁、墮坑落塹矣!」

簡單地講,他就是說:見道、修道、證道這個程式是一定的,很多聖賢都是這麼走過來的,幾千年來也都是這樣子。但是你要見道不是那麼容易,什麼叫見道呢?假如是依照教宗來講,你需要大開圓解——三藏法師,經律論都圓融無礙了。假如是依照那個修禪來講呢,必須要破了初關、透了重關,就是說破了本參之外,還有第二關重關(最後還有個牢關),但是最少也要到破了這個重關,然後才能夠修道。否則的話統統算是盲修瞎煉,都會撞牆或者墮落這個塹坑。

「唯淨土一門則不然,從是西方過十萬億佛土,有世界名曰極樂,其土有佛,號阿彌陀,今現在說法,但發願持名,即得往生。此乃佛心佛眼,親知親見之境界。非彼三乘賢聖所能知見也。」——這也是引用他的,完全引用的。

他說修淨土的不是那麼困難,因為這個阿彌陀經講,從是西方過十萬億佛土有世界,是極樂世界,阿彌陀佛現在在說法。你只要發願持名,就可往生。這種講法是釋迦牟尼佛他看到的,他親知、親見的。不是說一般的聲聞、菩薩、緣覺所能知道的,所以阿彌陀經是不問自說,沒有人知道請法,會問這個法門。

「但當深信佛言,依此而發願持名。即是以佛知見為知見,不必別求悟門也。余門修道,必悟後依法修習,攝心成定,因定發慧,因慧斷惑。所發之慧有勝劣,所斷之惑有淺深,然後方可論其退與不退。」

簡單地講念阿彌陀佛就是說,釋迦牟尼佛講的:發願持名,以阿彌陀佛的知見作為我們的知見,不必一定要去求開悟。而其他的人、其他的法門要悟後才能起修。起修之後你還要修定、修慧,修慧之後要斷惑。你雖然修慧呢,但是你這個慧有勝有劣,你所斷的惑有深有淺——是不是完全斷了呢?這樣才能夠決定你的修行是會退?還是不會退?

剛剛講了,就是修其他法門的話呢,會不會退呢?不一定的。「唯此淨土門中,唯以信願之心,專持名號,持至一心不亂,淨業即為大成,身後決定往生。一得往生,便永不退轉。」這個講說,你只要持到「一心不亂」就是說有成就了,一定往生之後呢,一得往生呢就不會退轉。這是有根據的,因為《阿彌陀佛》經裏頭講的:「眾生生者,皆是阿鞞跋致。」「皆是」就是「全部都是」的意思,「阿鞞跋致」就是「不會退轉」的意思。

「又余門修道,先須懺其現業。若現業不懺,即能障道,則進修無路矣。修淨業者,乃帶業往生,不須懺業,以至心念佛一聲,能滅八十億劫生死重罪故。」

說修行其他的法門,要懺悔得很清淨,沒有懺悔得很清淨的話進修無路。修淨業是帶業往生,「不須懺」——所謂「不須懺」不是說不拜大悲懺,或者不拜萬佛寶懺,而是更誠心地懺。是說不用擔心說業障很重、不懺悔清淨就沒有資格。而「帶業往生」就是宣公上人講說:「帶著過去所造的舊業,不是說現在可以帶業往生,就繼續造新業。」那這個「念佛一聲,能滅八十億劫生死重罪故」是要至誠懇切,不是以散亂心念佛一聲。

「又余門修道,須斷煩惱。若見思煩惱分毫未盡,則分段生死不盡,不能出離同居國土。唯修淨業,乃橫出三界,不斷煩惱,從此同居,生彼同居。一生彼土,則生死根株便永斷矣。」就是說修其他的法門,見思煩惱一點點沒有斷的話,你這個分段生死不盡,就還會在這邊輪回。那麼淨土是橫出三界,到那邊去,你的生死完全就永遠斷了。

「既生彼土,則常常見佛,時時聞法……。諸上善人俱會一處,圓證三種不退,一生便補佛位。然則淨土一門,最初省求悟門,末後不待發慧。不須懺業,不斷煩惱,至極省要,至極徑捷。及其證入,至極廣大,至極究竟。學者當細心玩味而詳擇之,毋以一時貢高,失此殊勝最大利益也。」

說假如能夠往生淨土的話,常常見到阿彌陀佛,常常聽法,諸上善人俱會一處,而且會念不退、行不退、位不退,到那邊去後有這麼多的好處。一開始不必要求得去開悟,也不須要說一定要懺除、完全清淨,急著要斷你的煩惱。但是,這個是徹悟大師講的「毋以一時貢高,失此殊勝最大利益也。」(引用部分到此結束)

剛剛講就是說,醒公大師他不只是講,他真的是親身實踐。他最後在紅螺資福寺的時候,他設立的規定是:誰要去見他的時候,「日限尺香晤客」,就是說只有一炷香的時間晤客,不要超過這段時間,「生死事大,來日無多,道業未成,實深慚懼。尊客相看,午後炷香。」一炷香就好了,「非取輕疏,幸垂監恕。」——請大家多多原諒!因為道業未成,很慚愧的!就是一炷香、40分鐘,頂多不要超過1個小時這個樣子,他要專修。

他要專修不只是講一講,在他另外一篇的開示裏頭講說,即使達摩祖師現前來跟他講:「你以前修禪,現在有更好的、更殊勝的法門要教你怎麼參禪。」他都會說「謝謝!謝謝!我就好好念佛,求生淨土就好了。」

