我用哪一種的心來念佛?

比丘尼恆優講於2011年12月8日星期四晚 萬佛城大殿   A talk given by Bhikshuni Heng You on December 8 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、師父上人、各位法師、諸位善知識:阿彌陀佛!今天輪到恒優上來跟大家結法緣。如果有講什麼不清楚、不對,哪個地方,請大家原諒。

不知大家有沒有注意,我們每一天早上聽打板的聲音,「阿……彌……陀佛、……阿……彌……陀佛……」,來起床,也是天天開始聽佛號。出家人一下床也要發願,願一切眾生,如果死在我的腳下,馬上可以生凈土,也是提醒我們如果死了,也是要早生凈土。

然後是早課,我們也繞念念藥師佛的名號;中午上供也是念釋迦摩尼佛的名號;晚課,是念阿彌陀佛的名號:全部用淨土的方法,也是修凈土法門的人,常常用繞念來念佛。

晚課聽經以後,我們念凈土文,發願生凈土。然後回寮,睡覺前也要念阿彌陀佛的名號。

如果再進到佛七,我們也是早上五點那時候,用阿彌陀佛的名號來拜願。然後七點開始念佛,繞念、靜念、默念阿彌陀佛的名號,不間斷。從早上七點到下午五點,一整天我們是在阿彌陀佛的名號的裡面。

諸佛菩薩跟宣化上人教我們,一些眾生也有佛性,可是有分別心,說為什麼還分很多的宗派,還分小乘法、大乘法;真實是,只有一個佛乘而已。

可是,我們要達到我們的目標,我們隨喜隨著眾生的根性來用不同的法門,達到彼岸。如果要修哪個法門,應該專修一個法門;念佛法門,是合適一切眾生、人、畜生、鬼神,也是可以用念佛;有學問的人、鈍根的人也是可以用念佛法門。

在《華嚴經》裡,善財童子去見五十三位善知識。第一個見的善知識是德雲比丘。德雲比丘也教他,如果你要知道一切的萬物在法界裡面,你應該先知道你自己的心;要知道自己的心,先要用念佛法門。每一個念,念念是要知道自己的自性。為什麼要念佛不間斷,是(因為)一剎那可以看到佛。

我記得有一天,以前上人在的時候,我們做完晚課,會繞佛到妙語堂,在那邊等上人給我們講開示。那時上人是從無言堂--那個時候上人住那個地方--他出來,在那邊等我們過去。可是上人大聲一念,「你們吃多少包米,可是念佛也聽不到你們的聲音!」我聽見時,我要想想,問我們自己是用哪一種的心來念佛。是不是我們是懶惰,還是我們精進來念?

現在是可以跟大家分享,我們是用哪一種的心來念佛:用自然的心,還是用迷心,還是用算數的心,用分別的心,還是用利用別人的心,還是和合的心,還是用利益一切眾生的心?

給大家比喻,用那個自然的心是像小孩時,如果他看父母念佛,他也是這樣學什麼樣是念佛;乃至動物也是聽人念佛,牠也會知道那個佛號。我在去越南的時候,有個鴨,人家帶來放生在那個廟上。沒事牠聽阿彌陀佛的名號,牠很高興,會搖一搖尾巴;搖搖地,聽念佛,牠也是這樣,好快好快來聽那個佛號,那個是用自然的心。

第二個是用迷心。迷心,我在越南學那個時候,也是看到TV有一些的迷信。他們常常給我們看一些迷信的人,常常有什麼困難就想著念佛念佛。他也是想想誦經啊,念佛啊;可是一放下來那個念佛,他會罵人打人,想想這樣子是用迷信來念佛。

有人是用算數的心,是一樣的。我在小的時候,我的媽媽叫我們挑芽菜,時常怕我們懶惰。她說,「好,我現在教你們念佛;你念一佛號,你就拿一個芽菜,挑好。」然後限時大家比賽,哪一個是可以念多的佛號,那個人會勝。第二是我們是用念佛來比賽,來算怎麼樣,是誰勝誰輸的。

另外一種的心是用分別心,是一樣的。有一些人說,「我的法門是最好的,我念佛是沒人比我的好。」他是用這種心來念佛。

另外一種的心,是用騙人的心。在戰爭那個時候--越南也有一段時間是有戰爭--很多人不要去做軍人,也是偷偷在道場裡面不出去。他們是想別人看他們這樣很會念佛,很會修行的人;可是一關門他是會吃肉喝酒的,是騙人的心來念佛。

另外一種的心,是念佛來利益一些的僧團,讓大家可以和合,做一個榜樣。在念佛那個聖號,是應該什麼樣合格,每一個腳步是要按照那個佛號來念。每一個人念,聲音不能超過維諾,是這樣念佛,每個人要一樣的模型來念;如果做不一樣,是不可以。有一些的人是這樣,用那種和合的心來念佛。

另外一種的心是要了解別人的心來念佛,利益自己,利益別人。

最後一個心是普濟一切,利益眾生的心來念佛,可以用念佛來救一些災難。然後是阿彌陀佛,他發四十八大願來成就極樂世界,來念佛。為什麼我們念佛?應該問問自己,我每一天用哪一種的心來念佛,大家可以想想。

現在跟大家說,念佛要進步應該用誠心來念佛,用專心來念佛,也要用不間斷的心來念佛。一心念佛,心要住一個地方。然後是要有多一點的定心。大家在念佛的時候,就應該要自己的心,很清楚佛號的每一個字。然後是耳朵要聽很清楚自己念佛的聲音,聲音也不能太高,不能太低,不能太快,不能太慢;要念不間斷,然後是心要住一個地方。大家應該住心在一個地方來念佛。

還有,另外一個問題是,我們上一次念佛是大家用念佛法門跟念話頭。大家有時候是很不清楚,念佛不同於念話頭;念佛是一樣,轉一切的妄念,專心拉它回來,給它專注在佛號,變成一心不亂,只一個佛號而已。然後念到那個;我們這邊用那個方法念「南無阿彌陀佛、南無阿彌陀佛……」。後來我們是默念,默念也是念「南無阿彌陀佛」。

我們進去禪堂打坐的時候,我們是用那個話頭來問自己--「念佛是誰」。那個話頭是要「問」,不是念;不是念「誰念佛、誰念佛」,是用一個問題在你的心裡問得很清楚,到你找到那個解決那個問題,才是得到。阿彌陀佛!

忍耐‧忍耐‧娑婆訶

比丘尼恆頤 講於2011年12月15日星期四  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Yi on December 15 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人及各位善知識,今天呢又輪到恒頤上來做報告。

師父的偈頌是這麼說:「你念佛,我念佛,你我念佛為什麼。了生死,化娑婆,處處極樂阿彌陀。」

阿彌陀佛呢,是無量壽、無量光,但是我們人卻是無量苦、無量障礙,無量生死輪迴。所以為什麼我們要念阿彌陀佛。

那我們念念呢,光明,就是佛。我們這個心呢,一念的善就造天堂的因,一念的餓就會結地獄的果。所以我們學佛,念佛的人,每天都要像佛那樣歡歡喜喜,造極樂的因。要像光明的太陽,不要陰氣沉沉的。所以呢,一念光明就是佛,一念黑暗呢,就是鬼。

我們這個心呢,一念的善就造天堂的因,一念的惡就造地獄的果。那麼我們成佛和下地獄呢,都是在這一念的裏面去分別。所以我們對這個心呢,時時刻刻都要管著它,不要讓它生出一種狂心野性,癡心妄想。這整個世界都是由眾生的心所造出來的。這世界的三災八難現出來的也都是由眾生的業感所成就。如果我們不守規則,將來就會受到很多的刺激,還令我們受不了。那現在我們在這一起,能夠聚會在萬佛殿裏面來念佛呢,是一個最好修行的道場。我們在這念佛呢,就會把我們種種的狂心野性,癡心妄想啊,乃至貢高我慢,染汙雜念等等,也都可以慢慢地調伏了。所以說,這念佛的法門是微妙不可思議的。所謂“了生死,化娑婆”,處處化極苦為極樂。

佛和鬼的分別,也就在這一念之間。一念的光明就是佛,一念黑暗就是鬼。念念光明就時時都是佛。如果我們念念黑暗呢,那時時就是鬼了。所以佛跟鬼的分別就在這一念之間。我們常常是一念佛,一念鬼。一念升天呢,又一念墮到地獄裏去了。所以這一念是很重要的。在這個念未生之前,要特別特別地小心。一念的光明,這個世界就平安了,一念的黑暗呢,這個世界就亂了。所以我們一念之中呢,和這個世界有相當的關係。所以要深深地明瞭,深深地認識因果,然後呢,世間的人都是很顛倒,愚不可及。越有錢的造業會更深,乃至為了爭家產而不惜下蠱,或者下降頭去迫害自己的胞妹親戚等。孰不知已造了地獄的因,實在很可憐。那我的大嫂就是這種受到蠱毒跟降頭所毒害的犧牲者。三十多年來呢,她被折磨地精神錯亂。她乃至很悲戚地叫道——最嚴重的時候她說,“求求你們不要跟著我,求求你們!”你們知道這是什麼在跟著她,在害她?每天她就會受這種苦。所以我的大哥也飽受精神的折磨。他每天要聽到我大嫂狂喊狂叫。幸虧有佛法,幸虧有上人,不然他早就也會精神錯亂。幸虧他對上人很有信心。

