學佛與人生

黃親觀 講於2011年11月8日星期二晚 萬佛城大殿 A talk given by Huang Chin Guan on November 8 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位善知識:晚上好!阿彌陀佛!我是黃素梅,法名親觀,今天晚上上來跟大家學習結法緣,如果有講得不如法的地方,敬請諸位慈悲指正。

今晚我想跟大家談談關於學佛和人生的問題,因為我自經過了很多的波折,所以我從學習佛法當中,得到了很多的利益。大家都知道:佛是一個大醫王,是醫生,我把佛法認成是藥來治我們的,也是預防針。因為我們眾生真的是很愚癡,有八萬四千煩惱,所以需要八萬四千種藥(法門)來對治我們。(講了很多因果給我們聽,守戒律行善,這都是給我們打預防針。)

在我過去的三十多年,沒有聽聞到佛法。真的,我也不知道做了多少不對的事情;很多的事情都是不應該做的,很多的東西是不應該吃的,很多的事情是不應該去想的,現在學了佛才知道的。

在我最困難的時候,在最可怕的事情發生在我身上的時候,最艱苦、最悲慘的時候,我就是在這樣的時候開始學習佛法的。但是,在學佛的過程中,還是感覺很困難,因為那時實在是太疲倦了,身心都是沒有辦法的。在身體方面,醫生還可以醫治我;對心靈,醫生沒有辦法醫治我,所以佛法就是最好的醫治方法。

佛法是可以幫助我們很多的。有時,我們如果是在很緊急的時候,我們可以念大悲咒,或者念佛,就可以平息我們的身心。如果我們是處在恐懼的時候,我們都可以用念佛的方法,所以,這在我們的生活當中是非常重要的。

那麼,在現在的人生,生活當中,還有很多人不想去學佛,還沉溺在名、利、貪、瞋、癡中,總的來講都是沒有想要放下,所以生活在這個世界當中,感覺是很恐怖的。有時我勸她們:「哎!妳們可以學佛了。」「不!不!不!還要等,我要等到60歲。」或者還是怎麼樣……「孩子養大一些,等孩子大了,事業成就,孫子,沒完沒沒了。」

我說:「妳那時的膝蓋,拜佛也跪不下去了。妳要用眼睛看經書,哦!眼睛也花了,耳朵也不幫忙了…,那時妳怎麼辦?」所以,做事要趁年輕。年輕人記性也好,經書看幾遍,可能都會背了。年紀大了好像我,現在好像覺得記憶力是比較差一點,所以還是趁早的好。

有時候,我們在做什麼事情都是很糊塗的,如果是沒有學佛的話。在世間,我們常常看到人家以為吃喝玩樂就是最幸福的;事實上不是這樣的,其實學佛才是最幸福的。無常也是很迅速的,我記得上人講過:

魚在水裡躍,人在世上鬧,不知為善德,虧心把孽造;
金銀堆成山,閉眼全都撂,空手見閻王,愧心把淚掉。

我有兩個故事,是真實的故事,一個是學佛,一個是沒有學佛,他們兩個結局就是不一樣的:

我是從法國來的,有一位法國的太太,很高貴--所謂的高貴,在她的先生有外遇的時候,她先生提出要跟她離婚。她一下子氣起來就摔倒了,結果中風半身不遂到現在,差不多有十來年了,都是坐著輪椅。有一次她對我說--因為她先生的地位很高--她說:「哦!我從很高很高的地方,呼,就下到下面來了!」沒有人照顧她,她只有1個小孩;他可能怕要照顧母親,也沒有來看母親,所以現在是輪到政府來照顧她。

另外一位是柬埔寨華僑,學佛的。她的先生也是一樣,有了另外一個小老婆。她很大方,說:「你去吧!有人照顧你也是好。」她就把她的先生布施給另外一個女人。過了幾年,她的先生得了癌症,那個小老婆趕快拿了錢就溜走了,不照顧他。結果他(打電話)回來,還是跟這個太太商量。他太太--真想不到有這麼好的人--他太太說:「那你回來了,讓我來照顧你。」她有4個孩子,(都是她自己照顧,培養長大,成家立業)。

當他臨終的時候,他很傷心地對他太太說:「我這一生所欠妳的,我永遠是還不掉了。」

所以我們從中看到,一個學佛的人就是很寬宏大量的。其實,世間現在這樣的例子是太多了,我也是認識有很多……,但是不需要多講。下面再講一講這個:學佛趁年輕。

我見到在萬佛城的那些學生們,真的很幸福,我很羨慕你們。我也是很高興,因為我的兩個兒子都在這裡讀書。我看到他們的時候,他們總是笑瞇瞇地:「阿姨你好!」這種微笑在外面是找不到的。他們也很懂事,也很能做事,他們是樣樣都會做。我剛來的時候很慚愧,我很笨,我要向你們學習。

有些小孩可能是父母逼他來的,但是來到這裡後,都慢慢接受了。我告訴你們:「如果有父母把你逼來的話,你應該要感謝他們。」這種父母的苦心,還有這裡的法師、老師們這樣孜孜不倦地教導你們,培養你們,照顧你們無微不至,這真的是最幸福的人生。

現在講講在外面的這些小孩子和青少年,他們是沒有聞到佛法,對現在家庭的教育,小孩也不聽。他們也是對壞的東西很容易學,好的卻學不進去,就只知道每天吃喝玩樂,還有成天盯著電腦。關於電腦,上人也講過好多次:電腦是一個大魔,人最後會被它害死的。

我們這裡的孩子是時時受到保護的,有很規矩的功課,知道什麼時間做什麼,什麼時間是做什麼,這樣有規律的生活就非常好。你們不要忘記在這裡的這一段生活--我看你們不會忘記。有時候我在聽學生們上來說法,很感動,他們真的是每一個都很知書達理的。

我覺得自己也很幸福,來到這裡一年多,也是在這裡學習,也做一個大齡的小學生。在這裡,我有什麼不懂的問題,有什麼不對的,希望各位慈悲指教,讓我能夠學到好的。有時,如果因為自己有錯誤的話,自己可能是根本看不出的,不知道自己的缺點。

剛才忘記講,那些小孩子這一次的這個(法國之行),我們有弘法團去法國,有6位法師帶著一幫年輕人去。這些年輕人中,有很多是我們培德中學的學生。他們真的很優秀,因為在法國沒有我們法總的道場,(是租用人家道場),所以我們都顯得手忙腳亂,他們倒是顯得很鎮定:哇!一步一步,就幫我們把法會安排得有條有理的。

我們在法國的年輕人,(也都跟著他們學習),現在一直都還在想念著他們,可能他們在網絡上都還在互相聯絡,那些大人們都感覺非常的法喜充滿。關於在那邊法會的具體情況,我看到近育師在《金剛菩提海》中,寫得很詳細、很清楚,每天的行程都有報導。至於我本人,也是有很多人問我:「幾時法師們還會再來?幾時法師們會來法國這裡,為我們建立一個道場?」我就啞口無言,因為我們法國人的業障比較重,這個福報還不夠,可能將來吧!

我就跟他們講:「過一年、兩年,我們再請法師們來啊。」所以,要得到佛法也是不容易啊,尤其是正法就更加更加地難!

還有兩分鐘,我就講一段虛雲老和尚,在跟以前的政界人士的對話,有人問他:「佛教何用有何益?」雲公就說:「聖人設教,總以濟世利民。語其初基,則為善去惡。從古政教並行,政以齊民,教以化民。佛教教人治心,心為萬物之本,本得其正,萬物得以寧,而天下太平。」 又說「佛總是導人為善,為治心之法。如佛則濟度眾生,使眾生脫苦。佛教乃救世之仁,佛學是哲學之母。」阿彌陀佛!

從敬老節來實踐孝道

比丘近梵 講於2011年9月25日星期日  聖荷西金聖寺  敬老節  A talk given by Bhikshu Jin Fan on September 25 (Sunday), 2011 at Gold Sage Monastery


1992年是我第一次到萬佛聖城,在萬佛城住了五個月,很幸運碰到了第一個敬老節,那時上人提倡敬老懷少。我聽到上人是這樣講的,上人說:「每一年在秋天,天氣不冷也不熱時來舉辦敬老節。」為什麼要舉辦敬老節?除了對長者表示關心照顧之外,因為在萬佛聖城有中、小學,所以上人是用一個很有智慧的方便法門來設立敬老節,讓學校的學生有實踐對長輩的尊敬,或是孝道的機會,因此創辦了敬老節。

敬老節本來只有在萬佛聖城舉辦,現在法界佛教總會所有分支道場,每一年每個地方都有敬老節,而且規模越來越大。在萬佛聖城也是一樣,很多長者每年都在期待這一天。在美國的社會,很多老人住在老人院裡,相當孤單,所以通常他們參加敬老節以後,就在期待著明年這一天的來臨,可見敬老節對他們來講是一個很重要的日子。

我們知道,上人從小大家就稱他為「白孝子」,他母親往生的時候,曾經在母親的墳墓旁邊守孝三年,照道理守孝三年就表示盡孝道了,但上人怎麼講呢?他說,他這個行孝道是是沒有時間限制的,是盡未來際的。所以上人就發願要照顧所有的老人,對所有的老人恭敬孝順,因此上人一輩子也是用「恭敬」和「孝順」來教導年輕人、學生、小孩子來實踐孝道,這是萬佛聖城創立的宗旨之一。

今天是九月二十五日,再過三天就是九月二十八日,是孔子的誕辰,孔子是中國的至聖先師,是第一個至高無上的聖人。上人所提倡的教育,基本上就是以孔子儒家的學說來教育學生的,因此萬佛聖城中小學就是教學生怎麼孝順,敬老節就是讓學生來實現對長輩的孝順跟恭敬,每年學生都有這個機會,他們要準備表演一些節目,還有佈置場地,甚至要做善後處理,但是不管怎麼辛苦,每個學生都非常高興有這樣一個實際體驗的機會,所以不僅理論上是這樣,在真正的實踐上也是很重要的。

我們都知道,孔子對中國的影響到現在已經有兩千五百六十一年了,由此可證孔子對中國人的教導是歷久不衰的。今天在灣區有一個祭孔大典,這個祭孔大典已經舉辦很久了,是由灣區的中文學校,還有很多單位聯合舉辦的,這個活動很有意義,可見中國人對孔子是非常尊崇的。孔子的教導是以孝道為主,所以打開論語從《學而篇》開始,很多都講孝道。孔子對恭敬和孝道他是這樣講的:「君子務本,本立而道生,孝悌也者,其為仁之本歟。」是說我們要做一個正人君子,就要把根本做得很好。那麼什麼是做人的根本呢?孝順跟恭敬就是做人的根本。如果你孝順跟恭敬做好了,人有根以後道德自然就生出來了,所以這個道德不是天生就有的,是從生活中去實踐來的。

一般人要有道德;出家的人也要有德行,就是要有道德,出家人如果沒有德行,第一,居士對出家人不會產生恭敬心;第二,修道不會有成就,因為沒有根本。因此上人也講「人道盡,佛道成。」人道做好了,佛道才會成就。所以修行也是一樣,要從根本的地方做起,對父母要孝順。但是在佛教這地方心胸是更寬敞的,為什麼?因為我們一般人都說,這是我的父母,或是有人結婚了,有了岳父母,或是有了公公、婆婆,親戚關係上的父母。但是在佛教,《梵網經》裡頭說:「一切男子是我父,一切女人是我母。」所有世界上的男人都是我的父親,所有女人都是我的母親。這是怎麼講法呢?因為佛知道,在過去生中,每個人都是互為兄弟,互為父母,互為姐妹。就是每個人過去生中可能你是他的父親,他是你的兒子,可是這一生就對調了,這個關係是變來變去的,但是我們凡夫看不出來,因此佛告訴我們,我們過去生中有這樣的關係,這個人可能是你的父親,可能是你的母親,我們要恭敬他、孝順他,所以這心胸是非常廣大的!

每個人在修行過程中,都希望幫助自己的父母離苦得樂。所有學佛的人都知道,幫父母離苦得樂最快的方法,就是往生極樂世界,那裡沒有苦了,而且到那邊最後一定成佛,不會在世間上受六道輪迴。所以發的心是很廣大的,就是把每個男人當成是我們的父親,把每個女人當成是我們的母親這樣子來看待,這樣子我們就會產生一種恭敬心和孝順心,想幫助我們的父母,想救度我們的父母,不只是今生的,過去生的、生生世世的,我們都想來度他們離苦得樂。

佛經上所講的另外一個用意是,在我們修行過程中,最困難的就是淫欲心,因為有了淫欲心,所以我們修行不容易成功,淫欲心是修行上很大的障礙。所以佛就講一切男子是我父,一切女人是我母。你想想看,我們每個人對自己的父母會產生淫欲心嗎?不可能!如果我們對每個人都用這種心態來看待的時候,這淫欲心就生不出來了,這是修行上一個很好的助益。這也可說是在佛教上的一種大孝,這個大孝是對每個人就像父母一樣來孝順。所以在佛教也是講究孝道的。大家都知道《地藏菩薩本願經》就是一本孝經,是地藏王菩薩過去生中行孝的事蹟,如果在孝道上能夠實踐,做人的根本都有了,那麼修行的本錢也有了,要成就是很容易的。

今天各位長者來到這裡,除了參加敬老節活動之外,最重要的就是讓那些年輕的人能有個恭敬孝順的機會。我們剛剛誦《普門品》就誦到了觀世音菩薩是:「應以長者身得度者,即現長者身而為說法。」所以你們這些長者也可說是在示現,示現以長者的身份來教導這些年輕人,讓他們知道怎麼做,怎麼來修行;就像親偉師所講的,你們一生當中有很多寶貴的經驗,這是一個很好的傳承,可以傳給下一代,教導給下一代,讓他們成為一個更好的人。敬老節時很多人聚在一起,其實很多人在一起也是互相學習,互相成就的好機會。

我希望各位長者今天在這裡能夠過一個非常愉快的敬老節,也將在這裡所學到的,回家以後可以做為日常生活的一部份,這樣敬老節就更有意義了。

永不放棄!

Jasmine、邱一心、張瑜庭、劉耀銘 講於2011年10月7日星期五晚 萬佛城大殿 The talks given by the Girls School students on October 7 (Friday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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Jasmine:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!我今天希望能夠跟大家分享一些我在畢業後想要完成的一些目標,以及未來的夢想。

冷漠就像一間冷清的空間,需要靈感來設計。在我生命的藍圖中,我的興趣寥寥可數,沒有動力。這樣的生活成了我生命中的一項小挑戰,直到今年夏天,我開始運用我生活中的空間。

我環顧一下四周,我家中的家俱阻礙到其它東西的利用價值,有許多地方成為死角。我不甘願地開始檢討自己的問題,開始整理生活的空間:把沙發靠墻壁,櫃子放在角落,桌子放中間,電視放前面--這樣的過程一直在我腦中重復播放,當我開始工作時,我的冷漠一直把熱情推走,因為心中的另外一個房間需要完成。

隔天,我們有個家庭聚會在這個小房間裡舉行,朋友們來家裡喝茶。當我發現客廳被重新整理時,看起來就像一整間房子,經過了大改動似地。因為這個經驗,讓我更了解到:室內設計可以影響到許多人的生活,而我也希望把這個影響力變成為動力,來慶祝我的成就。

這個夢想是去年我在寫培德女中的演講稿時,重新架構的,我很感恩老師和同學們能再幫我修改演講稿的時候,啟發我對室內設計的一些興趣。總而言之,在那一次的演講,都是關於我想要讓別人生活得更舒適,我想設計貼心的生活空間,能讓別人的生活更滿意,我想我的設計能夠適合每個人。

而我現在的生活,也是從我的靈感裡設計出來的。我的靈感來自城中的每一個人、事、物,這裡的學校以及這裡所傳授的知識,都讓我一生受用無窮。因為是在這裡學習,我才有了今天,才有能力為世界作一些改變,一些正面的改變。阿彌陀佛!

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邱一心:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、尊敬的老師、各位同學:阿彌陀佛!我叫邱一心,奉老師之命來學習講法。

我來聖城讀書近10年了,萬萬沒有想到,讀到高二時,發覺我的內心起了很大的變化,我對自己更了解,知道自己的潛力,也認識到自己的不足;後一點激勵我做一個更好的人。

去年一整年,我不斷發現自己的能力能夠達到的地方,以及達不到的地方。高二的功課壓力比想像的要大,我全部接受。我從小就學會「是」表示聽話,「不」表示不聽話,所以我以為要做一個好人,一定要對一切都回答「是」;不單單要回答「是」,我腦子裡有一個聲音告訴我說:「說『不』是不可以的!」

我不能對任何事情放棄,不是嗎?每個人都是這樣教我們的:「絕不放棄!」我把它當成座右銘。11年成了一場沒有止境的戰爭,我和一切作戰,只能贏,不能輸,因為失敗是可恥的。隨著每一天的到來,「是」的負擔越來越重,我也感到會輸掉,為什麼我什麼都要做呢?

有一天奇跡發生了,一位智者來我們學校講他生活的秘訣。通過討論,我隱隱約約注意到,他在向我們介紹一個新觀念,但我不確切知道具體是什麼。突然之間,他說的一席話正中我的要害,他說:「『不』、『不』、『不』,並不代表不好,要有選擇地戰鬪,有時候選擇放棄是正確的選擇。」

他的話讓我如釋重負,我終於知道我也有機會去試驗,沒有一條規定要求一個人什麼都學,什麼都要做完,或者什麼都要做完美。如果我試一件新東西,發現自己並不喜歡,我就可以對它說「再見」,然後繼續向前走,就是那麼容易!

有了新的見解,我加深了對自己的了解,也認識到自己的侷限。我還發現,我必須設定一個限度,我不可能樣樣都行--這是現實,並非見不得人。學到說「不」,讓我認識自己,還有自己的能力,這對我幫助很大。

有了「不」字,「是」變得更有意思;這兩個字都含有積極和消極兩個方面,在不同場合有不同的用途。但最重要的是,除非我知道我有能力做一件事時,我可以說「是」;如果對其他明知做不到的事也說「是」,就是說謊。所以說「不」並不一定是壞的,它在合適的時候是誠實的話。

學會如何用「是」和「不」,對我是一條新的路,一條值得探索的路。謝謝各位!

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張瑜庭:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!我叫張瑜庭,今年讀十二年級。今天我想跟大家分享一段我今年暑假在臺灣扶輪社演講的內容。

我說了一些我在做「尤干達計劃」時,所碰到的瓶頸以及經驗。這個「尤干達計劃」是在三年前由一心、耀銘、我,和另外一位同學發起的。我們曾寫信給當地的居民,跟他們訴說尤干達地區有小孩被抓去當非政府軍人的一些問題。我們也曾在佛殿做過報告,至今我們還在為這兩位尤干達小孩募款,供他們去上學。以下就是我想與大家分享的。

我們決定要做手工壽司和珍珠奶茶,去超級市場前面義賣。當時的我,手上就拿著自己做的箱子,對經過的人大喊:「你願意贊助我們的計劃嗎?」就在這個時候,有一位中年男子朝我前進。站在太陽底下的我,因為反光的原因,所以不能看到他臉上的表情是怎麼樣的,我還是滿懷著笑臉,跟他說:「你願意支持我們嗎?」

他一開口就說:「妳憑什麼站在這裡與人家要錢?又憑什麼叫我相信妳呢?」我當時被他這樣一問,真的傻了。我開始問自己:「我憑什麼叫這些非親非故的人贊助我?又憑什麼叫他們去在乎我所在乎的事情呢?」我就開始跟自己說:「好好地在學校讀書就好了,幹嘛來這裡給人家受氣?快收一收東西回家吧!」

但是,又有另外一個聲音對著我說:如果全世界的人,都是抱著質疑的態度來看待受苦貧窮的人,不相信這些贊助可以真的在他們的人生中,有那麼一點點的小改變。而如果這些贊助可以湊起來買一本書,讓尤干達小孩在課本裡學到「愛」這個字,以及它的意義,那他們長大以後,就不會想像現在這樣打打殺殺地,因為他們學習過,更了解愛的力量。

所以想到這裡,心中就突然有股力量告訴著我:「一定要讓他知道我的立場,以及我站在這裡的意義。」當下,我就真的拿出我所有的熱忱,來回答他有的問題以及不滿。就在我非常激動的同時,我看到他的左手伸進他的外套裡,結果我嚇壞了,想著我的小命應該不保了……。沒想到,他竟然拿出了20塊美元,偷偷地在我激動講話時,塞進我手上的箱子裡。我不敢相信地看著他,對著他說:「謝謝您!」而我這輩子鞠躬最彎的一次,應該也是給這位陌生人吧?!

我記得,當時我是很興奮地跑去跟我的同學講。雖然開心了好一陣子,但是過一下子以後,我又回想了整件事情的經過,我發現:讓我真正開心的,其實並不是那20塊,而是我對自己心中的那股莫名的勇氣而感到驕傲。我是願意用我全部的力量去幫助那兩位尤干達小孩,為自己所相信的事情而奮鬪。

也因為這個經驗,讓我永遠都會提醒自己教育的重要性。我常想:如果他們能夠透過學校來學習到什麼叫做永不放棄呢;如果他們在課堂上學習到什麼叫做「和平」這兩個字;或是我可以透過文字和信,來為那些失去親人的人們療傷,讓他們知道這世界上還有人在乎他們。所以就是透過教育,讓他們先學習到文字的意義,再慢慢從人生中去體驗書中所教的。

我知道,這個「尤干達計劃」和世界上很多其他偉人在做的事情是不能相比的,我還有好多好多事情以及夢想等著我一一去實行。或許現在我所做的是微不足道的,但是我真心地相信:只要我有心去實現心中的那份熱忱,微不足道的計劃有一天,也會變成這世上前所未有的改變。阿彌陀佛!

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劉耀銘:諸佛菩薩、上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!我的名字是劉耀銘,我今天想要再跟大家分享一些我這個暑假去歐洲的一段旅程。

當時,我是跟姐姐一起去歐洲的,我們先從家裡飛到倫敦機場,再從倫敦機場轉機到比利時。

但是在這途中,我們其實碰到了一些問題:當時我們的航班到達時,比我們預訂的旅館時間早了許多,所以我們那天必須要在比利時的街上遊逛,因為當時旅館沒有位置給我們。可是在那邊我們碰到了一對夫婦,他們人很好,他們跟我們講說:在附近有一家旅館,在半夜一點的時候就可以開放給人家住,所以我們可以去那邊住。

之後,我們又到了德國的柏林市,當時我們有參觀柏林城,而這讓我想到了我們去年學的一些歷史,有關於希特勒對猶太人的大屠殺,這是在第二次世界大戰中發生的。之後,我們又去了奧地利、威尼斯、羅馬、米蘭以及法國。在法國的時候,我們與去法國訪問的萬佛聖城僧團碰面了,當時我見到了一些我的老師。

在這次的旅行中,我學到了應該要永不放棄,而且我們應該要早點做一些計劃;就算碰到一些挫折,我覺得還是要很開心地在這場旅程中,因為旅程就是應該要非常輕鬆和開心地度過。阿彌陀佛!

因為我想要改變而改變

謝美儀、錢慧心、謝雨珊 講於2011年9月23日星期五晚 萬佛城大殿 The talks given by the Girls School students on September 23 (Friday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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謝美儀:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位善知識:大家晚安!我的名字叫做謝美儀。我在這裡,歡迎你來聆聽我去年十一年級的經驗。

我不像英國國王喬治亞六世一樣口吃,但是我時常無法用言語表達我所要表達的感覺及心情。文字是人類的第一種溝通方式,然而我常常在辭海裡掙扎。我想大家都可以讀我的心。有時候,我只會提到我想法的一部份。由於自己懶惰,而不想對我的想法作更深一層的解釋,所以我常常只會回答個「yeah」,並且以為別人會明白我想說的話。然而,藉由改變我的溝通技巧,我現在變得比較有自信心去面對我的未來,也不再懷疑自己。這樣樂觀的態度,讓我整個心態都變了。我變得比較有耐心,也可以克制自己不去打擾別人。我漸漸蛻變成一位關愛及無法忍受任何爭吵的女孩。所以,透過自己與人互相溝通的進步,讓我了解到文字的力量,及對人類(包括我)正面的影響。

媒體傳布的影響,應該要是正面的。美國算是全世界最多廣告媒體的國家,我們都是被廣告包圍著,像是廣告看板、雜誌、傳單、網路、報紙、宣傳,還有一堆不同的廣告。我從來沒有想過這些廣告對我的影響,或是它們運用特別顏色或情緒的表達方式,傳達背後的意義。廣告的背景、顏色、文字,及一些名人都擁有一定的力量去吸引顧客。

隨著我十一年級的時光消逝,我決定我要往大眾傳播方面走。我很意外大眾傳播在這世上擁有這麼大的影響力。就像大部份的新聞報道,都是透過大眾傳播來傳達訊息給大眾的。媒體是我們物質主義的根源,我們長期暴露在媒體影響下,而漸漸地浪費。

例如說,我們渴望擁有最新的科技的唯一原因是因為,我們想要跟上最新潮流,即得到快感。在我所寫的《美國夢》作文中,我提到我要活得簡單自在而得到永恒的快樂。活得簡單是得到快樂的捷要。而我想要正面影響這個世界,或是改變別人的心態。

去年,我面對的最大挑戰,是限制自己與朋友們的交際。因為有些朋友時常會叫我給他們一些意見,或是他們會講一些他們的感覺。任何活動,好的、壞的,雖然覺得支持陪伴他們是很重要的一個環節,但是當時我幼小的年齡無法分辨事實與八卦。我時常被捲入許多爭吵裡面,因為我允許別人跟我訴說給我他們的心情,卻讓自己跌入這些爭吵。

我也常常被找到與別人聊天,或是不知道怎麼好好地利用時間,並且被別人看成浪費時間這群人其中的一個。但是,現在我並不覺得我自己在浪費時間,因為我有更多的自信心講述自己的觀點。以前我覺得我被我們班的同學淹沒,因為我覺得她們都比我聰明。所以我無意識地把自己與她們對比,讓自己懷疑自己的能力。感覺她們比較聰明,寫功課也比較快,我對她們來說,就像是一只螞蟻。

然而這些想法都在去年停止了。因為我擁有了新的想法。如果那天我沒有去上最後兩節英文的話,我或許現在還不知道我要做什麼。當我在找我有興趣的大學時,我就決定我要雙修大眾傳播和心理咨詢。我對柏克萊加州大學很有興趣,因為我想修的科系正好是那所大學的強項。我也在考慮其他的加州大學,因為他們有不錯的教育資源。從支持朋友、幫助朋友的經驗中,我從中學到如何表達得更清楚,讓人知道我的想法。我終於可以把我對社會貢獻的想法提升到更深一層。我知道,不意氣用事,也會跟朋友聊自己的問題和未來。我現在跟朋友敞開心胸,不再讓人家猜我的心思。我在表達方面有更多的自信,不再自己承受所有的不開心。語言建立一個全新的世界,一個可以讓我自在表達我的想法的世界。

今年我參加模擬聯合國會議有一段時間,今年我是這社團的社長。從一開始,我是一個害怕演講的害羞社員。但現在,我是一個可以站在大眾面前分享我的看法和立場的女孩。去年,我在會議中代表一個國家,分享了我對保護生命的看法。另一個成就,是我在環境科學課中,我可以在廣播電臺中,把一些驚人的事實和環境保護重要性貢獻出來。這樣的方式,確實地表達出環境的重要性。學習溝通,讓我走出自己的世界,幫助社會,表達像思考的重要性,改變一切。阿彌陀佛。

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錢慧心:諸佛菩薩、宣公上人各位法師、各位善知識:大家晚安!我的名字叫錢慧心,今年十二年級。今晚我在這想與大家分享我在這裡的經驗。

在空白螢幕的電腦面前正發呆的我,正在打算要寫申請大學自我陳述時,突然才發現我真正要畢業了。我即將脫離這些超級無敵悶,又厭倦的學校與宿舍行程,以後的我將是過著又cool,又精彩的大學生活。走到這裡,我的想法馬上停下來了,誠懇地問我自己,這些都是我要的嗎?在一個沒有約束的情況下,當一個完完全全不受控制的人。

三年前,我才是一位叛逆生,我可以與我未來的侄孫女說整整幾天幾夜的床邊故事。我經歷過的與其他人所經歷的不一樣。好比說,每個人的過去都是一張白紙,但我的是沾滿了烏漆麻黑的黑點。今天我竟然可以坐在佛堂這裡講法,而且還在這裡的女校上學。我好想大聲地向大家宣布,我因這個學校、這個環境,還有這裡的人而感化了。

理所當然地,起初剛來到這個環境下,我是掙扎的。記得我前兩年剛來到這裡時,我對完美這兩個字上癮了,感覺像是中了毒似的。我變得愛到處批評他人,而且宿舍也不例外。在我範圍的事情一定是要沒有一絲瑕疵,這是我那時做人的原則。

那時的我變得很挑剔、自大,及自我中心。每天我都必須得把這三樣東西餵飽。漸漸地,我發現我被它們征服了。它們把我變得越來越脆弱。相反地,我變得不敢在大眾面前表達我的心聲。我覺得大家好像會因為我在臺上的表現而批評我。這時候我才開始想要把我裡面的惡魔驅逐掉。可是偏偏心裡頭就會有一個聲音告訴我,這是人的本性,越是要改它,我就越是要變得越虛假。

時間匆匆地溜走,我在這四年裡感觸不少。比如說,電影、詩,外加聆聽最迷人精彩的故事,這些終於讓我找到最新的原則了。我特別喜歡陰和陽的道理。對我來說,它是一個很奇特的合體。仔細一看,陰陽這片圖片是以不完整的黑與白合在一起,而成了一個完整的圓形。這告訴我,人生就是因為不完美而完美;就因為這個道理,我們才會有完整的人生。從那天開始,我終於了解了瑕疵是人的本性。我們因為這樣才能在生活上面化解難題與挑戰。

可是,我們當然也要抱著正面學習的態度去面對路上的挫折。因為這個道理,我勇敢地在眾人面前表達我自己,也經常在大家面前給意見。因為這個動作,我感到自己是真誠的,感覺我可以與大家還有大自然融為一體。本人現在想獻上一位美國著名作家湯姆哈特的一句話:「只要我們容許,人生可以過得毫無意義。只要我們容許,世界上的每一個人可以給自己的人生留下意義。我們的時間、體力和話語都可以當作世界上愛與希望的樂器。」確實,我們不應該處處只顧慮到自己,而永遠活在自己的世界。我們得把自己的精神與體力分給世界,才能成為它的一部分。阿彌陀佛。