除了達摩祖師現前,他說:縱或釋迦如來忽爾現身,告訴他說“吾先說念佛法門,特一時方便耳,今更有殊勝法門”要教你,教給你——釋迦牟尼佛要教醒公大師,醒公大師也講說:「謝謝!謝謝!釋迦牟尼佛你當初教了這很好,我已經立定了決心了。」

所以,他既然這麼堅定了這個信心,所謂堅、誠、恒。對他就是親身實踐,到他往生之前,他70歲那個時候,圓寂前一天(就是1810年,嘉慶十五年農曆11月16號),「命監院貫一師設涅槃齋,告諸大眾。」然後告知大眾說:「我昨日已經見到文殊、觀音、勢至三大士,今日又蒙阿彌陀佛親自垂手接引,我今日決定往生了。」眾人為他稱佛,為他念佛,所以他就往生了。

很多人說:「我來幫助師父。」很多人講說幫助師父辦教育啊、幫助做維修啦、建大雄寶殿……,其實真正幫助師父就是成佛去!成佛去了以後,乘願再來——以菩薩身再來。若只是在這邊做維修、辦教育……這只是培培善根,結結眾生緣,這是種權法方便。

真實法的話就好像最近那個《萬佛城月刊》上刊的,恒來法師講,他說:「師父真正興趣的,是幫助眾生成佛。」來法師講說興趣,其實不是興趣,應該是師父的願力:説明眾生成佛。假如在這邊,你要一步、一步地聲聞、緣覺、……稍微有一點成就,又退轉了,那要什麼時候成佛?

所以我們在回向偈,皈依之後多少次的回向偈?有沒有100次、1000次的回向?都是「若有見聞者,悉發菩提心。盡此一報身,同生極樂國。」盡此一報身就是這一輩子捨報之後,一定要同生極樂國,不是下一輩子、下一輩子、再下一輩子……

所以這個作為一個總結。阿彌陀佛!

〈楞嚴咒〉的好處 (一)

比丘尼近良 講於2011年11月22日星期二晚  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Jin Liang on November 22 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、師父上人、各位法師、各位居士:阿彌陀佛!

我是近良。因為以前總是想:如果只會說而不會做,就一直不敢說,所以我已經好久好久不敢上來說法。但是一直不說,也違背出家人的本意,因為當啞羊僧太久了也不好。看到師弟一回來就上臺講法,覺得應該要跟她學習,如果我有講錯的地方,請大家慈悲指正!

也沒有怎麼準備,知道甚麼就說甚麼了。記得不久前有居士告訴我,她想學背〈楞嚴咒〉,我在這裡就講一點有關〈楞嚴咒〉的好處。我每次念〈楞嚴咒〉之前,一定會誦這個偈頌,就是上人《楞嚴咒句偈疏解》上說的:

            究竟堅固定中王 直心修學至道場

            身口意業須清淨 貪瞋痴念要掃光

            誠則感應獲現證 專能成就大神通

            有德遇斯靈妙句 時刻莫忘紹隆昌

這個〈楞嚴咒〉,它也翻譯作「究竟堅固」。我們想修定的話,誦〈楞嚴咒〉,上人說可以幫助我們得定。那我們修學這個一定要用直心,不能用彎曲心。身口意業一定要清淨,貪瞋痴念一定都要掃光,所以如果誠心的話才有感應,才能夠獲現證。

上人說:「無德無善不明白,有德有善斯遇著。」大德大善的人才會碰到〈楞嚴咒〉。所以我們誦持〈楞嚴咒〉,也不要忘記時時刻刻都要弘揚〈楞嚴咒〉。上人說︰「沒有〈楞嚴咒〉,這個佛教就滅了。不誦〈楞嚴咒〉,五大魔軍就控制這個世界。所以〈楞嚴咒〉裡,有五方五佛來鎮壓這五大魔軍。」

所以我們在早課時,一早就誦〈楞嚴咒〉幫助這個世界,也幫助佛教。所以身為佛教徒,如果不會背〈楞嚴咒〉應該要發心。我們在道場也是因為有〈楞嚴咒〉,才能在道場裡安心辦道。所以要負一點佛教徒的責任,扶持佛法復興,一定要把〈楞嚴咒〉背會。如果真的不能背誦,能夠常常拿本子來持也是很好。

在〈楞嚴咒〉裡有講到30幾種法,上人在書上提到有6種法:

第一個是成就法。我們不管求甚麼或想要願望甚麼,都會成就。

第二個是增益法。增益甚麼呢?增益我們自己的利益,也增加別人的利益。

第三個勾召法。就是你只要誦這〈楞嚴咒〉,不管外道邪魔有多遠都可以把它抓住。

第四個降伏法。上人之前有講,阿難被摩登伽女所迷,也是因為文殊師利菩薩帶這個咒去救阿難。因為在〈楞嚴咒〉裡面,五大心咒就是破魔羅網的,所以可以降伏一切的外道。

第五個是息災法。上人說他以前從緬甸到泰國,這一條航線是非常不平穩的,可是他持誦〈楞嚴咒〉,前後左右就都有金剛藏菩薩來護持著,所以它可以息一切的災難。

最後一個是吉祥法。不管甚麼事,一切一切吉祥如意。

《楞嚴經》卷七裡講,讀誦〈楞嚴咒〉就有八萬四千金剛藏王菩薩常跟隨著你。縱使你散心雜亂,還沒有入三摩地,只要心裡面一念、口能持誦的話,金剛藏王菩薩它還是一樣常常跟隨著這個誦咒的人。

甚至我們若讀、若書、若寫、若戴、若藏——就是珍藏到甚麼地方,還有諸色供養。因為〈楞嚴咒〉是化佛所說,所以應該恭敬供養,你用香、燈、油來供養,這樣子就劫劫不生貧窮下賤、不可樂處。