他以前本來每天持《地藏經》,後來因為工作改每天誦持,虔誠地誦持一百零八遍的《大悲咒》。所以呢,他遇到什麼事情都能夠遇難呈祥。

有一次呢,那個對方要借我大嫂的手來致我的大哥于死地。幸虧得到《大悲咒》的不可思議的力量,就把它化解掉了。事情是這樣發生的。在一個深夜呢,因為我的大哥要處理大堆的家務,就很累了,就倒頭睡了。突然間呢,聽到蟋蟀在尖叫,他就猛然醒過來。你知道他看到什麼嗎?他一眼就看到我大嫂對他怒目而視,並且呢,她手上還緊握著閃閃的尖刀,向他狂奔過來,要殺他。說時遲,那時快,我的大哥立刻閃過一旁,一手緊緊地扣住大嫂緊握住尖刀的手。當時呢,大嫂的臉顯得非常地痛苦,因為我的哥哥捉著她的手,並且也是當然有那些鬼怪附在她身上。我的大哥呢,立刻就念《大悲咒》。當時呢,我的大嫂就沒有那麼痛苦了,並且就恢復正常。這時呢,我的大哥才將手伸開,並且拿掉她殺人的武器。

那在二零零九年呢,對方都用不同的方式對付我的哥哥他們。然後呢,在二零零九年呢,他們又對大哥施行了孤立的邪法。所謂孤立呢,就是說,誰要幫助我的哥哥的話呢,他就有災難。或者呢,是讓他的親人對我的哥哥痛恨,或者不孝,就像我哥哥的孩子就痛恨他。那在二零零九年十二月中旬至二零壹零年一月中旬,我大哥哥受邀到聖城來延生堂畫雲彩。在之前呢,我的大姐出資來幫助他。結果你知道發生什麼事情了?突然間,不知道怎麼搞的,她就生蛇,然後她有性命的危險。幸虧她們有持誦《大悲咒》,所以就救了她的病。不然她也受害了。所以你看,他有多厲害。誰要幫助他呢,誰就有災難。這次呢,我的大哥受邀到聖城來為延生堂畫雲彩,他非常感激上人加持,還有萬佛聖城法師及各位的安排,令他在不可能的情形下,竟然可以來到萬佛聖城拜萬佛,還有探望及叩拜忍法師。很巧地,忍法師就在同一年十一月一日就往生了。所以他很感激他有這個機會見忍法師最後一面。那麼這次我的大哥到來呢,也有不可能的事情發生在我身上。在報告這個不可能發生的事情前,先問大家一個可能發生在你的【身上的】事情。請問大家,假設一天,您搭乘了一個飛機,就像就“九一一”一樣,你發現這台飛機竟然向前撞樓,您應該如何面對這個極為恐怖的事實?

有答案嗎?

有人說尋求幫助,那我們現在什麼法會呀?

—對啊,阿彌陀佛可以幫助我們。我發生的事情不像飛機撞樓那麼恐怖,不像飛機那麼大,可是也不小。是怎麼樣呢?就在那一年,二零零九,我們忙著做葡萄汁,所以我們很忙。忙到七八點才回來。當時有位法師找我。然後就是現在這位翻譯的居士,她當我們的司機。那個車是我們每天坐的。可是那天我們一坐上車,你知道發生什麼事情嗎?忽然間,那個車就猛地向前撞去。你知道那個車在哪裡嗎?就停在現在的廚房外面那條路。那麼它的對面就是法大的建築物。一坐上去呢,你只有在高速公路,你開快車才會很快向前撞。可是你才剛剛上車,不可能有那麼厲害。當時我就感覺一股邪氣,一股力量,很恐怖的。它把我們整個車開得很快很快,就像現在那個“九一一”飛機往前衝一樣。當時,當然是非常恐怖的事情。可是我不知道為什麼,我那時候忽然間可以產生出一種力量,我就念“南無阿彌陀佛!!”,念了一下它就停一下,我再念“南無阿彌陀佛”它就停一下,可是還在向前沖,再念第三下“南無阿彌陀佛”,唉,它停,可是還在衝。我就念,“南無阿彌陀佛!”,你猜念了幾次?我再念“南無阿彌陀佛”等到第第五次它就剛剛停,衝衝衝,念一次停一次,衝,剛好停在法大樓大概幾寸吧。幸虧阿彌陀佛救了我們,不然第二天那個消息就會有頭條新聞說,萬佛聖城發生車撞樓。然後我們就很慘了。

結果呢,第二天呢,我們也是坐了同樣的車,同樣的人回去。那時候我就因為心有餘悸,所以呢,就比較提防了。我就坐下去,可是坐下之前去我就有點感覺了。我就用手托著,摸一摸看坐的地方是什麼?你猜下面是什麼東西嘛?一堆剪刀,差點沒坐剪刀上面,所以很危險。所以這也是阿彌陀佛又救了我們。

在萬佛聖城,阿彌陀佛就在時時幫助我們。譬如說呢,大事小事都在幫我們。像我們也在那個書庫搬書,有時候那個書很重,搬不起來,或者那個車子裝了太多書,推不過去,我們就念什麼。請問如果是您,推了很多書,很重,你會念哪一位菩薩來説明你?我們念“南無大勢至菩薩”,唉,就推過去了耶。有一次,我們念“南無大勢至菩薩”,還是不動。後來我念什麼你知道嗎?“南無阿彌陀佛!”哦,過了!

請問大家,如果您常常念《地藏經》的話,那你往生的時候阿彌陀佛會不會來接你?你念大勢至菩薩呢?其實八萬四千法門門門第一,如果能跟你相應呢,就是第一。阿彌陀佛都會接引我們去的。

在去年我接到一個 email。那時候剛剛,忍法師她往生。然後呢,在—紫雲洞(般若觀音聖寺)那邊他們有設一個牌位。有位居士他去打佛七,打到腳很酸很痛, 就要放棄。可是當她抬頭一看,看到恒忍法師的牌位,竟然增加她的力量,她就真的忍著,因為“恒忍”,就過關了。

所以 “忍耐‧忍耐‧娑婆訶”。讓我們精進前進,實行“三不退”,共同努力,把佛號念到充滿三千大千世界。

阿彌陀佛,願大家早日成佛。

阿彌陀佛。

2011雙週佛七心得報告(男眾)

吳親歛、李春、胥妙成講於2011年12月24日星期六晚萬佛城大殿 The talks given by Chin Chin Wu, Chun Lee & Miao Cheng Xu on December 24 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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吳親歛:諸佛菩薩,師父上人,諸位法師,同參道友。弟子的法名叫親歛,從中國大陸來,現在在美國上學。這是我第一次上萬佛城,也是第一次參加佛七,很高興能夠漫談我這幾天心得。

上山之前就聽很多人說這裏如何冷,但是上來之後發現不是太冷,卻能夠刺激正念,因為溫暖容易使人安逸,不容易精進。我來了這裏以後第二天皈依受五戒,海青縵衣披上身,就感覺它們給我的身心加上了一層欄杆,使它們不容易放逸。每天密集的法會也使得弟子每天都要比以前早得多得起床,然後一直到很晚才結束,中間也沒有太多的間隔。再加上用齋前後的偈頌,都能讓我們長時間保持正念。這些方面都讓萬佛城成為修行的好地方。

這裏估計是整個美國最奇特的地方,在這裏可以看到中國人,美國人,越南人等等,都虔誠得聚在道場裏。我很欣慰得看到很多白人都來參加佛七,而且都會念“南無阿彌陀佛”這六個中文字組成的聖號。在別的地方美國人對佛教的瞭解可能是只聽說過打坐,參禪,業力,開悟這幾個名詞,而在這裏的人卻對淨土法門這個大乘宗派有所瞭解,有些人還瞭解更多,而且還虔誠地信仰。其中很多人甚至還需要跨越語言或文化上的障礙,跟上用別的語言進行的儀軌和開始。有一次午齋過後我看到一隊小女孩從女校走出來,嘴裏還唱著“南無阿彌陀佛”的聖號。聲音無憂無慮,就像小天使一般。她們當中大多還是金髮和棕髮的白人小女孩。這種情形估計全世界僅此一家,所以值得提一提。

一住在這裏就感到一股精進的氣息,因為周圍的人似乎無時無刻不讓你覺得在這裏不精進修行是融不進這個團體的。到這裏來之後,我覺得用散心說一句跟修行不相關的閒話就是罪過。這股精進的氣氛就連號稱美國最辛苦的大學——加州理工學院都沒有辦法相比的——畢竟了生脫死和一種學術是不一樣的。

在佛七期間我感觸最深的就是坐念和止靜。平常在家裏坐一個小時也並不是特別難,但是在佛堂裏坐的時候只能用很薄的墊子,而且腿和腰很快就會開始痛得很厲害。於是,我每天在佛堂這三支半柱香就成了打磨筋骨的時間,每次都要忍腿痛,屁股痛或腰痛,而且幾乎每次心都跳得特別快,頭很熱,讓我感覺就像進了熔爐去易筋鍛骨一般。所以我在這裏身心都已經得到了很多鍛煉。

最後我要感謝諸位法師給我提供的這次機會,感謝宣公上人建立這個道場,感謝同來參加法會的大眾的指點和激勵。阿彌陀佛。

※                                       ※                                     ※  

李春:諸佛菩薩、宣化上人、各位法師和各位善知識,我叫李春,從中國天津來。

年初的時候在網上聽了10幾段宣化上人師父講的楞嚴經淺釋,十分喜歡。正巧8月份來美國讀大學,於是在假期開始的第二天,便收拾行李來到萬佛聖城,體驗師父修行教化眾生的道場。