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謝雨:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位善知識:大家晚安!我的名字是謝雨珊。我今年就讀十二年級。今天我要跟大家分享一些我的經驗。

您可能無法想像,以前還沒有到這裡讀書的我,有多麼糟糕。想像一位一頭灰髮,皺紋籠罩著臉的老婆婆,在街上追著一位邊罵邊跑,並且從來沒有停止過奔跑的十二歲小孫女。現在,再想像一位乖巧的青少女坐在椅子上,滿臉微笑地,細細聆聽老婆婆的教導。很大的差別,對吧?這就是自從我來這所學校讀書之後,所有的差別。我改變不是因為不得不改變,而是因為我想要改變而改變。

在我小的時候,我通常都做自己想要做的事情。我以前擁有的自由,老實說,比長大後都多很多。以前的個性讓爸媽操心,因為我只在乎我的朋友們,而其他的一點都不在意。在我的成長過程中,我一直都覺得,朋友會是我人生中最重要的東西;因為父母永遠都會在那裡,不會離開。我一直這麼認為,然而培德女中讓我改變了很多我的價值觀,特別是讓我想,當我跨入社會之後,到底要當怎麼樣的一個人。

因為我在這裡聆聽了很多各種不同的個人人生經驗,也漸漸了解一個人的個性,可以影響一個人多少。後來我才突然發現,過去這十五年來的我都是錯誤的。我從來不去聽任何人的意見或是道理。我從不去體會別人的心情,也不去了解別人會怎麼想。更悲慘的是,這十五年來我從不知道我是誰,我是怎麼樣的一個人。我不知道我喜歡什麼,我不知道我想要做什麼,而未來的世界、未來的計劃也從來不在我考慮範圍內。

就這麼突然,自從來到這所栽培學生擁有良好習慣、學子如何做個有道德的人的學校就讀後,許多事情開始慢慢地改變。我在這裡找到我的快樂,卻也了解到以前的我有多麼地無知、幼稚。其實這是一所十分多規矩的學校。我可以感覺到慈悲心,而這種環境,也就是讓我改變許多的原因。

我還記得有次,我跟朋友走在路上,看到一位拿著拐杖的老太太,正緩慢地要過馬路。我與我的朋友趕緊衝過去攙扶著這位老太太,慢慢步行到另一頭的街道。「天哪,你們實在是太好了!我真的無法相信。」她很不敢置信地對我們說。頓時我們發現,這真是我長這麼大第一次運用這學校教的倫理道德,去對待這個世界。我從來沒有想過,會有這一天。

現在的社會中,人們常常忘記了最基本的倫理道德觀念。但我們培德女中的學生不一樣。我們不是只懂得這些道理,我們更懂得怎麼運用這些道德在我們的日常生活中。阿彌陀佛。

為臨終大考作準備

沙彌尼近紹 講於2011年10月28日星期五晚 萬佛城大殿  A talk given  by Shramanerika Jin Shao on October 28 (Friday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人、各位法師、各位佛友:阿彌陀佛!今晚輪到近紹來和大家結法緣,如果有講得不對的地方,請指正。最近是學校的期中考試階段,對絕大部分學生來說,最緊張的就是考試,最關心、最擔心的就是考試成績了。看著學生的樣子,我也感同身受,自己學生時代的情形又記憶猶新了。記得幾年前,考完最後一次試後,我如釋重負,真的很開心。當時真覺得、真以為自己把這一輩子的試都考完了。

殊不知,其實我所考完的只是學校裡的試,人生的試還有很多;開始修行後,沒有試卷的考試就更多了。現在回過頭來看看,不得不承認:其實學校裡的考試是最簡單的,因為大概都在意料之中。而沒有考卷、沒有練習題的考試才是最難的,因為讓人措手不及,無法準備。

從學生的考試,我想到了我們自己的考試。聖城每年都有很多次的大法會,每個月或者每隔一個月就會有一次大法會。這其中,年中三個禮拜的「萬佛寶懺」和年底三個禮拜的「禪七」,是時間最長的,也是很特別的。記得有些人把年底的三周「禪七」比作年底的「期末考試」,非常地重視。

從這個角度來看的話,一年中每一次的法會都可以看作是一次考試,是每一章的考試。「萬佛寶懺」呢,可能可以看作是期中考試,或者可以看著是為迎接期末考試而作的強化訓練。我們每天在佛殿的共修功課和道場裡的工作呢,則像是日常的上課學習。平時碰到的各種境界呢,則像是突擊的小測驗。而所有這些學習和考試,其實都是在為我們的「臨終大考」作準備。

雖然我的這幾個學生都很用功、很認真,我還是不時地叮囑她們:要好好預習、好好學習、好好復習、好好準備考試……,等等,好像只有那樣才算盡到了做老師的責任。不過,有時候我也問問自己,在督促別人的同時,有沒有也督促一下自己呢?自己有沒有照顧好做一個修行人的本份呢?有沒有在為自己的考試做準備呢?能夠把自己的「期末考試」考好嗎?很遺憾!答案好像都不是肯定的。

說到臨終的考試,有很多古來的大德都能夠來去自由,願意何時往生就何時往生,也就是說,他們的考試是帶著標準答案的,隨時考試,隨時就得滿分。譬如接下來的故事裡的道悅禪師。

這個故事其實是講關於岳飛的故事,在北宋末年中國有一位民族英雄,名字叫岳飛;他幼年喪父,母親很賢惠,母子兩人相依為命。青年時他去投軍,母親在他背上刺了「精忠報國」四個字,以提醒他時時不要忘了挽救國家民族的志願。

那先講一點當時的時代背景:當時金人入侵北宋,占領了當時的汴京,也就是現在的開封,並捉拿了宋徽宗和宋欽宗到北方去。然後,康王趙構就在杭州建了國,成立了所謂的南宋,自號為宋高宗,用秦檜作宰相。當時,朝廷裡文武兩派,意見不合:文人主和,武人主戰。

那麼,在戰爭方面呢,岳飛大破金兵於朱仙鎮,也就是離汴京很近的朱仙鎮,有直搗金朝的首都黃龍的壯志。可是,不幸被秦檜所嫉妒,秦檜就用了十二道假金牌召他回京城。因為岳飛有「忠君愛國」的思想,於是他就奉命班師回京。他過長江時,經過了江中的金山寺,於是就去拜訪那裡的道悅禪師。

道悅禪師就勸他不要回京城去,在金山寺出家修行,這樣就可以免是非。可惜,岳飛他將生死置於度外,認為軍人的天職就是服從命令,沒有「將在外,君命有所不受」的思想,所以拒絕了道悅禪師的一番好意。他要回去的時候,道悅禪師就作了一首偈頌給他,偈頌是這樣說的:「歲底不足,謹防天哭。奉下兩點,將人害毒。」

岳飛回杭州後,秦檜用「莫須有」的罪名,就使岳飛父子都下獄了。臨刑時,岳飛才了悟道悅禪師那首偈頌的意思。那年的過年是十二月二十九日,同時天降大雨,岳飛在獄中聽到雨聲,知道大難臨頭,想起道悅禪師的讖言終於應驗了。「奉下兩點」,就是「秦」字,後來,他果然被斬於風波亭。

後來,秦檜就問監斬的人說:「岳飛臨刑時,有沒有說些什麼話呢?」監斬的人就說:「哦!只聽他說:悔不該不聽金山寺道悅禪師的話,所以有今天的下場。」秦檜一聽大怒,就派何立去金山寺,準備要捉拿道悅禪師。

那道悅禪師他頭一天在定中,就曉得了這段因緣,於是留下了一首偈語;寫完之後就圓寂了。偈語是這麼說的:「何立自南來,我往西方走。不是法力大,幾乎落他手。」第二天,何立果然來到金山寺,但是老禪師已經圓寂了。這個公案說明:修行到了一定的程度,就可以控制生死、來去自由,願意何時往生就何時往生,生死操縱在自己的手中,不受一切的限制。

而我們凡夫眾生呢,從曠劫以來常在生死,未得解脫。正如省庵大師在《勸發菩提心文》中所說的:「人間天上,此界他方,出沒萬端,升沉片刻。俄焉而天,俄焉而人,俄焉而地獄、畜生、餓鬼。」有的時候跑到人間來做人,有的時候又升到天上去了;做了善功德就升到天上去,造了罪孽過就又墮地獄了:總是跑不出去這六道輪迴。在《勸發菩提心文》裡,在講到發菩薩心的第六個因緣,念生死苦時,對這種輪迴之苦,又很形象、生動地描述。

有一個叫「愚生死長」的故事,故事很長,這裡沒有時間(全部)講,在那個故事的最後,佛陀說了一首偈頌,接下來就講講這首偈頌所引出來的一個小故事。這首偈頌是這樣說的:「不眠夜長,疲倦路長,愚生死長,未知正法。」意思就是說:失眠的人感覺黑夜很漫長;疲乏的人走一里路,就覺得非常的地遙遠;愚癡的人生了又死、死了又生,長久地在輪迴的圈子迴轉,那是因為不知道正法的緣故。

佛陀說的這首偈頌,後來編入了《法句經》裡,比丘們有時候就會誦念到這首偈頌。有一次,有一位婆羅門從寺廟前經過,他聽到有人背誦這首偈頌,最後兩句就很深刻地印在他的腦海裡:「愚生死長,未知正法」,他不明白究竟是什麼意思。這婆羅門是城中的皇族,不但富有,而且又有美貌的妻子,與生俱來已擁有了一切。

他在心中翻來覆去思量這首偈頌,終於有一天他跑到廟上去,希望對那首偈頌的含義知道多一點。他看見很多僧人圍著佛陀,就恭敬地禮拜,問道:「佛陀!將來有多少位佛會出現於世界呢?」佛陀回答說:「將有恒河沙那麼多佛出現於世。」婆羅門聽到有那麼多佛會出現於世,便很高興地說:「好極了!我將有機會大做佛事。」他滿心歡喜地向佛頂禮告別。

在路上他又想起:「哦!我只問了佛陀將來有多少佛出世,就忘了請問佛,以前曾有過多少佛出世呢?」於是,他便轉回廟裡,頂禮佛足,請問佛陀這個問題。佛就回答他說:「數目也是如恒河沙那樣的多。」婆羅門聽到,不禁不安起來,心想:「我怎麼能錯過這麼多明白真理的機會呢?過去已經有這麼多佛出現於世,但我仍然在輪迴中受生死。我可不能再錯過恒河沙數諸佛,一定要開悟。難保來生再生為人,還是把握今生遇到佛陀這個機會吧!」於是他發心出家,成為僧人後精進修行,終於證得阿羅漢果。

如果我們真正為了了生脫死而發心修行的話,那麼我們的修行必定會有所成就的,正如這故事中的婆羅門。記得在蕅益大師的《寒笳集》中,看到這樣一段話:「若真為生死持戒,持戒亦必悟道;真為生死聽經,聽經亦必悟道;真為生死參禪,參禪亦必悟道;真為生死營福,營福亦必悟道;專修一法亦悟道,互相助成亦悟道,以因地真正故也。若想做律師而受戒,想做法師而聽經,想做宗師而參禪,想有權勢而營福,則受戒、聽經、參禪、營福,必皆墮三惡趣。」讓我們牢記大師的話,只為生死而修行。阿彌陀佛!

虛擬世界

比丘尼恆慎講於2011年10月22日星期六晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Shen on October 22 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、上人、各位善知識:阿彌陀佛!這裡是恒慎練習講法,如有不當之處,敬請指正!前幾天有位師兄告訴我說:「想要在聖城住呢,有一個秘訣,就是不管發生什麼事,都要當作沒事。」我最近在想一個問題,想了很久也還沒有想通,所以這個問題也給大家想一想,就是:先有境?還是先有心?心跟境的關係非常地微妙。

《毗舍浮佛傳法偈》裡面講到「假借四大以為身,心本無生因境有。前境若無心亦無,罪福如幻起亦滅。」如果依這個偈頌來看呢,是先有境才有心。如果依《楞嚴經》來講呢,《楞嚴經》說「空生大覺中,如海一漚發。有漏微塵國,皆依空所生。」依《楞嚴經》來講,又是先有心,再有境。

大概上個月(有一天)午供完之後,我就到功德部那裡拿點東西,準備去用齋。有位師兄就告訴我說:「有位居士來道場,她想上香,她自己開了抽屜拿了香,就去上香。」對方還在上香的時候,這位師兄就告訴我說:「妳要跟她講,要跟她講來道場不可以拿道場的東西。要跟她講,她如果需要上香,要自己到流通處去買。」我想,這我也沒有看到,我也不想管。但是這位師兄再跟我講一次。在跟我講第二次的時候,我就想:「好吧!那我跟她說說看。」

我們身邊每天都有一些境界在發生,我們對這個境界呢,我們的起心動念跟處理,都將決定我們的這個及格、不及格。每個境界都像一個考試,怎麼處理?處理得對或者是錯,結果就會知道。

本來不想管,後來我覺得:如果下次她再繼續這麼做,可能不對,我還是決定跟她談一談。我就跟對方講--就如同其他法師說的,如果她需要供養,她應該到流通處去買香,而不是自己拿常住的香來點;如果她真的要拿,也應該要先問過執事的人。其實我平時會放一些香在那裡,有一些居士想點的時候,我也給她們。那如果沒有詢問,自己就拿,其實這個等於是「不與取」--沒有人給你,你就拿了。不與取是不善業。

後來,這位居士的回答也很讓我意外,她說她來這裡幾次了,她上次買了兩包的香放在抽屜裡面。她想放在那兒,每次她來時都可以用,所以她拿的香是她自己的香,不是常住的香。哦!我就想:「原來如此啊!」所以,當我聽到師兄跟我講的時候,或者是你們任何人,聽到這個事情的時候,都會認為說對方是不與取,對嗎?但是我們絕對沒有想到,她是先放香在那邊。

所以,在我的方面,我就認為:當我的念頭想別人是不與取的時候,其實對我自己也是一種不善的覺觀,也是一種不好的想法。人家以一種誠心來禮佛、供佛,我們把人家想成賊,那真是很不好。所以我就責備自己,我就想:其實有時候,在面對境界的時候,我們的起心動念其實要很小心,也要很注意,連這些不善的意念都不應該有。

最後,我建議她不要把香放在那兒。我說:「下次妳再來拿香的時候,一定會有同樣的事情發生--我們其他的人看妳來拿香,一定會認為妳是拿常住的東西。所以比較好的方法呢,妳把妳的香放在妳的車子裡,妳每次來要上香的時候,妳就從車子裡面拿來上香,這樣比較不會引起誤會。」她也同意了,所以她就說:「好!那我下次就這麼做。」

我常常聽身邊的人講說:現在「E時代」的年輕人都活在虛擬世界。也許不認識的朋友,他們可以在網上談得津津有味,可以談個一、兩個小時。那麼從虛擬再變成現實,再變成認識,成為朋友。其實如果依經典來講,我們現在這個世間,也是我們虛擬的世界。

既然是虛擬的世界,那我們怎麼樣擬想這就很重要了。我讀到《夢遊集》裡有一個居士(的故事),這是憨山大師在他的《夢遊集》裡面講到的。他說有一位居士叫顧源,自號寶幢居士。他早期工於書畫,就是寫詩做畫都很好的。後來,他中年學佛以後非常精進,就避開家人自己獨住,只有一個童子幫著他灑掃、上香。他每天五更起身就開始念佛、打大木魚,很精進地修行。雲谷禪師曾經跟憨山大師提及到這個居士,就讚歎說:這個居士就是現代的龐公,就是現代的龐蘊。龐蘊是唐朝時候的人,意思是他修行是有點功夫的。

有一天,憨山大師見到了這個寶幢居士。當時他並不知道對方就是(寶幢居士),只是當一見到他的時候,就感覺這個人很有道氣。憨山大師很想上前作禮,但是又不敢--那時候憨山大師才十幾歲,因為他很早就住廟上了。後來,就跟隨在他的後面觀察他,見到這個寶幢居士入佛塔禮佛,非常地虔誠,就這樣殷勤地禮拜。就看他在禮拜舍利塔,憨山大師再繼續往上看的時候,看到那個舍利塔怎麼這麼奇怪--高聳入雲霄,上到天際去了!再來,有五色的光,顏色非常鮮麗,光彩交錯著……。憨山大師覺得這個境界太奇怪了,好像不是人間的境界。但是為什麼會這樣子呢?自己也覺得很莫名其妙,怎麼會看到這樣的境界?

結果,雲谷大師就對憨山大師說:因為寶幢居士時時都觀西方境,所以當他禮塔的時候,就是禮這個西方塔,隨時作觀。因為他自己在作觀呢,連旁邊的人都可以看到是極樂世界的境界。這個也很特別,就像《楞嚴經》裡面有人(月光童子)修水定,對不對?童子去開門,就見到整個屋子都是水。所以,一個人的這個觀想、禪定的功夫如果很深的時候,不單是自己可以閉眼、合眼了了分明,連旁人都可以看得見。

當然,寶幢居士後來臨終往生西方,是隨意自在的,他是坐著往生的,預知時至,集合其他的高僧來念佛,家裡的蓮花香味三天才散去。他自己看到這個阿彌陀佛遍滿虛空,看到自己坐在蓮臺上面有半月之久。所以,這個是因為他平常觀想力非常地強,所以能夠有這樣的成就。

我們在自己的日常生活當中,怎麼樣觀自己周圍的境界,這就很重要了。當我們禮佛的時候,我們就把觀音菩薩想成極樂世界的觀音菩薩,那麼身相高大莊嚴,白毫相光照遍三千大千世界。我們還可以觀想我們周邊的人,都是我們這個蓮池海會所有的菩薩聖眾,大家一起來修行的。那麼大家這樣善法的凝聚呢,就會成就這種極樂的淨業。

飛錫大師說過幾句話,我覺得很有意思,他說:「鼻有墨點,對鏡惡墨。」就是拿鏡子來照(鼻子),你討厭這個墨點。「但揩于鏡,其可得耶?」就是說你只是擦擦鏡子,你這個(鼻子上的)墨點會去掉嗎?我們知道不會,對不對?那麼「好惡是非」,就是我們面對的這個境界。「對之前境」,這些境界在我們面前。「不了自心,但尤于境」,就是你只是怨尤有這些境界。「其可得耶?」那可以嗎?當然也是不行的,對不對?因為很多境界是我們自心招來的。

所以,極樂世界沒有三惡道,為什麼這世間三惡道充滿?因為我們的內心有三惡因;有這些不淨的覺觀,所以我們感得這世界的依報,就充滿著三惡道。如果我們心裡沒有三惡道的時候,這個世間呢,你看!大家都是「諸上善人,聚會一處。」

我再講一個小故事:靈潤法師他修唯心識觀,非常精進。有一次他跟同伴上山去散步,在森林裡面,那麼森林起火了。起火的時候呢,大家就趕快跑,這個靈潤法師就說:「不用跑!不用跑!你心裡要沒有火,這個火是燒不到你的。」大家不相信,還是趕快跑,就只有靈潤法師不跑。那火來了,怎麼辦,就燒到了?

可是很奇怪,燒到他的時候就自然停了。所以,這也是他對唯心觀所做的,相信到極點的原因,也是很不可思議的。今天就跟大家分享到這裡。阿彌陀佛!

仰賴父母恩, 在西方遇見善知識

比丘尼近祥講於2011年9月17日星期六晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Jin Xiang on September 17 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!今天晚上輪到近祥在這邊跟大家說法,作報告。

我們有一個迴向的偈頌,就是,「願以此功德,莊嚴佛凈土。上報四重恩,下濟三途苦。若有見聞者,悉發菩提心。盡此一報身,同生極樂國。」所以在儒家,我們講到,父母的恩、師長恩、君主的恩跟天地的恩。

在佛教裡,我們講到的恩德就是有父母的恩德、師長恩、眾生恩跟佛恩;這四種恩都在省庵大師所撰寫的《勸發菩提心文》裡面有講到。所以今天晚上,我想跟大家分享我自己的一些反思,是有關於我的父母跟師長對我的恩,他們怎麼樣引領我到上人的教法裡面來。

我們都知道,父母的恩,也就是我們會在這個世界上的原因。因為我們的父母給予我們具足六根的色身,也給我們心智;可以有這個心智的功能,所以我們才有辦法在這次的出生,來這裡種福田,學習聖人、古人給我們流傳下來的智慧。

我父親在緬甸的工作,是跟建築有關係的,他的家人也是做這種工作。當他一九七一年來到美國的時候,他在馬里蘭(州)Baltimore城市工作,他是餐廳的服務生。在工作一年後,他存夠了錢,就把他的家人帶到美國來。所以我們在香港停留了一段時間以後,就在麻省的波斯頓住下來。當時我們的家庭還蠻大的,所以要找工作非常難。但是很幸運地是,父親找到一個公寓,房東願意讓我們這麼一大家都住在這個公寓裡。所以我父親就買了上下鋪的那個床鋪,讓六個小孩子都住在裡面。

父親就繼續在餐館裡當服務生,我的母親在一個成衣工廠裡找到一個工作。當然,這個工作是算件的,她的手腳不是很快,但是她做的每一件衣服,都是很有品質的。

我的母親非常節省,知道怎麼樣存錢,所以她會告訴我們,她的哥哥其實有一個收養來的女兒,但是他不知道他能不能在美國,把他的孩子養大。他就告訴我母親說,妳有這麼多的孩子,妳要怎麼樣才能夠把妳借的錢還清呢?因為養小孩子要花很多錢,但是我的母親就證明給他看,其實她可以做得到的。而她也真正做到了。

我的母親非常有遠見,希望她的小孩有受到很好的教育。因為她自己在緬甸的時候,必須要照顧家裡,所以沒有讀完高中。在緬甸時,她也請了英文跟中文的老師,來當她孩子的家教,教語言。

後來,我的家人就搬到洛杉磯去住。那個時候我才高中讀完,才在讀大學的第一年。我的姐姐跟我就找到了一個職業訓練中心;因為這樣子,我們變成加州的居民。因為變成加州的居民,我們才能夠在加州念加州的州立大學,不用擔心要付太多的學費。那個時候,其實我本來已經沒有興趣要讀大學了。但是因為我坐bus的時候,就看到一個city college,一個大學的名字,所以我就決定要進去看看,然後再回大學去讀書。

因為我是一個很安靜的人,在大學也只認識幾個人。所以我對職業生涯的選擇,基本上是非常無知的。我的數學還蠻不錯,但是我不知道我應該選擇怎麼樣的職業,來做我的生涯比較好。有人就建議我應該讀電機系,所以我就選電機系讀。因為當時在我身邊並沒有善知識來引導我,所以我有一些掙扎。

所以,很多有關於實驗的課,我都必須要非常地努力,非常地掙扎。在我大學第三年的時候,其實我已經覺得很挫敗,想要罷讀了,但是已經太晚,我不能不讀。所以在大學最後一年,我就必須要去找工作。公司不同的代表都會到大學來招生(人),來跟畢業生面談,面試。所以我也就去報名參加了這些面試,但是我的心情是有點憂慮的。

有家公司要來跟我面試;面試的人剛好是從我這個大學同樣畢業出去的學生;在波斯頓讀一年大學的那個大學裡面的畢業生,他剛好來面試我,整個面談都很順利。我想,我能夠有這個工作的原因,就是因為我跟這個人在波斯頓讀過同樣的大學。所以這個是我唯一的面試的機會,我也就得到這個工作。所以我當時就覺得很好奇,我在想,大概在那邊是有一些事情是在等著我吧!

接受在西雅圖的這個工作,在我的人生是一個轉捩點。因為它給我一個成長的機會,讓我變成一個比較成熟、比較獨立的人,讓我可以離開我家裡很舒適的環境。因為我父母的福報,他們決定要幫我在西雅圖找一個地方住下來。我的母親的堂兄妹就幫我到西雅圖找一個公寓,所以我的母親就跟我在一起住了一年。我的計劃是想在西雅圖留幾年,然後再回到洛杉磯去找工作;不過事實證明,後來並沒有這樣子。

在一九八七年的五月,我的善根跟因緣成熟了,我遇到了佛法,真正的佛法。後來我就發現,其實我說我是一個佛教徒,但是我對佛法的一些道理完全都不懂。後來我在星期六的報紙看到,金峰寺,有拜萬佛寶懺。所以我很開心,能夠找到一個廟,可以到那邊去學更多的佛法。當然,那個公告是很小的,很容易沒看到。

所以我到了金峰寺以後,我收到三步一拜(法師寫)的書。我在讀的時候,就覺得這書如吸鐵石一樣,這麼吸引我。在這個三步一拜的書裡面,我發現了修行的真正道理。上人有一次說,他的弟子都是他的化身,上人也從他的德行裡面,展現出他的慈悲。所以從上人的弟子裡面,還有上人所建立的道場裡面,我有機會能夠很深入地學習佛法,開始修行。

因為我開始了解因果的道理,就做了兩個很重要的決定,就是我想要避免殺業,我就成了一位素食者,開始吃素。另外一個(決定),我換工作。本來我的工作是製造軍事飛機;我就把這個工作辭掉,調到設計、製造商業飛機的部門裡面去。

我聽到上人的開示是在金佛寺,還有在加拿大溫哥華的卑詩大學。當時我一九八八年皈依上人,當時在金佛寺是沒有英文的翻譯,所以我也不知道皈依他的真正意思。後來,很多年以後,我在萬佛聖城,我自己要當三皈依(儀式)的悅眾後,我才知道,哦!三皈依的意義是這麼深遠!

這麼多年來,我必須要克服我在語言上的一些限制,讓我不能夠真正完全了解說法。但是從另外一個觀點來看,雖然不懂得講法的語言,它也是讓我修行忍耐的一個法門,我必須要學習去抑制我的這種好奇心。如果我的問題沒有馬上被回答的話,我也必須要學習怎麼樣很和平地來隨緣。

所以,上人為了要把佛法帶到西方,經歷過千辛萬苦跟無數的挑戰。其中之一,就是在一九三七年第二次世界大戰的時候--我為什麼會知道這個呢?就是有一年我參加法大(法界佛教大學)上人事跡的研習課,教授是易果容,上人的老弟子。他就講了一個歷史的資料,上人出身的歷史資料給我們知道。他很驚訝很多學生,都不太知道這件事。

所以我很好奇,想要問大眾,有沒有人知道什麼是Unit Seven-thirty-one(中國抗日戰争中的日本731部隊?)這個設置,它在一九三六年建造的。其實它是一個氯水的一種設置。它是差不多要做九千個測試,用人來測試,大家在那個地方差不多都已經往生了。它做測試的對象是真正活的人,都沒有打任何的麻醉劑。

對不起,剛才翻譯漏掉一個地方,這個Unit Seven-thirty-one,是一個生化武器的設置- 但以氯水設置的外型來做掩飾的,不但如此, 還用活人來做實驗。被實驗者都沒有打麻醉藥,很多人最後都死在那個地方;因為沒有打麻醉劑,衛生也不是很好,所以人體上面有很多的細菌感染。比如說他們的身體被切割開、被燒等……就如在《地藏經》裡面敘述的一樣。

後來易象乾博士又解釋說,上人為什麼需要離開東北,把佛法帶來西方,就是不希望被這些軍人抓到。所以我在這邊,因為有英文的翻譯,有英文上人開示的翻譯,還有經典的翻譯,得到很大的利益。再加上咒語,也有翻譯成這個音,所以也得到很大的利益。今年,我們很幸運地在萬佛聖城,第一次在地藏七誦《地藏經》的英文。這個英文的念誦是在涅槃堂。每次參加的人大概有十到十五個大人。在小學的學生大概有二十個會來參加。

所以我們很幸運,上人把正法帶來西方。這是一個很好,還有宗教自由的國家;因為這個原因,我很感恩這個國家的國父,他影響到我們,讓我們有宗教信仰的自由。

所以我覺得我也很有福報,來到這邊接受到老師的恩德,就是宣公上人,還有我的同修,他們引領我到佛教裡面來。所以每次當我聽到有人因為簽證的問題,要回到他們國家的時候,我就會記得我的父親給我的這種大恩德。他這麼努力辛勤地工作,把他的家人帶來這個國家。我也非常地感恩我的母親,因為她提供我教育,讓我學習,所以現在我才有辦法,在佛法裡面學習跟貢獻。我的母親也教我她所有在生活上的經驗,讓我能夠學習。

所以我想也就不用說了,也就是基本上我所有的,是因為所眾生,我得到了他們的這種恩德;不管是認識也好,不認識也好,看得見也好,看不見也好。當然我也是佛菩薩廣大恩德的受惠者。阿彌陀佛。

壞小子變成了好男人

沙彌尼近廉 講於2011年10月25日星期二晚萬佛城大殿 A talk given by Shramanerika Jin Lian on October 25 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、宣公上人、諸位法師、諸位善知識:阿彌陀佛!今晚輪到沙彌尼親節近廉和大眾結法緣。在我的報告中若有任何不符合佛法的地方,請慈悲指正。我知道最近大家都很忙,也一定已經都累壞了,所以今晚我想和大家分享個故事,一個真實的故事。

Buddas, Boddhisattvas, Venerable Master, Dharma Masters and all good knowing advisors, Amitabha. Tonight is Sramanerika QinJie Jin Lian’s turn to tie Dharma Affinities with the assembly. During my talk, if there is anything not according with the Dharman, please kindly correct me. I know these days everyone is busy and worn out. So tonight, I would like to share a story with all of you. A true story.

他出生在越南一個有很多兄弟姐妹的大家庭裏,他是最小的一個。父母在他很小的時候就去世了,所以除了他們的名字,他根本沒有父母的任何印象。雖然他的大哥盡他的所能,從精神上和物質上來照顧這個家庭,但是他們卻還是極端的貧窮。有的時候甚至於幾天都沒有飯吃,沒有任何的機會接受任何一種教育,他願意做任何的事情,只要能活下去,他什麼都會做。用他自己的話說:「那個時候,我是真正的一個壞小子!」村子裏每個人都很怕他。

Born into a big family with many siblings in Vietnam, he was the youngest one. His parents died when he was very little, so he only knew their names without any other impression. Though his eldest brother tried the best to take care of the whole big family financially and mentally; they were still extremely poor, sometimes there was even no food to eat for several days. Without the opportunity to take any kind of education, he would do anything no matter what to make himself survive.  In his own words:” I was an extremely bad boy at that time, everyone in my village was afraid of me.”