而且,誦持這個〈楞嚴咒〉的人,就算自身不做甚麼福或甚麼善業,十方如來的功德就給這個誦持〈楞嚴咒〉的人,上人說你看便不便宜啊?而且可以常生跟佛同處薰修,都不會分散。

還有,有的人常常佩戴一個小小的〈楞嚴咒〉在胸口上。經上說:你這樣佩戴的話,就算你不能背,可是它的妙處就是在你這一生裡,所有一切的諸毒都不能夠害你。這個〈楞嚴咒〉,怎麼說它功德妙用,盡恆河沙劫都說不完的。〈楞嚴咒〉的好處我只是例舉了一點,所以〈楞嚴咒〉就講到這裡。

再來,我就說一些去年回台灣時,所發生的一些事情。去年萬佛寶懺期間,得知父親病重了,我非常地緊張。一直求佛菩薩,希望能夠等到六月份,小學畢業典禮後放暑假時,我才有機會回去跟父親相處。我求菩薩:「您讓我有機會,讓爸爸能聽到我為他念佛。」

暑假期間機票又非常貴,所以一直忍到8月底,父親已經入加護病房,不能再等了,所以就趕快飛回去。因為回台灣只能待半年,所以我也是想珍惜這半年的時間與他相處;如果他還好的話,就不要太趕著回去。

很妙的,到了台灣,哎!父親就剛好沒多久前從加護病房出來,轉到普通病房了。我想父親沒事了,就第二天早上再去看他。結果要去看他的時候,我一個師弟的媽媽往生了,哇!我就趕快……好吧!你的媽媽先往生了,你的事比較急啦,先去看你媽媽好了,於是就趕去念佛了。

念完佛,就趕到林口長庚醫院。到了病房,我一個一個看,從第一個病床看:不是啊!第二個也不是,第三個也不像。奇怪了,是在哪裡呢?沒有看見啊!父親的病是氣喘,服用了很多副腎皮質荷爾蒙的藥物,所以整個臉都變了。我一看名字,發現第三個——哦!是我的父親。我看他的臉:奇怪!怎麼這麼圓呢?跟月亮一樣,不像他呀!我看了好心疼。

出來沒多久,又進了加護病房。這時候知道狀況不好了,我就在想,可能要請父親以求生淨土為要務。所以我就在想辦法,怎麼樣可以不要讓我媽媽聽到,說要讓爸爸去阿彌陀佛極樂世界那邊去。因為家人沒有學佛,總是捨不得,千救萬救,插管或是任何種種急救她都要做,所以實在很難,也沒有機會說。

因為父親插著管子,不能說話。剛開始他神識還清楚的時候,我就在想我一定要用計策!我就跟師弟說:「等一下加護病房只能進去兩個人,待30分鐘而已,你一定要陪我進去,把我媽媽擋在外面。我媽媽進不來,我就有機會跟爸爸說了。」所以我媽媽就被擋在外面,我跟我的師弟就可以跟我爸爸單獨相處了。

首先我跟爸爸說:「爸爸,你聽著啊!你聽得到,你就點頭;你聽不到或是不懂,你就搖頭,表示你不同意。」我就說:「爸爸,當初我出家你不同意,可是出家真的很好。我希望在你走之前,你原諒我好嗎?不要怪我出家。如果你已經原諒我了,請你點點頭。」咦,他真的點頭了。得到父親的諒解後,我就跟爸爸說:「爸爸,你知道這身體壞了,不能用了,你就好好念佛,去西方極樂世界。」

過幾天再去看父親,他全身水腫得很厲害。知道已經真的快不行了,這時候我又請師弟幫助我把媽媽擋在外面,我要跟我爸爸說最重要的話。後來我跟爸爸說:「爸爸,我知道你現在連點頭都不能點了,不過我相信你的耳識是在的。爸爸你要記得,你不可以在晚上6點以後往生哦!人家6點是回家煮飯、吃飯的時間,沒有時間來念佛耶!法界(法總的台北分支道場)現在晚上不助念哦,你不可以晚上6點過後往生;半夜也不可以,大家都在睡覺。你一定要白天6點過後,大家都醒了,我也有空,你那個時間才可以往生哦!你一定要記得,聽清楚了沒有?!」

那天講完之後回去,我晚課時心神不寧。平常我都去聽經,可是那一天不知道為甚麼就不想聽,非常煩燥。到了半夜也睡不著、睡不好,很奇怪。一直到早上3點多,我實在不能撐了,可是也沒有力氣去做早課。到了5點40分,我的師弟來跟我說家人來電話。這個時候,我哥哥跟我說爸爸在5點25分往生。我們早課時間是4點到5點,之後分支道場是念三遍〈楞嚴咒〉,所以到5點25分結束。我爸爸就是在5點25分往生的。

所以人往生的時候,他的耳識是在的。在還沒有往生的時候,他雖然不能講話,他還是聽得見。所以我爸爸真的聽我的話,就真的在5點25分,大家都有空的時候往生。師兄弟剛好也會開車,我們就好幾個法師直接到林口長庚醫院,去為我爸爸念佛。

我就說到這裡,因為時間到了。很感謝所有的法師——幫助過我的,還有聖城的法師,我真的由衷地感謝,也代父親謝謝你們!

阿彌陀佛!