剛到這裡時,見夜晚滿天繁星,實是壯觀,此生未曾的見。白天行走於萬佛城內,見群山圍繞,綠樹花草,種種奇妙雜色之鳥,孔雀漫步,頗有西方極樂世界之相。心裡更加清淨和開心。

這次法會,我想分享自己的一些感受。首先,是對自己所作業障的悔悟。立於佛堂之中,唸誦經文,讓我感覺到自己的貪嗔痴,萬佛城一行就像一面鏡子一樣,照出了自己的種種醜陋。

貪,在第一次吃齋的時候,自己的貪心就顯現出來,飯食確實是美味,自己於是起了貪心想多吃,要把每種菜都吃很多,想想咱們有時候在世間不也是如此麼? 怎料吃著吃著就感覺自己慚愧萬分, 不該如此,於是在佛前懺悔自己的過錯。

嗔,在看到別人做的不好或不守規矩的時候,會在心裡責怪對方“為什麼要這麼做?一點都不好,應該怎樣怎樣做才對,”但其實上這也是一種嗔恨之心,自己做好就可以,給別人做好榜樣,難調剛強眾生,硬說他們是不會聽的,只有自己做到了,讓別人去慢慢悟出道理才是最好。

癡,亦是妄想,被世間種種誘惑之物所惑,深陷於種種幻想之中,執着於很多事物,可是若能看透、放下妄想和執着,就會發現一切都是假象,才能更好的領悟佛法。

縱觀三界眾生,能夠來到這萬佛聖城的人寥寥無幾。今天我們大家能夠聚會到這裡,一定是前世種下了不少的善根,才能遇到這殊勝的因緣,來此共修唸佛兩星期,共同發心往生西方極樂世界,橫超三界法門。

每天開始,都需要我們用相當的忍力在零度以下的寒冷天氣堅持早課,然後一天唸經,直到太陽落山依然不停歇。我覺得,不僅是這些天在萬佛城學得的持戒修行精神,能持續將來的生活及修行,用我們的行為來度化眾生。

我們每一個來到萬佛聖城的人都有一種責任, 放下自我的執着, 把宣化上人師父的精神和說法發揚出去,使有緣眾生能持戒修行了悟佛法。我這次來見到上人師父有如此多的經典,便發願,願研讀這些書籍,領悟其道理,然後和遇到的有緣人分享自己的學習感受,以不枉此行。最後,希望各位法師和居士能堅持不懈弘法,廣度眾生,阿彌陀佛。

※                                       ※                                     ※ 

胥妙成:諸佛菩薩,宣公上人,各位法師,各位善知識:弟子妙成向大家彙報一下體會。我來自中國大陸,現在愛荷華大學做訪問教授。非常感恩佛菩薩,使我有緣來到萬佛聖城參加佛七及將要舉行的禪七。

來萬佛聖城參加法會的機會,對於我們身在中國大陸的佛子來說,是非常非常稀有難得的。我知道在國內有很多同修,對宣公上人有著無比的敬仰和信心。很多師兄,正在等我回去後講一下這裏的見聞和感受。可以說,我是帶著他們的期望,帶著大家對上人的崇敬,也帶著自己的慚愧,邁進佛子夢中的家——萬佛聖城的。

我學佛沒有多久,從正式皈依到現在才1年多。但是從很早以前我就知道宣公上人了。自己30多年來迷惑顛倒,舉心動念,唯長貪嗔癡,嫉妒,和貢高我慢。性識無定,罪障深重。對比上人一生的大悲示現,自己非常非常的慚愧。不知有多少次,當聽到或者想到上人的事蹟時,我因慚愧感動而潸然淚下。

這次打佛7,是我平生第一次參加大型法會。在此之前,自己對慈父阿彌陀佛只有很膚淺的認識,也沒有多少信心,甚至心底還有些輕視念佛法門。剛開始頭兩天,自己既管不住眼,更栓不住心。往往嘴上念佛,心早就被眼裏看到的,耳朵聽到的勾跑了。讀了上人關於老實念佛的開示,才略微知道應該如何念佛。週二晚上聽到上人講《楞嚴經》,談到信心那段的開示。上人說,如果對上人有信心,即使講錯了,你也會覺得有道理。上人的開示很風趣,聽的時候忍不住笑了。但是卻突然增強了對上人的信心和對念佛法門的信念。後來才儘量專注念,耳朵用心傾聽自己的念佛聲,默默的朝向“老實念佛”努力。記起佛陀在《僧伽吒經》中說過的話,“若不曾見過90億恒河沙諸如來者”,不會聽聞到僧伽吒法門。佛像慈母一樣,90億次的呼喚,都不曾令我這個流浪生死的孩子回頭,這次遇到念佛法門,不能再錯過了。

短短數天,震撼心靈的事情還有很多。如早上的拜願,和“問自己是不是不爭,不貪,不求,不自私”等。上人的開示既幽默又智慧,而且非常對機,就像明明了了的知道眾生心中的想法。每次聽錄音都有所觸動。每次晚上的開示,往往還沒聽夠,就到時間了。一次講法時善知識提到,在弘法因緣成熟前,上人在美國一等就是6年,我又一如既往的感動,留下了兩行淚水。

在這裏,真的就像回到家了一樣。每天早上3點多起床,早課,念佛,晚課,過著平時嚮往卻從來沒有過的生活,幸福快樂。念佛越念越清淨,越念越歡喜。但我明白,自己還差的很遠很遠。願我早日能夠真正老實念佛,脫離“所有心所證者”的我相,無我無人無眾生無壽者。願和諸同修及所有眾生在極樂世界團聚,然後回入娑婆,像宣公上人一樣宣揚佛法,救度眾生。

至心頂禮諸佛菩薩,宣公上人,諸位法師,和護持聖城的龍天護法伽藍聖眾。隨喜各位善知識的功德。感恩大家。阿彌陀佛。

2010年萬佛城佛七心得報告

一句彌陀萬法王

比丘近梵 講於2011年12月19日星期一  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Fan on December 19 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人,各位法師,各位佛友:阿彌陀佛!

佛七已經進入了第二個星期。在這麼寒冷的天氣,而且連續兩個禮拜,大家都不怕辛苦,不怕冷,不怕餓,不怕痛,就是為了念佛。因為這個法門是很殊勝的,百千萬劫難遭遇,現在我們遇上了。所以,我可以感受到一股很精進的氣氛在萬佛聖城裏持續著。

一句「南無阿彌陀佛」,就可以離苦得樂,就可以了生脫死,就可以究竟成佛,聽起來真的是不可思議!這樣的一句佛號,你教三歲小孩,或是八十歲的老翁,他們一聽,馬上也會念。那麼佛法八萬四千法門中,為什麼這個法門這麼容易、這麼方便又這麼穩當呢?

這麼簡單的一句佛號,就可以把我們無量劫以來的生死輪迴給斷了。而且,能夠得到究竟的快樂,也能夠成佛,廣度眾生。每個人都一樣,都可以離苦得樂,也可以成佛。

這是不是很難相信的一個法門?首先,我想先講一個故事。這個故事是一個傳說,我們也不需要去傷腦筋考證一下,說這個故事是真的、假的。那麼,這個故事的主角是一個皇帝,他在宮中過著很優裕的生活,吃的是山珍海味,而且宮中有很多有名的醫生——御醫,可以給皇帝診病。可是,皇帝畢竟是人,有一天他也生病了。這個病呢,是他的皮膚發癢,身上長了很多紅色的疹子,奇癢無比。所有的宮中御醫都束手無策,沒辦法治好這個皇帝的病。所以,皇帝就相當苦惱。

生了病的皇帝心情不好。有一天晚上,他就微服溜出了皇宮,走到皇宮外的街道上。這是晚上,大部分人都關了門了。這個時候他看到有個藥舖子,裏面還有燈光。他稍微往裏面探頭看,看到有一個書生正在裏面讀書。他想想,我的御醫都治不好我的病,也許我可碰碰運氣。所以,他就走進這個藥舖子,就問這個書生,說:「你可以幫我治病嗎?」這個書生就回答說:「可以。但是你到底有什麼病啊?」皇帝就說:「我身上全身都發癢。」他就叫皇帝把上衣給脫了。這個書生呢,應該算是一個郎中吧,他就看看皇帝的身上。然後就很直截地告訴他說:「你這個病呢,沒有大礙,只要簡單的一點藥就可以把你的病治好了。」這個皇帝當然不相信,他呢,這麼好的醫生都治不好了,怎麼會說一個郎中用很簡單的藥就可以把他治了呢?這個郎中就到他的藥櫃上搬下一大包東西,然後呢,總共稱了八斤,就給皇帝。皇帝看了,傻眼了!他說:「你這麼多的藥給我,我到底要怎麼吃啊?」這個郎中就說:「這個藥不是給你吃的,你只要把這八斤的藥,回去以後用一百斤的水放在一起煮。煮了以後,你泡在這個煮過的藥水裏面,最快三次,最慢五次,你的病就會好了。」