當他十六歲的時候,戰爭爆發了,他應徵入伍。就在軍隊要離開他們村子的前一個晚上,有兩個女人要求見他。他覺得很奇怪,因為當他看到她們兩個人的時候,他知道他完全不認識她們,所以他認為一定是有什麼誤會。就在他準備轉身離開的時候,其中一個女人叫出了他母親的名字。他呆呆地站在那裏,認真地看著這兩個女人:其中一位的服裝很奇怪——他從來都沒有見過;另一位是普通的家庭婦女的樣子。那個叫出他母親名字的女人哭了,她說她是他已經去世母親的好朋友,這些年來因為她自己家也貧窮,所以她覺得非常抱歉,這些年來都沒有幫過他們一點點。現在又得知她最好朋友的小兒子要去戰場,很可能會在戰爭中死去,她再也不能袖手旁觀了,她真的想幫他,所以邀請了一位比丘尼來為他講法。

When he was 16 years old, the war started. He was recruited. One night just before the day they left the village, two women requested to visit him. He felt very strange when he saw these two women.  He was assured that he did not know them, so there must be a mistake, however, just when he wanted to turn back and leave, one of the women called his mother’s name. Frozen there, he took a good look at them. Two old women, one’s clothes were very strange, he had never seen before; the other who knew his mother’s name was quite common. The woman cried and told him that she was one of his deceased mother’s good friends. During these years, due to her own poor situation, she was very sorry that she could not help them a bit. So now knowing her best friend’s youngest son was going to the front line and probably would die in battles, she could not stand by the side any longer. She really wanted to help, so she invited one Bhikkuni to speak dharma to him.

他完全被這兩個女人給搞糊塗了,身為一個年輕人,當他聽到她們說:在戰爭中他很可能會死去的時候,他非常的生氣,真的好想去揍她們。但是在公共場合他沒有辦法,所以他裝著順從,想讓她們早點離開。其實他根本沒有聽那個比丘尼說的話,只是記得最終比丘尼一直、一直地要求他要念「南無觀世音菩薩」,說:在任何的狀況下,如果他需要幫助的時候,一定要念「南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩」。南無觀世音菩薩七個字也不是什麼大事。一般說來,他從來不接受任何人的建議,但是為了讓她們趕快離開,他同意了——好!只要有需要,他一定會念那七個字。那兩個女人非常開心,就離開了。

He was totally confused by these two women. As a young man, he felt quite irritated when he heard that he would probably die in battles; however he was not supposed to beat them in public as he wished. So he decided to be obedient and make them leave as soon as possible. He did not pay any attention to the Bhikkuni’s talk. He only remembered that at last the Bhikkuni insisted him reciting “Na Mo Guan Shi Yin PU SA” whenever he needed help. “Na Mo Guan Shi Yin PU SA” 7 words, not a big deal, normally he never accepted any kind of suggestion, however, in order to make them leave quickly, he agreed to recite the 7 words whenever he needed help. Those 2 women were delighted and left.

幾十年過去以後,當他再回憶起這件事情的時候,他依然覺得非常的奇怪:怎麼會在新兵訓練營,兩個女人會來造訪一個壞小子?其中一個還是比丘尼!那是他第一次看到一個出家人。怎麼會?他會答應她們來念「南無觀世音菩薩」,那簡直是不可思議的!但是最不可思議的事情是:那七個字真正地改變了他的生活!幾十年過去之後,當他真的想感謝那兩個女人,想真心誠意地再聽她們說法。花了很多的金錢和精力,他都沒有辦法再找到她們,只知道一個在逃離越南的路途中死去了,另外那位比丘尼也杳無音訊,因緣真是我們凡夫不能掌控的。

Several decades later, when he recalled this, he still felt very strange. How come, in a new recruit’s camp, 2 women came to visit a bad boy, and one was a Bhikkuni? That was the first he saw a left home person. How come he would promise them to recite “Na Mo Guan Shi Yin PU SA”? That is unbelievable to him.  But the strangest thing is the 7 words really changed his life. Decades after that when he really wanted to thank those two women and sincerely listen to the Dharma, spending lots of energies and money, he could not find them at all, only knowing one died while fleeing from Vietnam, and that Bhikkuni had totally disappeared.  The cause and condition is really beyond our control.

他成爲了一名傘兵,並沒有接受良好的訓練,他和他的戰友們就開始了第一次的任務。當飛機機艙打開的時候,每個人都在顫抖。當他站在艙門口的時候,向外看去,那無邊的虛空……,他真的覺得他是在自殺。在極度的失望和絕望之中,他想起了那比丘尼的話,他真的想試一下那七個字:南無觀世音菩薩。閉起了他的眼睛,念起了這七個字,他被踢出了機艙。一陣巨風吹過,將他吹離了指定的目的地。很幸運,他安全地降落了。但同樣是那陣大風,幾乎讓他所有的戰友都死在了這一次的行動中——有些被吹進了大海淹死了;有些被吹到了敵人的軍營,立即被擊斃;有些人就摔死了……。很長一段時間,他認為他的倖存是因為他的幸運。一直到他開始相信佛教,開始相信佛法,他才意識到:那根本不是什麼幸運,那是感應,那是觀世音菩薩的感應,但那個時候他真的是太愚癡了,完全不知道那是什麼。

He became a paratrooper. Without being well trained, he and his colleagues performed their first task. Everyone was trembling when the door of the cabin opened. When he stood in front of the door, looking outside the vast emptiness, he felt as if he was committing suicide. In grave despair, he wanted to try the words of the nun “Na Mo Guan Shi Yin PU SA”, closing his eyes, reciting the 7 words; he was kicked out of the cabin.  A big gale blew him off the destination point. Fortunately, he landed safely. But most of his colleagues died in this mission because of that gale: some were blown into the ocean and drowned; some were blown into their enemies land and were shot immediately, some failed in landing. For a long time, he attributed his survival to luck, until he studied the Buddha Dharma; he realized that it was not luck at all, but the response from GuanYin Boddhisattva, but he was too stupid to learn that at that time.

得感謝那一次的登陸,他有了一個逃亡的機會。但是,就在他回到家的那一刻,他就被抓住了。做為一個逃兵,懲罰是非常嚴厲的,他被立即送往前線。而他知道:如果這一次他不趕快逃走的話,那他就完了!在去前線的路上,他得到了一個非常重要的訊息——有一位司機能夠幫人逃跑。付了足夠多的賄賂錢,這個司機給他指明了逃生的方法:在重型卡車的底部,兩個油箱當中懸著一塊很窄的木板。司機告訴他:「在晚上大家都睡覺的時候,你就藏在那塊木板上。第二天早上淩晨兩點,重型卡車就會離開,那個時候沒有人會發現。但是,一旦事情暴露的話,那你就會被當場擊斃。」他同意了。

Thanks for that landing; he got a chance to desert. But just when he arrived at his home, he was caught by the army. Being a runaway solider, the punishment was severe. He was sent to the battle immediately. And this time he knew he would be finished if he did not escape quickly. On the way to the battle, he got a very important information that there was a driver who could help people sneak away. Paid enough bribe, the driver showed him the way: at the bottom of the cargo between two big fuel tanks hung a piece of narrow wooden board. The driver told him to hide in that board that night when everyone was sleeping. The cargo would leave the next morning at 2 AM; no one at that time would be alert. However, if it failed, he would be killed on the spot. He agreed.

每件事情在那天晚上都非常順利地發生著,直到他終於成功地溜出他的房間,走向那輛重型卡車的時候,突然有一個人在他的背後拍了他的肩膀。他太緊張了,都沒有辦法發出任何的聲音。那是個男人——和他住在一起的另外一個人,那個人跪在他面前,請求帶他一起走,否則的話他就要大叫,那就沒有人能夠走。沒有第二個選擇,他只有為他付了雙倍的錢,來執行這一個不可能的任務。背靠背躺在那一片窄窄的木板上,兩個男人只能緊緊地把他們的背擠在一起,來保持平衡。巨大的輪胎就在他們後面滾動,一旦他們失去平衡、摔在地上,那他們兩個人就會當場被壓扁。

Everything went smoothly that night. Until he successfully sneaked out of his dorm to the cargo, someone behind him clapped on his shoulder. He was too scared to scream. It turned out to be the man who shared the same room with him. That guy knelt down and pleaded to join him, otherwise, he would yell out then no one could go. Having no choice, he had to pay double fee for this mission impossible. Laying back to back on that narrow piece of wood board, the two had to squeeze their backs tightly to keep balance. The huge tires were right after them, once they fell, and then both of them would be jammed.

那真的是一種巨大的折磨。直到今天,當他在回憶起那時的經歷,巨大的恐懼、巨大的折磨依然在他的心裏,依然在他的眼睛裏……,「南無觀世音菩薩」是唯一能夠救他的方法,念著「南無觀世音菩薩」的聖號,才能夠讓他忘記那不可忍受的噪音、令人窒息的粉塵和威脅生命的恐懼。他感到那個男人也好像在念著什麼東西,但是他的聲音太小了,聽不清楚。他很好奇,所以他聽了那個小小的聲音很久、很久,終於知道那個男人也在念「南無阿彌陀佛」!雖然他不知道「南無阿彌陀佛」是什麼意思,可是他很高興地發現:這前面兩個字和他念的是一樣的。最後他們到達了一個大城市,花了整整一天的時間,他們終於結束了他們恐怖的旅途。

That was a tremendous torment; even today, when he recalled this experience, the great suffering was still in his eyes. Reciting “Na Mo Guan Shi Yin PU SA” was the only way for him to forget the unbearable noises, the suffocating dusts and the life-threating stresses. He felt the other man was also humming something, but that sound was too soft to hear. He was so curious that he listened to that humming for a long time to figure out the man was reciting “Na Mo A Mi Tuo Fo”. Though he did not know what that meant, he was happy to notice the first 2 characters were the same as his. Finally, they arrived in a big city. It took almost a whole day long for them to finish the journey.

很多年以後,當他想再找到那個男人並幫他移民加拿大的時候,他才被告知:那個男人在他回家之後,由於那一次潛逃,巨大的痛苦一直在折磨著他,不久之後他就自殺了。他不能夠在精神上真正地解放自己,最後他只有用自殺的方式,在肉體上得到了解脫。最終,阿彌陀佛沒有救他,或者是他拒絕了阿彌陀佛的拯救?是「個性即命運」呢,還是定業不可轉?那真的是一個太大的主題,我們沒有辦法真正地討論清楚。

Many years after that, when he wanted to find that guy and help him to immigrate to Canada, he was told that man committed suicide shortly after his returning home. Tortured by that great suffering in that fleeing, he could not liberate himself mentally; finally he shot himself to set him free physically. Eventually Amitabha Buddha could not save him, or was it he that refused to be saved by Amitabha Buddha? Is personality the fate; or is fixed karma unchangeable? That is a huge topic, too big to discuss thoroughly…

他一心想回家找到他的大哥,請他幫忙離開越南。但是,噩運又一次跟他說Hello——他在半路上又被抓住了。第一次被抓住,做為一個逃兵,他被立即送往前線;第二次被抓住,做為一個逃兵,他就要被就地正法。但是他很幸運,那個長官沒有認出他,當長官問他名字的時候,他說了另外一個他同村人的名字。所以,當他在軍營裏看到那個真實的(同村)人的時候,他差不多都快昏過去了。每當長官查看點名冊的時候,他就在心裏發狂地念「南無觀世音菩薩!南無觀世音菩薩!」相同的名字、相同的住址、相同的父母名字……,但卻是兩個截然不同的人,住在相同的軍營裏六個月,沒有一個人發現有什麼不對。是不是又是幸運呢?那個時候,他自己都覺得很奇怪:為什麼他會這樣的幸運?

He wanted to go home to meet his eldest brother to ask him to help leaving Vietnam ASAP. But bad luck once again said “Hello” to him. He was caught on the way home. Caught the   first time as a run-away solider, he was sent to the battle immediately; caught the second time as a deserting solider, he would be shot on the spot. However, he was really lucky; the officer did not recognize him. When the officer asked his name, he replied with another name of his villager who he remembered. So when he saw that true person was also in that camp, he almost fainted. Every time when the officer was checking the name list, he would recite “Na Mo Guan Shi Yin PU SA” in his heart crazily. With the same names, same addresses, same parents’ names, these two different persons lived in the same camp for 6 months, and no one was aware of the unusual coincidence. Was that luck again? At that time, he himself was also wondering why he had so much luck.

當然,這位菩薩的寵兒又一次得到了一個機會溜走了。這一次他成功地回家,遇到了他的大哥,得到了大哥的幫助,順利地逃亡到加拿大。在加拿大也有很多很奇怪的事情發生,讓他最終相信了佛法,成了一個真正的、虔誠的佛教徒。他花了他所有的生命來宣揚佛法,建立自己個人的居士林。後來他遇到了上人,被上人的德行所感,將他的居士林捐給了法總,甚至在他年紀很大的時候,依然每天都會去華嚴寺幫助建設。

Of course as the darling of the Bodhisattva, he got a chance and ran away again. He successfully went back home and met his eldest brother, who helped him flee to Canada. And in Canada, many other amazing things happened to make him believe in the Buddha Dharma and become a very dedicated Buddhist. He put all his life to propagate the Dharma and founded his own Buddhism community, and later on he encountered VM Hua. Deeply moved by VM’s virtuous practice, he donated all his community to DRBA and even in his old age he still helped a lot to construct the Avatamsaka Monastery in Calgary, Canada.

實際上,是我個人非常有幸,能夠與這位老人一起工作了三個月。但是直到我搬到聖城,在無意中打開一本紀念上人的紀念冊的時候,我才明白他是一個多麼奇特的人。在那本書裏我看到一張照片,在那張照片上,一個中年人穿著一身黑袍,看上去更像是一個道士,而不是佛教徒,他看上去像極了在香港鬼片裏的那個「鬼見愁」(專門殺鬼的道士),照片裏他領著上人參觀華嚴寺。

It is me who actually is lucky to have an opportunity to work with him for almost 3 months in Calgary. But it was until I moved to CTTB, once I happened to open a book in memory of the VM Hua, and then I knew he was such a special person. I saw a picture: in this picture, a middle-age man looks like a Daoist ( like the actor who was good at killing ghosts) was leading VM to visit the Avatamsaka Monastery.

我非常震驚地看到相片中的他,和我真正看到的他完全是兩個人,我差不多不能夠把他們兩個聯繫在一起。當然,照片中的他是比現在年輕很多,但是,那個讓我感到震驚的不是年齡的問題,是那股氣,那種從他身上散發出的氣,只是在照片中,你就能夠感覺到他那時那股暴虐的殺氣。

It is me who actually is lucky to have an opportunity to work with him for almost 3 months in Calgary. But it was until I moved to CTTB, once I happened to open a book in memory of the VM Hua, and then I knew he was such a special person. I saw a picture: in this picture, a middle-age man looks like a Daoist ( like the actor who was good at killing ghosts) was leading VM to visit the Avatamsaka Monastery. I was shock to find out that man was him, same person but totally different feeling. I barely could connect the man in the picture with the man I met. Yes, he was much older. But the thing shocked me was not that, it was the energy emitting from him. Even seeing that picture you could feel his tyrannical personality.

但是,那個人——在卡加利〈加拿大〉我遇到的那位老人,卻是一個可愛的倔老頭,完全的兩個人。他臉上的每一條線都完全軟化了,現在的他,眼睛裏充滿了慈悲。我相信那就是觀世音菩薩的功勞——成功地將一個壞小子變成了一個好男人,我深深的知道:那是觀世音菩薩做的。我的故事講完了。阿彌陀佛!

But the person I met in Calgary is a very nice but a little bit stubborn old man. After many years practicing Guan Yin Boddhisattva really transformed him. The lines on his face totally softened. His eyes now are full of compassion and kindness.  I believe that is the great work of Guan Yin Boddhisattva. She successfully transforms a bad boy to be a good guy. I know that from the deep of my mind. My story is finished. Amitabha!

「不爭」對我的影響

Brooks Hansard講於2011年10月5日星期三晚 萬佛城大殿 A talk given by Brooks Hansard on October 5 (Wednesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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晚安,各位法師、各位善知識:我今天晚上要講的題目是上人的開示,關於這個「不求」。

當我第一次聽到上人開示的時候,有幾件事情對我影響最大,其中兩件是六大宗旨裡面的。第一個是不求,第二個是不自利。第三個,是在我聽到上人開示裡面的不攀緣。一直到那個時候,我從來沒有聽過「不攀緣」這個名詞,因為他不在我的生活的一部份。可是一旦我聽到這個名詞的時候,我就開始去想它。我記得我在二零零三年第一次聽到的時候,我是受了它極大的影響。

我感到最有興趣的就是,一直到那個時候,我都不知道這三個宗旨,顯示了我在修行路上最大的障礙,因為我從來沒有從這三個原則的鏡子來看我自己。我看我自己一向都是從我們社會上一般的角度來看。在這個社會上,我們是被教導了我們應該去求,而且在競爭非常激烈的社會,我們要成功的話,我們也應該要自私,也要自利。然後我們也被教導,我們假如有機會,利用機會的話,我們就可以成功。所以呢,攀緣是利用機會的一種。我從來沒有想到過,有這完全不同的另外一種方式生活。

在那個時候,當我剛剛學習這些宗旨的時候,我回頭看我自己的生活。一直到這個時候,我了解,從來沒有一個任何的時間,我不是在追求我自己的利益,不攀緣。這個因為是我生下來就是被教導要這樣做。所以我跟自己講,是不是有可能在沒有這些情形之下,我們還可以活得好?

我整個的性格,都是以這種追求、自私跟攀緣做基礎。所以假如我不做這些事情的話,那我還是誰呢?假如說我不做這些事情,那麼難道這就是人生嗎?是不是可以有另外一種方式生活?我問自己。

我雖然很被這三大宗旨吸引,可是我從來不知道為什麼,一直到我聽到實法師有一次講法提到為什麼。我聽到後,才了解我被這三個宗旨所吸引,是因為它們是心理上的。因為我在大學,我的主修科目是心理學,所以我一直都是非常有興趣,對於一個人的心海如何的運作。而大多數的心理學家,最終都是非常有興趣來找到什麼是使我們生活可以快樂的。因為那個原因,許多心理學家今天都對佛法有興趣。

我對心海的興趣,讓我在大學裡面學心理學,所以也對佛法有興趣。可是我一直想要了解的是,為什麼人會不快樂?所以當我聽到佛的四正道頭兩個聖道的時候,我了解佛告訴我們最後的解答。我們不快樂的原因,是因為我們腦子裡面都充滿了欲望,充滿了執著。可是在一個世界是一直變化不永久的世界。因為這個世界的不永久,所以我們永遠得不到滿意。Tanha,這個梵語是欲望,就是會帶我們到dukkha,就是苦、不滿。所以從一個心理學的觀點來看,我們可以了解佛是最好的心理分析家,可以帶我們到最終的快樂。

所以就跟我所了解的四聖道裡面的頭兩個正道,那麼上人的三大宗旨,不求、不自利、不攀緣,也是同樣的是心理上面的觀念。所以當我聽到這些上人的教法的時候,我馬上可以清楚地了解,腦子裡面不同的貪是我們不能得到真正快樂的原因。所以我應該對這些有所改變,對我自己有所修正。

我必須說,在這個三個大宗旨裡面,我最喜歡的是「不求」。因為不自利與攀緣都被包括在「求」」裡面。最主要的原因,我對這個不求,有特別的好感是因為它把我們人類最大的弱點暴露出來。就是說,我們總是在求分散我們心神的事情。

這個弱點,尤其是在今天的社會裡面,特別地普遍。為什麼呢?因為今天的科技使這些分心的事情更容易做到。每天我們的六根都被這些六塵,不同的分心的事情來轟炸。大多數的人每天都被一種或多種的事情來使他們的心神分散。譬如說,在網路上面找尋,或是同時你在聽音樂、看電視,或者是送短訊給你的朋友等等,這些都是使我們分心的。

那麼為什麼我們會永遠地保持著一直在做這些不同的事情呢?我想是因為我們是在一個更深的程度來講,我們的心是非常非常地不滿。我們不願意面對我們自己的不滿,所以我們要找這些分散我們心神的事情,最終我們是想從這些分散我們心神的事情裡面,來逃離面對我們自己的心。

在這個社會裡面,我們無時不在找不同的分散心神的事情,來把我們心神占住。所以,在這一直不停地找的時候,我們把自己忘掉了。這些分散心神的事情,對我們的修行是一種真正的阻礙。因此能夠培養不求,才能夠真正克服這些阻礙。假如我們一旦不求以後,我們就能夠回到我們的本心,然後開始改變它。

我們在一直找的時候,就是說,為什麼我們一直找,因為我們覺得我們缺乏。因為從我們經驗裡面,我們有這個欲望;有了欲望,我們就要求。然後在我們求的時候,就自動地知道我們的心裡面不滿意。一個人心裡面假如說是完全滿足的時候,我們沒有理由去求。所以修行不求就是修行我們內在的自滿。所以不求,是一個很有力的力量來解決第一聖諦裡面的苦。

當我們求的時候,這個求的動作在我們的腦海裡面是很微細的層次。我們不太會了解它,覺察它。這個層次就跟這十二因緣有關係。在十二因緣裡面第十個因緣,梵文裡面叫bhava,在英文裡面翻譯成「有」,或者是「繼續」。所以當我們在追求的時候,我們的心不在當下,而跑到將來去了。當我們在將來的時候,我們對目前就覺得不滿意。

當我們求的時候,這個求有兩個意義。一個是繼續,一個是變成別的東西。繼續是因為我們現在在第十的因緣裡面,假如現在我們覺得很舒服的話,我們希望繼續;假如我們對現在的情形有厭惡的話,我們希望把它變成一個不同的東西。假如繼續的話,在十二因緣,我們就抓住一個,跟我們三毒裡面的貪有關係。可是我們要變的話,就跟三毒裡面的癡有關係。所以當我們的心有所抓住的時候,那麼我們就是一直在有所求的狀態之下。

所以假如我們能夠在bhava(有)的反面的話,就是說,我們的心怎麼可以停在這裡不繼續,不變呢?因為能夠達到那個地步的話,我們就會因為我們對目前非常非常滿意,所以我們就不變,也不希望繼續。所以當一個人沒有願望去繼續現在的經驗,或者是變成一個不同的經驗的時候,那我們對將來就沒有要求;假如沒有要求的話,我們的心就會滿足。然後在目前的情況之下,我們不會有需要去到將來的一種地步。

上人這三點開示對我來講,不僅是三個宗旨而已。上人開示讓我看到一個整個不同的方式我們可以生活,這個是跟我在社會裡面長大的情形完全不一樣。現在我知道,我們可以真正地得到一種內在的價值觀,內在的安寧。所以我知道,這三點對我們來講,是絕對地重要,能使自己找到內心的平靜與安寧。抱歉,使各位耽誤了一點時間。阿彌陀佛。

The Venerable Master’s Teaching on Not Seeking 

Good evening all Good and Wise Advisors. Amitofo!

When I first came across the Venerable Master’s teachings, there were a few of his teachings that influenced me the most and that I became very attracted to. Two of them are part of his 6 Guiding Principles. The first is the principle of not seeking. The second is the principle of not pursuing personal advantage. The third is his teaching that we shouldn’t “climb on conditions.” Up until that point, I had never even heard of the term “climbing on conditions.” Because it was not a part of my vernacular, I wasn’t aware that such a concept even existed. Once I was given a term for it, I was then able to consider it as a concept. I can still remember reading about these three principles back in 2003 and how strongly influenced I was by them at the time.

What was interesting for me while I was reading about these principles was that they revealed to me the ways in which I was most obstructed on the Path, and something of which I was totally unaware of before that point. You see, I had never looked at myself through those lens before. Rather, I had always looked at myself through the lens of our society. In society, we are taught that it is good to seek. Moreover, in this competitive world of ours, we are taught that the only way to succeed in life is by pursuing personal advantage. We are also taught that we should be opportunistic so that we can get ahead in life, and that the way to do that is by climbing on conditions. Never had I ever considered that there could actually be a different way of thinking and behaving, a different way of viewing and interacting with the world.

At that time, while learning about these principles, I reflected on the life I had lived up until that point, and I realized that there had never been a single instant in time when I had not engaged in seeking, in pursuing personal advantage, and in climbing on conditions. That was all I had ever known. I thought to myself, “Is it even possible to NOT be like that? My entire personality has been built around seeking, pursuing personal advantage, and climbing on conditions. Who would I be if I stopped doing those things? Moreover, what would there be to actually do if I stopped doing those things? Isn’t that all that there is in life? Is it really possible to live a life where you don’t do those things???”

I never deeply understood why I was so attracted to these three teachings until I heard a Dharma talk by Reverend Heng Sure one day, in which he explained the reason why. Through his talk, I came to realize that I was attracted to those three teachings because they are psychological. You see, I was a psychology major in college. I’ve always been interested in the mind and how it works. Most psychologists, ultimately, are interested in finding out how we can find happiness in our lives. For that reason, many psychologists today are very interested in Buddha Dharma. My interest in the mind not only led me to majoring in psychology, but it also led me to having a keen interest in Buddhism. I wanted to understand, “Why is there unhappiness?” When I learned about the the first two noble truths of the Buddha’s 4 Noble Truths, I realized that he provided the ultimate answer to that question. The reason why we are unhappy is because our minds are full of desires and attachments in a world that’s impermanent. Because it’s impermanent, we can never be satisfied. Tanha, craving, leads to dukkha, discontentment. From a psychological perspective, one could even see the Buddha as the ultimate psychotherapist, truly knowing how to guide one to achieve happiness.

In the same way that the first two Noble Truths are psychological, the three principles taught by the Venerable Master—not seeking, not pursuing personal advantage, and not climbing on conditions—are also psychological. When I came across these teachings, I was able to see very clearly how these activities of the mind are aspects of greed and how if I actually want to find true, lasting inner peace and happiness, I should work on changing these vices within myself.

I’d have to say that my most favorite teaching of the three is ‘no seeking,’ partially because pursuing personal advantage and climbing on conditions contain seeking within them. The main reason I have a particular liking for the guiding principle of ‘not seeking’ is because it exposes one of our greatest weaknesses as human beings—that is, seeking after distractions. This weakness is especially prevalent in today’s society. How so? Well, technology makes it so we are constantly being bombarded with sensory stimuli and distractions. People are constantly preoccupied with one thing or another using today’s technology—whether it be surfing the internet, listening to music on their ipod, watching tv, text messaging their friends, updating their facebook status, tweeting, playing video games, etc. Why do we constantly keep ourselves engaged with these different activities? It’s because we are seeking distractions. Why do we seek distractions? It’s because, at a deep level, our minds are profoundly discontent. We don’t want to deal with our discontentment directly, so in order to escape from it, we keep ourselves constantly distracted through the use of technology. Ultimately, we are seeking ways to escape from our minds. There is no moment in the day when we aren’t seeking after something to preoccupy our time. In this way, we are constantly engaged with seeking–seeking after distractions in order to forget about ourselves. These mindless distractions are a real obstacle to the Path, and the practice of not seeking can really help us to overcome this obstacle. Once we are no longer being distracted, we can then return our attention to our own minds and begin the work of transforming them.

Seeking involves trying to get something that you are presently lacking. First, we experience a craving or a hankering for something, and then after that we seek after it. If we are involved in seeking, then that automatically implies that our minds are discontent. A mind that is completely content would have no reason to seek. Therefore, to practice not seeking is to cultivate inner contentment. In that way, practicing not seeking is a powerful way to counteract the first Noble Truth—dukkha or discontentment.

The act of seeking occurs at a very unconscious, imperceptible level in our minds. It is directly related to one of the 12 links in the Buddha’s teaching on dependent origination. The tenth link is called bhava in Sanskrit. In English, it is translated as becoming or continuation. The way in which seeking is related to this link is through its involvement in moving the mind’s attention away from the present and into the future. When we seek, we are always seeking after something in the future, because of the fact that in the present we feel discontent.

Seeking reinforces continuation and becoming, because continuation and becoming are the movement of the mind into the future. Regarding the 10th link, bhava, what I find interesting about its English translation into the words continuation and becoming is that these two words mean two very different things. Continuation means staying the same as time progresses. Becoming means changing into something different as time progresses. Yet, whether a person experiences a change or continuation, seeking reinforces both. In the case of continuation, the mind seeks to have its present pleasant state continue on into the future. This involves clinging to the present experience, which is the first of the 3 Poisons–greed. In the case of becoming, the mind seeks to have its present unpleasant state become a state that is no longer unpleasant in the future. This involves having aversion to the present experience, which is the second of the 3 Poisons–anger. When a mind has clinging, it seeks to continue that experience into the future. When a mind has aversion, it seeks to have that experience become something different in the future. Yet, the key word in both of these statements is the word ‘seeks’. For that reason, a mind that’s constantly involved in seeking reinforces this particular link within dependent origination.

What I find also equally interesting is the opposite of bhava, that is, to not become or continue. How could the mind stop becoming or continuing? In order to do that, it would have to be completely content in the present moment, without any tanha, or craving. If a mind didn’t have craving, it would not cling to pleasant experiences or have aversion to unpleasant experiences. If a mind doesn’t have clinging, it will not have the desire to continue the experience into the future. If a mind doesn’t have aversion, it will not have the desire to make the experience become something different in the future. Once there is no desire to continue an experience or to make it become something different, there will be no seeking after a future state. If there is no seeking, that means one’s mind is completely content in the present moment and does not feel a need to move its attention away from the present and into the future.

This brings up another point, which is the way in which not seeking causes our attention to return to the present. There is real value in this. For this reason, as a practice, not seeking really benefits meditation, in that it requires the mind to be focused on the present moment. If the mind is seeking, that automatically implies that it’s focused on the future, and not focused on the present. The only way to have a mind that is not seeking is by remaining focused on the present. Moreover, as we know, if the mind is not focused on the present, then there is no way we can ever hope to attain samadhi. Therefore, not seeking indirectly promotes samadhi. In my opinion, to the same extent that seeking reinforces the 10th link of dependent origination—bhava, not seeking reinforces being mindful in the present moment, and ultimately, therefore, reinforces samadhi. Not only that, but as mentioned before, it also reinforces inner contentment, which, when brought to the ultimate point, becomes nirvana–the ending of outflows.

The Venerable Master’s teachings on not seeking, not pursuing personal advantage, and not climbing on conditions offered me a much larger teaching than just these specific principles. They showed that it is possible to live in a way that is completely different from how we have been raised and taught in modern society and from how our society is run. Before encountering his teachings, I didn’t know that there was any other way of living without seeking, pursuing personal advantage, and climbing on conditions. Before that, I always thought that those ways of being were just facts of life, the only way that humans could ever be. Now I know that it is possible to be more than that, to actually have inner virtue at a very deep level of our minds. Now I know what is required and absolutely indispensable in order to truly find lasting inner peace and happiness.