感恩節談感恩

葉親法 講於2011年11月28日星期一晚  萬佛城大殿  A talk given by Raymond Yeh on November 28  (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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英文講稿: Thanksgiving


佛菩薩、上人、各位法師們、各位善知識:阿彌陀佛!我是親法,親光法師要我今天晚上講法。因為上個星期是感恩節,所以我想跟各位分享一下,我過去70多年來碰到的許多人,也許今天晚上我可以在這兒感謝他們。

當我回看,來到美國已經55年,這個時候我看到很多的改變:當我來的時候,美國正處在一個高峰時期,大多數美國人都有很高的志氣。到今天,這個國家有很多經濟上的問題,然後大多數今天的美國人都有健康的問題,所以感覺有很多的改變。

在這個感恩節的時候,我想到《三國演義》開章的時候有一首詞,它頭兩句是“滾滾長江東逝水,浪花淘盡英雄。”所以,當我想到這些詞的時候我就在想:我現在老年的時候,我很感謝我這一生中碰到的許多人。

當然,其中最重要的是我的父母親,他們對我有最大的影響。他們兩位給了我一個同樣的禮物,那就是堅忍不拔的一種精神——就是即使在不可能的情形下,還可以往前走。他們兩位都都包容了這個,在他們的生命裏面。因為他們兩位的包容在身體力行,所以我父母教了我,就是當我要做一件事情的時候,永遠不會放棄。

我的母親是一個非常孝順的女兒,我的外祖母跟我們一起住了30年,都是我母親在照顧她。在她晚年的時候,她更展現出很大的原諒跟包容的能力。可是對她的孩子來說呢,我們都知道她是願意把最後一滴血都給出去,而不願意讓她的小孩得受到任何的傷害。

我一向總是覺得,我的媽媽對我的影響比我的父親多。可是近年來我慢慢地感覺到,我爸爸對我有著越來越深的影響。當我年輕的時候,我總是記得,我父親總是告訴我們所有的小孩:“永遠做好準備,不管你要做什麼事情,準備是成功之母。”他雖然是個軍人,可是他總是非常的平靜,而且從來沒有分別心。

當我後來越來越知道他的時候,我就更能欣賞他的性格。雖然我仰慕他是位抗日名將,但是我最佩服他的,是他有一顆包容、寬恕的心。他在中國軍隊裏面有一個外號叫“常勝將軍葉婆婆”,這個外號來的原因,是因為他真正對他的手下非常、非常的關心。

他從一個很窮的家庭裏出來,而唯一能夠使他走出去的方法就是從軍,雖然他一直都很想做一個工程師。可是,他永遠都記得在年輕時候的絕望——根本走不出貧困的絕望。所以,在他整個軍旅的生涯裏面,他創建了三個學校給貧窮的小孩。

2005年,當我第一次訪問位於中國邊疆——雲南騰沖,在城裏的第一職高中學,我才感覺到我父親的一個整體形象。在那個小城裏面雖然曾經有很多軍隊進去,可是騰沖的人民只設了一個碑——紀念我父親和他的198師。即使在60年以後的今天,連開計程車的20多歲的小朋友也都知道他。

在我訪問期間,他們告訴我一個故事。在60周年紀念的時候,有一位日本老先生講了他的故事:在騰沖縣被中國軍隊收復的時候,他是一個士兵,所以有人把他帶來見我父親。他說我父親完全沒有把他當一個俘虜,而且對他說:“你應該回到日本去,因為日本需要你去重建你的家園,就像中國需要我一樣。”所以他說:“今天,我要來感謝60年前我的那位指導師!”

所以,我從我父親那裏學到另外兩門課:一個是平等心的真正意義,因為從他的觀點來講:人的貧窮,是其他每一個人的責任——來把這個貧窮給除掉。我學到的另外一點,是靈活的頭腦。有一個靈活的頭腦,你可以從很多不同的角度來看一個問題,然後把兩個看似完全不相關的點連起來,那麼,你有可能會達成一個在常理之下完全不可能達成的事情。

在我來這個國家(美國)裏面,頭一段時間都是在念書。我很幸運碰到一位老師,Professor David· Muller, 是我的論文指導老師。他是一個物理學家,可是他在電腦跟數學方面都做了很基本的貢獻。

他收我就讀的時候,他對我的教法是跟別人(我其他朋友們的論文導師們)完全不一樣的,因為他從來不告訴我,我的論文應該做什麼題目。我有問題問他的時候,他總是用問題來回答,或者只是對我笑笑,讓我自己去找(答案)。

所以我現在回想起來,他所教給我的東西,是他給我時間跟地方,讓我慢慢地把我自己的格局一個、一個拿掉,直到看到我自己赤裸裸地在我面前。然後,從那裏我才能夠開始知道,我論文應該寫什麼,而不是他告訴我應該寫什麼。

當然,這個方法是很難的,我的論文改了好幾次——因為寫不出來。可是我後來才瞭解,他是完全注重在把我最好的東西帶出來。所以,從他那裏我學到了三課:一個是在學問上要誠實;第二個是不要怕。 因為做學問是一個探索的工作,不要怕探索任何東西,因為你一怕的話,格局就在那裏卡住你;第三個,幫助別人最好的方法,就是不棄不離地在那裏維護這個人。

我後來離開了學校,去試著做一個企業家。第一個投資到我們公司的人是一位很成功的投資者,叫Jack Trotter。有一天,他的助手打電話給我說:“Trotter先生要來看看你的公司。大概他只可以待30分鐘。所以他來了以後,我就趕快地給他做了一個報告。我報告才7、8分鐘,他就舉起手來,說:“對不起!你講的話,我一句都沒有聽懂。”我正在想:“哦哦……又糟糕了!”他接著就說:“可是,我很喜歡你這個人。你需要多少資金?”

以後呢,他就是每個月送來一張支票,可是我們完全沒有任何的合約,口頭的也沒有。 後來有一天——我已經花了他的錢100多萬,——他的助手又打電話來,他說:“Trotter先生認為,我們應該正式擬一個合約。”所以他不僅是幫助我、送我成為企業家的推手。同時他還教了我一課:什麼是信任——100萬花掉了,我走了他一句話都沒得講!