皇帝半信半疑,問他說這是什麼藥?這個郎中就說:「這是大黃,是一種很便宜的中藥。」當然皇帝就更不相信了。郎中就說:「你也別懷疑了,你先拿回去,藥錢你不用給,等到你治好了,再回來還我錢好了。」皇帝就把這個藥給帶回去了,吩咐他的宮人幫他煮,就去泡。泡了以後,感覺很舒服。泡了兩三次呢,果然他身上的疹子就消了,也不癢了。所以,皇帝很高興,一下子病就治好了。他很高興地,就回去這個藥舖子。郎中看到他回來,就說:「你是不是來還我錢啊?」這個皇帝就笑著說:「不錯。今天我是來還錢的!」後來呢,這個郎中因為他有心願,想開個更好的藥舖子來救治更多人的病,所以皇帝就幫他成立了一個很大的藥舖,甚至幫他命了藥舖的名。這個故事我就講到這裏。這個故事,我只是要講所謂「應病與藥」,其實什麼病就用什麼藥。如果你能夠對症的話,那麼藥到病除,並不是說我們生病了,就是一定要很貴的藥材,或是很稀有的藥材才能夠治我們的病。

佛講的八萬四千個法門,每個法門都是來對治我們眾生的病。眾生的病是什麼呢?我們的病就是貪、嗔、癡三毒,還有生死的病。那麼在這麼多的法門裏頭,唯有淨土法門,持名念佛是三根普被,利鈍全收。也就是說,不管是什麼樣的根器,都可以用這個法門,來往生西方極樂世界,離苦得樂。

不要認為這個法門,看起來這麼簡單就小看了它,甚至把它忽略了。就像前面講的故事一樣,很不起眼的一味藥,也可以治好一個很高貴的人的病。在昨天晚上,我在男眾出口處,看到上人寫的這首偈頌,那麼現在借花獻佛,來供養大家。

一句彌陀萬法王,五時八教盡含藏;

行人但能專持念,直入寂光不動場。

特別把上人的這首偈頌提出來,是因為昨天晚上我才發現,原來上人在十七歲就做了這首偈頌。那麼這就讓我自己覺得很慚愧。十七歲的時候我自己都迷迷糊糊,還不懂什麼是佛法。那麼現在年紀大了,也是一樣,還是整天在混時光一樣。上人在這麼年輕,而且從十五歲才讀書,到十七歲就可以做這麼好的偈頌,這個偈頌不只是文字表面好,是把修行的秘訣全部都融入到這首偈頌裏頭。等於呢,淨土法門的精要,就在這一首偈頌當中。

現在我就很簡單地根據我自己的看法,把這首偈頌解釋一下。這是畫蛇添足。「一句彌陀萬法王」,就是只要一句「南無阿彌陀佛」,它就是萬法中的王,就是八萬四千法門裏頭最高上的一個法門了。這一句呢,也可以講是淨念相繼,所以是一句一句的,就像我們在打佛七一樣,「南無阿彌陀佛,南無阿彌陀佛……」,不斷地,一直念下去。

這一句也可以說是在我們臨終的時候,只要一句「南無阿彌陀佛」,那我們就可以隨念往生,蒙佛接引。所以它在萬法之中稱王,這是當之無愧的。

「五時八教盡含藏」,佛講的一代時教,天臺智者大師把它判為五個時期,然後有八個教法。這個五時,就是華嚴時、阿含時、方等時、般若時,還有法華涅槃時。

八教,就是藏教、通教、別教、圓教,還有頓、漸、秘密、不定。這裏頭呢,又分為化法四教,還有化儀四教,那我們不講這麼多。不過,這有一個譬喻,就是說,藏通別圓是藥味;那麼頓、漸、秘密、不定,就是藥方。像我們生病了,要有一個處方,然後要有一些藥。這個藥呢,你要去煎,去煮,吃了病才會好。

那麼佛講的所有的教門,都含藏在一句「南無阿彌陀佛」裏。「行人但肯專持念」,就是你修行淨土法門的人,「但肯」是一個假設。如果你肯,專持念,就是很專一的,或者是專修,不修別的法門,只修淨土法門。那持念——持名念佛——這是一個最方便,最穩當,也可以講是方便中的方便,捷徑中的捷徑,還有穩當中的穩當。

「直入寂光不動場」,你就可以一超直入,在往生的時候念佛蒙佛接引,到常寂光淨土。在我們大迴向的時候,我們會看到有四種淨土。常寂光淨土就是佛的淨土。不動場,我們都知道在八地菩薩是不動地。不動場呢,其實就是菩提道場,就是成佛了。所以你念佛,蒙佛接引到西方極樂世界,到最後能夠證得佛的法身,也可以像佛一樣,在菩提樹下成佛。

我們在打佛七的時候,「南無阿彌陀佛」一句一句不間斷地,一直念下去。行住坐臥就在這六字「南無阿彌陀佛」當中。那麼大勢至菩薩說,要「都攝六根,淨念相繼」。印光法師就教導我們說,我們要「都攝六根」之前,先要攝心口耳三根。也就是說我們在念佛的時候呢,耳朵、口,還有你的心,這三根你要先攝受。

印祖的開示是,「南無阿彌陀佛」這六字洪名,一字一字,一句一句,你口中要念得明明白白,心中也要念得明明白白,耳朵裏要聽得明明白白。你稍有一點不分明的話,就是亂了,就是不真切,一定有妄想。

念佛的時候,只念不聽,或是只聽不念,這樣很容易生妄想。所以,印祖要我們口中念得明明白白,心中也要念得明明白白,耳朵裏也要聽得明明白白。念佛呢,每個字都要很分明,不假思索。最後就用印祖這段法語來供養大家,祝大家法喜充滿,早成佛道。阿彌陀佛!

2010佛七講法系列之1

2010佛七講法系列之2

2010佛七講法系列之3

2010佛七講法系列之4

2010佛七講法系列之5

把你的苦賣了!

比丘尼恆居 講於2011年12月13日星期二  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jyu on December 13 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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各位法師、各位居士:我是恒居,今天晚上輪到我和大家結法緣。今天已經是打佛七的第三天了,我想也許有些人已經參加過好幾次的佛七,也許有些人是第一次參加的,到底大家對這個念佛法門的信心有多少呢?

禪宗泰斗虛雲老和尚,在他的開示裏面提到:「參禪、念佛、持咒等一切法門,皆教眾生破除妄念,顯現自己的本心。佛法沒有高下,但是根機有利和鈍,其中以念佛法門最為方便和穩當。靜坐是教人反觀自性的方便法門,其主要是在繫念一句佛號,心心相契,念念相續,由心裏而出,從耳朵而入,不要間斷。果能如此,沒有其他雜念滲入了。」說到這裏呢,有沒有人覺得很懷疑?真的可以心心相印、念念相續,而沒有其他妄念?這是很不容易的啊!

我們常常聽到有人說:「念佛要念到一心不亂,才能往生極樂世界。」那我們沒有念到一心不亂,到極樂世界是不是有問題呢?是不是有人對念佛的信心開始搖擺不定?是不是想要換法門呢?因為沒有辦法做到一心不亂。或者,可能有人告訴你持咒靈感比較大,所以就改為持咒好了;或者有人跟你說誦經的功德更大,於是又改為誦經……。如此朝三暮四,結果一事無成,空過了光陰。

為什麼會如此呢?都是由於信心不足。佛法講的是「信解行證」,「信」是放在第一個位置,不論修哪一種法門,首先就是信。光是信還不夠,還要深信;深信還不夠,還要真信不疑。這樣才能抱定一個法門,始終如一。

有人說:「我是專修念佛法門的。不過呢,我希望我臨終往生的時候,最好有人幫我念誦100部的《地藏經》。這樣我往生極樂世界才有把握。」大家聽他這麼一說,你認為他是相信阿彌陀佛會來接他?還是相信地藏王菩薩會來接他到極樂世界去?

還有人說自己是專修淨土法門,但是他還沒有往生,就已經把往生錢都準備好了。這個往生錢做什麼用呢?就是燒給那個已經去世的人,如果他到鬼道的話,他就可以使用這些錢,這是在有些世俗人中間有這種習俗。大家想一想,他這樣準備往生錢呢,他是認為他自己會到鬼道去?還是到極樂世界去啊?

還有呢,有一些人去幫人家助念,助念的時候他不是一心念佛,還想:「哎,那個人業障很重哦!要不要跟他念〈大悲咒〉或者誦《地藏經》呢?」為什麼會有這種種現象呢?這都是因為我們的信心不足,對阿彌陀佛不夠信任。我們要信到真信——真正的信,才算是信——你只要念阿彌陀佛的名號,阿彌陀佛一定會接我們去但是我們就往往還是有存疑。

印光大師的開示裏面有提到:「念佛法門注重信願,有信願,未得一心,亦可往生。得一心,若無信願,亦不得往生。世人多多注重一心,不注重信願,已是失其要。而復又生一既未得一心,恐不得往生之疑,則完全與真信切願相反矣。由此而益加信願,以致一心,則是好想念(就是好的念頭)。若由因不得一心,常存一不能往生之心,則成壞想念矣。不可不知!」大家要特別注意,這開示的第一句話——念佛法門注重信願,有信願,未得一心,亦可往生。大家要很相信這句話哦,這個真信切願是最重要的。

不過話又說回來,要真信還不容易啊!尤其是現代人哪,都講究科學,什麼都要分析得非常地詳細,非常地清楚,甚至還要提出證明他才會相信。那關於西方極樂世界,我們拿不出證明給他,怎麼辦呢?其實呢,有時候一些比較憨直的人,他反而比較容易相信。然而一些受教育很高的人,因為他腦筋好,所以有種種的分別,要他相信還真不容易。

在這裏我講一個故事。清朝的時候,有一位叫王癡頭的道士,他這個人很愚癡。因為他的親人都相繼去世了,所以他沒有什麼東西可吃,就住在一間很簡陋的茅屋裏面,又沒有工作。人家如果給他錢呢,他都無法辨認是多少。