祖母的教導

沙彌尼近養講於2011年10月20日星期四晚 萬佛城大殿  A talk given by Shramanerika Jin Yang on October 20 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、上人、各位法師、各位善知識:今晚輪到親涵/近養跟佛友們結法緣。如果我有講得不如法的地方,請大家慈悲指正。

我小時候,祖母常常帶我去她家附近的廟宇。在暑假時,我的堂兄弟跟我都會到我父母親的住處度暑假。每天早上大概五點鐘左右,祖母就會把我們叫起來,跟她一起做早課。我姐姐告訴我,因為我祖母有很多兄弟姐妹,她是最年長的一位,所以她必須照顧所有年輕的兄弟姐妹,做所有的家事。也因為這樣子,她沒有機會去上學受教育。所以,她沒有辦法讀經。每天叫我們起來做早課,她就可以跟隨我們一起誦念,學習怎麼樣來讀經典上的文字。她也教我們念誦觀世音菩薩的聖號;這個習慣,就從那個時候開始,一直在我的心裡。

之後,我們全家搬到比利時。每次在期末考的時候,通常我就要熬夜,在客廳讀書。有一天,我有一點害怕,因為我感覺到好像有一陣風吹過。那個時候我的心跳得非常地快。我也想跟其他的人一樣上床睡覺,但是隔天就要考試了;如果我沒有準備,來通過這個考試的話,我明年度就必須要重修。因為這樣子,我就把我害怕的念頭給放下,繼續在客廳裡讀書,準備隔天的考試。

那個時候,我看到在客廳的另外一頭,有非常溫和的白色影子出現了大概幾秒鐘,然後慢慢地消退了。本來我感覺到很害怕,但是我必須為了我的期末考準備。我常常想到這個白色的影子。

那一年年尾,有一天,當我去為我家人購買聖誕節禮物的時候,我看到了一尊觀世音菩薩像,是一種非常特別的白色瓷器做的。當時,我非常高興,馬上就把那尊菩薩像給請回家。我媽媽驚訝地問我,妳怎麼就把一尊白色的菩薩像給帶回來,而不知道這個菩薩的來源呢?我告訴她,我只是希望能夠放一尊觀世音菩薩的像在我的書桌上。我母親建議我應該把觀世音菩薩的像放在我們的佛壇上面,因為我的書桌並不是一個非常恭敬的地方,來擺菩薩的像。之後,我越看這個菩薩的像,就越來越覺得這個觀世音菩薩的像,就好像當時我在客廳所看到的白色影子,他們非常地相像。

因為我小時候的習慣,所以每當我遭遇到困境的時候,我就會稱誦觀世音菩薩的聖號跟《大悲咒》,來讓自己鎮定下來。然後,有更多的智慧來度過這個困難的時候。

有時候,當我為了某一些事情煩惱的時候,或者是我忘了稱誦觀世音菩薩的聖號,因為我很著急,或者是因為很多妄想,而忘了稱誦觀世音菩薩的聖號,我就會聽到一個聲音在我的耳邊告訴我,我應該稱誦觀世音菩薩的聖號。我覺得,那可能是上人的聲音在我的耳邊提醒我,稱誦觀世音菩薩的聖號,來求得祂的幫助。

由於稱誦觀世音菩薩的聖號,我的心就會非常鎮定,尤其當我面對困難的時候。在我面對生命中困難情況的時候,因為稱誦觀世音菩薩的聖號,我就會非常地鎮靜。因為觀世音菩薩的聖號一直深植在我的心中,所以當我在法國參加彌陀七的時候,我常常不小心--不是故意的,但是我沒有稱誦彌陀聖號--反而是稱誦觀世音菩薩的聖號。有一些法師跟佛友,就會笑我說,我的心沒有在彌陀七裡面。

有一次,當我在一個困境的時候,有一個人在半夜打電話來問我的情況,問我當時的狀況如何。我感恩他的關心,而且謝謝他花這麼多的時間安慰我。他告訴我,在我有困難的時候,幫助我是他的責任。

當我聽到他那樣說的時候,我非常地驚訝。因為我本人並不認識他。也因為這一通電話,我就回想確認我在工作上,是不有什麼事情是我必須要做好一點的。這通電話也幫助我找到我心靈上的安祥跟寧靜。

今年,在上一次的觀音七之前,我有呼吸急促跟困難的現象,覺得好像快要窒息了。不管我用什麼樣的辦法,我都沒有辦法讓我自己去除窒息的感覺。我很害怕我的健康狀況會讓我沒有辦法全程參加觀音七。也因為這樣子,我就不停地稱誦觀世音菩薩的聖號,將近三天。很幸運地,我呼吸困難的症狀減輕了,呼吸的韻律就恢復平常了。

經過這次呼吸短促的狀況之後,我就知道,「念彼觀音力,不能損一毛」、「念彼觀音力,釋然得解脫」。如果我們可以稱誦觀世音菩薩的聖號,稱誦觀世音菩薩的大威神力,就沒有任何的事情可以傷害我們。如果我們可以稱誦觀世音菩薩的大威神力,所有不好的狀況都會遠離我們。當我稱誦觀世音菩薩聖號越多,我就會感受到更多的力量,來幫助我迴光返照。在所有發生的事項上,在所有發生在我自己身上跟別人身上的一些事情,我就比較能夠迴光返照。

總的來說,能夠行六度波羅蜜,是我們修行上很好的方法。六度波羅蜜其中一項就是忍辱波羅蜜。如果我們可以修行忍辱波羅蜜跟稱誦觀世音菩薩的聖號,就可以幫助我們度過難關。

就好像我們在風浪之中划船一樣,如果我們有耐心,就可以到達河的彼岸。然後,就會發現平和安祥就在另一岸等待我們。

如果我們有耐心,我們就可以學到怎麼樣來持戒。然後經由持戒,來得到禪定跟智慧。阿彌陀佛!

觀音七心得分享(觀音菩薩出家)

親祥、親悟、沈寶珠、李親道、王親宣、陳親慧、比丘尼恆君講於2011年10月15日星期六晚 萬佛城大殿  The talks given on October 15 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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Kerri Taylor(親祥):感恩三寶、感恩上人、各位法師及每一位在道場辛勤工作的義工們。我的名字叫做Kerri Taylor,法名親祥,我來自加拿大溫哥華。

我跟我的丈夫在3月時來萬佛聖城受三皈五戒,當時他已經病得很重了,因為他患了癌症。所以來到萬佛城的時候,除了參加三皈五戒儀式以外,基本上我們什麼都不能做。

因為他病得非常地重,所以當他說要來的時候,其實我有一點擔心。但是我先生告訴我:「不管怎麼樣,這個是很重要的,我必須要做這一件事情。」那做了呢,他才能夠心安;為了讓他心安,所以我的擔心就變成不是很重要的事情了。我們來參加法會的時候,沒有辦法參加觀音七;受了三皈五戒以後,就必須馬上回加拿大去。

我先生知道他得了這個病,是一定會往生、一定會死的。所以,他希望我在他往生以後,能夠盡快地來打一個觀音七。他已經於這個觀音七的三個禮拜之前往生了。前幾天對我來說真的是非常地困難,因為我的傷感越來越加重,基本上已把我的情緒都淹沒了,所以我就一直哭、一直哭,我在想我大概打不了全程的觀音七了。

有一天,我就在我的房間裡大哭了起來,在我的腦子裡面跟我先生講:「我沒有辦法再打下去了,沒有辦法把這個觀音七打完。」但是我知道,他一定會讓我把這個觀音七打完,因為他有一個很不好的習慣,就是不管怎麼樣,他每一次都認為自己是對的。但是,我不知道我要怎麼樣把觀音七打完。

當時,有一個人來敲我的門,那是這整個禮拜中第一次有人來敲我的門。她跟我說:「妳應該來做晚課了。」所以我就穿袍搭衣,來到這個佛殿。因為時間還早,我就到祖師殿去。在祖師殿裡面我就拿了一本書來看,那一本書的英文名字叫《Don’t Wait to Cultivate》,意思是「修行不要等」,那是一本上人的書。我打開,上人在裡面講:「你已經開始做的事情,你要把它做完,就是你要有始有終。如果你沒有辦法做到有始有終呢,你就是一個沒有骨氣的人。」

看到這句話的時候我就笑了,因為我的丈夫常常告訴我:「妳要堅強一點!」當時我就在觀想:我先生當時要來參加三皈五戒的時候,對他而言是多麼地困難!因為這樣子的觀想,我就把自己想要修行的這個願力加強,告訴自己:「我一定要專心地誦念觀世音菩薩的聖號,我一定要盡全力來做!」

以前我就讀過《普門品》。但是這一次,我越讀越覺得觀世音菩薩真的很慈悲!我越誦念「觀世音菩薩」,我的這種悲傷情緒就越來越淡。所以,本來我是很悲傷的這種情緒,被一種祥和,還有一種耐心所代替了,覺得越來越有耐心,同時也有一點慈悲的感覺。

在我心裡,我覺得有一種很深、很祥和的感覺,對觀世音菩薩也非常地感恩。我先生以前告訴我:「一個人,如果能夠心懷感恩的話,你對周遭的這種感覺就可以打開了。」現在我覺得,我的這種感覺越來越深刻。也很感恩大家可以讓我在這裡!

*    *    *

Edward Robson:大家晚安!我的名字叫親悟。在這個地球上,擁有一個守護神或守護者,是非常重要的,觀音菩薩就是那位守護神、守護者。今晚,我就只說我的一個經驗--觀音菩薩守護我的一個經驗。

在這幾個月以來,我一直在照顧我的繼父。7月時,他突然出現了很嚴重的心臟問題,面臨著生命危險。我的媽媽告訴我:那天晚上,我的繼父感覺到他的整個身體不是很舒服,感覺自己的健康不是那麼好,同時也感覺到胸口有些難受、呼吸困難。當晚他就被送到了急診室,也進了加護病房。

我隔天就到醫院去見我的父母。我的繼父當天得到了很多家人的關懷與關心,那天也很高興看到他的精神面貌也變好了。醫生告訴我們:他們做了很多不同的檢驗,根據這些檢驗的結果,他需要動一個很複雜的心臟手術。這是一個非常複雜,非常危險的心臟手術。這讓家人了解到了情況的嚴重性。我的繼父從來也不知道他的心臟有這麼嚴重的問題,雖然他的這一生也面臨過很多的危險。

在手術前的幾天裡,我們這些家人就跟他在一起,我們仍是過著蠻普通的日子。除了一個事情,就是我們知道他的心臟不是那麼好。我們也可以感覺到他有點恐懼,他也知道可能突然間就會面臨死亡。雖然如此,我們知道他很害怕、很恐懼,但他叫我們不要太擔心。在動手術之前的那天晚上,我們家人對他表達了很多的感謝,也給他很多的祝福。我也親自感謝他做我的繼父。那天晚上對他而言,可能是最長的一個夜晚。我想像在這種情況,對任何一個人都不是很容易度過的。我也在猜想:他那天晚上到底有沒有睡一個好覺?

第二天,也就是動手術的那一天,我的媽媽和我,還有其他的家人都在醫院裡,給他很多的祝福與支持。我的媽媽是第一個抵達醫院的,她對我的繼父很照顧。他們結婚已經有17年了。她到達的時候,有一個宗教以及心理方面的counselor(輔導員),他給了我媽媽很多心理上、宗教方面的支持與安慰,以期幫她度過這一段考驗期。

手術的當晚我去了醫院,我帶了我的枕頭與被子,坐在我繼父身邊。那個時候,他的身體上連接了很多不同的管子,我看到當時的情況,感覺到他是處在一個很脆弱、很危險的情況。當我坐下來之後,我就用我的被子蓋起來,我就往後靠著。這個加護病房裡面感覺是非常安靜的,我就慢慢地念「南無觀世音菩薩」。當我在念觀音菩薩名號的時候,我想像著觀音菩薩的慈悲。

那時候我觀想觀音菩薩的面貌,他的樣子:我觀想他是一尊很高、白色的觀音像,就站在我爸爸的加護病房裡面。那一尊觀音菩薩的像是非常莊嚴的,是非常美麗的一尊,也是非常堅固的一尊。那時候我一直在念他的名號,我祈求觀音菩薩幫助我看護我的繼父,希望菩薩能夠留在那個房間裡看護著他。我也可以想像到他顯現的時候,對我的爸爸加持了不少。這一尊很微妙的守護者就站在我的旁邊,他答應我要幫助我看護我的爸爸。

當時一位護士走進來了。那時候我還是在念觀音菩薩的名號,不知道護士走進來,我就繼續念著觀音菩薩的名號。那位護士小心翼翼地、很恭敬地,盡量不要講話太大聲。當時我的繼父被她喚醒了,但我還是繼續在念「南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩……」,就持續地念著念了很久。因為我感覺念誦觀音菩薩的名號,能讓我的繼父感覺到很自在、很舒服,雖然那時候他不知道我在做什麼事情,或是根本意識不到觀音菩薩的存在。我感覺到觀音菩薩讓他在那天晚上很安祥,很平靜。我認為這樣的情況,不是很多人都可以祈求得到的。觀音菩薩在那個晚上幫助了我很多,當我最需要他的時候,他就來幫助我了。

而我的繼父呢,他繼續在那個醫院裡待了幾個晚上,身體也慢慢地恢復了,他的感應不是一件很小的事情。在那幾天的晚上,我還是會去醫院,為我繼父念誦觀世音菩薩名號,直到他從手術中完全恢復過來。

向觀音菩薩祈求,這對我來說是非常重要的。這在心理上和信仰上幫助了我,他的慈悲是不可思議的,他可以幫助我們消除業障,也常常尋聲救苦,為我們解圍。我相信他也可以幫助你們,當你們需要他的時候。南無阿彌陀佛!

*    *    *

沈寶珠:上人、各位法師、各位佛友:我叫沈寶珠,法名親寶,從LA來。我這是第一次參加觀音七。

我是要來感恩觀世音菩薩、感恩上人和各位法師教我們如何念佛、如何修行。我平常按照上人和法師所教的,每天誦持「楞嚴咒」、「大悲神咒」,平時也誦經;堅持多年,所以有很多收穫和感應。

兩年前,我從北加州搬去南加州,人生地不熟,遇到很多困難。但每一次都有觀世音菩薩的千眼照看、千手扶持;尤其是在緊急的情況下,都會有人帶我走出困境。

我要講一件事,就是發生在今年1月的事:在來聖城參加禪七的路上,我從LA開車到了奧克蘭的時候,我用的 GPS〈導航機〉就一直在講話。我知道是開錯路了,但是GPS給我的方向卻是我不熟悉的。因為這是第一次單獨一個人開長途,這時候心裡就開始緊張起來,不知道應該怎麼辦。心想只好下了高速公路以後,搞清楚了再上去。因此就在下一個出口下去了,誰知道下面是一個加油站;一看就知道是一個很不好的區。那時候已經下午兩點了,我原計劃天黑以前要趕到聖城的,這時候心裡就更是萬分的焦急。

就在這個緊急的關頭,有一個人迎面走過來,也是一個過客,在那裡加油的。我趕緊就向他問路:要想重新上580號公路,然後去過那個橋 (Richmond San-Rafael Bridge),然後接101號公路。那麼他就指來指去地,但是我還是不明白。他就叫我拿一張紙和筆,要畫圖給我看。我一時很忙亂,也找不到紙和筆。他就又問我:「是不是會跟車?」我說會!然後我就看準他的車,是一輛 White Toyota Truck(白色豐田貨車)。他又跟我講:「要跟車10到15分鐘。」因為有塞車呢,也不是很容易跟車,但是終於看到了橋頭。

那個時候他就打開車窗,伸出手臂一直揮手,指示我上橋。我終於鬆了一口大氣,這時候我才意識到:這是觀世音菩薩!我就一面開車,一面想、想……,眼前的大路又開始模糊起來了,但這一次不是迷路,而是太感動了,眼淚一直流個沒完。那一天,北加州加下著小雨,但是5點鐘前我還是趕到了聖城,還吃上了晚餐。

這次觀音七中,我能有機會和法師們及所有人一起誦《普門品》。觀世音菩薩的慈悲心,還有大家的誠意,以及我自己的努力使我很感動。又再一次聽到上人講:「幫助別人,就是行菩薩道。」希望我自己能夠依教奉行,變成觀世音菩薩的眼和手,去幫助需要的人們,也讓更多的人參加觀音七,一起來誦持《普門品》和<大悲神咒>。謝謝!

*    *    *

李親道:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、善知識們:大家晚上好!阿彌陀佛!我是來自阿拉巴馬州的親道,這次來和大家分享觀音七的法會心得。

這是我第一次打觀音七,感覺特別新鮮,受益也頗多的。整個觀音七過程,從早上誦《普門品》開始,繞念、坐念一直到止靜、開示、最後的大迴向,功德都很殊勝。

特別是下午各一小時的坐念和止靜,真的是很考驗大家的定力。佛殿裡有不少蒼蠅,在我們止靜的時候不約而同地來「問候」大家。又是蒼蠅聲,又是其他如咳嗽和其他的一些聲音……,能夠真正地從頭到尾,自始至終身心皆不隨這些外緣所轉的人是少數的。

止靜時,當我結跏趺坐,默念觀世音菩薩聖號時,時有時無地總是有一些妄想打斷聖號。這些個妄想或長或短,或天南,或地北,從四面八方而來,我的心也就這麼跟著妄想跑了;等回過頭來也不知又過了多久,說起來真是令人汗顏!

本來,我們的常住真心是如如不動的,不生不滅、不垢不凈。因為攀緣心總隨著外緣而去,色、聲、香、味、觸、法,來什麼跟什麼,一直認假為真,認賊作子。祖師大德常如是開示我們,我不過是拾些他們的牙慧來講,虛老在開示錄裡曾說過:「說得一丈,不如行得一尺;說得一尺,不如行得一寸。」可見說時容易,行時難。我們大家要是真能老實用功、念茲在茲,而非像我現在這樣盡是口頭禪,那麼妄想肯定會越來越少,定力也就越來越強。

方才所講的,是我在止靜過程中的一些感想。接下來,還想再談談在繞念過程中的些許體會。

其實,不單單是在觀音七時我們繞念觀世音菩薩聖號,於平常的早、晚課中,亦如是繞念諸佛菩薩的聖號,我發現這看似平淡無奇的繞佛、稱念,亦非想像中的那般簡單。怎麼講呢?必須要時刻收攝六根,以至一心不亂。眼睛看著前面的人,始終保持適當的距離--不會太近,也不會太遠。耳朵聽著每一句從口裡發出的聖號,字字清楚外,不快,亦不慢。身體昂首挺胸,手結彌陀印,腳步輕盈。心中一句菩薩聖號外,別無其他。若能把持住這眼、耳、鼻、舌、身、意不被色、聲、香、味、觸、法所轉,於繞念中坐念,於坐念中繞念。靜中有動,動中有靜,果真能做到如此,那麼境界應該會很殊勝的。

現在回到這次觀音七的主角--觀世音菩薩身上。觀世音菩薩大慈大悲,雖於無量劫前早已成佛,然而仍舊掛念著娑婆世界的貧苦眾生,乃至倒駕慈航,尋聲救苦。我們在稱念觀世音菩薩名號、祈禱加持的同時,是否曾想過學習觀世音菩薩這種不辭辛勞、捨己為人的大無畏精神呢?平時總是有求於諸佛菩薩,可曾想過我們又為諸佛菩薩做過些什麼事情呢?當下,我們應該精進修道,慎勿放逸,乃至證果,自度度他,如此才是真報答諸佛菩薩法布施之恩。

觀音七的法會雖然已經結束,但觀世音菩薩這種以大慈悲心救度眾生離苦得樂的願力,卻從來沒有停止過。以上就是我在觀音七法會中的心得體會。阿彌陀佛!

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王親宣:上人、各位法師、佛友:阿彌陀佛!

我是10月9號皈依的,法名是王親宣,我住在舊金山。會來到萬佛城,是因為我的同學陳親慧邀我一起來萬佛城打觀音七。她傳了觀音七的申請表給我,但是我看不懂什麼是「三皈五戒」,什麼是「八關齋戒」。於是我上網搜尋資料,我發現皈依之後不會落入三惡道,受了「八關齋戒」之後,可以乘坐蓮花去西方極樂世界,所以我才決定來萬佛城跟大家一起學習觀音七。

對於佛經,我也只是會念《普門品》,是4年前我同事教我念的。但是在觀音七的第一天,念《普門品》時我才發現:以前念《普門品》,我只念了一半而已。因為以前的我念到「爾時,無盡意菩薩以偈問曰」,我就直接念迴向偈了,這是我同事教我念的。如果沒有來到萬佛城,對於《普門品》我還是只會念半部經。我相信這是觀世音菩薩看我太傻瓜了,冥冥之中教我,讓我知道如何正確地念《普門品》。

這是我第一次吃長齋,第一次住在廟裡,第一次連續好幾天每到半夜都會聽到一些奇奇怪怪的聲音。後來聽了法師的建議,立了冤親債主的牌位,就睡得比較安穩了。雖然受了好幾天驚嚇,但還是讓我受益良多:學習如何正確地念佛經,和感受出家人的生活。這也算是我人生的新體驗。希望以後還有機會來這裡,和大家一起學佛經。阿彌陀佛!

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陳親慧:上人、各位法師、各位佛友:大家晚安!末學姓陳,法名親慧,我在2006年開始學佛,直到今年的盂蘭盆法會,在聖城皈依及受戒。

今年,我參加了觀音成道七、地藏七和這次的觀音出家七。因為初期學佛的熱忱及我在健康上有小問題,還有我的先生在事業上有新的機會創業,便想到說到聖城,為自己及我的先生禮佛、祈福。這是今年我連續參加了三次的緣由,所以,當中兩次法會的《普門品》,讓我學會活用於生活當中,並因此更加了解及熟悉觀世音菩薩。

回想以前,我20歲的時候,最初接觸的佛法就是《心經》。《心經》使我首先受觀世音菩薩的智慧及教化。經文中的這句「心無罣礙,無罣礙故,無有恐怖」,我只要這麼告訴我自己,我真的就會很快常因此讓我得到平靜的心了。

其次,我念的是美術學校,直到做設計工作,我的想法及接觸的朋友和資訊,都覺得抽菸不是一件壞事情,也可以說是為了要尋找靈感及清淨,就學了抽菸。很多年來卻不是這樣子的,反而,抽菸讓我的腦子更加混沌,還缺氧,而且被菸奴隸了。當我接觸佛法還有一些善知識,知道了抽菸的一些壞處及果報後,我就想要戒菸了。但即使貼了「戒菸」的貼片,我的心及習氣還是在。

某日,讀過《普門品》「若有眾生多於淫欲,常念恭敬觀世音菩薩,便得離欲。」我才知道:除了緊急危險的時候呼喊觀世音菩薩,想要離開抽菸的欲望,應該也是相同吧?於是末學就對著天空祈禱說:「觀世音菩薩!我想要戒菸,求求您幫我,讓我不想抽菸!」然後,我就念無數句「南無觀世音菩薩、南無觀世音菩薩……。」真的非常有效!我就真的戒菸了。我希望我先生也戒菸,所以我便向他分享我的經驗,結果他現在也戒菸成功了。

另外一個應用,就是有一次我坐朋友的車,朋友和她的女兒倆在車上吵架,女兒一直不停地說著、吵著、罵著媽媽……。末學是外人,感覺很尷尬,我想到第一次在觀音法會上唱的歌,於是就唱出來了:「南無觀世音菩薩……」,結果她們的戰爭就突然停止了。當時空氣凝結,她的女兒突然「噗哧」,轉怒為笑,也就不再頂嘴逆上了。

雖然我沒有像我朋友的女兒這麼誇張,但是瞋恚、兩舌、惡口是我要修的,所以想到經中這一句「若多瞋恚,常念恭敬觀世音菩薩,便得離瞋。」對愛生氣的我而言,真是好方法,真的也是非常地有效。

在這三次法會當中,我有一些奇妙的感覺:第一次是在我參加觀音成道法會時,因為多年來我的腳底斷斷續續地奇癢無比,一直不知是什麼病,在這次法會中也發作了,因而無法站立,無法走太多路以及繞佛。幸好遇到法師的教導及幫助,塗了一些藥油,並教我再向觀世音菩薩祈求。如今多年的小怪病沒有再困擾折磨我了。

第二次,是在觀音七法會中關於是非口舌的事,聽人家說要修行時會有魔考,而口業本來就是我最大的問題。比如我在聖城結識了某師姐,感覺很聊得來,但言談中有時候講的話題和佛學無關。在道場她似乎也被誤會及排斥,討厭她的人見我能和她互動,結果就被某位女居士惡言。

而另外一個人也是要來和我攀緣,一開始也是說一些挖苦、貶損我的話,但是因她是長輩,我就算了,也願意送她回家,不用攤汽油費。結果她更進一步,竟然是要拉攏我加入直銷;雖然這沒有什麼,但七天裡可是讓我不開心。結果我跟上人祈禱及懺悔,很神奇的是:這兩位女居士隔天都向我道歉,這讓我非常疑惑,讓我覺得很慚愧,也更加感恩上人。

*    *    *

比丘尼恆君:師父上人、各位法師、各位居士:今年這個最後一個觀音七,今天晚上就要圓滿了。我想各位都認識觀世音菩薩,不像我以前很愚癡的,我們家業障也很重。

有一次,忽然我父親想要請一尊觀音菩薩像,所以就叫他的朋友:「你去幫我請一尊觀音菩薩。」各位!您知道我們家來了哪一尊觀音菩薩嗎?結果來的是維納斯!

那這個……,可是我們想:「沒有關係,也是女的嘛,也是很漂亮的,沒關係吧,也就這樣子了!」所以,當你因緣不到,福報不到的時候,你想請觀音菩薩,還不一定請得到。

各位都是有福報的人,常見觀音菩薩,常念觀世音菩薩,家裡也都有觀音菩薩畫像,或是觀音菩薩的像。所以,要時時珍惜自己的福報,時時感念觀音菩薩,時時恭敬觀音菩薩,時時常念觀音菩薩。阿彌陀佛!