還有幾分鐘,所以我想再介紹一位在我生命裏面遇到的人,那就是臺灣的李國鼎先生。我在1974年的時候遇到他,他那個時候是財政部長,從此我們結下了30多年的友誼。他在1976年的時候可以當行政院長,但是他沒有去當,因為他不知道臺灣的第二個經濟奇蹟應如何發生?。所以他不做行政院長,他花了一年時間在世界上到處走、到處去看,跟各行各業的人交談。

當他來Maryland看我的時候,我是嚇了一跳——他就一個人來了,只帶了一個副官。然後我跟他講建議的時候,他是親自在抄筆記。和他交往中,他教我如何能夠同時看到整個大局跟每一個小點。而他教我的另外一點,就是他完全沒有自我,他完全是把全部身心都交給了國家。所以他可以發現臺灣的第二個經濟奇蹟。

我生命中最重要的人之一是我的同修 –– 我的終生伴侶、我最好的朋友、我的老師。我們由相識到現今已50年了。她天生具有一份服務的心。所以她快樂的來源來自使他人快樂。她常講由服務中所得到的報酬是即時的,完全不需要別人的獎賞或稱讚。多年來我在她以服務為中心的人生哲學中看到的是一位不是以自己為中心的人。所以我自己也變得比較謙虛了。一個以服務為中心的人生哲學帶給我們高度的安樂,因為:

  1. 有好的關係—我們更可以聽到他人的心聲;
  2. 好的健康 —心情好,身體自然好;
  3. 高度的喜悅和內心的平靜—因為回報是即時的,不會缺的。

最重要的是我要謝謝上人!因為能夠來到聖城是一個很不容易的因緣,然後因為來到了聖城,我能夠知道、也能夠有這個因緣受到佛菩薩大願的洗禮,我學到的是菩薩的大願都是深度地包容,所以他們可以“慈眼示眾生”。

我也希望借這個機會謝謝在座的諸位!因為有你,所以在這8年裏面我變了很多,也成就了不少。下面的故事可以顯示你們對我的影響。我們住的地方有兩隻小老鼠。有一天晚上在夢間,我看見一隻小老鼠爬上床來到我的手心中。我很快的就抓住他。然後很快的跳起來衝到後門想把他丟的很遠。但是打開門時,冰冷的氣溫使我發抖。我想:“我們已相處很久了。今晚冰凍的天氣強行趕他似乎沒有道理。”所以我就放了他。“ 之後我就醒過來。我想我的心也許變得比較柔軟了。

還有很多別的人我都很感激,可是今天時間很短,我只能舉幾位。當我回想我這一生裏非常美好的旅程的時候,我記得有一首詩,是一位明朝(唐·懷浚作)的比丘說的,當人家問他的家在哪裡,他說:

家在閩山東復東,其中歲歲有花紅;

而今不在花紅處,花在舊時紅處紅。

萬佛聖城是讓我沉澱我人生課程最佳的地方,譲我努力的為回家做準備。也許可以用上面這首詩的格式來表達我的心情:

家在娑婆西又西,蓮池浩翰花中花;

而今不在蓮花處,紫蕊含香待君歸。

阿彌陀佛!

碩果因中求

比丘尼恆慎 講於2011年11月19日星期六晚  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Shen on November 19 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、師父上人、各位善知識:阿彌陀佛!這裡是恆慎,今晚的講法者臨時不能來,所以恆慎在這裡代講。如果沒有次第,或者是講得不好的地方,敬請見諒!

前些日子,有一位師兄告訴我說:她在大學時代,有一個學姐帶著她學佛。學姐很精進的,但是她覺得出家的生活太困難了,她覺得出家的生活沒有自己的空間,沒有自己的時間,出了家要上殿、要做工,然後做很多很多的事情,她覺得沒有一點時間可以給自己做功課,或者是看經典。而這個學姐,她現在還是一個在家人(官中囹圄猶存赦。家業拘牽沒了時)。偶爾她會來聖城參加佛七,或者其它的打七。那我們這位師兄呢,卻已經出家快20年了。我在想:她們倆是誰得誰失呢?所以很多時候,當我們一個觀念不對的時候,一步路走錯,後面就步步錯。

我也聽說有的學生,因為同學之間會嫉妒誰的功課好,那功課不好的就想把功課好的拉下來,所以就想辦法跟他講話、跟他玩或跟他做甚麼……就希望他不要讀得那麼好。那到底這個又是誰得誰失呢?

其實我們學佛,最重要的是要知見正確,還要深明因果。其實我們不管想要得到甚麼,如果我們想要最快的方法呢,其實從果報中得來的是最快的。如果一個人他想要功課好,最好的方法,就是去教別人功課,讓別人功課好,那你的功課就一定會好,這是果報。

這裡我舉個例子來講。阿難尊者他只是初果的聖人,但是他的記憶卻比任何的阿羅漢,比四果的阿羅漢都還要強,所以「佛法如大海,流入阿難心」。為甚麼?也是從果報中來的。

阿難尊者的前身曾經是一個賣香的童子,他對僧人都很恭敬。有一天,有一個沙彌下山來托鉢乞食,他當然不止是乞食而已,他還要為廟上化一些東西回到廟上去。那他的師父為他規定,一定要化多少東西回去才可以。