後來有一位姓陳的道人收他為徒弟,叫他每天要掃地、撿柴。他自己訂一個功課,就是晚課的時候念佛數百聲,禮佛就以一柱香為準。這位王癡頭每次念誦佛號的時候,都不成音韻,而且常常昏沉欲睡,他的師父就用那種長竿子打他,說:「你這愚昧的樣子,還不知道要精進!」就這樣過了三年。

有一天晚上,他突然呵呵大笑起來,他的師父又用那個竿子打他,他說:「今天不可以打我了。」師父問他原因,他說:「師父,你枯坐了十八年,不知道修法,如果你能像我這樣老實禮佛、念佛,早生西見佛了。」他師父覺得很奇怪,不知道他說的是什麼意思。結果呢,第二天他登上一座峭崖上面,面向西方,合掌立化了,而且還得到舍利兩顆。

這個真信不容易,切願也不容易。印光大師說:你真的想要切願生西方極樂世界的話,你就要把那個「死」字貼在額頭上,然後還要常作「墮地獄想」,這樣子不懇切也會懇切,不相應也會相應。就是以恐怖苦的那個心來念佛,這樣才是出苦的第一妙法。

不知道大家覺得現在的世界苦不苦?是不是每天要為了家計去做工、去賺錢?然後現在又不景氣,公司又裁員,政府也在裁員,刪減很多的經費,再加上很多的天災人禍到處發生,苦不苦啊?都不苦嗎?如果你真的想要把這些苦賣掉的話,要怎麼辦?念佛。念佛,但是你要真信、要切願,念到最好能夠預知時至,佛來接引到西方極樂世界,你就把你的苦賣了。你家裏的太太不會再找你的麻煩,兒女也不會再去吵你,公司的老闆拿你沒辦法,天災人禍也躲開了。所以,就是現在好好念佛,到西方極樂世界去。阿彌陀佛!

阿彌陀佛就是阿伽陀藥

比丘尼恆教 講於2011年12月20日星期二  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jiao on December 20 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位佛友:阿彌陀佛!這裡是恆教,今天和大家結法緣。三千多年前,釋迦牟尼佛修行六年苦行後而證道。當時佛了悟世間的真理,但他卻一度的猶豫要不要來教導這些真理。為什麼呢? 因為他思維這些真理都非常的深奧而且不可思議,即使佛想要試著教導和解釋,但恐怕世間人還是不容易瞭解並接受這些道理。所以在尚未教導佛法前,佛就曾經一度想入涅槃。

More than three thousand years ago, after Shakyamuni Buddha had practiced six years’ ascetic cultivation, he got enlightened. He realized the true principles in the world, but in the beginning he hesitated to teach these true principles. Why? Because he thought these principles were very deep and inconceivable, and so people might not be able to understand and accept them even if he tried to teach and explain those principles. Therefore, he was at that time intending to enter Nivarna, instead of teaching Dharma.

這個時候,有一位梵天就出現在佛的面前,這位梵天說:「看看這個池中的蓮花,雖然有一些蓮花還在水面下,但也已經有一些蓮花已露出水面上而且開出蓮花了。」眾生的根器就像蓮花一般,有些人或許不能完全明白佛法的道理,但還是有些人能懂得。所以,從那時起,佛就開始對眾生說法。

Just then, a Brahma Heaven god appeared in front of the Buddha, and said “Look at all these lotus flowers in the pool. Although some of them are still under the water, there are others that are out of the water and blossoming.” His meaning was: like lotus flowers, some people might not be able to understand the dharma, but there are other people who will be able to understand it. After that, the Buddha began to teach dharma.

佛陀講經說法四十九年。在佛所說眾多的經典裡,阿彌陀經是很殊勝的ㄧ部經,因為是佛不請自說的。即使像舍利弗尊者具有大智慧也沒能知道來請問這部經典。但是,舍利弗和其他佛的大弟子因善根深厚,聽佛宣揚阿彌陀經之後,都能對阿彌陀佛和其願力所造的極樂淨土而深信不疑。

The Buddha lectured sutras and spoke dharma for forty night years. The Buddha Speaks of Amitabha Sutra is very unique among the many other sutras, because the Buddha spoke this sutra without formal request. Even his great disciple Shariputra, who had obtained superior wisdom, still did not know how to ask for the Sutra. However, like many other great disciples, Shariputra and others who had deep good roots were able to build strong faith in Amitabha and his creation of the land of ultimate bliss right after they heard the Amitabha Sutra spoken by the Buddha.

今年也是師父宣公上人來美弘法的第四十九年,那麼明年二零一二年就是第五十週年。 當一九六二年師父來到美國,上人耐心地等待因緣成熟,一直到一九六八年暑假,也就是等了六年後,師父首先對當時來向師父求法的一些大學生開講《楞嚴經》。到了一九六九年秋天,師父就對當時的ㄧ些美籍弟子連續講演阿彌陀經。時間是從十月二十九日到十二月二十五日。講演的地點是三籓市的佛教講堂。

This year is the forty ninth year since the Master came to the U.S.to propagate dharma. Next year will mark the 50th anniversary of his timeless teachings.  After our Master Hua came to the U.S. in the year of 1962, he patiently waited for past causes to ripen and bear their fruit. It took about six years. In the summer of 1968 the Master first lectured on the Surangama Sutra to a group of forty university students. Later, in the fall of 1969, he began to lecture on the Amitabha Sutra, from October 29th  to December 25th  at the Buddhist Lecture Hall inSan Francisco.

我們每天大慨花二十分鐘念完一部《阿彌陀經》,而師父大約花了兩個月的時間才講解完《阿彌陀經》,師父權巧宣說淨土法門的要義,讓在場的美籍弟子能生出信心和誠心來修行淨土法門。也許有些人不覺得特別,因為對許多亞洲國家來人的,多多少少都聽過阿彌陀佛,但對在西方長大的人來說,可以說是前所未聞的。特別是在四十多年前的美國,要能讓在場的美籍弟子能生出信心和誠心來修行淨土法門。又是多麼的不容易!

We spend about twenty minutes to recite the Amitabha sutra, but the Master spent about two months to finish the Amitabha sutra lectures. At that time, the Master delivered a series of lectures to his American disciples, clearly revealing the essence of the Pure Land Doctrine and causing his American listeners to bring forth deep and sincere faith in the practice of the Pure land. Maybe some people do not feel how special it is, because for many of you who come from Asian countries, you have heard of Amitabha more or less; but for the people who grew up in the West, they may never have heard of this before, especially more than forty years ago. So, it was not easy to inspire American listeners to bring forth deep and sincere faith in the practice of the Pure land.

除了教化成人佛法之外,師父也應小朋友的機緣幫助他們來學習佛法。好幾年前有一個六歲的小女孩和媽媽一起來聖城參加夏令營。剛到的第一、第二天,這個小朋友哭得很厲害,她吵著要回臺灣。她的媽媽真的不知道要怎麼辦。隔天早上,這個小朋友反而笑嘻嘻地對著媽媽說,她不想要回家了。媽媽覺得奇怪,怎麼差這麼多,就問她為什麼?小女孩說昨天晚上她夢到師父帶她到一個地方,那裡很漂亮,還有很多蓮花。這個小朋友高興得彷彿去了狄斯耐樂園一樣。

In addition to teaching adults, the Ven. Master also helped youths to learn Buddhism according to each one’s condition.  Many years ago, a six-year-old girl and her mom came to CTTB for summer camp. On the first and second day after their arrival, this girl cried a lot and asked to return toTaiwan. Her mom distressed and did not know how to deal with the situation. On the morning of the next day, this girl looked happy and told her mom that she is no longer thinking to go home. The mom didn’t quite understand, so she asked her daughter, why don’t you want to go home now? The girl said that she had a dream of the Master, and the Master took her to visit a very beautiful land with many lotus flowers. This girl was as happy as if she visitedDisneyLand.

當我親自聽到這位母親講這件事時,我就想也來學習讓小朋友儘早學習佛法。所以我就對著我們家五歲的小朋友來做實驗,我試著對她來形容阿彌陀佛的極樂世界。我當時就想我要怎樣讓她生歡喜心又聽得懂。後來我就對她說,那裡有很多蓮花,什麼顏色都有。另外還有七寶池和八功德水,所噴出來的都是汽水、可樂。我想她當時應該是聽懂了,因為她還問我那裡有沒有「養樂多」。

After hearing this story, I always think I should learn to help young people to learn Buddhism as early as possible. So, I did this experiment on my niece who was five years old at that time. I wondered what I could say to interest and delight her. So, I tried to explain to her that the land of ultimate bliss has many lotus flowers of different colors. And the pools of the seven jewels, filled with the waters of eight meritorious virtues with a fountain that sprinkles all kinds of coca and soda water. I guess she got it, because she asked me if it also sprinkles yogurt drinks.

和佛陀在世的時間相比,也就是三千多年後的今天,我們是何等的慶幸能再聽聞《阿彌陀經》。雖然我們未能直接聽到佛陀的講解,但憑著師父多年留下來的教導和方法,所以今天我們還能在這裡學習和修習彌陀法門。我相信大部分來參加法會的人都對佛在《阿彌陀經》所說有相當的信心。這是一個很可喜的現象。為什麼呢? 因為大家和舍利弗以及佛的諸大弟子一樣,已經有深厚的善根來相信這個不可思議的法。

Compared to the timeline when the Buddha was in the world, more than three thousand years later, we are so fortunate to hear the Sutra again. Although we are not able to hear it from the Buddha directly, with the Master’s teaching and instruction set up many years ago, we are able to be here to study this Sutra and join the dharma assembly. I’m sure most of you who come and attend the assembly believe in what the Buddha said when he spoke the Amitabha Sutra. This is a good sign. Why? It’s because you all have planted the same good roots to deepen your faith in the Amitabha Sutra, like Shariputra and the Buddha’s other great disciples as described in the Sutra.