同體大悲的境界

比丘尼恆音講於2011年10月13日星期四晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Yin on October 13 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、法師、上人、諸位佛友:阿彌陀佛!這裡是恒音。今天在這裡跟大家結法緣。

記得二十一年前,我是在秋天的觀音七來到聖城常住,大部分的時間我沒有全程參加,可是,我還是覺得觀音菩薩的法門是非常地妙。上人給我們開示說,念觀世音菩薩的時候要觀想觀世音菩薩就在我們面前,千眼照見我們,千耳聽著我們念,千手要護持我們。我們念觀世音菩薩不是為我們自己,而是為所有的眾生。我們也要念自性的觀世音菩薩,念到我們跟觀世音菩薩是同樣的慈悲喜捨,也可以有他的能力來救苦救難,可是這是非常難。

我們可以問問自己有沒有進步,我們到底有多少慈悲。我個人知道我自己很多自私的念頭,常常就是考慮自己的舒服、自己的享受、自己的名譽等等,我希望可以對自己有好處,覺得自己很重要,對別人可以有一個好的影響。但是就算我在試著做慈悲的事情的時候,也都有這個「我」在裡面。

有個德國的哲學家尼采,他說,其實當人認為他們自己不自私,在行慈悲的時候,他們其實還是有一種自私心。

他說為什麼我們會看到一個人掉到水裡面,我們跳下去?雖然我們對這個人沒有什麼感情。他就說可能是因為我們自己會覺得有一點不舒服。因為如果我們不跳下去幫他的話,我們會覺得我們自己很無力,或是別人覺得我們很脆弱,或者是我們就失去我們的名譽。還有我們也可以想到,可能我們自己也會有這種危險。或者想到,人命這麼薄弱,這麼容易逝去。所以我們就行這種慈悲的行動,來擋住這些不舒服的想法。或者是因為如果我們去幫助別人,就會有別人讚歎我們,我們會認為我們比那個人有力量,還有我們比那個人幸運。或者是因為無聊的關係,就去做。

所以,這種覺察到人的行為總是有個自私心,也是佛教覺察到的。就是講到我們第七識會認為第八識就是一個不變的我,第七識它就是有我慢、我見、我癡、我愛;就算我們在睡覺的時候它都還繼續行動,就把我放在正中間,事情裡面。所以我們這種偏心的根是非常深的,在我們的下意識裡。

所以,我們怎麼樣可以克服這種非常深的我見跟我執,來得到真正的慈悲?就是要很有耐心地來修行,要小心,不要得到滿足--這種自滿的心。所以在打觀音七的時候,我們誠心地念菩薩的名號,就可以種種種善良的種子,是觀音菩薩的慈悲喜捨,無畏的種子;每一顆種子就影響到所有其他的種子。越多這種善良的種子,讓我們的心情就越正面。然後,我們就比較有辦法去應付那些從第八識生出來的煩惱。在這個打七的空間,這些煩惱有機會現出來。我們就可以觀察它們,不要有反應,它們就會消失了。

所以我們參考觀音菩薩自己講他怎麼樣修行,來克服這個「我」。他就是反聞聞自性,把這個聞轉到聞我們的自性,不跟著外面的塵。然後慢慢地,把這個塵也空了,這個根也空了。然後呢,這個覺知也空了,空也空了。所以,最後也沒有生,也沒有滅,只有這個寂滅。在那個時候,觀音菩薩就得到兩種殊勝的力量:第一個就是他上合諸佛的本妙覺心,跟佛有同樣的慈力,慈悲的力量;下合十方的一切六道眾生,與他們同一悲仰。因為,他悟到他的性跟眾生的性是一樣的。眾生就是他心裡的眾生,眾生的苦也就是菩薩的苦。所以,在這個狀況下,他的煩惱、我執都空了;也沒有我也沒有人,這種無我的境界是尼采所不認識的。

所以,我們現在就是一方面想到觀世音菩薩的這種境界,同體大悲的境界。另外我現在想分享一下在學校工作的一些感受,我們這十年來學生跟家長的互動。

老師們注意到,現在的家庭沒有像以前那麼穩定。現在的年輕人也比較不專心,比較沒有信心。而且很多也是失去了方向,沒有什麼宗旨,沒有什麼價值觀,也沒有太多模範或者是生命的目標。不是說每一個人都是這樣子,可是很多年輕人是這樣子。還有在現在的文化,他們都會挑戰任何的權威,懷疑任何的理論。但是當這個世界越來越亂,有越來越多家長跟孩子就被吸引到聖城來,當它是一個皈依處,來躲避亂世。所以聖城必須要有心理準備,有越來越多人想要來這邊,因為外邊太苦了。那觀世音菩薩的精神,就是要攝受他們。

在早期的觀音七,上人說,這是從英文翻譯過來的--「在聖城,我們的目標就是要救所有世界上受苦的眾生。我們念觀世音菩薩的名號,希望菩薩用千眼來照見我們,用千耳從遠地來聽他們,用千手來護持所有的眾生。」但是跟現在的社會比,聖城的文化是非常傳統跟保守的。當然我們要守我們的規矩,這是很重要。但是,我們也需要很多的慈悲跟智慧跟方便,來讓年輕人了解這些規矩的好處。所以,用這種方式讓他們可以接受,這是我們的挑戰。我們必須要記得,要像觀世音菩薩觀所有的眾生,不管他們跟我們多不一樣,但是他們就是我們心裡的眾生,有同樣的佛性。我們要發願來攝受他們,讓他們離苦得樂。

現在在世界上,越來越多人關心環保,環境的破壞。非常好,有很多人主動地來節省,重新用一些物質,還有回收。還有人提出,除了這三個是從R開始的,再加一個懺悔,就是repent;四個東西都是從R這個字母開始。那repent(懺悔),就是從心底上。其實念觀世音菩薩,把觀世音菩薩的慈悲心為一切眾生,有情無情的這種關心,放到我們自己的心裡,這是一種最基本的方式來救我們的地球。因為,這個地球也是我們的八識田裡面的種子想出來的,也是我們的心造出來的。

再講一點點就是,最近因為女生宿舍的人比較多,所以在繞佛的時候,她們會到旁邊的延生堂去繞佛。但是天氣好的時候,她們有時候就在外面繞佛,就是一個很長的隊,五十個人,這樣子繞,非常地平靜,也是很amazing,就是很難相信的。因為她們沒有用木魚或是引罄,但是她們可以五十個人都一起同聲地念佛號。這就表示說,大家非常專心,聽的時候就可以和合地念。

最近我們也帶學生來佛殿念觀音菩薩,有一個五年級的女孩子,是天主教徒。她說她這個禮拜她眼睛很痛的時候就念觀世音菩薩,然後就不痛了。另外一個也是五年級的,是一半印第安人,一半墨西哥、西班牙的背景。她有一天下午,大概就是五點鐘在等她的家長來接她的時候,她沒有什麼事情做,覺得無聊,就自己在那邊開始繞念觀世音菩薩,她就覺得很好。

每一個人都可以當觀世音菩薩

比丘尼近柔講於2011年10月14日星期五晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Jin Rou on October 14 (Friday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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大家晚安!我的名字叫做近柔,今天輪到我講法。剛才聽到上人在講法的時候,我想起了以前,在1985年我剛來的時候,上人每兩個禮拜就會回到萬佛聖城來,到妙語堂跟我們講法。

那個時候,不管我們當時有什麼樣的見解,上人總是會把我們的見解轉過來,讓我們看事情有另外一個方法,用不同的方法、不同的觀點,或者是新的觀點來看事情。上人他有很奇特的方法來教我們怎麼樣講法。譬如說我們上來講法的時候,是不能帶稿子或者是小抄上來,也不可以看稿子。當然,上人准我們把我們想要講的法或者話,事先寫下來;但是當場要講的時候呢,是不可以帶任何東西上臺的。上人鼓勵我們,講法的時候就是即席地講,要對下面聽眾的機。

上人有一個很好的方法來教我們,就是我們每一次講完法的時候,上人就會派一個人來評論我們講法的內容。如果用這種方法,我們有講錯的部份,當場就會被提出來,我們就可以糾正自己。如果講對的話,這個對的部分也會被提出來。有這樣子的方法,所以我們上來講法的時候,都會越來越有信心。因為我們會知道:這種方法其實就是要讓我們更明白佛法,這種方法其實對我們是有益的,我們都會得到利益的。

接下來,我要講一些以前發生的事情,乃至現在目前發生的事情,及一些觀世音菩薩的故事,這些事情都是在萬佛聖城發生的。當時,我剛來的時候,我是來女校當老師,當時的女校不是很大,我們在樓下的小學只有兩個班,我們只用兩個教室。樓上就是法界佛教大學、錄音室,還有特別的翻譯室。我們從幼稚園到六年級只有9個學生。這9個學生中,有的是當時越南難民營的這個計畫案送過來的學生,這些學生有可能是從寮國來的,或是從柬埔寨、越南等等的地方來的,我的工作就是教她們英文。

當時,我認識一位越南法師,她的名字叫做寂法師。我剛來的時候,因為我以前當過老師,不過我來這邊的時候是義務老師;雖然我的食宿都已經包括在裡面,但是我並沒有什麼多餘的錢,我就是這樣子一天一天地過著。可是,常常我到我的信箱去看的時候,有時候就會發現:我的信箱裡有肥皂啊,有時候會有牙膏,或者是有毛衣、有筆、有紙等等;這些東西常常就是在很適當的時候,出現在我的信箱裡。有一天,我就看到寂法師她放東西到我的信箱裡去,但是我沒有告訴她,我就假裝我從來都不知道這一件事情。

後來有一次,我的妹妹到萬佛城來看我,我帶她來佛殿,跟她解釋:「哦!這個是佛。」我讓她看到一張觀世音菩薩的相片。那是一張觀世音菩薩站在龍上面的相片,是一個飛行員拍到的。所以我告訴她這個的時候,她就說:「哎呀!我才不相信這個呢!妳怎麼可以告訴我,我要相信這些東西呢?」不管我跟她說什麼,她就是不相信。

後來寂法師來了,我就說:「寂法師,您帶著我的妹妹到處參觀一下好嗎?您跟她介紹佛啊,介紹佛教啊等等的。」寂法師就跟她到處介紹,跟她講有關於佛教所有的事情,跟她講佛講菩薩,講這個講那個……。我的妹妹一邊聽她講,眼睛越張越大,居然都相信寂法師跟她說佛教的一些東西;不管我怎麼跟她講,我妹妹就是不相信我。

我的妹妹就說:「哎!妳知道嗎?在我們的蓮花池那邊,不是有一尊白色的石頭做的佛像嗎?妳知道那一尊佛它在發光哎!寂法師跟我說:剛開始她來的時候,那尊佛其實顏色是很暗淡的;雖然是白色的,但是它很暗,也不亮。因為有很多人來,她就會帶人去那邊拜佛呀;因為很多人都去恭敬這個佛像,所以這尊佛像慢慢地就開始發光了,發金色的光。妳知道嗎?」她跟我講這件事的時候,我就說:「哎呀!我才不信呢!」後來,我就真的跑到那座石像前面去看那尊佛,你可以看到在這個石頭上面,它有晶晶亮亮的東西在上面,所以我覺得這個是非常神奇的。這個亮亮晶晶的東西現在還在上面,有時間的話,大家可以去看一看。

寂法師她告訴我她一些人生的故事,特別是她怎麼樣來到美國。我非常喜歡這個故事,所以我跟大家分享。這個故事講到:當時寂法師在越南,她有幾個小孩;她當時的同修是在軍隊裡工作。他們是住在越南的北部,當時打越戰已經打了好幾年了。有一天,她遇到一個美國軍人來告訴她,說:「妳一定要趕快把你的護照呀、還有妳的簽證呀,趕快都弄好了!妳要馬上,趕快離開越南,因為這個戰爭越打越厲害了。如果妳現在不走的話呢,妳們以後就沒有機會了。」

於是這個軍人就告訴她:在哪一天、哪一個時間會有飛機要離開,就叫她一定要在哪個時間,趕到哪一個地方去。寂法師回家以後,趕快就把所有的東西整理了,也告訴她的先生;她先生說:「OK!我會回來帶妳到那個機場去!」可是,她先生沒有回來帶她。

後來,在他們的這個村子裡面,坦克車呀、軍人呀一隊一隊地就來了,又聽到機關槍的聲音,所以大家就忙著逃命。她把她的孩子帶到附近的一間廟裡去。那間廟供著一尊觀世音菩薩的像,他們就躲在那個佛龕下面。很多人慢慢地就湧進來避難。外面聽到很大聲的打仗聲音,躲在裡面的人都非常害怕,不過漸漸地,這個聲音就安靜下來了。

寂法師她躲在這個佛龕下面的時候,她是一直在念觀世音菩薩的聖號。剛開始,在外面就是像剛才講到的,很多好像在打仗啊,還有掃射的聲音,不過慢慢地,聲音就變小了,然後就沒有了。有一些人就想說大概沒有事了,想要離開了。可是他們一出去的時候,又聽到機關槍的聲音,又聽到有人在喊叫,呼「救命!」之類的聲音。

這樣情況維持了大概一整天左右。當然,躲在裡面的人越來越害怕,越來越害怕,都想辦法要逃離這座廟,譬如說去找食物啊,或者是去做其他的事情。到最後大家幾乎都走光了,只剩下寂法師跟她的孩子們,仍躲在這個佛龕下面,她還是一直保持誦念觀世音菩薩的聖號。寂法師她自己本身也是非常非常害怕。她也很餓,孩子也很餓,也很害怕。不過,在這個期間,她的菩薩聖號都一直沒有斷。

後來,寂法師突然看到門開了,她可以從佛龕下面聽到他們的聲音,可以看到一點點外面的動靜。她可以看到進來的軍人,他們身上所有的武裝、所有的槍種種的。看到這些人進來以後,她就把她的孩子抱得很緊,所以他們不會太害怕,也不會哭。但是在這期間,她也一直誦念觀世音菩薩的聖號,她就一直誦、一直誦……。

後來她發現很奇怪,好像有人在看她;一看:哇!一支槍,槍口對著她!她就往上看、往上看、往上看……,哦!這些不是越南軍人,是美軍。她從來沒有看到過美軍,沒有看到美國人這麼高、這麼大、這麼壯的!她就往上看、往上看……,哦!發現他是一個美國人。這個美國人就跟她說:「妳趕快把你的護照、把妳的簽證這些東西都準備好,我們其實是來這邊救你們的,妳在這個時間到哪一個機場去。妳趕快帶妳的孩子到美國去吧!」所以,她趕快回家,把她的護照等全部都整理好。

因為那是一個小村莊,她的鄰居、家人都要跟著她一起去,她的車子很小,於是她能帶多少人就帶多少人,那個車子上是擠滿了人。但是,她在去機場的路上,突然就卡住了。為什麼?因為有人在巡邏,巡邏的人就說:「妳現在不能離開這個地方,我們這裡是禁止通行的,妳不能走!」她怎麼辦呢?她就很大聲地念「南無觀世音菩薩!」然後踩足油門往前衝,把所有的東西都撞倒了,噼噼啪啪往旁邊撞……。她盡她所有的能力,趕快把車子開到機場,她也不敢往回看--後面有機關槍在掃射……,但是,最後她很安全地抵達了飛機場。

他們安全抵達機場,每個人也都上了飛機,準備要起飛了。可是最後一分鐘,飛機飛不動。為什麼?太重了!第一,太多人。因為大家都擠在那個飛機裡面。第二,飛機上太多錢,太多珠寶了,太重所以飛不動。於是飛行員就跟她說:「我們實在是飛不動,妳看是要人,還是要錢,你們自己選擇。」所以他們就把這個錢啦、珠寶啦,很多東西都留下來了。當然他們很安全地抵達了美國,很多人也就是因為這樣子來到了萬佛聖城。

我剛來的時候,每天寂法師看到我,就說:「哎呀!妳為什麼不剃頭啊?妳應該出家啊!」她常常就這樣跟我講。後來很多年,寂法師她都是住在長堤聖寺,前一陣子,我到了長堤以後就去看望她。她就說:「哦!妳看!妳把頭髮剃了,妳是個出家人了!」

因為還有幾分鐘,所以我再講一個短短的故事。我的妹妹當時常常來萬佛城看我,我們做功課的時候,譬如說早、晚課或者什麼的,她也會坐在佛殿後面觀看我們的活動。她不會說很多話,只是坐在後面,她就會覺得她是被祝福的,而這個地方很安靜、很祥和。除此之外,她並沒有多說什麼。

有一次,我的妹妹又來看我。那一天,我記得是我們在慶祝觀世音菩薩的聖誕,她也就坐在佛殿的後面。但是,越來越多人進來,越來越多人進來,就把她越擠越後面。因為來的人都想要往前站、往前站……,所以她就被越擠越後面,越擠越後面。

突然,她一不小心就跌倒了,跌倒在觀世音菩薩的銅像下面。她被嚇了一跳,也不能夠站起來,也不能夠爬起來。所以,她就只好往上看,就看到觀世音菩薩很大很大的腳趾,看到觀世音菩薩的腳,再往上看、往上看、往上看……,哎!看到觀世音菩薩的臉。她就說:「妳知道嗎?那時候我就看到:觀世音菩薩她是在看我。妳知道嗎?她一邊看我,還一邊對著我微笑。」因為旁邊圍了很多人,所以她就說:「觀世音菩薩往下看,看著她微笑。」從那次以後,她就拜觀世音菩薩當她的老師,她覺得觀世音菩薩跟她很有緣。

明天是觀音七的最後一天,希望大家都能夠發大心,也能夠圓滿觀世音菩薩的十心--十種心。只要很誠心來,我們每一個人都可以當觀世音菩薩;只要我們趕快來發心,有信心,我們一定可以圓滿,可以成功,我們都做得到!

其實,我從來都沒有想過剛才講的這些--就是我們可以當觀世音菩薩。不過,這幾天我這樣子誦念下來,我覺得我們每一個人都可以當觀世音菩薩,只要我們發願。阿彌陀佛!

出家要跟隨著善知識

比丘近梵講於2011年10月10日星期一晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Fan on October 10 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人、各位法師、各位佛友:再過兩天,就是上人的出家日;在這個觀音七的圓滿日,也就是星期六,就是觀世音菩薩的出家日。對我們來講,這都是有著相當重大意義的日子。

普賢菩薩十大願裡頭,第八大願就是「常隨佛學」。如果我們跟著佛來學習的話,那麼有一天,我們也會跟佛一樣成佛的。因此呢,佛出家了,我們也跟著出家。那麼,當然包括善知識,像觀世音菩薩早就成佛了,他是倒駕慈航,現菩薩身來度化我們。像上人呢,是我們的善知識,他在這個娑婆世界也是一種示現,所以農曆9月16號上人也示現一個出家相。

萬佛聖城在過去,也常常會挑上人的出家日,或是觀世音菩薩的出家日來舉行剃度典禮。像我個人,也是在1999年上人的出家日剃度出家的。出家呢,基本上有三種意義:第一個,就是出世俗的家;第二呢,是出煩惱的家;第三呢,是出三界的家。

出世俗的家,也並不是這麼容易,很多人有家庭的牽累。在上個星期,記得有一位法師講:以前有位居士他想出家,可是因為他的家庭太美滿,妻子也太賢慧了,所以,演變成他不能出家。等到他生了重病,最後在一個特別的案例之下,他出家了。有時候,父母或是妻子之間這種感情呢,也是一種障道的因緣;如果能夠放下的話,那才能夠出這個世俗的家。但事實上,也不容易!如果我們遇到善知識的話,那麼,可能就可以下這個決心了。

當然了,出家也要跟隨著善知識,你才會有正知正見;否則,可能就盲修瞎煉。這裡有一個譬喻,說有一種花是狂花無果,就是它開很多的花,但是到最後不結果。就譬喻成什麼樣呢?就是像外道一樣,他修很多法門,或是苦行--那種修行的法門,甚至比佛教修行所吃的苦還更苦,但是到最後呢,沒有結果。因為那對自己本身是沒有利益的一種行門。

我想講一個這個親情不容易割捨的例子給大家聽,不過這到最後是喜劇收場。在印度有一個婆羅門,他很年少就出家學道了,可是到60歲還不能得道。根據這個婆羅門法,他們的這個規矩:如果你在婆羅門教出家,到60歲還不能得道的話,你就要回家去成家立業了。

這個婆羅門還俗了以後,他就結婚生子,生了一個男孩,非常的可愛,到7歲時開始讀書、寫字,人很聰明又有辯才,其他小孩子都比不上他。可是,突然有一天得了重病,一個晚上就死了。這個婆羅門當然很傷心,他傷心到趴在這個兒子的屍體上,昏迷了,後來又醒過來。他的親戚朋友就勸他,然后把他兒子的這個屍體硬擡到城外給埋葬了。

可是,這個婆羅門他還是不死心,他就想:我這樣哭哭啼啼也沒有用,不如我去跟閻羅王計較,把我兒子的命給要回來。所以,他就很誠心地齋戒沐浴,就離開家了。一路上就問人說:「這個閻羅王住在哪裡?」那麼就這樣問、問、問……,走了幾千里的路,那麼一直走,走到深山裡面,才遇到一些也是婆羅門的這種修道人,他們是比較有修行的人。

他又問這些婆羅門說:「閻羅王的住處要怎麼走?」他們就問他說:「你問這個閻羅王的住處,這有什麼目的呢?」那麼他回答說:「因為我有一個兒子太聰明了,他突然死了,我捨不得。因此呢,我想去請求這個閻羅王能放了我的兒子,讓他回來。以後我就可以養老。」

這些婆羅門修道人很憐憫他這麼愚癡,就告訴他說:「閻羅王所住的地方,不是一般人可以到的。不過離這裡,往西邊走400多里遠,到那邊有一條大河,那裡有一座城。有一些天神,如果他們到世間來巡視的話,有時候就會住在這裡。閻羅王通常會在每個月的8日,在這座城裡住下來。如果你齋戒的話,那你去求見,可能可以見到他。」

這個婆羅門很歡喜,就照他們所指示的,果然找到這一條河,也見到了這座城,那麼他就很誠心地燒香,來求見閻羅王。閻羅王就叫看門的人請他進來,也問他原因;這個婆羅門又把這個理由跟閻羅王講了一遍。

閻羅王說:「太好了!你的兒子現在在東邊這個花園裡頭遊戲,你自己去把他帶回去吧!」這個婆羅門聽到就去了,果然看到他的兒子跟其他小孩子在一起遊戲,就上前把他抱住,哭著說:「我每天想念你,吃也吃不下,睡也睡不著,你有沒有想我呢?」這小孩子吃了一驚,反過來罵他說:「你這個老頭子怎麼這麼不懂道理呢?我只是到你家裡去寄住一下子,你就說我是你的兒子。你不要再多說了,你就趕快離開吧!我現在在這裡,還有自己的父母,你為什麼這樣抱著我呢?」這個婆羅門沒有辦法,就很傷心地哭著離開了。

他又想到,他曾聽說有一個沙門--也就是那時候的佛,他知道我們人世間這種神識的變化,那我應該去問佛。因此,這個婆羅門就來到這個佛講經說法的地方,就是祗桓精舍。婆羅門就跟佛說:「我到地獄見到兒子了,但是他不認我,也沒有這種父子之情。這是什麼因緣呢?」佛就告訴婆羅門說:「你真的是一個很愚癡的人啊!人死了以後,那個神識它就再去投胎轉世了。那麼,即使是父母或是妻子,你的家庭所有的成員都只是一種因緣,才遇在一起的。這個因緣散了,沒有了,大家就離開了。你為什麼一定要這樣計較說:這個兒子就是你的兒子呢?」佛又繼續說:「有智慧的人,他不會貪著這個世間的恩愛,他會覺悟,覺得這個世間都是一種苦。他就會修習經典,或是持戒,那麼把這種妄想給滅了,將來生死就會盡,也就是可以了苦。」

這個婆羅門聽了很歡喜,他就跟佛作禮,說他要出家做沙門。那麼,佛就跟他說:「善哉!」這個婆羅門的鬚髮就自落了,袈裟就著身,變成一個比丘,並且很快就證到阿羅漢果。從這個故事,我們當然也知道,這個婆羅門是有善根的,因為他最後還是見到佛了,而且也出家成為一個比丘,所以他能夠證得阿羅漢果,能夠離苦得樂,離開這個三界。

出家當然是很重要,因為真正解脫就是要出家修行。那麼,如果有人出家,我們隨喜或者是幫助他,這個福德可以說是很大的,可以常常生在天上啊,或是做人世間的國王。但是,如果有人要出家了,我們千萬不要障礙他、破壞他。

在這個《出家功德經》裡頭,佛就講到:如果你破壞別人出家,那麼你會墮落到三惡道;墮落到三惡道到地獄、惡鬼、畜生的時候,還是生盲。生盲就是說你生下來,還是一個盲人,眼睛看不見的--在惡道還是這麼苦!等到三惡道報盡了,轉生為人道;到人道的時候呢,在母胎的那個時候就盲了--眼睛就瞎了,等於說還沒有出胎他就是一個盲人。因此,這個罪報是很重的。那為什麼呢?因為他障礙別人的這個道眼,就是說別人要修道了,他把這個道眼給障住了,所以自己也會像我們剛剛聽《法華經》裡所講的,就會不見佛、不聞法、不睹僧。

在佛出世的時候,有一個人喝醉酒了,那他去請佛剃度,佛滿了他的願。第二天他醒過來,又跑了。佛弟子覺得很奇怪,就問佛:「為什麼他酒醉了,你還要幫他剃度呢?」佛說:「因為他過去生中,從來沒有過出家的念頭。那現在呢,就給他種一個善根。」

已經出家的人當然要好好珍惜,這個出家的機會是得來不易的,那麼好好修行,這樣才能夠報師長恩、佛恩。那麼,還沒有出家的人,當然常常要有這種出家的念頭或是願,要發願要出家;即使你現在還不能出家,但是這個願會幫助你。有一天,因緣成熟了,你也一樣可以出家。

上人常常提醒我們說:在佛菩薩或是祖師聖誕的時候,我們可以發願。因此,再過兩天--上人出家日,我們也可以發願:隨著人上來出家。在9月19日,在觀世音菩薩的出家日,我們也可以很誠心地發這個願:我們也要跟隨觀世音菩薩來出家。當然,我們發願的時候,要發得誠,要發得真。因為這樣,你這個因真了,將來的果呢,才會很實際。如果我們現在這個念頭不是很強,可能只是一個妄想,因為你自己沒有信心。這樣的話,將來的這個願也會實現,但是可能還是會有一些波折,或是不是那麼真實。可是,也會滿我們的願。所以,我們應該要趁機會,好好地把握這個機會,來發真實的出家的願。阿彌陀佛!

觀音菩薩出家紀念法會午齋法語

比丘恆實、比丘尼恆良、比丘方丈恆律,講於2011年10月9日星期日觀音菩薩出家紀念法會午齋時 萬佛城五觀齋堂 The talks given by Bhikshu Heng Sure, Heng Lyu and Bhikshunis Heng Liang on October 9, 2011

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比丘恆實:今天,在觀音菩薩出家這個日子,我們比較早一點開始講法。在吃飯的時候,大家還在排隊拿食物的時候,也可以一邊拿食物,一邊聽法,這樣子就能掌握時間。同時,我們想早一點結束,讓大家可以準備準備,參加下午的一些道場的活動。

昨天晚上我們開始觀音七,所以有七天,一個禮拜時間,專門為觀音菩薩大悲法門來修行。這個主要是《妙法蓮華經.觀世音菩薩普門品》,那是《法華經》裡面的一品——第二十五品,我們就念誦它,每天每天這樣子,已經有三個不同的語言。

這個《普門品》裡面講完了長行,第二個部分就是重頌。這個重頌是偈頌,就是用五個字一句的這個偈頌,把長行裡邊的道理再說一遍。問題就是在長行的時候,我們就誦過去,「噠噠噠噠噠……」誦完了,到底裡邊是什麼道理呢,很難記得,除非你自己回去慢慢地讀一讀,或者是聽法師講解。所以我想,就把其中一個問題提出來,詳細地研究。

這個偈頌怎麼說呢?就這麼說:「悲體戒雷震,慈意妙大雲,澍甘露法雨,滅除煩惱焰。」這個偈頌非常非常有意思呵。本來你想到觀音菩薩——悲體,當然了,大慈大悲觀世音菩薩。戒雷震:怎麼說呢?怎麼說戒律有聲音呢?不但有聲音,而且是打雷,戒律有雷聲嗎?然後就是下雨、打雷,就是天上下雨的時候。然後就說慈意,慈悲的意思。妙大雲:好像那個雲彩遮蓋我們,就會把太陽遮蓋了,變成陰天了。澍甘露法雨:因為這個慈悲像大雲,就下雨了,甘露法像雨那麼多!這個甘露水做什麼用呢?滅除煩惱焰。就是說因為甘露的法雨水,碰到這個煩惱火焰呢,就滅除了,把那個火熄滅了,不再那麼煩惱了。

那麼,我相信大家都會體會到這個意思,就是說當有什麼不如意的事情時,是很容易發火的,很容易生氣,產生種種的煩惱,比如說塞車呀、子女不聽話呀,或者老闆指責你不對——不是你的錯,一樣挨罵呀……,都會容易發火。那麼這個時候,你用什麼來滅火呢?你用什麼熄除煩惱焰呢?那個大悲甘露水從哪裡來呢?《法華經》就說:從戒律來的。這中間有什麼關係呢?戒律怎麼就會給我們大悲的甘露水,滅除煩惱焰呢?這是什麼意思?這個有什麼關係呢?這個持戒、戒體,「悲體戒雷震」跟甘露法雨有什麼關係呢?

是這樣子的:很多人誤解戒律。當他們聽到「受戒」、「持戒」時,他們說:「哎呀!那麼多『不』!不要這個,不要那個,不殺、不盜、不淫……,都是『不』的。『不』字不要了,這個太多了!哎呀,這麼消極啊!這麼消極!」有的人就誤解戒律是這樣子的。我覺得這是一種很皮毛的理解,是一種誤解。你往深裡研究的話,其實這個戒律不是令你沒有自由了,而是令我們得到真正的解脫。為什麼呢?因為戒律並不是要你不自由,戒律的目的是要我們真正地解脫,真正自由。

就是因為我們一般的眾生不知道自己裡面有一個佛性,這個佛性是真正的寶貝。可是往往我們就跟隨我們的六根(眼、耳、鼻、舌、身、意)往外跑,看到那些好看好聽的東西就去追求;拿到了,哎呀!又不滿意了:「還是這樣子,還是老樣子!」無常、苦、空、無我……,往往是這樣。可是我們眾生就是這樣顛倒,不認識,總去追求,總要往外跑……,這樣子。

戒律是說:對那個假的不要去追求。那個殺、盜、淫、妄、酒是假的快樂,你就戒掉那個。你自己的精、氣、神--真正的三寶都會保留。結果呢?境界來了,發火、發脾氣呢!我們就說:「哦!我已經習慣說不殺、不盜、不淫,所以不發脾氣也可以,我就要忍!」結果怎麼樣?你真正的寶物就有了。那個甘露法雨都具備了。所以呢,境界來了,境界去了……,不發火,沒有事!耶!沒有生氣。結果你自己的自尊都保住了,你自己的六親眷屬,你沒有跟他們吵架了,哎!還好啊!

所以,戒律呢,是要由忍來的。要認識:戒什麼——假的。保留什麼——真的東西。所以用這樣的眼光來看待戒律,那就有意思了。那就明白為什麼「悲體戒雷震,慈意妙大雲,澍甘露法雨,滅除煩惱焰。」你越持戒,煩惱焰就少了,甘露水就增長了,你就有得用。所以,得到它就要先認清楚,哪一個是真的?哪一個是假的?是這個意思。

有個比喻,我覺得很恰當:最近這個史蒂夫•喬布斯(Steve Jobs),就是蘋果電腦公司的創始人,在星期三去世了。他是信佛的一個人,也是吃素的呵。為什麼他的去世令全世界的人感覺悲傷?大家好像都覺得自己跟他有關係似的,因為他的公司所製造的產品iPod、iPad、iPhone……被大家認同了--好用!而且,它的設計非常美觀。

我看到一篇文章裡,他的同事就說:喬布斯他的優點,是他能做編輯,他能 edit。那個做編輯的工程師同事來了,說:「這個功能你三個步驟就會做到。」喬布斯就說:「兩個步驟。」那個人說:「不可能的!」喬布斯就說:「兩個步驟,要少一個才行!」然後那個人回去了,弄了,好了,兩個步驟可以了,結果很扼要。全世界它的推銷的人,使用這個東西的人就說:「哇!這個是好用了!它的功能好大。而且外表扼要、美觀。」

就是因為他能做了很多「不」,他會戒很多其他的公司、其他的人,戒不了的、捨不得的,他都捨得了,才得到菁華,然後那個功用都會實現了。

戒律也一樣,我們必須要看那個假的,那個多餘的,就是說不要了,不需要了。然後呢,真的到佛性的時候,它的功用出現了,哇!不可思議!智慧、慈悲、善巧方便、無礙辯才、陀羅尼妙用……,一切都實現了。因為我們會 edit(編輯),就像史蒂夫.喬布斯這樣子。所以呢,你能聽到「悲體戒雷震,慈意妙大雲,澍甘露法雨,滅除煩惱焰。」阿彌陀佛!