這個賣香的童子,他就看這個沙彌非常地認真。為甚麼?他來化緣的時候,也隨時不停地在背經、在讀經。那麼這個賣香的童子就問他:「你讀的是甚麼啊?」然後他就說他在背經。童子就問:「那如果你不出來化緣的時候,你一天背多少經呢?」沙彌就說:「哦!大概背個七、八卷。」「那你如果出來化緣時,你可以背多少經呢?」這個沙彌就回答他,「可以背一卷經。」

這個賣香的童子就很歡喜,他說:「哦,那好了!從今天開始,你不要來化緣了。你需要甚麼甚麼東西呢,你就讓我知道,我把所有的東西都打點好,給你送到山上去。”這樣子,賣香的童子在很長的一段時間裡就這樣供養這個廟上,當然他的供養是為了護持這個沙彌能夠學好他的經典。過了一段時間,這個賣香的童子到廟上去看那個沙彌,他很高興,因為沙彌已經背了很多很多的經典,可以瞭解很多的東西,所以他就很歡喜。

所以這就是為甚麼阿難尊者,他今生可以智慧如海的原因,就是他能夠記得佛所說的所有的法,而其他的四果阿羅漢卻並不一定做得到。所以這也是從果報中來的,是最快的。

有的人汲汲營營求富貴,那用了多種方法,或者是非常地節儉,以各種方法來積蓄金錢。但是富貴是可以求來的嗎?其實富貴要是從果報中來那是更大、更快的。當然這不是叫大家都以布施來求富貴,這只是給大家一個概念:我們想成就甚麼事情的話,就是從因中求是最快的。

我們再來舉一個例子。上人曾經講過有一個居士(這個居士,可能你們大部分的人會知道他,但是我在這兒不提名字),這個居士是一個輪船公司的董事長,他很有錢,他有錢到可以獨資來建一個寺院。那麼他為甚麼這麼有錢呢?

上人曾經說:他前生是一個擺船的船夫,但是他每次擺船的時候,只要看到出家人,不管怎麼樣他一定不收出家人的錢。他沒有去區分這個出家人有修行,或者是沒有修行。只要是出家人他絕對是一律供養的,所以都是免費的。那麼以這種平等心的供養,所以他今生得到大富貴,得做這個輪船公司的董事長。那麼這個也是從果報來更快的例子。

在《雜譬喻經》裡面,我覺得有一個故事也是很有意思。在印度,那裡的種姓制度非常分明,它有九品居,就是說它的品類分為九品,有錢的、沒錢的、或者是當官的、或者是奴隸等等,分成九品居。最有錢的那個地方,就叫做「一億里」,這個「一億里」的意思是說,一個人必須要夠這個錢,就是你儲蓄必須滿一億的時候,你才能夠搬到一億里裡面去住。

有一個人他很想搬到一億里去住,所以他一生非常非常勤奮,積蓄了9999萬,就差那麼1萬。但是就在他差這1萬的時候,他生病了,他知道自己不能夠完成這個心願。所以就告訴他的太太說,請她告訴兒子:他父親的心願就是要搬到一億里,一定要足夠的錢搬進去。那是他的願望,所以希望他的兒子可以滿他的願望,而當時他的兒子才七、八歲。

這個母親就把家裡所有的財富告訴兒子,說他父親的遺願是這樣子的。但是這個孩子很有智慧,他說:「媽媽,你不用等我長大,我現在呢就可以做得到。」那媽媽很相信這個小孩,因為他講得很有自信,所以就把這些財富交給這個小孩子。結果這個孩子並沒有把錢拿來經營生意,他把錢全部拿來做甚麼?布施貧窮,還有供養三寶,那把錢花得差不多的時候這個孩子就死了。所以這個媽媽非常非常的傷心,她覺得兒子也死了,錢也沒有了,她甚麼希望都沒有了。

但是這個兒子死了以後,卻投胎到一個富貴的人家裡,就是在一億里裡面最有錢的一位長者家裡,(長者)他因為一直沒有兒子,所以很擔憂。後來這個小孩投胎到他家庭的時候,就哭鬧不食,就是統統不吃東西,誰抱也不吃,媽媽抱也不吃,叫其他的婢女來幫助他,他也都不願意吃東西。後來沒辦法,就只好召告,看誰可以幫助這個小孩?

這位死了兒子的媽媽聽了這件事情,覺得很奇怪,就過去看看。結果這個小孩一看到他前世的媽媽,非常的開心,馬上就要吃東西,而且與他以前的媽媽玩得很開心。那大家都覺得很奇怪:「哎!誰哄他、誰騙他都不行,怎麼就這個女人可以哦?」後來,因為這個富翁很疼愛他這個唯一的兒子,所以就想辦法,就請小孩前世的媽媽住到他家來。跟他的妻子商量之後,就以重禮聘她為妾,讓她另外居住一個地方,就專門照顧這個小孩子。

結果,當她照顧這個小孩子的時候,小孩就跟她說:「媽媽,你記得我嗎?」這個女人嚇了一大跳:「我不認得你啊,我怎麼會記得你?」然後他就說:「媽媽,我是你的兒子啊!你看我們現在來這裡,我們只用了80萬……」他的大意是說:他們只用了80萬,結果就得到了80億的這個果報。他說:「你看這樣不是很快嗎?父親想要搬到一億里的這個願望,我們達到了,而且我們搬到了最好的地方來。」

其實,布施而不求果報是最好的。如果布施求果報,三生受福;如果能夠迴向菩提呢,受無量福。那其實呢,這個布施求果報,其實不用求,因為果報就像影子一樣。布施求果報是最下劣的,等於是我們在行法上面選擇了一條最下劣的路,因為果報總是像影子一樣,隨逐行人,不會丟失的,所以你根本不用求果報,果報就跟著你了。我們能夠再把這個布施之福迴向菩提的話,就會得到真正的、究竟的解脫。所以即使布施也可以成就道業。所以,這是今天跟大家分享的。阿彌陀佛!