修禪打坐是參佛心;教宗是宣揚佛所說;律宗是學佛的行徑;而淨土宗則是入佛境。極樂世界是佛的功德所成就的;所成就的是清淨莊嚴的依正二報世界,而娑婆世界則是我們凡夫的業報所應現的;所呈現的是種種的生、老、病、死苦。這些種種的苦就是提醒我們無常的道理。生命是無常的,而死亡卻是恆常不變。就因為生命是有限的,況且能在當生修行成佛更是難得一見,佛教的淨土宗就是來幫助我們凡夫能在生命告一個段落時,還能繼續在佛的國度裡修行、了生死。阿彌陀佛也就是阿伽陀藥。阿伽陀藥又稱不死藥。一句阿彌陀佛就是一帖阿伽陀藥,一千句阿彌陀佛就相當於服用一千帖的不死藥。沒有死就沒有生,沒有生死才可證無生。

Cultivating Chan is to investigate the mind of the Buddha. Studying the teaching school is to propagate the Buddha’s teaching. Practicing Vinaya is to learn Buddha’s conduct.  However, cultivating the pure land dharma door is to enter the state of buddahood. The land of ultimate bliss is accomplished by Amitabha buddha’s meritorious virtues, and what has been accomplished is the pure and adorned world of proper retribution. On the other hand, this Saha world has appeared as retribution for our karma.  It has the sufferings of birth, aging, being ill, and experiencing death. These sufferings are helping us to remind the principle of impermanence.  We all know that life is uncertain, but death is certain. Our lifespans are very limited, and it is even more rare to cultivate and reach buddahood within this short lifespan. The Pure land dharma door is set up to help ordinary people continue their cultivation in the Buddha land after the end of their life, and eventually to end birth and death completely. Recitation of the name, “Amitabha Buddha” is called the medicine agada; agada means “medicine for not dying.” A single recitation of Amitabha Buddha is equivalent to one dose of agada; one thousand recitations of Amitabha Buddha is equivalent to one thousand doses of the “medicine for not dying”. If there is no death, that means there was no birth; without birth and death, one can certify to the state of non-birth.

我們知道相由心生,境隨心轉。我們要入佛境就要用心的力量來長養我們的信力和願力,有了堅定的信願,才能幫助我們行持。所謂的念善生天;念惡入監;念魔成魔;念佛成佛。所以這個心念的力量是很不可思議的。

We know that all characteristics are manifested by the mind, and states are changed according to the power of the mind as well. If we want to enter the state of the Buddha, we have to apply the power of mind to strengthen our faith and vows; and with strong faith and vows, we will be able to enhance our cultivation. There is a saying, “Those who are mindful of what is wholesome will be born in the heavens, those who are mindful of what is evil will be trapped in the jail; those who are mindful of demons will become demons, and those who are mindful of Buddhas will become Buddhas.”  Therefore, the power of mind is very inconceivable.

日本IHM研究所的江本勝博士出版《來自水的訊息》,這是以高速攝影技術來觀察水的結晶體。他們發表了實驗結果,證明用愛語和感謝等的美好訊息,會讓水結晶成美麗的圖形。相反的,用惡心和怨恨等負面的訊息,會出現離散醜陋的形狀。而且無論是文字、聲音、意念等,都帶有訊息的能量。即使國家不同,語言也不同,但是,由於心念的力量,結果能讓三國的文字也都同時呈現出結構相似的結晶體!這也說明了佛教裡的ㄧ切唯心造的道理。

Dr. Emoto from the Japan IHM research center has published a book called The Message from Water. He used a high tech camera to observe the shapes of crystallization of all kinds of water. The team published the final results which proved that the best and most beautiful shapes of crystallization of water are formed by directing kindness, compassion, and appreciation to that particular water. On the other hand, the worst and most ugly shapes of crystallization of water appeared by directing the intention of evil and hatred toward the water.  The report maintains that energy is carried as a message, no matter whether the medium used is writing, spoken sound or thought. Although the water samples are from different counties with different languages, the results are very similar— all shared the similar shapes of crystallization. This scientific discovery also confirms the message in Buddhism, that everything is made from the mind alone.

如果江本勝博士可以得到科學界的肯定的話,那麼我相信佛教裡念佛的力量更是可以有過之而無不及。念佛的功德不是世間一般的語言或智慧所容易理解的,因為這不是凡夫的境界。前面已經提到就如有大智慧的舍利弗等也須靠佛陀的講述才通曉道理。常常幫忙助念的人都注意到念佛的功德是很不可思議的。往生者的面容在助念前和助念後有相當大的差異。這種明顯的差異不需要用顯微鏡來看,用肉眼就可辨識。可見對臨命終人念佛的重要性。相對的,如果我們也能幫助別人往生西方淨土,那也就等於幫助別人成就佛道。

If Dr. Emoto’s theory can be accepted in the scientific community, then I believe, in Buddhism, the power generated by reciting the buddha’s name goes even farther than it does. The meritorious virtues generated by reciting the buddha’s name cannot be understood easily using worldly language or intelligence, because this is not the state of ordinary people. I mentioned earlier that even Shariputa, with his great wisdom, had to depend on Buddha’s lecturing in order to understand thoroughly. If you often help to recite Buddha’s name when someone is passing away, you will notice that there is a significant change in the appearance of the deceased person before the recitation of the buddha’s name and after the Buddha’s name is recited. You can identify such a significant difference with your own eyes, and do not need a microscope.  Therefore, it is important to recite the buddha’s name especially when someone is passing away. Moreover, if we can help others to be born in the land of ultimate bliss, then we are also to helping others to accomplish buddhahood.

因為佛是功德圓、萬德備。阿彌陀佛的願力是平等清淨;普及四生六道、周遍十法界,不但凡夫在念,諸大菩薩也在念佛、念法、念僧。所以極樂世界不僅是聖人的淨土,也是凡夫的歸宿。阿彌陀佛不但能讓凡夫一生成就,更難得的是生生世世都不退轉。能往生淨土而道心永遠不退轉的境界,就是《阿彌陀經》所說的阿鞞跋致。

Since the Buddha has perfected all meritorious virtues, he is replete with the myriad virtuous qualities. Amitabha’s vows are equal and pure. They apply to all four kinds of birth and all six paths of rebirth. They pervade the ten dharma realms. Not only do ordinary beings recite amitabha’s name, all great bodhisattvas are also mindful of the Buddha, the dharma, and the sangha.  Therefore, not only is the land of ultimate bliss the land where sages dwell but it is also a home for ordinary beings. Amitabha Buddha does not just help ordinary people reach accomplishment within one single lifespan; in addition, they do not retreat in life after life, which is even harder.  If you can be reborn in the pure land, you will achieve the state of permanent irreversibility in your resolve for the way. This is what the Buddha called becoming avaivartika.

古來大德都勸人念佛。所謂的千條路、萬條路,獨念佛,生淨土。一人修,一人去;萬人修,萬人去。我們現代的人都講求效率,念佛法門就是通往極樂世界的直達快車。最後祝大家在這特別的假期中,法喜充滿。

All the greatly virtuous ancient ones exhorted people to recite the Buddha’s name.  Of all the one thousand paths, or the 10,000 paths, only the path of reciting the Buddha’s name can cause one to be reborn in thePureLand.  Any person who cultivates can go there. If ten thousand people cultivate, those 10,000 people can go there. We contemporary people like efficiency. The Dharma-door of Buddha Recitation is the “fast track” to thePureLand. May you all will be full of Dharma joy throughout the holiday season!

佛教是真正的科學

比丘近恭 講於2011年12月12日星期一  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshu Jin Gong on December 12 (Monday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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上人,諸位法師,各位法友,我的法名是近恭,今天試著在這兒講法。歡迎您隨時指正,如果我有講得不好、不圓滿的話,在講的時候,或者是講完的時候,你可以指正。

佛教是真正的科學,是唯一有真正用途的科學。也許你想到現代的科學,像化學,像工程,也是非常有用的。好比說,化學家他們想到,發現怎麼樣把石油從地底下挖出來,然後把它轉化成汽油。化學家他們也知道了怎麼樣去製造橡膠的輪胎。工程師呢,他們會設計汽車的傳動軸和引擎。現代科學可以知道怎麼樣去製造汽車和卡車。

但是這些車子,或者是卡車,真的好用嗎?我們能夠開部車子到淨土去嗎?酒醉了的駕駛,常常製造非常嚴重的車禍。甚至沒有喝酒的駕駛呢,也會發生車禍。這個車禍呢,會造成相當嚴重的苦痛。汽車爆胎,或者車子在路上發脾氣了,這些很昂貴的修理的帳單,還有非常粗暴的駕駛,還有不可理喻的高價的汽油,非常粗心的司機等等。根據這些,我們怎麼可能期待開部車子到淨土去呢?