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比丘尼恆良:諸佛菩薩、師父上人、各位法師、各位佛友:

今天是我們慶祝觀音菩薩出家的紀念日,(這個法會),在聖城已經舉辦過三十幾次了。萬佛城以觀音菩薩為主;觀音菩薩是聖城的精神領袖。上人強調觀音菩薩的慈悲法門,也在聖城指定:每年有三個觀音七,在春天是慶祝觀音聖誕法會,在暑假是觀音成道日紀念法會,在秋天是觀音菩薩出家日紀念法會,還有在萬佛殿,最主要的雕像就是觀音菩薩。

在觀音法會當中,我們都會誦《普門品》。在《普門品》裡,強調觀世音菩薩的特色、他的神力跟他的變化、化身,還有他用種種方便法門來救度眾生,讓他們走到佛道上來。

為什麼《普門品》有這個名字呢?因為觀世音菩薩在做佛事的時候,是完全普遍的,他對眾生沒有任何的分別心。他平等攝受一切眾生,就好像每一個眾生都是他唯一的孩子。普遍、普門就是不分別文化、膚色、種族、宗教、年齡、性別、相貌、知識等等。

這位菩薩本身也是普遍的,他沒有被這些所限制。他可以了解每一個眾生,然後知道用哪一些方便法門來度我們。還有,觀世音菩薩也不會因為我們有煩惱,或者是迷惑而看不起眾生,他會認識每一個眾生的佛性,知道我們的潛能。所以,觀世音菩薩對不同的眾生,會用不同的方便法門。他的心是廣大的、包容的,他知道每一個眾生需要哪一種方便法門來教化他,就像《普門品》裡面講的:應以什麼身來度這個眾生,他就會現什麼身。

其實,這是他的慈悲跟智慧的一種作用,真正的慈悲不可以沒有智慧,真正的智慧也不可以缺乏慈悲,其實,智慧跟慈悲是同樣的東西。這也是觀音菩薩圓滿了六波羅蜜的結果,那六波羅蜜(六度)的頭兩個,就是「布施」跟「持戒」。

我們每一個人都有我們自己的因緣,這個因緣就是跟觀音菩薩的緣。所以,我們今天到了這裡,可能很多人是為了要感恩觀世音菩薩幫助了自己,或者是我們也有一些人知道:這個世界現在很需要觀世音菩薩的慈悲跟智慧,所以來這裡慶祝觀世音菩薩出家紀念日。其中還有一些人發了心,要學習觀世音菩薩的慈悲跟智慧。如果我們可以真正學習,像觀世音菩薩的話,那我們就可以減少我們很多的煩惱跟妄想,我們可以啟發我們本有的智慧跟慈悲,還有也可以發現用哪些方便法門來幫助別人,走到佛道上面來。

這種普遍的慈悲跟智慧的作用,也不能只限制在有情眾生,因為有情與無情,我們在哪裡可以劃線(區別)?我們可以說:這個地球是沒有有情的眾生嗎?其實,地球包容了很多、無數的有情眾生。如果我們害了這個地球,我們也就害了那些眾生。同樣的,空氣跟水也是同樣的道理。

現在,我們再把布施跟持戒、慈悲跟智慧放到一起。我們可以說:布施有兩方面,一個方面,是布施所有資生的物質,還有布施法,還有布施無畏的精神。另外一方面,是我們不使用我們不必要的東西。如果我們不使用我們不必要的東西,那那些東西、那些物質就還存在,其他的眾生還可以使用它。我們不使用這些我們不必要的東西,那我們這就是持戒,然後我們就會得到安樂,得到清淨。

好像我們今天用齋之前,先有廣播說:「請只拿您可以吃完的,不要丟掉任何的食物。」這也是一種布施跟持戒的方式,也是慈悲跟智慧。當我們在觀想這個「五觀」的時候--這個五觀就是在開始的時候,維那念的。這個五觀不是單單對食物而講,也可以是對任何的物質,包括科技、機器、我們的衣服、我們的房子等等,任何我們用的東西。

如果我們可以觀想:要花多少的能源來製造這些物質?然後又要花多少人工,以及製造、使用這些東西,對環境和社會的影響與破壞。然後,當它們壞掉的時候,或者是我們已經討厭它們,我們要再買個新的時候,我們要再問我們自己:我真正需要這些東西來生活嗎?我有沒有權利、我有沒有資格來使用這些能源,來利益我自己,來享受它?慢慢地,我們這樣子觀想,我們就會發現:我們根本不需要這麼多東西,我們就會因此很快樂、很健康。

反之,我們如果一直往外追求這麼多的物質,會障礙我們可以真正地欣賞,真正能帶給我們快樂的東西,就是人際關系、跟朋友和家庭的良好關系,還有我們人與人之間的慈悲、健康--心理跟生理的健康,還有平安、知足,還有一個平安跟清淨的環境。

現在廣泛的經濟的失敗,我們所看到的,我們可能會覺得它很不幸。但是,從另外一個角度,其實或者可以是讓我們轉過來,然後保護這個地球,保護和挽救我們自己。如果我們可以改變我們的生活方式,減少我們的欲望,然後真正欣賞可以帶給我們快樂的東西,這樣子的話,就可以挽回這個破壞地球的情形。阿彌陀佛!

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比丘方丈恆律:師父上人、各位法師、各位善知識:歡迎回到萬佛聖城來!

早上我遇到一位居士,他跟我說他今天來參加觀音聖誕。各位善知識:您覺得他說得對不對?相信在座的各位都會說:「我們今天是慶祝觀世音菩薩的出家日,不是觀音聖誕。」我也是如是地告訴了他,他接著說:「法師,您說是觀世音菩薩出家紀念日,這跟我有什麼關係呀?」

我想,這是一個很好的問題。特別是在家居士可能會想:我今天來這裡,是求佛菩薩、宣公上人為我及我的家人來祈福的。然而,我愛我的孩子、我的妻子(或我的丈夫),我的房子、我的車子以及我的金子--所謂「五子登科」,幸福美滿,談到出家,對我而言太遙遠了!那是你們出家人講的出家話。

在這裡,我想請問各位善知識一個問題:「您想不想生活得心情愉快而少煩憂?譬如少一些憤怒、一些嫉妒、一些貪心呢?」如果您的答案是肯定的話,這表示您願意出煩惱的家。

再請問各位:「您想不想往生西方淨土,了生脫死呢?」如果您的答案是肯定的話,這表示您願意出三界的家,出生死輪迴的家。

所以,今天我們來慶祝觀世音菩薩出家日的法會,就是在提醒我們:不要忘記!要出煩惱的家、出三界的家、生死輪迴的家,而回到我們不生不滅、清淨光明的自性的家。

如何出煩惱的家?乃至出三界、生死輪迴的家呢?

今天早上我們誦持的《普門品》,就提供給我們一個非常有效的好方法。那就是「一心稱名、常應心念」,也就是我們要經常誠心地誦持觀世音菩薩的聖號。換句話說,就是我們只要經常誠心地持誦觀世音菩薩的聖號,我們就是跟隨著觀世音菩薩出煩惱家、出三界家、出生死輪迴的家,而回到我們西方極樂淨土的家,也就是我們無量光明、清淨自性的家。

您同意嗎?如果您同意的話,我們就要試著去做它。所謂「知道的不算,做到的才算數!」

如果我們盡力而為去做,我們不但幫助了自己,也在同時幫助了整個世界,使這個世界多了一股清淨的正氣,也使這個世界減少了一份天災人禍和暴戾之氣。您覺得好不好啊?

救難更救急的觀音菩薩

比丘尼恆教講於2011年10月11日星期二晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jiao on October 11 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位佛友:阿彌陀佛!這裡是恆教。在大乘佛教中,觀世音菩薩代表完美慈悲的化身。信仰觀世音菩薩從印度開始發跡,《華嚴經》中描述:「於此南方有山,名補怛洛伽山,彼有菩薩名觀世音自在。」補怛洛伽山是在現在印度的南方。從印度開始流傳,東自日本、韓國,西自印度、西藏,南到斯里蘭卡、東南亞,北至蒙古。當然在中國佛教四大名山中的普陀山,也是沿用補怛洛伽山的簡稱而聞名。觀世音菩薩現在也到了西方的歐、美,甚至非洲及澳洲都有信仰觀世音菩薩。不但南傳佛教可以找到觀世音菩薩的蹤跡,在大乘佛教和藏傳密教觀世音菩薩更是顯要的。

According to Mahayana Buddhism, Guan Yin Bodhisattva is the Bodhisattva who represents the perfection of transformation body for his kindness and compassion. As the Flower Adornment Sutra descries, “From the South, there is a mountain called Potalaka. There is a bodhisattva named Gwan Shi Yin Self-Mastery.”MountPotalaka is located in the south ofIndia. Faith in Guan Yin Bodhisattva began inIndia and later spread to the east likeJapan, Korean, the west toIndia andTibet, the south toSri Lanka and south East Asia, the north toMongolia. Pu Tou Mountain is the Chinese transliteration of Potalaka, and is recognized as one ofChina’s four most popular Buddhist sacred locations. Nowadays, Guan Shi Yin Bodhisattva has come to Western countries like Europe andAmerica, and recently is even recognized and worshipped in Africa andAustralia. In addition to Theravada Buddhism, Guan Yin Bodhisattva even is very prominent in Mahayana Buddhism and Tibetan Buddhism.

觀音菩薩法身是遍佈十法界的,觀世音菩薩廣大靈感,常隨眾生的因緣而示現  。在《普門品》中提到,觀世音菩薩有三十二種化身,因應眾生的需要而現身說法。他可以化身為佛、辟支佛、聲聞、梵王、帝釋、自在天、大自在天、天大將軍、毘沙門、小王、長者、居士、宰官、婆羅門、比丘、比丘尼、優婆塞、優婆夷、婦女、童男、童女、天、龍、夜叉、乾闥婆、阿修羅、迦樓羅、緊那羅、摩睺羅伽、人、非人、執金剛神等等。所以,在佛教各種菩薩像中,觀世音菩薩像的種類也是最多,這大概與觀世音有各種化身為眾說法有關。

Gwan Shi Yin Bodhisattva’s dharma body appears in the ten dharma realms. Gwan Shi Yin Bodhisattva has vast efficacious responses and manifests in accord with the causes and conditions of living beings. The Universal Door Chapter, describes Guan Shi Yin Bodhisattva’s thirty-two transformation bodies, which appear in response to the needs of living beings. He appears as a Buddha, Pratyeka Buddha, Sound-hearer, Brahma Heaven King, Shakra, the God of Comfort, the God of Great Comfort, mighty General of the Gods, God Vaisravana, minor king, elder, minister of state, Brahman, Bhikshu, Bhikshuni, layman, laywoman, lad or maiden, God, Dragon, Yaksha, Gandharva, Asura, Garuda, Kinnara, Mahoraga, human, nonhuman, Vajra-wielding Spirit. Among many other statues in Buddhism, Gwan Yin Bodhisattva has the most number of images which depictg him. It is possible that a variety of Guan Yin Bodhisattva manifestations for speaking dharma to various individuals in accord with their potentials is found throughoutAsia.

例如最常見的白衣觀音、千手千眼觀音、觀自在菩薩、善財龍女觀音、魚籃觀音等等。在《華嚴經入法界品》中,善財尊者經過五十三參之後,終於悟道。善財童子參訪的第二十七參就是觀世音菩薩。觀世音菩薩對善財童子宣說大慈悲法。而另一位龍女尊者,則是在於法華會上成佛,又示現為童女身,與善財一同,成為觀世音菩薩的左右脅侍。他們倆隨同觀世音菩薩,造福人間,利樂有情。他們也是觀世音“聞聲救苦”的左右助手。

The most common of these have been Guan Yin in white, Guan Yin with thousands of hands and eyes, Guan Yin of self-mastery, Guan Yin with Sudhana and Dragon Girl, Guan Yin holding a fish basket, etc. In the Entering the Dharma Realm Chapter of the Flower Adornment Sutra, Sudhana obtains enlightenment after he learns from fifty three good knowing advisors.  Guan Yin Bodhisattva is the twenty-seventh advisor whom Sudhana has learned from.  Guan Yin Bodhisattva speaks the great compassion dharma to Sudhana.  Meanwhile, another dragon girl also becomes a Buddha during the Dharma Flower assembly. He manifests as a maiden, and together with Sudhana, becomes an attendant of Guan Yin Bodhisattva. The two of them, along with Guan Yin Bodhisattva, create blessings for and bring happiness to living beings. They become the two helpers of Guan Yin’s rescuing living beings upon hearing their suffering.

觀音菩薩的法身不但遍佈十法界,在娑婆世界中更是認知度最高的一位菩薩。在佛教的道場裡,不管是顯教、密教,或禪宗、教宗,乃至淨土宗都修習觀音法門。例如和禪宗經典中與觀音法門最密切的是《心經》和《楞嚴經》的二十五聖──觀音菩薩的耳根圓通,密宗的大悲咒和四十二手眼,淨土宗的《觀無量壽佛經》。

Guan Yin Bodhisattva’s dharma body appears throughout the Ten Dharma Realms. Among Bodhisattvas, he is most popular and recognized in the Saha World. In Buddhist temples, whether emphasizing exoteric dharmas, esoteric dharmas, Chan School, Teaching School, and especially the Pure Land School, Guan Yin methods are practiced. The classicChanSchool, for example, the Heart Sutra of Guan Yin Bodhisattva, as well as Guan Yin Bodhisattva’s method of Perfect Penetration of Ear Organ found in the Twenty-Five Sages of the Shuragama Sutra. The Great Compassion Mantra and the Forty-two Hands and Eyes are important in theSecretSchool, and the Sutra of Visualizing the Buddha of Limitless Lifespan is also studied and practiced in thePureLandSchool.

根據《玄奘大師傳》中記載,玄奘大師有多次祈求觀音的靈感經驗。玄奘大師在取經的過程,遇到惡鬼異類或有險難處也都是念誦《般若心經》和念觀世音菩薩。等到回到長安,所獲經論六百五十七部。他自評說皆仰仗於《般若心經》和觀世音菩薩的慈悲力。師父上人也是修持大悲咒及四十二手眼來安天立地。另外,若有護國息災法會也是以觀音菩薩的法門為主。因為觀音菩薩不但救難,更救急。

According to the “Biography of Master Xuanzang”, Master Xuan Zang prayed and received many responses from Guan yin Bodhisattva. Whenever Master Xuan Zang encountered evil ghosts or difficulties and dangers along his journey toIndiato obtain the Buddhist canon, he always recited the “Prajnaparamita Sutra” and recited Guan Yin Bodhisattva’s name. He brought back with him to Chang’an China six hundred and fifty seven sutras and shastras. He commented that he basically relied on the “Heart Sutra” and the power of Guan Yin Bodhisattva’s compassion. Our Venerable Master also recited the Great Compassion Mantra and practiced the Forty-two Hands and Eyes to settle the heave and the earth. In addition, at every dharma assembly aimed at protecting the country and quelling disasters, Guan yin Bodhisattva’s method are the key and Guan Yin Bodhisattva is the host. Not only can Guan Yin Bodhisattva rescue living beings from difficulty and suffering but also he can imediately respond to emergencies.

除了修道人和皇親顯要以外,觀音菩薩更是許多平民老百姓所依歸的對象。前一陣子瑜伽鎮的葛瑞絲 哈德森博物館展出一系列本地的歷史文物。萬佛聖城也是其中一部分。我本來以為萬佛城是唯一代表當地佛教的團體。去了才知道,觀音菩薩比我們都早到了瑜伽鎮。因為在博物館內看到一尊銅製的觀世音菩薩像。讀了說明後,才知道這尊觀音像是屬於這個葛瑞絲 哈德森家族所雇用的一位王姓長工的。當年王姓家族從中國離鄉背井,飄洋過海就帶著這尊觀音菩薩。推算一下這歷史背景,應該是在一八六零年多,也是在加州淘金熱後,當時有大量中國人來淘金做礦工。可見得觀音菩薩對一般老百姓的重要性。

In addition to cultivators, kings and officials, many common people also rely on Guan Yin Bodhisattva. Last month, theGraceHudsonMuseumin Ukiah showed a series of local historical artifacts. CTTB also was included in the exhibit. Originally, I thought CTTB was the only Buddhist group in this town. After I went to the Museum, I discovered that Guan Yin Bodhisattva has arrived in Ukiah much earlier. In the exhibit was a display of Guanyin Bodhisattva. Reading the description, I learned that this Guan Yin statue was owned by the Wong family who worked for Grace Hudson’s family. When the Wongs left their hometown inChinaand crossed the sea, they carried this Guan Yin Bodhisattva statue with them on their long journey. This event took place in the 1860s. That was the time of the gold rush, when a large number of Chinese people came far away fromChinaand worked in the gold mines. This is one aspect to show the importance of Guan Yin Bodhisattva in the minds of common people.

在《楞嚴經》的二十五聖中提到,佛滅度後此界眾生為入菩薩乘、為求無上道,哪一種方便門最容易成就?經中提到觀音菩薩的耳根圓通。觀音菩薩雖然時時在定中,還是可以處處尋聲救苦。比起其它五根來說,我們人的耳根是最利的。就好像一個人雖然睡著了,若有人敲鐘或擊鼓,還是會有覺知。

The Twenty Five Sages Speak of Enlightenment Chapter of the Shuragama Sutra, investigates which of those twenty-five methods of practice will most efficaciously lead beings of this world to practice in accord with the Vehicle of the Bodhisattvas and to follow the path to supreme enlightenment. Which of those methods will lead them most easily to success? It recommends the practice perfected by Guan Yin Bodhisattva through the faculty of hearing as the easiest way to reach enlightenment.  Although Guan Yin Bodhisattva dwells in Samadhi, he is still able to hear the sounds of suffering and leave the suffering behind. Compared to the other five faculties, the hearing faculty is the most effective. It is like a person who fell asleep but still can hear the sounds of striking the bell or drum.

幾年前法大有一堂課叫末期病人安養院。這是提供一些罹患長期絕症病人心理和身體的醫療服務。這堂課是由一些發心的醫生及護理人員來輪流教學生如何幫助這些病人。最後一堂課時,有一位義工就和大家分享她的故事。她說她是為了報恩才來做義工。當年她曾經一度被宣佈昏迷,而她的先生不久就有了女朋友,還把他的女朋友帶在身邊一起來看她。她告訴我們說她可以聽得到他們的對話,她非常傷心,也沒有求生的意志。後來她聽到她七歲的兒子在她耳邊說:媽媽您是我世界上最愛的人,她就萌生求生的意志。最後她好了起來。之前也有法師在臺上提到臨終助念的重要性,也就是用耳根的聞性來幫助我們往生善道。

Several years ago, there was a course called “Hospice” in DRBU.  It’s a program designed to provide a caring environment for meeting the physical and emotional needs of the terminally ill. There were several doctors and nurses and other volunteers who took turns to take care of the patients who have terminal illnesses. In the final class, a volunteer shared her personal story. She felt eternal gratitude to this program for saving her life. She joined this volunteer team in order to express her gratitude.  She was once diagnosed as comatose. Not too long after being in a coma, her husband got a new girl friend and two went together to check on her. She told us that she still could hear their conversation, and she was very sad and wanted to give up her life. Not until she heard her seven-year-old son, who spoke close to her ear, and said, “Mom! You are the dearest person whom I love in this world!”  It was then that she gained the will to stay alive. Finally, she was able to awaken from the coma and recovered completely. Previously, another Dharma Master also spoke on the importance the hearing faculty in reciting Buddha’s Name for people who are passing away. It is the application of the nature of hearing related to our ear faculty that assists us to be reborn in a wholesome realm.

今年過中國年時我在法界,大年初一晚課時就有一位老同修的兒子來到法界。原來這位老居士突然病倒,家人就送他去醫院急救,這個兒子是家中最小的,所以他的長兄們就處理家裡的事,他也幫不上其它的事,就跑到法界祈求佛菩薩保佑。他要求法師開麥克風給他,當時法師有點不解,問了之後,才知道他覺得用麥克風菩薩才聽得到。那菩薩也很幫忙,他的父親真的一兩天就出院了。這跟麥克風有沒有很大的關係我不知道,但是我想這和他的誠心比較有關係。因為人要有誠心,佛就有感應。

This past Chinese New Year, I was inTaipeibranch, and the first day of Chinese New Year, an old lay member’s son came to join us. It turns out that old layman suddenly fell ill, and his family sent him to the emergency hospital. This son is the youngest one, so his other older brothers took care of almost everything. So, he really couldn’t do much to help. So, he came to the Tapipei Branch to pray to the Buddhas and Bodhisattvas for blessings on his father’s behalf. He asked us to turn on the microphone for him to use. At that time dharma masters there were a little puzzled, and asked why he wanted to use the mike. He replied that the amplification from the microphone would ensure that the Buddhas and Bodhisattvas would hear his prayer. In fact, Bodhisattvas responded his request very well; his father was discharged the next day.  I don’t know if the response really resulted from using the microphone, but I think his sincerity is the key. Because according to the level of one’s sincerity the Buddhas will respond.

那怎樣才能和觀音菩薩相通呢? 有一天我正好在找一位法師,這位法師正在做拍手運動,而且離我大概有五十公尺遠,我叫她幾次她都沒聽到,我就想我要怎樣讓她知道我在找她呢? 我就想了一下,那我也拍手好了,結果我拍了幾下她就好像有反應,我就繼續拍,拍到她轉過頭四處看看。 這時她就看到我了。所以我們持念觀音菩薩聖號也就是這樣。我們要和觀音菩薩相應,就是一心稱念觀音菩薩的聖號。

So how can we connect with Guan Yin Bodhisattva? One day I happened to be looking for a Dharma Master, and she was doing a clapping hands exercise. She was about fifty meters away from me; I called her several times, but she did not hear me. I was thinking how to make her to be aware of me? I thought for a moment, and then I decided to clap my hands, too. After I clapped for a few seconds, she seemed to hear me. And after a few minutes, she turned to look around, and then she saw me. So, upholding Guan yin Bodhisattva’s name is similar. If we want to connect with Guan Yin Bodhisattva, then it is said in the Sutra that we have to uphold his name single mindedly.

觀世音菩薩是悲智雙全,他的功德智慧是修行平等慈悲所成就的。如《佛說羅摩伽經》卷上觀世音菩薩章說:「善男子。我已成就毘羅摩伽三昧大悲法門。善男子。此毘羅摩伽三昧大悲法門。是菩薩行。一切菩薩功德智慧。」

Gwan Shr Yin Bodhisattva is complete in both compassion and wisdom. His merititorious virtue and wisdom were achieved through the cultivation of kindness and compassion shown equally to all. As the Buddha says in the first part of the Viranga Sutra Spoken by the Buddha) [= the Chapter on Entering the Dharma Realm (Gandavyuha) of the Avatamsaka Sutra], “Good man, I have already accomplished the Dharma door of great compassion of the Viranga Samadhi. Good man, this Dharma door of great compassion of the Viranga Samadhi is the meritorious virtue and wisdom of all Bodhisattvas which a Bodhisattva cultivates.”

觀音菩薩的千眼有觀照之明、千手有護持之力;而千眼代表著般若智慧,因以五蘊皆空,照見世間的無常、無我,才能度一切苦厄。我們一般人還有執著這五蘊,所以無法照見五蘊皆空,起了對待心就開始有人、我的分別。只有真正能做到無人、無我 時,才能以眾生之苦難為苦難。千手代表著慈悲,行菩薩道。在《普門品》中也提到,觀世音菩薩是「施無畏者」,給予種種的無畏施,幫助眾生免除諸惡趣,滅除諸結使,令發大悲心,引導入極樂。

Guan Yin Bodhisattva’s thousand eyes have the light of contemplating wisdom; his thousand hands have the power to protect and assist.  His thousand eyes represent the profound prajna wisdom. He illuminated the five skandhas and saw that they are all empty, and saw that there is nothing permanent—there is no self in this world. Therefore, he can cross beyond all suffering and difficulty. As ordinary people, we are still attached to the five skandhas, so we don’t understand that they are actually empty and thereby unreal.  So, when we begin to react to objects, we will discriminate self and others. Only if one can attain the mark of no others and no self can one be able to take other’s suffering as one’s own. His thousand hands represent compassion, as part of practice on the Bodhisattva’s path.  The Universal Door Chapter also mentions how Guan Yin Bodhisattva can bestow courage and dispel all fears. He gives fourteen kinds of fearlessness to help living beings avoid falling into the evil destinies, eradicating their karmic obstacles, bringing forth their compassion, and directing them to be born in the Land of Ultimate Bliss.

《觀無量壽經》提到觀世音菩薩和大勢至菩薩是阿彌陀佛的兩大脇侍菩薩。另外此中十六觀的第十觀「觀音觀」也提到,凡上品往生的修行人,臨命終時將見到阿彌陀佛與觀世音菩薩、大勢至菩薩持寶臺來迎接。所以觀世音菩薩不但是阿彌陀佛的助手,協助眾生往生淨土的接引者,更是一生補處的大菩薩。等阿彌陀佛入涅槃,觀世音菩薩就遞補佛位。

The “Sutra of the Buddha of Limitless Lifespan” identifies Guan Yin Bodhisattva and Great Strength Bodhisattva as Amita Buddha’s assistants in edifying all beings. Also, the tenth visualization of the “Visualization of Seeing the Real Body of Guan Yin,” explains that if a cultivator who attains the upper grade of lotus while he is passing away, he will see Amita Buddha, Guan Yin Bodhisattva, and Great Strength Bodhisattva appearing before him. Guan Yin Bodhisattva will hold a Golden Dais and stretch out a hand to receive him. Moreover, not only does Guan Yin Bodhisattva assist Amita Buddha to help living beings to be born in the Pure land, but also will be a Buddha who hosts theLandofUltimate Blissafter Amita Buddha entering Nirvana.

這次的觀音七是今年聖城舉辦的第三次,也是今年最後一次。希望大家珍惜這難得之因緣,不只是為幫助自己的法身,更為眾生的利益做著想。

This Guan Yin session is the third one and the last one of this year. Hope everyone cherishes this rare opportunity: not only to help our own dharma body, but also to benefit of all living beings.

中醫養生

鄭偉德講於2011年9月28日星期三晚 萬佛城大殿  A talk given by Victor Cheng on September 28 (Wednesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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阿彌陀佛!諸佛菩薩、上人、各位法師、各位居士:大家晚安!阿彌陀佛!今天我在這裡要跟大家介紹一下中醫養生,只有三十分鐘,所以用很快的速度,大略地講一講。中醫養生,傳統上其實是非常重要的。在唐朝,王冰注的《黃帝內經•素問》裡,養生的《上古天真論》,是排在第一位的。但是,隨著時代的演變,中醫養生的地位就越來越下降了。到了現代中醫養生就排到後面,改成《陰陽應象大論》排在第一位。

現在我們中國的中醫課本也是,中醫養生排在後面。但是其實傳統上來講,中醫養生才是中醫的精髓所在。因為中醫的傳統是來自道家的傳統,所以治病是其次,主要是要合天時,順於道,養生是最重要的。

從中醫來看的話,養生我們分兩個部分。一塊算是防病學,一塊才算是養生。要做到養生第一要先防病;要看疾病的的概念。在中醫來講,疾病這個概念,跟西醫非常不一樣。西醫它看疾病,它一定要有一個局部、確切的問題。好像你有一個細菌感染了,得了病毒,或者一個指標過高,它一定要很明確的診斷。但其實很多時候也是診斷不出來的,所以就是只打一個標籤而已。

但是中醫來講的話,任何的疾病都是正邪相爭的結果。通常都是正氣先弱了以後,才有邪氣。所以中醫看疾病來講,就是已經先有正氣衰退了,才讓邪氣有機會進入到身體。

所以中醫把疾病的病因分成三個,叫三因學說:

一個叫外因,外因就是風、寒、暑、濕、燥、火六種邪氣,它過多了以後,再加上人的正氣虛,它就會造成外感的疾病。

還有內因;內因就是情志。人的思想感情上面出了問題,中醫來講就會引起內傷的疾病。

第三種就是不能屬於外因也不能屬於內因的,叫做不內外因。不內外因的範圍就很大了,可以包括外傷、飲食、過勞、中毒、蟲咬……幾乎其他的,都可以放在不內外因裡面。

要避免外因的話,就要順應天時,還要培養自己的正氣;有了正氣的話,就可以抵擋住這六種邪氣。

那內因呢,就是要在你的精神上,不要讓你的情緒產生過大的變化;這些直接從心理影響到氣機,再從氣機影響到我們的生機。所以在中醫來講,情志不要過度,也是很重要。

不內外因的範圍太大了,所以這個沒有辦法(在這裡)解釋。

如果從養生來講的話,我們要先了解一下基本-中醫的生理學。中醫的生理學是以五臟為主;五臟就是心、肝、脾、肺、腎。

我們先從心講起。在中醫來講,心為君主之官,就是說心好像皇帝,我們人身的五臟都是在心的控制之下。所以要養生的話,養心是很重要的。但是心,中醫來講,心肝長旺,心肝虛症是比較少的,大部分是旺的;因為大部分的人是思想太多,太復雜,所以心火是常旺。那心的話呢,如果你常常思考,就會暗耗氣血。你看一個人,他常常在想事情,動腦筋,好像沒有做什麼體力活,他就很累。他為什麼這麼累呢?中醫的解釋是他暗耗心血。

像我以前在上海的一個老師,她結婚頭十年生不出孩子,因為唸中醫太累了,所以她一懷孕就流產。後來她學到了一定的程度,學習上放輕鬆了,她才成功地懷孕生孩子。所以呢,思想要放輕鬆,想事情其實是耗體力的。

第二個臟,我們談肺。中醫講,肺為相傅之官,肺朝百脈,就是肺是配合心臟在做事。肺的功能是宣發肅降,所以肺它一定要舒暢。肅降,就是說它要一個往下的,它是五行裡屬金的,它有一個下降的趨勢。那肺呢,古人講,心、肝是常旺的;肺、脾、腎是常虛的,所以大部分人的肺是偏虛。

大部分的人,肺偏虛的原因是,普偏是不納氣,換句話說就是胸式呼吸。它常常是肺氣不足的。那要納氣的話,肅降的話,他要改成腹式呼吸。腹式呼吸,就是的腹壁要能夠放鬆……最好的其實是丹田呼吸,比腹式呼吸更好。丹田呼吸就是你的丹田(下腹部)要微微用力,唱誦久的人就有這個感覺,上身是放鬆的但是丹田微微用力。如果長期練習的話,肺就比較不容易虛。

第三個是講肝臟。肝主疏泄。肝是主木的。在中醫來講,肝通常也是旺的。因為肝主疏泄,它其實是一種欲望的抒發。人有欲望,而且大部分的人是欲望過多,所以他的肝是旺的。當他達不到他的欲望的時候,他就容易肝鬱;肝鬱就氣滯;氣滯就渾身不舒服,所以要養肝的話呢,要知道肝是長旺的,你要減少欲望。但是你要防止肝鬱、氣滯,你要常常地運動,跑跑步,讓這個氣血流通,這樣子的話也可以幫助肝的疏泄。

第四個臟是腎臟。腎主收藏。所以腎是要收藏我們的精氣的。古人講,腎無實症,就是沒有實的。很多人去看中醫,中醫給他講,說他腎虛,這個真的很難講。因為腎無實症,因為是虛的,因為沒有人的精氣是足夠的。除非你是得道的人;不然的話,大家的腎都是虛的。腎的保養主要是不要縱欲,道理很簡單,就是忌房事。

現在我要講,養生的重頭戲其實是在脾臟。因為「腎為先天之本,脾為後天之本」,所以脾胃是很重要。因為腎的話,父母給你的先天精氣,那後面你能做的,就是不要有房事,就沒有很多可以做的了。但是脾的話,可以產生的問題就很多。脾胃呢,中醫來講,脾旺於四季。

如果有人讀過上人的《五行性》的話,你這樣看,有四季春夏秋冬。但是人有五臟,那五跟四怎麼除,五跟十二個月怎麼除呢?所以裡面最後上人講脾旺於四季,這是中醫來講的,就是四季裡面都要有脾。