我的學佛因緣

陳親慧 講於2011年11月17日星期四晚 萬佛城大殿  A talk given by Chin Hui Chen on November 17 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、宣公上人、諸位法師和各位善知識:阿彌陀佛!我的名字叫陳思慧,法名親慧。今年的6月初,是我第一次來到了萬佛城。大概住了兩個多星期以後,我便回到馬來西亞辦簽證。8月底的地藏七前,再次回到了萬佛城裡常住,至今已經有3個月了。今晚有機會學習和大家結法緣,如果有說得不如法的地方,敬請大家慈悲指正!今晚,我想與大家分享我和我的家人皈依宣公上人的因緣,以及我學佛的因緣和一些心得。

我的父親與母親年輕的時候都不是佛教徒,後來他們同念一所大學,參加了大學裡的佛學會,因此而認識了對方,就這樣,幾年後他們組織了一個佛教家庭。所以,很慶幸的,我來自這個佛教家庭。

在母親和她的家人未學佛以前,大約是1970年代的時候,馬來西亞北部一直都盛傳著小乘佛教,很多佛教寺廟都是泰國的南傳寺廟。所以,母親一家偶爾都會到寺廟裡去朝拜,但並沒有正式學佛。

一直到1977年,上人初次來到馬來西亞轉法輪,到了母親的家鄉,也就是馬來西亞吉打州的一個小鎮~雙溪大年去弘法。那時候是外婆的一位朋友介紹給她們,說:「城裡來了一位很靈的高僧。」好奇心之下,外婆和姨媽便跟著這位朋友去看了,我的家人就在那個時候與上人結下了緣。

由於母親那年已經在首都吉隆坡念大學了,所以她並沒有機會見到上人,只有外婆和阿姨有機會目睹,以及聽上人講法,外婆說:「那時候只見上人手裡拿著拂塵,真的好奇怪!」因為她從來沒有見過任何一位和尚,是拿這個玩意兒。

而姨媽當時只覺得非常不可思議,那是因為她以一個華人的身份,竟然沒有辦法理解上人所說的法,反而得靠美國人將上人的法翻譯成英語,她才能夠理解。這種情況下,讓姨媽對上人和所帶領的弘法僧團深感敬佩,也很感恩上人把佛法翻譯成英文,才能讓她和母親,以及受英文教育的人們,在當時有機會聽聞大乘佛法。

1986年的7月,外婆有緣來到了萬佛聖城朝聖,回國以後她格外地興奮與法喜。母親對我說:「當時,外婆不斷地稱讚聖城有多好、有多殊勝,環境有多幽靜和安祥……,而宣公上人是多麼地慈悲教化弟子們……。」這一講,也講了20幾年。

剛剛和大家所說的都是家人與上人的這些緣分,都是發生在我出世以前,所以我都是聽長輩們說來的。但同一年的7月母親懷了我,所以,接下來所發生的故事,都是我出生以後的。

1988年,上人第二度來到馬來西亞弘法,那時候其中一個弘法站就是我的家鄉檳城。於是,父親開車帶著我們一家4口,和外婆、姨媽、姨丈前往聽法,那是我第一次見到了上人,也是我最後一次見到上人。實際上因為年紀太小,我其實根本不記得了,只靠一些舊照片提供我對那個特別日子的回憶。也在同一天,外婆、母親、姨媽和姨丈都一起皈依了上人,正式成為佛弟子。至此,母親要求我和哥哥每天晚上睡覺以前,都要向上人的法像頂禮三拜。

1991年輪到了我母親第一次來訪萬佛城。因為從小由外婆看顧我,所以除了母親以外,我最依賴的就是外婆,於是,母親來到聖城的那段日子,她只好把我送到寺廟裡,和外婆一起住。大家是否感到奇怪?為什麼外婆突然間會到寺廟裡去住了呢?那是因為1990年,外婆在一間南傳寺廟出家了,當時我只有3歲。我4歲的時候,就是第一次到寺廟和外婆一起住,住得我好高興。

為什麼呢?我很清楚地記得:那寺廟位於郊外,遠離了喧嘩和繁忙的城市。每天晚上,外婆會在她的小房間裡點燃了油燈,我們一起做晚課,誦的是巴利經文。那也是我人生中第一次誦經,雖然我完全不懂自己所誦的經文的意思,但是那一個個沉靜的夜晚,郊外寺廟的四周又很寧靜,我的心裡一片安祥。

兩個星期後,母親從萬佛城回國,把我從寺廟接回家。母親這一趟來到萬佛城之行,請了很多英文的翻譯經典和其它上人的開示書籍,以及錄音卡帶回家。印象最深刻的是其中一本鮮黃色的書,因為從被接回家後的那一天晚上開始,母親每天早晚都會拿出那本書,開始在那裡唱歌,又嘰哩咕嚕地念個不停,聽得我好奇怪啊!此外,母親每日早晚一定會這樣子念了又唱、唱了又拜,我特別喜歡聽母親唱那個彌陀讚,因為那旋律真的很好聽。

長大了以後我才知道,那鮮黃色的書是萬佛城的課誦本,而母親那時候是在做早晚課。這樣的情況下大約持續了一個多星期,母親突然有一天要求我和她,開始在早晚課前一塊兒禮佛三拜,和誦香讚。那時候,我每天的功課從每晚禮拜上人三拜,增加到早晚禮拜佛多三拜和誦香讚,但是我們念誦的是早期英文版的課誦本。