釋迦摩尼佛成佛了,但是他並沒有用一部車子或者是手機,或者電、電腦,就能夠成佛。釋迦摩尼佛,他還使得百千萬人都成了阿羅漢,不需要用到電視、手機、收音機,電腦上頭的Skype、YouTube、電子郵件、網路,甚至沒有用到麥克風。釋迦摩尼佛其實知道這些都可以由人類製造出來,他知道所有的過去,知道未來。他知道所有的科學。

有一次有一個人去找釋迦摩尼佛,問他說,外頭有一棵樹,上頭有多少樹葉呢?佛陀馬上就給他一個很大的數字。但是這個人呢,他自己沒有辦法去算樹上頭到底有多少樹葉,所以他也不曉得釋迦摩尼佛講的這個數字到底是不是正確。但是他很聰明,他想到一個辦法。他就偷偷地去到外頭去把那些樹葉摘下來一些,然後他又回到釋迦摩尼佛那裏,問世尊說:「現在這棵樹上有多少樹葉?」釋迦摩尼佛也不假思索給他了另外一個數字。這個數字比第一次他給的數字少的數字,剛好是這個人摘下來的樹葉那麼多。

釋迦摩尼佛沒有任何東西他不瞭解的。其實他可以解釋,教他的弟子們怎麼樣去製造火箭、太空船到月球去。但是他看不出登陸月球這樣子有什麼幫助。他希望的是每一個人都到淨土去。所以他給我們的是淨土的經典。

我們活在現在這個時代,很多人都非常地迷糊。他們把現代的科學看成是唯一能解釋因果的東西。他們認為我們這個人只是化學物質所積聚而成的。他們認為我們每一個動作都可以用這些化學物質來解釋。

他們認為一個人的心有思想,只是這些化學物質的一個結果。他們認為呢,這個人身體壞掉了,然後這些化學物質就四散,這個人就不再存在。他們完全相信現代的科學,他們認為宗教沒有存在的必要。現代的科學呢,就取代了宗教。他們看待有宗教信仰的人,認為是迷信或者是不科學的。

所以,我現在要試著把佛教轉換成,或者翻譯成有限的現代科學。我試著解釋佛教的道理,用科學的語言來解釋它,讓我們看看這些現代科學的觀念是怎麼樣。

我們一個人的神經系統是可以分兩個系統來平衡它,一個是交感神經系統,另外一個是副交感神經系統。交感神經系統,一般就是在需要我們很快地反應的時候,會要用它。所以,這個交感神經系統又叫做打或者是逃的系統。你跟人家打呢,打不過就逃吧!那我們的身體的交感神經系統,在一些很嚴重的情形下,必須要反應的時候,這些狀況需要我們很快、很有力量地迅速反應時,我們就要用到這個系統。在我們身體的荷爾蒙,一個叫做腎上腺素的這時候就會分泌出來。那這個腎上腺素呢,會增加我們的心跳,會使我們的血管收縮,使我們的呼吸道擴張。腎上腺素會刺激一個人,但是我們必須要付代價。什麼代價呢?它會有一些副作用,不良的副作用。不良的副作用包括心律不整,會焦慮、頭痛、顫抖、高血壓。另外就是肺部會很迅速地積水。

腎上腺素,有很多例子,就是它會在很短的時間裏頭讓一個人的力量增加到不可思議的程度。以下有幾則故事,這些人他們的交感神經系統,亢進到一個非常極端的程度。

在兩千零六年,在亞利桑那州有一個男士,他叫做田伯友。他看到一部汽車撞了一個十八歲的男孩子。這個車把這個十八歲的男孩子軋在地上,這個孩子還是活的。這個田伯友趕快地跑到現場去。他把這部汽車就抬起來,司機就趕緊把這個男孩子拖出來。

在一九八二年,在喬治亞州那邊,有一個女士她把一部一九六四年的雪佛蘭的一個很大的車子抬起來。她的兒子Tony,這時候被壓在這個車子下頭。所以會被壓著是因為她的丈夫用一個千斤頂,把這個車子頂上來,在下頭工作。但是這千斤頂不曉得怎麼樣壞了,掉下來壓住他的兒子。這位婦女呢,她把這個車子抬起來,抬了足夠長的時間,這時候她兩個鄰居呢,就趕快地換了另外一個千斤頂,然後把她兒子從車底下拖了出來。

腎上腺素在什麼時候會分泌呢?就是當你碰到威脅的時候,你很興奮地時候,有很大的噪音,有很強的燈光,或者是高溫,不管是室內或室外的高溫,都會讓你身體分泌腎上腺素。

另外一種荷爾蒙叫做Endorphin,它就是一種內在的嗎啡。它在我們交感神經系統亢進的時候也會被分泌。它的作用就像一般的藥用的嗎啡、鴉片,或者海洛因一樣,會產生同樣的止痛的效果。另外人會覺得很快樂。

和嗎啡、鴉片、海洛因一樣,這個體內嗎啡呢,會讓我們人上癮。當你體內在分泌這個體內嗎啡的時候,這個人會發生神經錯亂,會焦慮、沮喪,會覺得不安、失眠、肌肉痛,還有會拉肚子。

現在讓我們來看看另外一個系統,就是副交感神經系統。副交感系統呢,它在我們不需要力氣的行動的時候,這時候要用副交感神經系統。副交感神經系統與我們消化有關。這個消化就是在讓我們的細胞,能夠有養分。另外就是它會讓我們體內的廢物排出來。另外會修復我們的肌肉和器官。

交感和副交感神經系統,它們一般兩個是拮抗的作用。

我們把這個簡化一下,我們可以把這兩個系統,交感系統叫緊急的系統,副交感系統是一個更新的系統。

一個健康的人很少用緊急系統,健康的人在大部分的時間都是用更新的系統。

什麼東西會刺激一個人用這個緊急系統呢?這些東西包括很強的情緒,看電影啦,生氣啦,或者很吵的音樂、壓力,激烈的運動,或者迅速移動的影像,好比說看影片,開車的時候等等。人們會覺得他是更有精力、體力,但是當緊急系統在作用的時候,會使他們很快地就很累了。

很多人太經常用緊急系統。這個緊急系統讓我們一個人的身體承受了太大的壓力。同時用這個緊急系統會把這個更新的系統給關閉。這就好比說你一直讓汽車的引擎在最快的速度下運轉,而沒有時間讓車子去做維修,去換機油。用緊急系統太多的話,會讓一個人很快地就疲憊。

這樣子的人,他的身體很快就會壞掉,而且也會有毒素,變得身體很虛弱。當這種情形發生的時候,人們怎麼去反應呢?他們反而就讓他們的身體使用更多的緊急系統。這樣子才讓他們有足夠的體力來過這麼一天。這個結果,只會加速他們的疲憊。人們不懂得要靜下心來,然後讓他們有足夠的時間來消化他們的食物。他們沒有足夠的體力,足夠的能力來讓舊的、老的細胞更新為新的細胞。他們這個排泄系統已經沒有辦法起作用了,所以體內毒素一直增加。

現在我們怎麼樣用我們自己的身體,能夠使這個更新的系統有更多的作用呢?我們如果能夠放下我們的執著,不要讓我們有很強烈的感情生起來,避免看電影,還有聽很吵雜的音樂。什麼樣的活動能夠讓我們身體的緊急系統慢下來,用這個更新系統呢?就是坐念,還有繞念、經行,還有靜坐。在我們用齋的時候,如果能夠保持心情平靜,這樣子會讓我們的更新系統能夠好好地消化食物。

所以,現代科學的觀念,其實它非常地支持佛教的修行方法。如果你碰到什麼人,他們譏笑有宗教信仰的修行方式的時候,你可以解釋給他們聽。說我們佛教的修行是讓我們更健康,讓我們的更新系統在一般可控制的狀態下,不讓我們花太多時間在緊急或者交感神經系統的狀態下。

我們的修行讓我們能夠平靜下來,讓我們的身體在很好的修復狀態下,增進我們的消化能力,排除體內的毒素,所以會使我們更健康。

當然,佛教的修行還有很多方面會讓我們的身體更加健康。比如說我們在靈性方面的健康也一定會增進。

所以最後的結論就是,讓我們大家一起到極樂世界的淨土去,或是讓我們看看能不能夠帶幾位科學家也一起過去。阿彌陀佛!

兩億三千萬

比丘尼恆君 講於2011年12月6日星期二  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Heng Jyun on December 6 (Tuesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位居士:我是恒君。2011年在這個月即將過去了,面對時間這麼快速地過去,我常說過日子就像是日曆紙一樣,一下子就撕掉一天,明天也是一幌眼就沒了,失去的是不會再有的。我們來到這個世間是個小嬰兒,轉眼之間就從兒童、少年、青年,然後壯年、老年,一直到死亡,這一生就這樣子匆匆忙忙地走了過去。

當我們年輕的時候,人家會問我們的學歷:「哎!你是讀哪個學校的?」到中年的時候,人家會問我們的經歷:「哎!你在哪裏上班呀?」等我們年老的時候,人家問的是我們病歷:「怎麼又在醫院見面了,哎!你是什麼病呀?」隨著年紀增長,身體逐漸老化,接著腦筋退化、四肢僵化,再等等就要火化。面對生老病死、人生無常,佛法告訴我們唯有修行,才能了脫生死。

今年11月25號中國山西太原市的火車站,在熙熙攘攘的人群中,有一位老先生獨自坐在候車室裏,整個人慢慢地斜歪在椅子上面,有人担心靠近一看,驚愕地發現他枯瘦的身軀已經僵硬了:「哎呀!這個人死了!」本來是嘻嘻哈哈、吱吱喳喳的過往人群,忽然之間跟一個死人在一起,大家都嚇傻了,不知道該怎麼辦才好。這個人在生的時候,只是一個瘦瘦癟癟的老頭,沒有人注意他;不知道什麼時候死神悄然而來,他忽然間就這樣子走了,死亡的氣息籠罩著整個候車室,恐懼讓圍觀的群眾紛紛站在遠處,不敢靠近。