有胃則生,無胃則死;這是脾胃的重要。你把脈的時候,一個人健康的脈,要有三個特點,就是胃、神、根,就是不但旺於四季,你脈裡也要顯現有胃。一切的健康都不能離開胃,所以說胃旺於四季,它一年四季,每一季三個月,最後一個月都是屬於脾胃的。

脾胃的話,五行中土這一行,在十二個月裡面占四個月,其他的四個行都只占兩個月。可見古人注重脾胃,是把它放在多麼重要的地方。

脾要怎麼健呢?中醫講脾主四肢,你要健脾的話,就運動你的四肢;要運動,然後也不能過飽,也不能過餓,也不能過勞,也不能過逸,放逸太懶散。所以這個脾胃的養生是重頭戲,所以脾胃派在中醫是獨立成為一派的。

脾胃又處在中焦,所以它同時有升清降濁的功能。中醫來講,脾胃不好的人,清氣不升,濁陰不降,它的升清降濁的功能很差。所以,如果脾胃不好的人,他常常會感覺沒有力氣。有的人常常有內臟下垂,有的人他有濁氣排不出去,就會變成身體裡長濕疹。所以基本上,內傷雜病基本上以胃來論之。阿彌陀佛。謝謝。

【編按:鄭偉德醫師,柏克萊大學經濟系畢業;之後到萬佛城培德男校任義務教師兩年,再前往上海中醫大學就讀,畢業後取得醫師執照。目前在Ukiah執業,並為聖城住眾義診。】

歸鄉記——再見越南

比丘尼恆優講於2011年9月29日星期一晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng You on September 29 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、師父上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!今天輪到恒優上來報告。我剛剛去了越南回來,所以回來跟大家分享在那邊的見聞。

從1978年乘船逃難(離開越南),我和爸爸都一直不敢回越南,到現在已經三十三年了!本來我們這次決定:今年9月帶爸爸回一次故鄉,他也同意了。可是後來他卻生病住醫院並且開刀;因為他的大腸爛了一段,所以需要開刀。開刀以後是好了一點,可是後來腹水侵入了他的肺,醫生也找不到原因,為什麼還繼續有腹水。後來他病不斷加重,就在醫院往生了。

本來是要帶我爸爸一起回越南,後來我們決定:帶爸爸的相片回故鄉,把他的照片安放在祖母那裡,與祖母一起供起來。9月4日,我的媽媽、二姐、二姐夫及他們的女兒四個人一起從法國飛往越南,我是先從這邊(美國)飛過去,然後我們一起在西貢見面。

第二天一早,我和家人去租了一輛車,我們一起去爸爸在鄉下的老家,那個地方叫 Can Tho。在路上,我們停到一個道場,在那個道場有兩個出家人,我以前在法國跟她們見過面。一位是叫行海師,她一開始是想來道場(法國華嚴寺)做工,她沒有上到佛殿來;那天當我見到她時,我請她跟我們一起來誦經。她說她不會誦經;我說沒關係,也可以上來聽。那天她聽我誦完《梁皇寶懺》,就說:「誦經很好聽。」從那個時候開始,她便發心要學佛。後來她到處去學習佛法,最後到越南的 Hung Thien 寺那邊出了家。

另外一位是行恒師,她在越南時是一位很好的學生,因此她得到一個法國人的資助,讓他們四個人去法國讀書。那時她常常來道場(法國華嚴寺)拜佛,也聽我講法。那天我講的《地藏經》,我問他們:「你們是要做菩薩?還是要做鬼王?菩薩是對眾生慈悲的,愛護眾生。鬼王是要割剪眾生,炒煮眾生。」她翻來覆去地思考那句話。她跟我說她以前想出家,可是現在她沒有錢去讀書,所以她還必須到那個餐廳來工作;如果兩年以後她讀完書,回到越南的話可能也要出家。後來是真的,她回到越南以後,得到了父母的允許而出家了,也是在Hung Thien 的道場那邊。

那天我們到那邊,本來是事先沒有約好的,可是臨時有人打電話來,說有人送魚來,可以去放生,於是我們跟兩個法師,還有老和尚一起去放生,在湄公河裡放生了很多很多的魚。Hung Thien 道場的那個法師是專修禪定法門及放生的,所以我們有因緣跟他們去放生。

離開了她們兩位,我們前往我爸爸的家鄉。以前我去過祖母的家,那個房子跟一個道場是隔壁,這個道場是我爸爸自己建起來的。後來在那邊,我們為他的相片設了一個牌位,才離開。

離開 Can Tho,我們去Sa Dec--那是我母親的故鄉,我們去那邊是看望外婆的家人。那邊的人生活得還好,所以我們沒有逗留很久,第二天就回到了西貢。

在西貢我們是分開活動的,我姐姐跟她的先生、女兒是去 Sa Pa。我、媽媽是和一些佛弟子一起活動,他們有的來過萬佛城。我和他們在越南禮拜了兩個老和尚。一位是 Thich Thanh Tu,一位是 Thich Tri Tinh 老和尚,也是一位高僧,在越南的南方很有名。他(Thich Thanh Tu)因為剛從醫院回來,感覺很累,同時也有人請我們吃飯,只好等老和尚好一點才可以再來見他。我們只能來看望、問訊(他不讓我們頂禮),然後再離開,沒有辦法跟法師講話。

我們繼續上路,去禮拜了另外一個老和尚,他的名字是 Thich Tri Tinh,今年93歲了,可是身體很好。我們進去看他的時候,他講了很多故事給我們聽。老和尚曾經將中文經典翻譯成越南文,越南大部分的道場,都是使用他翻譯的經典來誦經。那位老和尚跟我母親有親戚關係,所以老和尚跟我們講了很多以前他小時候的故事。老和尚常常讓我們有空就來看望他。他常常鼓勵大家要吃素,不要造業,不要殺生。他不僅鼓勵我們愛護眾生來吃素,同時也要我們知道,如果我們吃肉,也是會造很多的業。在這邊很多的人會養動物、抓動物、殺動物、賣動物……,所以這是為什麼叫我們不要吃肉;如果吃肉的話,我們也會讓很多很多人做那個(殺生的)工作,造惡業,我們也會因此跟他們有共業(殺業)。

然後,我們回來的路上,我們進入一所精神病醫院,裡面有很多很年輕的患者。我帶領大家念大悲咒,我們帶了一些飲料、零食發給那些病人;可是我們還沒有發給他們之前,先教他們念佛,讓他們跟我們一起念佛以後,才可以吃零食、喝飲料。

兩天以後,我跟大家一起準備了100多套衣服,送給在越南 Phuoc Long 的一個道場,那是一個為女眾提供訓練的中心,偶爾也有人帶小孩子到那邊。那裡的比丘尼們也養育了一些沒有父母的小孩子。

然後我們繼續前行,到 Buu Son 寺。那個地方有兩個比丘尼,是恒山法師的阿姨;Ju Jr(the abbot)在那邊,也是當家法師的阿姨,帶我們去那個很遠很遠的地方。在那裡的人大都住著很破爛的房子,還有一些家庭沒有能力撫養自己的孩子。在那裡,我們有一些的佛弟子,在美國跟在越南的省內有供養一千美金,可以建一個房子給他們。

我們從早上七點出發,一直到晚上八點才到達,這是很遠的地方。我們去看二十一個房子,我們選最破爛房子看,還給她們建十三個房,給他們提供學習佛法的場地,讓他們不會有錯的因果,不會受那個痛苦。

在那裡,我看到有錢的人也有痛苦,沒有錢的人也有痛苦;為什麼呢?那個有錢的人雖然有很多錢,雖然富有了,夫婦卻分開了。所以有一些人他們跟我們一起去,看到很多的窮人,他們也是知道他們的痛苦,撫慰人家的痛苦。痛苦的人是遭受苦苦、壞苦、五陰熾盛苦和愛別離苦等之苦。

另外,我也帶了一些資料和照片回來,如果以後大家願意看的話,我很願意跟大家分享。阿彌陀佛!

以佛境為境

魏果時講於2011年9月日7星期三晚 萬佛城大殿  A talk given by Joey Wei on September 7 (Wednesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB


師父上人、各位法師、各位善知識:我叫做魏果時。這個法會剛結束,法會期間就跟一些善知識討論了一點,現在就把自己的心得稍微講一下。當然,我的心得是很膚淺的,你們早都已經知道了,但是就是這樣稍微講一下,就請各位耐心一下。

這樣講好了,我想大家都知道,書上啊,還有一些高僧大德們都常提到:我們周遭的這些環境,其實就是我們的心裡所顯現,有時候說是我們自己心裡變化所成的,或是感應來的。乃至於這個山河大地、這些虛空世界,都是我們的妄想所造成的。當然,這裡頭牽涉到共業,我們也沒有辦法談得很仔細,只是稍微講一下我們自己的事情。

譬如說,這個環境周遭,有個人令我很不愉快,看到他呢,心裡就很不愉快,他的種種言行讓我很受不了。其實,有這種事情發生的時候,也很值得自己檢討,一定是自己往昔也有這種行為發生過,傷害到其他的人,或者不顧他人的感受,這是心裡所現。往昔的這些因果,還有這些自己的惡習,所以今生那個習氣一起來,就感應周遭的環境,就有這些事情發生。所以也就沒什麼不愉快了。

講這個好像挺空洞啊,所以基本上,我們說念經,一些高僧大德說:「你要思維經典裡頭的內容。」就是指它深一層的意思。我們說思維這些……,怎麼說呢?用舉例好了,這樣比較方便一點。

譬如說:在《易經》上,中國很久很久以前,佛教也還沒有進入中國,中國當時有一些有智慧的人,就這樣認為:「這個物相顯現的時候,你要能夠了解到它的內涵,是想要告訴我們什麼?」譬如說書上常講,我想大家都知道,就是說「冬行春令,夏必旱」,是不是這樣?然後「春行冬令,夏必水」。簡單地講,就是說冬行春令,冬天應該就是很冷的,但是冬天卻像春天一樣,也就是所謂的暖冬--就是不冷,像春天一樣,這就叫冬行春令;冬天像春天這樣子不冷,夏必旱--夏天一定會有旱災,也很有可能有火災等。

古時候那些有智慧的人這樣說的,就是說看到這個天相,他就想到裡面的意思,看到裡面的意思。所以如果冬天不冷,有一點像暖冬的時候,就已經發現到,今年的夏天很可能會有旱災,會有火災的。

那春行冬令。春天應該開始萬象復興,應該開始比較溫和了,結果卻行冬令;春行冬令,春天卻開始冷起來了。夏必水--夏天一定會有洪水,會颳颱風,會發大水。是這樣認為的,你同不同意?我也不曉得。那現在呢,氣候這麼改變,也許這個規則都已經被打亂掉了,也說不定。講這個,意思就是說:事情發生了,你要看到裡面的意思。讀經典,你就要看到裡面的意思。

再另外舉一個例子,就像我們所有的這個毒--三毒那個毒,就是那個poison這個毒。我們一談到、一看到毒這個字,認為就是毒嘛!可是以中醫的立場,他看到這個毒,他是想到毒後面那個意思。毒後面還有什麼意思呢?這個老一輩的中醫是這樣認為的,你姑且聽之嘛,是不是這樣?我也不敢講,你做參考吧!他就認為:看到這個毒,你就要想到裡面那一層意思,就是能量的一種聚集;毒是一種聚集的意思,你這種不好的能量聚集在一起,到最後就產生毒。所以毒這個字,裡面的意思就是聚集,就是能量的一種聚集。

那我們身體裡頭還有什麼東西好聚集?當然就是他們所謂的「情志」,就是我們這種心情。假設這個人一天到晚,有事沒事就生悶氣,悶著悶著……,這個肝氣就不通暢;肝氣不通暢了,就聚集在那邊;久了呢,肝的某一塊肉就壞死掉了,因為那些不好的能量聚集在那個地方,後來久了就產生癌症。你說:哎!我也吃長齋啊,也吃素啊,怎麼還有這些癌症呢?就是由這個「情志」所產生的,就是這個毒。

那講到毒呢,就又要講到非毒。我想大家都很清楚,我們這個「三魂七魄」裡頭有一魄,古時候的人給它的名字就叫做「非毒」。這個非毒,通常就是晚上在人睡覺的時候,它就開始工作。你有一些毒要聚集的時候,它這個非毒--就是我們現在所謂的「免疫系統」,就開始工作,就讓你那個想要聚在一起的那個能量,把它打散掉,所以是一種恢復健康的作用,就是我們所謂的免疫系統其中的一個。

當你的情志所聚集的力量太大了,或者太快了,或者太強了,造成你的這個身體裡頭那個非毒沒有辦法解開它;剛解開,你第二天又來了,然後越來越厲害,到最後它也無可奈何。講這個,就是說介紹一下這個「毒」後面的意思。這樣講,就是說了解它內在的意思。

我們也知道,這個萬物的現象是由我們的心所顯現,那在我們的這些經典是佛的心所現,是佛的話,對不對?佛講出來的話,是佛心裡所顯現出來的。譬如說最近一陣子,我也比較懶惰了一點,沒有去參加幾次這個《華嚴經》的翻譯。我想大家就算沒有參加翻譯,你也很清楚《華嚴經》的第一會第一品,就是講佛成佛了之後,大地就產生了變化--金剛為地,就變得堅固起來,樹也莊嚴了,又產生一個宮殿出來。然後,佛坐的地方本來是在菩提樹下,就生出了一個金剛座出來。有四個幢也就現出來……,就講這些境界。

當然了,你看經典這樣看,會覺得好像有點枯燥。但是你也要曉得,這真是很難形容,很難翻譯。譬如我們說:「好!我來到這個地方,這個東西環境很莊嚴。」然後等一下你到另外一個地方,又現出一個東西:「哦!這個地方更莊嚴。」那這兩個有什麼不同?你有沒有更好的東西來形容?好像言語有所限制。到最後,我們的言語已經無法用了,就用不到了:「哦!這個佛世界如何如何莊嚴!下一個佛世界呢,又更莊嚴。再來呢,特別莊嚴。再來呢……」你沒有東西說了,就是被言語給限制住了。

我們講到這個經典描述的這個環境,是佛的一種心所顯現。所以,當你讀經典的時候,你應該就想到佛的心裡。清涼國師是這樣說:「以佛境為境。」因為以佛這個境界顯出來,像是我們念《地藏經》哪:「放白毫相光、大白毫相光、綠毫大相光、大綠毫相光、紅毫相光、大紅毫相光……」這樣一路放出來,這些是佛的境界。那你現在讀這個經典,就「以佛境為境」,以佛的境界作自己的境界。清涼國師是這樣講,「以佛的境界作自己的境界,則五塵動不了你。」我們現在不是常常被外在的境界所影響嗎?當然,包括自己的習氣啦、因果啦,還有就是共業啦……,種種的東西摻雜在裡頭,造成我們不得不跟著這些境界轉。我們都是人家的棋子,就是業障的棋子,自己的業障的棋子,都是不得不做一些自己不想做的事,我們都被轉。

清涼國師就說:你以佛境為境,拿佛的境界做你的境界,五塵就動不了你。外面這些色、聲、香、味、觸,法呢是內塵,對不對?法稱為內塵嘛,塵必有所,你們念《楞嚴經》的人都知道,就是說這些外塵就動不了你。用現代的話來講,也許沒有那麼妥當,就類似一個防火墻。你念經,你也覺得說念經也沒什麼,其實你念經的時候,無形中就是以佛的境界做你自己的境界,類似於建立了一個防火墻。你念到心裡頭去,因為這個境界是佛心裡所現;你念夠了,佛的心裡就跟你的心就連在一起,這是念經的一個不可思議的一個地方。

這樣念經是非常的重要。以前有些祖師大德也講;我只是轉述:「出家人你最大的責任是什麼?」他是這樣講的:「就念經嘛!」他是這樣講哦:「你出家人最大的責任是什麼?修行人最大的責任是什麼?就是念經。」你聽起來好像覺得沒有什麼,你仔細想想是蠻有意思的:就是以佛的境界做你的境界。所以,你讀《華嚴經》的時候要很有耐心。因為以佛的境界做你的境界。你念《華嚴經》,無形中那個香氣呀,什麼什麼……,其實都是佛的境界,建立起來,就是所謂的一個防火墻。

譬如說,我們知道佛入楞嚴定講楞嚴咒。那你常念楞嚴咒,雖然念得不是很好,但是你常念、常念、常念……,無形中,慢慢地就入佛的那個楞嚴定。那有些人說:「我要怎麼樣才能入楞嚴定?」沒什麼竅門的,就一直念嘛,就是這樣子。

還有點時間,我再舉一個例子,聽了就算了,那是很怕人的事情,全天下的人都知道,不用講。大家就像一家人這樣說,聽了就好。我們心裡這個念顯現出來,還沒有做,那些高僧大德可能一看就看出你內在的意識了,都不用等到境界產生。

很早以前來萬佛城,那個時候師父在,尤其有法會時,當然師父都說:「向前站!全部向前站!一致向前站!」比丘站完還有空位,就叫沙彌也都「站上來!一個接一個,中間不許空!」誰留空位師父就罵。對不對?我們都很緊張,趕快就一個接一個,一個接一個,就這樣子。

那每次法會快上供了,師父就進來,從這個門進來,就走到出家眾的前面--聽了就算了,沒有什麼意思喔。就是你心裡想什麼,顯現出來,你也許不覺得顯現,可是師父就知道你在想什麼。師父這麼一走過去,這樣看一下,一個看、一個看、一個看……,那種壓力非常大,我相信給大家的壓力很大!走完了,我就聽見師父說:「沒出息,又想還俗了!」你心裡想什麼,馬上就現出來。

就是說這個你讀經,最好你能了解它背後的意思;你念咒,了解不到,你就一直念,念到哪天你就入它那個定。其實,法門就這麼簡單!

其實,給師父罵沒出息的也不是只有他,我也常給罵,對不對?也沒什麼。這裡頭給師父罵最多的大概是我,所以你不用太難過。我也給師父打過,拐杖往頭上一打,就打了下來。反正這裡頭,修行最差的還是我。所以說大家都不錯,你們都很好,都在我的前面。OK!阿彌陀佛!

滾滾紅塵出離難

比丘尼恆君講於年10月4日星期二晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jyun on October 4 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位居士:我是恒君。再過幾天就是慶祝觀音菩薩出家的法會,所以我想談一談有關於出家的事情。今天中午在用齋的時候,聽上人的錄音開示,有一個男眾祈求上人住世百年,上人當場講一些這個人的事情。這個人年紀應該有四十歲左右,上人說他曾經多次向上人請求要出家,上人都沒有答應他。上人說,也不知道他是不是賭氣,所以後來他結了婚,現在已經有三個孩子了。

我曾經遇到一個人,他大概是在二、三十年前,也曾經向上人請求要出家,上人答應了。可是跟他同行的母親聽了,非常地震怒,叫兒子馬上開車回洛杉磯,絕對不要停留在萬佛城一分鐘。他想,慘了!自己開車,媽媽在車上一定會大罵他一頓:「誰叫你出的主意呀?為什麼你自己跑去找師父?那個師父怎麼樣,他……」他心想,這一路上「疲勞轟炸」一定是在劫難逃的!

可是很意外的,在車上這幾個小時,他媽媽居然默默無語,什麼都不講,他更緊張了。天哪!媽媽竟然這個樣子,接下來會不會發生什麼難以想像的事情呢?他很擔心。等到了洛杉磯以後,他問媽媽:「媽媽,妳還好吧?!」「我沒怎麼樣呀!」「可是今天妳在車上很少講話?」「那個老和尚坐在前面,你叫我怎麼講?我一張嘴,他就在前面,我沒辦法講話呀!」因為這樣的一個錯過,他現在是四個孩子的爸爸。

一九九四年的觀音法會,也就是觀音菩薩出家法會的這幾天,有一個人從聖荷西開車,來到萬佛城。他是來當義務老師的,趕去男校教書。當他將要駛進山門的時候,看到在山門上高掛「慶祝觀音菩薩出家法會」的紅布幔。他看著「出家」這兩個字,高高地懸掛在山門上,忽然之間想出家的意念澎湃而起,他當下很想就把頭髮剃了。

他一向對上人非常地恭敬,非常地護持,修行佛法也很用心;但是他的家庭非常美滿,工作也非常優渥,實在是「富貴學道難」。在夫妻恩愛情深的情況下,怎麼樣能夠出離呢?其實他有好幾次想要出家,但是妻子太賢惠了,讓他沒辦法下定決心走這一條路。可是那一天,看見山門上「出家」兩個字,他出家的心念忽然又湧起,心裡想:「師父,師父!我真的該出家了嗎?為什麼此刻的我,出家的意念這麼地強烈?我知道師父這時候在長堤聖寺休養,如果我真的該出家,請您給我一個夢好嗎?讓我知道我到底該怎麼辦!」

沒想到當天晚上,他才躺在床上,閉上眼睛,師父就出現了。師父把他抱起來,就像抱著一個嬰兒一樣,把他抱在懷裡。他看著師父,問師父:「師父,我是不是該出家了?」師父點點頭,他的眼淚不禁流了下來。他跟師父說:「那我的家人怎麼辦呢?我放不下他們。」師父說:「你太自私了。」就在這個時候,剛好有位法師進來,師父跟他講話的景象就沒有了。

大概過了三年,他發現自己得了癌症末期,他的太太在悲慟中終於滿了他的心願,同意他出家;法總因為他多年熱忱護持道場的功德,特允出家。這就是果義師出家的一個因緣,幾個月後他往生,死時四十多歲。

他有幾個好哥兒們,這些好哥兒們是怎麼樣呢?這幾個居士當時都很年輕,三、四十歲左右,都是電腦工程方面的傑出人才。他們跟著上人學習佛法,同心協力護持道場。他們都是如此年輕、如此聰明、如此傑出,師父教化他們很嚴格,希望他們能夠明白佛法,發心修行;期望他們能夠出家,為道場、為僧團盡力。但是在世間來說,他們家庭幸福,事業很好,學歷也很高,怎麼能夠說放下就放下呢?世間太多的美好,障礙了他們修道的路。

他們其中有一個人,是很優秀的年輕居士,師父走後兩年就病倒了。我記得,那時候看到他的時候,感到很奇怪,因為那個時候正是上班時間,他怎麼不去上班呢?聽旁人說他病到不能上班了,只要有點體力,他就到廟裏,坐在椅子上,參加法會或者拜大悲懺。經過這場病難,一直到今他護持道場的心始終不變。他另外一個好朋友,就沒有這麼幸運了。

這個人知道師父對他們的期望,所以非常的用功,對道場很護持,是個模範居士。他有時候很忙,不能夠參加星期天的法會、聽法師講法,他都會特別打電話到道場請假,說:「對不起!這個星期天開會,不能來道場,我請假。」記得第一次看到他的時候,甚至到他往生前,我都以為他是一般的居士,完全不曉得這個人是一個大老闆、大富翁、大護法;他在道場裏像是一個學生,毫無「我是大老闆」的氣勢。

他的公事包裡有一個黃牛皮紙袋,裝什麼呢?萬佛城的課誦本,還有一本《地藏經》。這是他每天要做的功課。他願意出錢,請他的朋友,甚至員工來萬佛城參加法會,或是到君康用齋。他這些企業家的朋友,對他說:「對不起,我們都很忙,忙得到世界各國開會,沒有空,謝謝。」他的員工就算免費旅遊,也不願意也不喜歡來萬佛城參加法會。

有一天吃飯的時候,他跟他太太說:「我們要常常念佛,不然到臨終的時候,想要念也念不出來了,因為業障障著。」他的太太說:「人死如燈滅,就像吹氣球『啵』地就破了,什麼都沒有了,還有什麼後來呢?還念什麼佛呢?」他說:「不,不,不是這樣子的。人死不是燈滅,不是氣球破了什麼都沒有,還有後面,所以一定要念佛。」他太太聽了不以為然。在他們家裡,這麼多年來也只有他一個人吃素,也只有他一個人對三寶這麼恭敬。

沒想到,大概一個星期不到的時間,他深夜從巴西要搭飛機飛往美國的時候,在路上被酒駕的車子撞了,當場重傷死亡。他的同事在後座,一看那個車子撞進來的位置,知道他的情況非常地嚴重,就一直叫他名字,他勉強地回過頭看他後座的同事。他同事說,他那個時候的臉很蒼白,血大量地流出來,他看到他的嘴一直在動,好像在說什麽、在唸什麽。同事趕緊打電話,跟他太太講當時的情形。他太太一聽,哭得死去活來,說:「他在告訴我,他到死都在念佛。他沒有忘記念佛,他也在教我要念佛。」他四十八歲往生。

在座的居士,在萬佛城這麼多年,幾乎年年看到出家典禮,「我什麼時候出家?」這句話其實在心裡不知問了多少次,廻蕩了多少次。只因為有很多事情牽絆著自己,有很多事情放不下,遲遲跨不出這一步來,任由歲月催人,黑髮變成白髮。

一九九四年一月二日清晨一點,我回到臺灣家裡,那時候我已經是出家人了。我媽媽一看到我,嚎啕大哭,哭得驚天動地,把我弟弟從睡夢中驚醒;他起床出來看到我,也嚇一跳,說:「姐,妳不是去美國度假嗎?怎麼忽然變成尼姑回來了?而且頭這麼大,剃這麼光,好像山東大饅頭一樣!我從來沒看過這麼大的光頭,我可不可以摸摸妳的頭?」我說:「拜托!我是出家人,你怎麼可以摸我的頭?你要摸,摸你自己的頭好了。」我弟弟說:「天啊!妳這個出家人好兇呀!」

以後我弟弟跟我講:「姐,我告訴妳,其實說出家,幾年前我就要出家了;如果我那時候出家,現在我可是大比丘了。」「有這種事?真的?」「我騙妳做什麼?有一次我去花蓮玩,經過一個寺院,他們在做晚課,我聽到鐘鼓聲就進去禮拜。看到大殿佛像莊嚴,內心頓覺放下,心無所念,所以轉身跟我的同伴講:『你們回去吧!回去跟我媽媽、跟我姐姐講,我要留在這裏出家,從此以後不再踏入紅塵了。』朋友一聽都嚇傻了,著急地說:『不行不行!你這樣子,你媽媽一定會罵死我們的。不行不行,一定要回去!』他那些朋友這邊拉那邊推,才把他拉出寺院,很快地他也忘了自己曾經有過「紅塵掛不住」的一刻。從此之後,在滾滾紅塵中更難出離了。

所以想要出家,真的是千難萬難;我們看別人出家好像很容易,其實那是多麼的艱辛難為。可是出家以後的路又如何呢?這條路是漫漫長夜,是非常艱難的一條路,這條路你要怎麼走,就要看你用什麼心了,一切唯心;很多出家人因為忘失當初出家的本懷,言行任性,不怕因果,以致落得「地獄門前僧道多」的下場。

前天用齋的時候,我們聽《高僧傳》,上人說:「你們自己去想一想,你要做一個高僧呢?還是一個矮僧?還是做一個不高不矮的僧?」我一聽,心想:「師父,我這輩子不可能做高僧了,我這種身高絕對不是高僧。幸好師父您也說過:『沒有狀元師父,但是有狀元徒弟。』我相信,我就是您的『壯圓』徒弟,那個又壯又圓的徒弟。」阿彌陀佛!

捨命為佛事

比丘近上講於2011年9月14日星期三晚 萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Shang on September 14 (Wednesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、宣公上人、諸位法師、各位善知識們:大家晚安!阿彌陀佛!

末學近上今晚上臺,報告外出跟隨恒江法師,總共到了三處道場主持法會之行程、經歷和感想。

第一站是到美國東岸的華嚴精舍。是於6月30號星期四近午的時候,從ITI(國際譯經院)出發,搭機到美國東部的華嚴精舍。因為在機場等候提領行李,耽誤了不少的時間。到達後已經很晚了,就被安排在一位居士的家裡,離精舍不太遠,但還需要十多分鐘左右的車程。

7月1日就是星期五,上午討論有關法會之相關事宜,下午由常住法師介紹四周之環境,晚課過後就開始灑淨。7月2號星期六的早上,傳「八關齋戒」以後,就開始為時七天的「梁皇寶懺」,7月8號圓滿。過後又有兩天之坐禪會,分為中文、英文兩組來討論學佛的心得。7月10號早上,傳授「三皈五戒」,人數大約50人左右。

在華嚴精舍拜懺這段期間,每天一早3點多就要起床了,因為要趕著出門。3點半坐車到精舍做早課,一直待到晚上10點過後,方才能到達居士家的住處休息。雖然備覺辛苦,但是看到信眾們對法那樣地好樂渴仰、至誠恭敬,就不由得打起精神來,努力振作,莊嚴道場,盡心盡力地來主持法會,用以報答信眾們對三寶的至誠擁護。所以,個人身體的辛勞那就不足為道了。

再來,就由華嚴精舍搭飛機到LA,再轉機。因為有兩天的時差,所以於7月13號星期三早上到達澳洲的布里斯本市機場,再搭車到金岸法界,是為第二站。要出關的時候,哇!他們的海關對行李檢查得特別嚴謹,整個行李箱給他翻了個透徹,絲毫一點也不馬虎,一點也不放鬆呃!根本不買你的人情。如果覺得有可疑的話,他就沒收,或詢問到底:「哎!這是甚麼東西呀?從哪裡來的呀?出自哪裡呀?」怎麼怎麼怎麼……。所以說我們往後大家記得,要去澳洲通關的時候,應該要詳細地填好他們所規定之不能攜帶之藥品、食物,務必要及時地申報,並且心裡要有所準備,不然那就有得瞧啦!

出關到達金岸法界的時候,已經早上十點。但當我們到達金岸法界時的感覺,頓時就有一股清涼,猶如置身極樂世界,因為那裡的環境實在太優美了!清淨自在、自然而然地由心內湧出,真是難以形容當時的心境。如果以後諸位大德有機會去走一趟便知道了,我在此無法細述,請見諒!