大概從那個時候開始,母親、外婆和姨媽口中,最常說的口頭禪就是「Master say」,或者是福建話說「老師乎共」(老師父講)。外婆一向都稱上人為老師乎(父),也就是老師父,以示尊敬。總之,外婆她們三母女經常都會討論上人所說的法,日常生活中無論做什麼或遇上了什麼困難,都會以上人所教的法為解決問題的指南。所以,從小到大我就對上人所說的法耳濡目染。

雖然至1988年,母親等人都已皈依了上人,但基本上我們並沒有什麼機會參加任何道場上的活動。因為很多年以來,檳城都沒有上人的分支道場,我們也不認識什麼人,所以我們都靠VBS(金剛菩提海月刊)來打聽萬佛城或其它分支道場的活動與消息,平日就只看上人的開示錄和經典解釋。這種情況持續了10多年,一直到大約2003年,檳城才有上人的分支道場。

否則,以前要是有大法會,比如三千佛懺或者打七的時候,我與母親都必須搭車到吉隆坡的紫雲洞去參加。因為不方便,加上路途遙遠,所以我們鮮少參加分支道場的活動。好在父親在我很小的時候,便與幾位友人一同創辦了一所佛教會,就在我們的家附近。所以在那段時間,我們經常都會在那裡去聽經、參加法會和其他佛教活動。

以此因緣,我從小便常有機會接觸不同階層的佛法。有時候,佛教會會請來泰國的南傳法師弘法,有時候則請西藏的喇嘛來傳「八關齋戒」,又有時候是臺灣的法師來主持法會,比如梁皇寶懺、誦《地藏經》。也有時候,是一些居士來開短期的班,比如《金剛經》班等等。從小到大,我幾乎都會一一去參加。

記得10歲那年,是我第一次誦《地藏經》,法會過後,法師開示地藏菩薩的大願力與大慈悲。我被地藏菩薩深深地感動了,所以那晚回去,將自己的功課又增加了:每天早晚都會拜地藏菩薩18次。

第二年,佛教會有三皈儀式,我和哥哥便皈依了一位臺灣的比丘尼。正好這位法師是修地藏法門的,所以皈依之後,法師便問弟子們:「你們能否在1000日內,每日念1000遍的地藏菩薩聖號呢?可以做到的請舉手!」那時候,我就覺得師父吩咐的事必定是好事,於是便舉手,算是答應了這門功課。然而,這次我並沒有馬上回家做,我一直拖延到19歲那年才開始。由於懶散與放逸,有時候還會偷懶到沒念,所以雖然說後來我有念足了1000日,但那也是斷斷續續地用了3年的時間才念完。

另外,佛教會也有辦周日佛學班,父親本身就擔任其中一位老師。在我6歲那年,父親便開始代我報名上「啟萌佛學班」,那時候我正式受到了佛法教育。我一直都很喜歡上佛學班,每次到了星期日就特別興奮,因為在那裡我認識了很多朋友。而老師常給我們講很多故事,有佛陀的故事、佛陀十大弟子傳等等……。

我印象最深刻的,是一個教我們要福慧雙修的故事。故事是說:從前有兩位修道人在過往修行的時候,一位只修福不修慧,另一位則只修慧不修福。結果在下一世,前者投胎成了皇宮裡好吃好住的大白象,珠寶飾其身,可惜當了畜生,沒有智慧。而後者在皇宮外的街道上,當一位非常有智慧的苦行頭陀,但天天沒有信徒供養,必須挨餓。因此,老師在那個時候便灌輸給我們:學佛是一定要福慧雙修。

老師也教我們如何謙卑地禮佛,老師說:「做人最基本的,就是要尊重他人,而不可以自滿。」另外,老師也教我們如何將功德迴向於一切眾生,長養我們的慈悲心,老師要我們什都與大家分享,包括自己的功德與善根。

長期聽了佛教故事以後,我非常敬佩和仰慕諸聖賢;尤其仰慕釋迦牟尼佛,他那難捨能捨的精神--將皇宮、父母、妻子和王位全都拋棄了,只為了求道,了脫生死。那實在太難得了!佛陀一生的故事深深地烙印在我腦海裡,至此給我很大的影響。因此對小時候的我來說,那絕對是一個英雄大丈夫的所為,我要向佛陀學習。而佛陀所作所為太圓滿了,每說的一句話都顯露出他的大智慧,於是在我小時候,釋迦牟尼佛就成了我心目中的偶像,至今依然。

2003年,檳城終於有上人的分支道場了,所以我和媽媽幾乎每個周日都到那裡去用齋和拜大悲懺。2005年年底,法師有一天問我們是否受了三皈依?又是否受了五戒?法師告訴我們:「因為隔年的3月觀音七,登彼岸將會開光,有萬佛城的僧團要來傳授三皈五戒。」我向法師說:「幾年前我已皈依了。」後來法師告訴我:「照理比丘尼是不應該收弟子的,所以那一年的皈依不算。」於是,2006年的觀音七,我重新在登彼岸受了三皈依,並受了五戒。從1988年見到上人,中間隔了18年,我才成了上人的弟子。

今年6月父母陪我來到萬佛城,終於,我親自踏上了從小到大聽到的萬佛城的土地。與法師溝通了以,我就馬上回國辦簽證,成功獲得簽證以後,8月我和姨媽、表妹再回到萬佛聖城來,正好是打地藏七了。

所以,為了報答父母的大恩,最究竟的方法就是:好好利用他們賜於我的肉身來修學佛法;等我有本事了,再回去帶他們,還有哥哥、嫂嫂、師長、親戚朋友們和一切眾生,一起離苦得樂。他們全都是我敬愛的人,有他們才有今天的我,所以我下定決心要精進,不可以懈怠。阿彌陀佛!