從7月15星期五早上開始灑淨,到8月28日方才圓滿。在這段期間,誦近兩個星期的《華嚴經•入法界品》,再誦了近一個月的《地藏經》。期間,傳了兩次的「八關齋戒」和「三皈五戒」,也主持了農歷7月初1的啟建山門的隆重典禮。

然後,從8月29號星期一早上7點出發,搭10點半的飛機到達舊金山,再飛往加拿大溫哥華的金佛聖寺,是為8月29號下午。晚上開始參加晚課及聽經和念咒心,9點半到三樓休息。

隔天就是8月30號的星期二,開始拜「梁皇寶懺」,到9月4號圓滿。9月5號早上7點,舉行齋天的儀式,非常殊勝,我也是首次參加,所以備感難得!可以說是盛況空前。到了下午1點半,會同來法師跟江法師三個人,共同主持傳授三皈五戒。

隔天,由金佛聖寺的當家法師,帶我們參觀了她們費盡心血經營的這段期間的成果,真是讓我嘆為觀止!她們整理得秩序井然,非常地有效率。而且,她們已經開始動工擴建大殿,在法會結束的兩天前,就開始搬了很多的東西到地下室去。

因為時間的關係,我就暫時做個簡單的總結。此次能夠跟隨江法師到各分支道場去主持法會,藉這個觀摩學習到很多很多,平常我所忽略的待人接物的事情,而後自己能夠深深地反省,自己實在真的是慚愧慚愧!很多自己以前所疏忽的這種難調難伏的習氣毛病,於這段期間總是忽隱忽現地徘徊在我的心胸,讓我自己真的深感懺悔。

最後,我還是要勸諸位大德們:我們實在是真的要真正地體會,人生實在真的難得,佛法真的是很難聞,它的真實的定義在哪裡?這樣才能夠勤奮精進,如救頭燃而不放逸,在在處處要感恩、要惜福。我們現在所能擁有的一切一切,皆是往昔累劫所種下的一些善根成果。所以說,我們一定要秉承上人所教導我們的這個堅、誠、恒三心,來貫徹上人所強調的六大宗旨;要不忘初心,常常提起菩薩心願,來克服一切修行上的種種障礙,早日脫離苦海,早證菩提,同登極樂。阿彌陀佛!

佛法是生活中的實踐

陳果威講於2011年9月19日星期一晚 萬佛城大殿  A talk given by Wei Hong Chen on September 19 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位善知識:我是陳果威。今天晚上我來再跟各位分享幾個《法句經》的故事。這次是從第十三品《世間品》裡面出來的故事。

在這個世間,有很多事物或者景觀,對一般人有很大的吸引力。所以,在沒有認識佛法以前,都很難看破這些表面現象背後真實的實相。所以大家就迷惑,就不會得到好的結果。

今天第一個故事,是關於釋迦牟尼佛,有一次在祇園精舍開示的時候,就跟大家提到以前有一群僧人,這群僧人在佛陀那裡,求到了一個有關於禪定的修行法門。他們很高興,就回到他們的地方,樹林裡面去修行。可是他們修行了一陣子以後,覺得沒有什麼進步。大家就想,我們再回去,求釋迦牟尼佛再給我們另外一個,說不定可以是更合適我們的法門。在這個途中,他們就見到一些幻境。這些幻象,他們就沒有浪費時間,就來觀想這個幻象背後的真相。

這樣子一路過來,當他們終於踏入佛陀所在寺院範圍的時候,天上開始下起傾盆大雨。雨滴落到地上的時候,就造成了很多水泡。水泡一滴一滴地產生,又一滴一滴地消失。這些僧人看到這些景象,看到水泡生成又消失,就起了一個覺悟,就是說,我們的肉體,我們的身體就好像這個水泡一樣,一生起來就將要滅亡。就因為最後看到這個景象,他們領悟到由我們意識組成的五蘊,是非常地無常。

這樣,因為這件事他們就都證得了阿羅漢果。佛陀在精舍中,在禪定裡面也發現這群僧人已經得到這個境界,就以神通發出一道金光,把自己呈現在僧人的面前,說了偈頌,意思就是說,假如有人能以看待水泡或看待海市蜃樓這樣一般來看待世界,那麼死亡的長者,就是死亡之王,就看不到這個人。在這裡,我們可以把我們人的感官、觀感比喻為這個泡影,把意識比喻為裡面的夢幻。那麼這個觀感跟意識,是構成我們人類生活當中,產生經驗的主要的因素。我們所意識到的,和對世界應對所產生的觀念,就是這些短暫的精神、物質過程所產生的一個幻象。所以,世界應該是被視為一個夢幻泡影。如果能夠體驗到這個世界的真實的空虛,那一切加諸在我們身上的束縛就會消失。

現在下一個故事,是有關佛陀講一個王子的故事,他怎麼樣被他的七情六欲所困擾。那麼第二個故事就是講一位王子,他在邊疆出征,消滅了一個叛亂。所以他的父親,就是國王,非常地高興。等他凱旋歸來的時候,這個父親就送他一名絕色(非常美麗)的歌舞伎。這位女士很會跳舞,很會唱歌。而且這個國王讓這個王子管理這個國家七天。可是,在這七天裡,王子寸步不離他的家門,但是在心裡他享受了國王的恩寵和光榮。到第八天,他就出門到河裡去洗澡。來到他的花園,他就享受國王的首相,Santadi 一樣的待遇,坐下來,觀賞歌舞表演,觀賞他的這位歌舞伎的表演。但是,表演到一半的時候,這位女士在臺上突然就因為暴痛,當場就往生了。王子 Abahaya 對這名歌舞伎是非常地寵愛。所以看了她突然死亡,心裡很悲痛,突然就有一個想法,說這個世界除了佛陀以外,沒有人能夠解除我心中的悲哀。

於是,這個王子就跑去求見釋迦牟尼佛。他對世尊說:「佛啊!請解除我心中的悲痛,好嗎?」佛陀就安慰他說:「王子,在無始的輪迴當中,就已經有無數次,這位女子像這樣子來死去。」意思說這不是第一次了。「在你為她無數次的死亡所留下的淚水,已經是沒有辦法斗量了。」根本沒有辦法量,這個淚水很多了,從無始以來。聽到佛陀的開解,王子的悲痛就減少很多,好像就有點了解。佛陀就接著說:「王子,你不要傷心,只有不成熟的人,才會讓自己沉溺於悲痛之中。」

說完,佛陀就說了關於這個故事的偈頌,意思就是這樣:看來這個世界猶如華麗的皇家馬車,愚笨的人沉湎在其中,智者就毫無執著。所以,在那些一般心靈還不成熟者,大家都沉溺在我們這個世界的虛幻,就好像坐在這個馬車裡面,很高興,就足夠了,而且貪戀,不想離開。可是,那些知曉真實實相的人,不會被世間的一切所束縛,因為他們看到了世界的真實的本性。

那麼,我們聽了這兩個故事,我們都知道要學著看破這個世界,學著看破周圍的這些事件。可是,也不是說我們說要看破就看破,這還需要下一點功夫。所以,這裡他們就說了,要成為一位能夠知曉真實的人呢,這個時候首先要約束我們自己的言語,自己的行動,也就是我們佛教裡面講的,要約束自己,就是要行持戒律的精神。再來,要集中精神,管束自己的心,不會到處打妄想。這就是我們佛教裡面講的,禪定的功夫。禪定以後,有了止,有了觀。

這個觀要到三禪和四禪以後,才會開始產生作用。在前面初禪、二禪,就是先止下來,把心定下來。所以要進步到三禪和四禪,才能開始觀察。在這個定中,你才可以開始把心裡的污穢把它除出去,移掉。這樣的話,才有希望更上一層,進入聖人的境界。

說我個人好了。我個人在日常生活中,有時候也會遇到很多小小的 trouble,或是大的trouble。那麼十個 trouble 裡面,我後來想一想,大概後面有一個、兩個 trouble,我會有覺悟,當下能夠說,這只是表面現象,並不是真實的。所以我就常常跟著表面的現象起了煩惱,或者發大脾氣。有時候還不知道自己能夠發那麼大脾氣,真了不起!

所以讀了這個故事以後呢,就覺得常常要再加強自己的觀照。如果觀照的力量強一點的話,我相信我這個煩惱也可以減少一點。當然不是那麼簡單,可是我想這個佛法,就是在我們生活中的實踐,你在生活中多一步,我們的功夫就高一步。這個大概是用錢也買不到。然後,這個也沒有辦法僥倖。那就在這裡跟大家一起共同勉勵。阿彌陀佛!

福慧雙修

劉亞珠講於2011年8月11日星期四晚 萬佛城大殿  A talk given by Ya Zhu Lui on August 11 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、宣公上人、諸位尊敬的法師和善知識,以及諸位佛友,阿彌陀佛!我來自馬來西亞,名字叫劉亞珠。今天輪到我和大家結法緣。假如有講到不如法的地方,請各位善知識指正。

今天我要講的主題是「福慧雙修」。我們知道,佛教徒是一種幸福的宗教,我們也知道佛教徒頂禮兩足尊,就是指福慧兩足圓滿。

我們身為佛教徒,必須要福慧雙修。福就是福德;福德要具足,才有足夠資糧。慧就是智慧;要得到如來智慧,深入經藏,才登彼岸。

《涅槃經》說,「二種莊嚴,一者智慧,二者福報。若有菩薩具足如是二種莊嚴,則徹了知佛性。」佛法是注重智慧,一切的修行就是為圓滿最高的智慧。所以學佛的人不能不增長智慧,也不能不修福德;福慧其實是一起修的,福和慧就好像一輛車的輪子。那輛車即使有前和後,我們也必須一起主動。所以福和慧是一體兩面,兩者必須取得平衡。缺智慧不是真正的福;缺福德不是圓滿的慧。

我們都知道,「修慧不修福,羅漢托空缽;修福不修慧,象身掛瓔珞。」《法華經》說,一切眾生皆具有如來智慧德相。那麼釋迦摩尼佛給我們留下良方,就是戒定慧。修道人一定要持戒,以戒律生出定力,以定力生出慧力,他們連帶關係的。持守戒,不犯貪欲的事情。能有定,不犯瞋恚的心理。能生智,不犯愚癡的行為。若人將貪瞋癡變成戒定慧,那麼就沒有殺盜淫了。

人若不修戒而想得到智慧,是辦不到的。戒是言顧行,行顧言,處處都要守規矩,不能越矩。假如守規矩,就會有定力,有了定力決定圓滿真正智慧。

凡是修道人,都有具足真正的智慧,就是不會自讚譭他;處處都是克己復禮,屈己待人;時時不占便宜,願意吃虧,到什麼地方都要為大體著想,不為個人著想,對任何個人事情便能一目了然。什麼境界來了,都要用佛教的道理去思考來應付,這時學佛法才有意義。曾經有法師送八個句子給我,「入真實慧,得堅固身」。

讀經好處太多,講也講不完。在這裡,大概講講。讀經文,能得智慧增明了,也能夠探討人生的真理,也明白生命的真相,慧觀足夠,才不會做顛倒的事。是非分明,也可以使人心境安樂,並可學習聖人的智慧。

其實,誦持任何經典都是增加我們的福報和開智慧。例如,如果有一個病人,他很虔誠地讀經典和拜懺,業障消了,這是讀經和禮懺之奇異感應,名醫就會出現眼前,幫他醫病。最重要的一點,我們本身也要能夠發揮慈悲心和感恩心,那才是真正有大智慧。因為福德,得之不易要感恩,眾緣的成就。而且我們要懂得惜福,惜福在把握因緣,知福造福。假如我們修道,福慧具足,就不會墮落輪迴和造罪業,也不會糊裡糊塗地過生活。

印順法師說,成佛之道終有數。修福還有包括持戒和禪定,佛陀也稱讚說,持五戒等五大施。布施等於行善,而修福,則是善的一種。持戒是不造業,諸惡莫作,也是一種修福法。在佛法中,五戒是世間法德的總因,十善業是諸天的福田。修善戒之因,必得福慧之果。因此福慧雙修,首先明白五戒十善。

禪定也是一種修福。《七佛通偈》說,自凈其意,有禪定你去修的話,能夠讓心清凈,並減輕貪瞋癡,也減少了自身煩惱。因此我們就有福有慧了。

佛陀在大福田中提到,孝順父母和看顧病人對修福的重要。看顧病人排在第一位。他的用意在於,啟發我們的慈悲心和對眾生的憐憫心。我們必須用智慧來看病人,透過它來反照自己,從病人苦中看到健康也是一種福報。

我在聖城老人院親眼看到恒忍師很有福報,身無病苦。還有在那一天,一剎那要往生時,特別多的法師和在家眾念佛送她往生。

我曾經在聖城參加多次出家眾和在家眾的荼毗。我感覺到聖城往生者特別有福報,福德很大。在荼毗那天,有方丈和法師為亡者開示。一般上是很少見到的。還有四眾弟子和學生送亡者,助念上路,往生西方極樂世界。

在十年前,我尊敬的父親往生時,只有小小的福報。萬佛聖城法總的法師和中國法師到我家為尊敬的父親,誦經和助念、開示,使我父親得到最後正法開示。在第十四天荼毗時,那天時還有小小福報,四眾弟子和學生送他最後一程,使我家裡的人感到佛教徒有這麼殊勝的荼毗,也很感恩出席者。

宣公上人開示說,在萬佛城住的人,絕對要有福德和德行;沒有福德的人是住不下來,總覺得很不自在;有福德的人則覺得身心安樂,非常自在。有福的人,佛菩薩、護法都很歡喜他。

很多佛友問我,為何我有福報,常常來聖城住?我怎樣修才有這樣的福報?當時我覺得很慚愧。十五年前時,我到聖城,只每年最多住三個星期,都參加華嚴法會或其他法會;法會完了,就回馬來西亞,幫忙尊敬的父親發薪水給員工,和打理生意,只有這樣的因緣而已。

然後我在家裡,或彩雲高原的房子,親身拜《妙法蓮華經》和《地藏經》、《金剛經》、《藥師經》等等;一個字一個字地拜,也拜萬佛和誦經,來消除業障和煩惱障。我覺得業障不消,不足夠福報住聖城。因此就下功夫精進努力做功課。

後來第二年,我就很幸運,有因緣開始來聖城,每年常有機緣,在聖城住了三到五個月之間,到現在。也有福德因緣學了四十二手眼。在這一年,也曾經有足夠因緣在大殿和出家眾一起誦十重四十八輕戒;誦了幾年,因此可以學到菩薩戒的規則。

上人開示說,在寺裡幫忙做工也是有修福。有時候法師和佛友要出門去辦事或看醫生,叫我代她們工作,我都馬上答應,也感覺得到她他們十分歡喜,我也不會求回報或補回工作。修福是一種因,是我們要去做的,而福報則是一種果。

最後,假若我們福慧資糧具足了,也不要執著福報;因為福報不是最究竟的,而是一種接引。我們要精進地去研究如何了生脫死,離苦得樂到彼岸,往生西方極樂世界才是真正的目標。

怎樣得到真正的目標呢?《無量壽經》說,欲求生凈土,當修三福:一,世福--孝養父母,奉事師長,持十善業。二,戒福--守五戒、十戒、十重四十八輕戒、菩薩戒,及具足戒。三,行福--發菩提心而行佛道。假如我們信願行,得三資糧具足。也老老實實念佛,真真實實念佛;念得多了,才能和佛打成一片,一心不亂地念佛,心不貪戀,意不顛倒,如入禪定。這樣境界,往生西方極樂世界,我看沒問題吧!阿彌陀佛!

學子心聲

沈柔慧、連慧怡、王欣平講於2011年9月16日星期五晚 萬佛城大殿  The talks given by Rou Hui Shen, Hui Yi Lian & Xin Ping Wang on September 16 (Friday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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沈柔慧:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位善知識、老師、同學:阿彌陀佛!我的名字是沈柔慧,我是培德女中12年級的學生。

「如果我可以走在光線上……。」當我4年級的腦袋想的這些東西的時候,當然啦,我可以走在光線上,那一定是比飛行還要炫多了!我的想像力是沒有限制的,如果我可以以光的速度來旅行,那我就可以不用乘飛機去中國,只要站在太陽的光線下,下一秒我就可以到中國了。

當我想到可以走在光線的下一秒,我趕快拿出我空白的筆記本寫下我不同的想法,想著要怎麼把力量集合,當我完成的時候,我很滿意我自己的作品。可是我又等不及,又拿出我的故事卡,想要把它畫在上面。當我在畫故事卡的時候,我又在想:「我要怎麼逃過大洪水呢?那一個沒有鑰匙的盒子裡,會是裝的什麼東西呢?」當我腦子在想這麼多的時候,這些想法變成一篇、一篇的故事。自從我開始畫畫後,寫作成了我每天生活的一部分,我只要每天不寫字,都會覺得渾身不舒服。

從4到6年級的時候,我已經有一大堆的故事卡。雖然我停止再畫那些故事卡了,可是我卻沒有停止寫作,與其寫其他世界的東西,我想不如把我寫作的專注力放在我所碰到的困難和問題上。這些讓我有一個力量--可以改變事實,讓這些想法變得很簡單,或是變得很難,可是我總能夠找到解決的辦法。我不指望這些(故事)會真的發生,但我還是(有點)希望它會。

當我的姐姐得了癌症的時候,我覺得我熟悉的世界已經不再能被我控制了,可是,我還是以寫作來抒發我的心情。當這些寫作可以讓我從現實世界轉入自己的世界,也讓我的負擔和情緒能輕鬆一點。當我姐姐痊癒的時候,我也轉學來到了這個學校,但我還是每天記錄我的心情、興奮及所有的東西,寫作已經成了我生命中的一部分,雖然說一開始我並沒有很想寫作。

我平時從來都不太去看我寫過的什麼東西。因為好奇,有一天我把我以前寫的故事拿出來看,重新檢視我以前的煩惱和欲望,我發現:寫作教我從不同的角度看待一件事情,(這樣的話)我們永遠都能找到一個解決問題的辦法。從角色的原理我看到:只要我們慢慢地來解決事情,所有的事情都會被解決的。

可是,從寫作中我發現最重要的是:不管是夢幻的,還是未知的,還是有問題,所有的東西它都是我的一部分,我生命中的一部分。阿彌陀佛!

*     *    *

連慧怡:諸佛菩薩、宣化上人、各位法師、各位善知識、老師和同學:阿彌陀佛!我是培德女中12年級的連慧怡。

在我十二、三歲的時候,我的外公被診斷出罹患肺癌,那時,全家人都非常地擔心外公。我常常在半夜的時候起來,聽到外公的咳嗽聲,可是那時候我年紀太小,不懂發生了什麼事。有時半夜一、兩點,我和妹妹常常站在外公的房門前,看著急救人員搶救外公。

更多時候,媽媽和外婆必須去醫院一整晚,第二天才回家。有時,因為媽媽和外婆陪外公坐著救護車到急診室,爸爸需要開車去接媽媽回家。從外公病情加重,到最後一口氣之前,我和妹妹的生活都是自己打理。當我媽媽很累和不安的時候,我都會幫她加油打氣。當外婆很疲勞的時候,我都會幫她按摩肩膀。我不會請爸爸帶我上學,因為我知道爸爸很忙,也很辛苦。

當我的外公還住在醫院時,我媽媽認識柏克萊市的居士,他們常常來醫院幫助外公念經,我有時候也會幫忙。當我們一起念的時候,我感覺到有一股正氣,把房間裡陰森的感覺轉換了。一剛開始念經的時候,外公看起來很痛苦,我的家人也不好過,但是念到一半的時候,外公的表情安祥了許多,我的家人也鬆了一口氣。

在我外公過世後,那些居士們又來,幫外公念了兩個小時的經。那時候我正在上學,不能幫到他。當媽媽回家的時候,雖然她說她哭過的,但是她的表情並不痛苦,因為她知道外公去了一個不會再令他痛苦的地方,那時候我才知道念佛號的力量。一個人可能沒有辦法改變什麼,但是一群人的力量是不可思議的!

當我看到那些居士們幫我外公誦經的時候,讓我知道外面的社會有很多熱心的人發願幫助別人。看到這些陌生人願意幫我的外公誦經時,我也希望我能成為幫助別人度過難關的人。我想要成為別人的支柱,就像幫我們念經的那些居士一樣。阿彌陀佛!

*     *    *

王欣平:諸佛菩薩、宣公上人、各位法師、各位善知識、老師、同學:大家好!我的名字是王欣平,我是培德女中12年級的學生。

當我還是小孩子的時候,我只是一位很平常、智能普通的小孩。當我長大了以後,我也只是一位功課普通的學生,或者比以前笨了一點。

但我到了美國後,我頓時成為人人口中的「天才」。當我解決了一個大問題時,其他的學生會說:「天啦!妳真的太聰明了,天才哎!」一開始時我想:「嗯!或者我真的有那麼一點聰明哦!」但後來,當越來越多的人來稱讚我時,我就越困惑:「這一切都是因為我很聰明嗎?我真的比其他人聰明嗎?」

不要忘了,我曾只是一位很普通的小孩。不過沒有人相信我,其他的女生只是會跟我爭,每一次的證據都是我在物理課的「神話」:去年學期末時,只有3位學生沒有放棄,而我就是其中一位。原來一開始時,一班的物理課有10個學生。到學期中時,7個學生消失在空氣中。跟其他兩位學生比,我是一位11年級的學生,而且還沒有拿過微積分。在課程中,我沒有其他兩位學生具有的優勢,或許還能繼續學下去,真的是一個奇跡。但是這只是我聰明才智的表面,在那面具的後面,我只是一位有正常IQ的女孩子。

奇蹟的背後,通常都有一個理由,我物理課的「奇蹟」也是。在那魔術幻像的背後,你只能看到兩個東西:意志力和用功;不止在物理課,我在其他的課程也是如此。當我在上一堂課時,我就下定決心要上到課程的最後一天。當然啦!有不少時候我都想要放棄、不學了。但當我回想過去時,我會問我自己:「為什麼要因一顆小石頭,放棄我之前所有的努力?」雖然那顆石頭也不算小。

因為這樣的決心,我會去試探看了解我的問題,我會一直問我的同學,直到她們開始躲我,才會停止。當我翻譯不好時,我會找人來練習。如果我不懂數學時,我會反覆地讀課本例題,直到懂了每一步的過程。我的聰明才智不是天生的,而是人造的!

我想,這些跟佛法應該有些關係。有時,我們看到一位修行很成功的人,我們就會想說:「他是不是有一位高僧指點,或是什麼的?」但我們常忘了,我們只是看不到(他的用功)而已。所以我們應該回想自己,而不是和別人比較成敗。

很多時候,我在決定事情時,會常常猶豫不決,這有時候讓人等得快要發狂了。但當我下定決心時,我就不會後悔,即使是一件很困難的事情,但我也可以有能力解決。在生命中,我們常碰到一些障礙,如果沒有決心,那我們從哪兒找向前的動力呢?其他人只可以提供有限的幫助,但我們的決心可以比過千萬人的力量。阿彌陀佛!

沈柔慧:現在還有時間,那我想要分享我第一天到培德女中的心情:

當我第一次聽到「萬佛聖城」的時候,我真的很困惑:「萬佛聖城?孔雀?女校?Ukiah?那是哪裡呀?我聽都沒有聽過!」當我第一天到我學校的時候,我真的好緊張。可是,我一下子就被我未來的同班同學抓過去,讓我跟其他人問好,她們不要讓我站在旁邊,當一個很害羞的女孩子,雖然說我是很想要(這樣做)。

在這裡我交到了很多朋友,這跟在公立學校不一樣,在公立學校我交不到很多很好的朋友。所以,來到這邊,我覺得我一下子就變成聖城的一份子、宿舍的一份子、學校的一份子。所以,我真的很開心我可以來到這個地方。阿彌陀佛!

尊重己靈

朱果翔講於2011年9月12日星期一晚 萬佛城大殿  A talk given by John Chu on September 12 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位蓮友:大家晚安!我的法名是朱果翔。今天晚間輪到我做心得報告。

我是不會講法,我就選一個題目,叫「尊重己靈」。事實上這是從《勸發菩提心文》裡頭的一段,把它摘錄出來。這個《勸發菩提心》文,師父上人也解釋過,所以很多是引用上人的話。

在《華嚴經》裡頭提到,說我們「忘失菩提心」的話,「修諸善法,是名魔業」。假如按照這個標準,那我們辦教育,假如辦得桃李滿天下,或者整天在齋堂、在維修部門,在園藝、菜園啊,整年整天這樣辛勤工作,但是、要是我們忘失了菩提心,所修的善法到頭來都變成魔業。這樣講起來實在是非常可惜,也可怕,也很嚴重。

那反過來,假如我們隨時都沒有忘失菩提心的話,不一定要做很多事情。這個菩提心,在這個《勸發菩提心》文裡頭講,說它就是「諸善中王」,無論你做什麼善事,也沒有比這個更重要了。

我們在禪七的時候,不用做早晚課,也沒有上供;這些都不需要,但是我們禪七的時候,總還有一個三皈依。那三皈依我們一天也不曉得念了多少次,自從皈依以後。但三皈依第一個就是說「自皈依佛」,就「當願眾生,體解大道,發無上心。」我們英文本的課誦本的翻譯,事實上是發菩提心,當時翻成發無上心,也就是發菩提心。

這個「尊重己靈」只是發菩提心的十個因緣其中的一個。因為要這樣講,所以還是要提到一點上人對菩提心的解釋。上人講說,菩提心是一種明白的心,返迷歸覺,捨邪歸正,明辨是非,不顛倒,也就是直心,就好幾種解釋。

但是那麼多心,蕅益大師在《彌陀經要解》裡頭講,說一個真正發心求生西方的人,這個心就是無上菩提心。這樣就簡單很多。

要講到「尊重己靈」,就把十大因緣念一次,根據省庵大師所著《勸發菩提心》文。菩提心是諸善中王,必有因緣才能發起菩提心。這個因緣總共有十種,他講十種。第一個是念佛的重恩。第二是念父母的恩。第三是念師長的恩。第四念施主的恩。第五念眾生恩。第六念生死苦。第七,尊重己靈。第八,懺悔業障。第九,求生凈土。第十,為念正法得久住故。

那麼講到這個尊重己靈,它的正文是這麼講的。說,「謂我現前一心。直下與釋迦如來。無二無別。云何世尊。無量劫來。早成正覺。而我等昏迷、顛倒。尚做凡夫。」

這一段上人的淺釋就是說,尊重己靈。己靈,也就是佛性;佛性就是我們自己的靈性。佛跟眾生是一樣的,為什麼佛是大智慧,而我們還是這麼愚癡?就因為佛他修德有功,他的性德顯出來,修行的德行就成就了,他自己的本性智慧現前。假如不加修行,就好像一棵樹,沒有修理,不加雕琢,我們本性不會顯現出來。

關於己靈這個靈性,上人還繼續講,他說,「你假如會用這個智慧,光明就現出來;假如不會用,就好像那棵樹,木材,只能拿來當做柴火燒,死了又生,生了又死。」

這個「尊重己靈」,繼續再講,就是說,佛,世尊,有無量的神通智慧,功德莊嚴。但是我等,業繫,煩惱,生死纏縛。心性是一樣,這是迷跟悟的天淵之別。靜言思之,豈不可恥?

這個是比較文言的,上人給它解釋地比較淺顯一點。他說,「我等有無量的業繫,業障在那裡纏縛著。煩惱和生死的纏縛有很多,在這裡生又死,在這裡綁著,得不到解脫。心性是一樣的。我們的心、性,心就是佛心,跟佛的心一樣的。佛的靈性跟我們靈性也是一樣的。這就是天淵,那麼樣的差別。」

最後一段,它講說,我們的佛性就譬如無價寶珠,沒在淤泥裡頭,視同瓦礫,瓦片,不加愛重。是故宜應,以無量善法對治煩惱,修德有功,性德才會顯出來。如珠被濯,懸在高幢。洞達光明,映蔽一切。可謂不孤佛化,不負己靈。這是發菩提心的第七因緣。

因為念的都是上人的淺釋,還有「尊重己靈」的原文,所以其實大家都可以在書本上看的。我最後就做一個總結,就是說,我們要尊重己靈,有幾個層次。比較嚴格來講,尊重己靈應該是真正認識己靈,就是真正認識佛性,才能談到說真正尊重己靈。也就是說,明心見性了,才算尊重己靈。

比如說,我們去參加宗教聯合會,世界宗教會議。我們提倡要跟別的宗教聯合、合作,互相尊重;但是真正要認識自己的宗教,還要認識別人的宗教,才能真正尊重;否則,尊重就是一個掛名了,因為彼此不太認識。真正的內涵是什麼,也不認識。所以第一個層次,嚴格來講應該真正認識才算能夠尊重。也就是說,悟後才起修,才算是真正修。

那麼從一般的層次,沒有真正認識己靈的話,也可以尊重己靈,也可以相近似地尊重己靈。比如說我們學校教育非常重視人格、品德教育。一個很重要的根本,就是說學生或是我們老師、住眾,能夠尊重自己的人格,看重自己,這樣也才會看重別人。假如一個人不尊重自己,他比較不會尊重別人,也不會尊重校規和社會上的法律和規矩。有時候是在萬佛城裡頭,可以尊重,在父母師長面前尊重;但是他離開了,他沒有真正尊重的話,這些教育是沒有很深的根基,可能一出去,他整個人都變了。

那麼學校教育是這樣子,我們學佛法的人就是有一個,要守戒。守戒其實講起來,真正能夠尊重己靈的,才能夠真正持戒,他不管在什麼時間,什麼空間,什麼對象的情況之下,他都真正會去持戒。光是講六大宗旨,講學生不抽煙、不喝酒、不吸毒;真正的尊重己靈,他碰到無論什麼情況,比如像孟子講的,富貴也這樣子,貧賤也這樣子,威武,受到什麼樣的威脅利誘,也這樣子。做到這個尊重己靈,能夠尊重自己,說,我自己的人格是很尊貴的,那為什麼會去做這種不如法的事情呢?同樣,身體健康的時候,尊重己靈;生病的、臨命終的時候,都是這樣子;有人看到的時候也是這樣,沒人看到也是一樣。

以前上人還在的時候,我們總會過一陣子就要為一些人,在這裡呆久了,為他們申請,比如說宗教的工作簽證,或者綠卡。這個時候,就提了一些人的名字上去。師父說,這些人,什麼人什麼人,優先給他辦綠卡,或者辦宗教工作簽證呢?上人他總是問到這麼一句。他說,「這個人有沒有道心?」他也不問這個人的學歷怎麼樣啊,他哪一個部門啊,他是不是很聰明啊,怎麼樣……。所以由此可見,這個長遠心要有道心,其實有道心,也就是能夠尊重他自己的人。道心跟尊重己靈,其實就是一體的兩面。因為我們在佛門裡頭很重視道德,很重視德行。世間的機關團體,世間人才講你這個才能怎麼樣,是不是很能幹,學歷是不是很高。所以上人他問到這個重點,「有沒有道心」,就可以了。

所以我這次就只引用了《勸發菩提心文》裡頭十個因緣的其中一個,尊重己靈,來給我自己勉勵,也跟大家共勉之。阿彌陀佛。