就在大家不知所措的時候,忽然出現了一位法師,只見他一襲黃色僧袍出現在這個候車室,瞬間帶給大家一種非常神聖、寧靜的力量,驅散了死亡帶來的恐懼,安撫周圍驚恐的人們。他從容不迫、義不容辭地來到這個老人的面前,為他念咒,為他念佛,為他送行。整個候車室在這時候很寧靜,在場的人凝神地看著這位法師的一舉一動,真實感受到佛家的慈悲,體會到人生在最後這一刹那間,能有一位這樣的法師為他送行,大家都很安心,相信這位猝死的老人會一路好走的。

我們有沒有想過,我們也有可能忽然之間會死亡?如果我們活在世間的時間只有一分鐘,在這一分鐘裏,你想要做什麼呢?有人說:「我還年輕,死這個事情是老先生、老太太的事,還輪不到我!」去年的耶誕節,我們在大殿裏念佛,有幾個年輕人--男校的學生和他們的朋友,到外頭遊玩。不知道是怎麼回事,車子忽然發生了重大車禍。員警到現場一看,研判車上的人是凶多吉少了;可是很奇妙的,只有開車的人扭到脖子,而其他的人擦傷而已。

其中有一個男孩子,回來告訴他的母親:「媽媽,我終於明白棺材裏面裝的,不止是老人,我們年輕人也會死的。我以前很討厭妳叫我到萬佛城做晚課,因為這樣我就不能在家裏跟我的朋友聊天、打電腦。星期六、星期天,還有放假日,我很煩妳要我去君康(萬佛城餐館)端盤子、洗碗,覺得自己怎麼這麼命苦……這次我以為自己一定是必死無疑,卻意外地逃過了。我很感謝妳!我心裏很清楚,如果不是因為有這些功德,我今天不可能活著。」

在2006年有一個女孩子,她媽媽在聖荷西金聖寺正在拜梁皇寶懺,她出了一個重大車禍,而她也僅僅是有點擦傷。當時路過的人都以為這個開車的人一定往生了,她在萬佛城大殿裏曾經跟大家講她的遭遇。對她而言,她的生命在刹那之間眼看就沒有了,如果不是因為她的媽媽正在拜佛、拜懺,佛力加被,那一次她也要走了。

一般人面對死亡的時候,總有很多事掛懷、不能放下;擔心家人以後怎麼辦,一點也不擔心自己死後怎麼辦,也不擔心自己死後會去哪裏。有一個人他往生以後,人家就問他太太:「妳以後怎麼辦,你先生有沒有留點遺產給妳呀?」她說:「有!」「多少啊?」「兩億三千萬。」「啊!這麼多!真想不到……」她幽幽地說:「他留下的『兩億』是過去的回憶以及未來的失意;『三千萬』是千萬要孝順公婆、千萬要把孩子照顧長大、還有千萬不要改嫁。」他不會告訴妻子:「人生無常,千萬要念佛!」他到死也放不下對家庭的這份情、這份掛念,千囑咐萬叮嚀,然後自己又隨著業緣,在生死輪迴中繼續流轉,無有止息。

我們學佛法的人曉得念佛,臨終的時候心裏有譜、有方向,信、願、行會帶著我們去極樂世界。只可惜有很多佛教徒自恃年輕力壯,難信無常迅速,以為臨命終時是好多年後的事,覺得:「那還早呢!急什麼?到時候再念都不遲。」所以念佛拿出不真心,在晚課繞佛的時候,常常有口無心,一邊走一邊生煩惱,一邊走一邊看時間,盼著晚課快點結束,等著、等著……「哦!總算到了7點半,可以自由活動了。」只想快點離開大殿,而不曉得珍惜念佛的時間,用心去積存到極樂世界的資糧。

我很重視晚課念佛的時間,每一天20分鐘到30分鐘是我「練嘴皮子」的時候;我訓練自己的嘴習慣念佛,念20分鐘、30分鐘不累,甚至在佛七連續念40分鐘到50分鐘也行。我想如果有一天,要念佛8個小時--幫人家助念,也有可能是為自己念;萬一無人助念,自己再不念,那又靠誰呢?因為我有這種憂患意識,所以我很在意晚課念佛的時間,不斷地加強平常的訓練,免得到時又是口乾、又是舌頭打結、又是喉嚨乾啞,那就慘了!

有些人心裏有種種的牽掛,極樂世界再好他也不想去,就算有很多人幫忙助念也沒用。像有一個老太太,她的家人都很護持道場;當老太太往生時,他們盡可能地供養三寳,做種種超度佛事,也為她受幽冥戒……可是這位老太太不肯「走」,晚上家裏「鬧鬼」,常常聽到她喊老伴的聲音:「老頭!老頭!」家裏的人白天上班,晚上被吵得雞犬不寧。

後來老先生要往生了,他跟女兒說:「我要走了,我不會像妳媽媽這麼折磨人。妳不要擔心!」老先生一過世,家裏真的平靜下來,大概是老先生去跟老太太說:「咱們去極樂世界吧!何必一天到晚待在家裏,吵得女兒一家人不能生活。她給我們做了那麼多的佛事,就盼著我們去極樂世界享清福,跟我一起去吧!」這個老太太可能願意和老伴一起去,所以晚上就不再有吵鬧的聲音出現了。

我爸爸往生30年,媽媽也十幾年了,我這些年也做了很多佛事。我有一個朋友她可以感受很多事情,有一天我說:「……糟糕了!極樂世界再好,可是他們心念著我弟弟不肯去,怎麼辦呢?」她說:「你叫你弟弟念《佛說阿彌陀經》21部,每念一部就回向給你爸爸媽媽,說:『爸爸、媽媽,你們不用擔心我,我會好的。你們去極樂世界啦!』只要你爸爸媽媽心安,他們就會去的。」我立即跟我弟弟通話:「弟弟,你可要好好做!不然極樂世界再好,他們也不肯去的。」我弟弟說:「哦!知道了!」

一個月以後,我打電話給我弟弟:「 21部《佛說阿彌陀經》念完了吧?!」我弟弟說:「姐,我不像你們做法師的那麼會念經,我怎麼念得完?我到現在連第7遍都還沒有念完呢!」我驚愕地說:「什麼還沒有念完?這是《佛說阿彌陀經》,不是《地藏經》吔!」他說:「可是……很不容易念呀!」所以你要知道,你以為念佛容易、念《佛說阿彌陀經》也容易,可是對有些人來說卻是很難、不容易念的。

我們常常在念「南無阿彌陀佛」、《佛說阿彌陀經》,對於我們來說沒有一件是難的,可是我們心裏的種種執著是不是能放得下呢?那才是最難的。到了臨終那一刻,我們心裏的掛礙真的能全然放下嗎?我們身上帶著那麼多個包袱,怎麼去極樂世界呢?自己要多想想。

希望我們平常念佛要認真,多存點去西方的資糧不好嗎?阿彌陀佛!

慶祝阿彌陀佛聖誕法會午齋講法

比丘恆實、比丘尼恆慎、比丘恆律 講於2011年12月11日星期日萬佛城五觀齋堂  The talks given by DM Sure, DM Shen & DM Lyu on December 11 (Sunday), 2011 at Dinning Hall of CTTB

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比丘恆實:上人、各位師兄:大家阿彌陀佛!大家來參加開始兩個禮拜的佛七,就是在北加州念佛。在這個國家呢,大家差不多都有他們的信仰。在這裏大家喜歡什麼?打坐,我們大家喜歡打坐。你問許多許多西方人:「你們因為什麼而接近了佛法?」他們就說:「打坐。」你問:「有多少人喜歡念佛?」那可以說沒有了——沒有了,很少很少!

有的人是這麼說的。那麼是不是這樣子呢?以前我也是這麼說的。不過最近我就觀察這個法門,這個阿彌陀佛的法門,最近我改變了我的想法。今天就跟大家分享一下這個改變的原因。

可以說第一個原因,是《佛說阿彌陀經》是不可思議功德莊嚴的,那個不可思議功德就是光明,阿彌陀佛他是無量光佛。

那麼其他的宗教呢,比如說天主教、基督教、猶太教、回教、印度教都在這個時候——12月份、冬天都有他們的關於光明的節日。Christmas(耶誕節)都有很多光明,每一個房子外面都裝點有一串一串的燈光;那麼猶太教呢,他們有 Hanukkah(光明節),就點上蠟燭,那個蠟燭就象徵著陽光回來了;那麼印度教的 Diwali 就是 Festival of Lights,意思就是「光明的節日」。

那麼佛教也有我們的無量光佛。就是在這個冬至的時候,陽光比較少,黑暗的時間比較長、比較多,所以那個時候自然都會去追求一種光明。那麼,佛教就有這個無量光的師父,所以佛教徒在這個時候都會追尋一種有光明的佛。不可思議功德莊嚴,這是一個原因。

另外一個原因是心理學方面的。你什麼時候念佛念到一心不亂?你專心地念,慢慢地你的思想都會清楚,那麼散亂的心就變成集中的心,不清楚的心就變成一清二楚了。因為念佛的關係呢,那個佛號便令那個散亂的心變得很清楚了。所以這不是什麼專家的理論,這是你個人憶念佛就能體會到的。所以有多少人修,就有多少人能證明,念佛有它的好處:在我們心裏,每天、每天的狀況,每天、每天的境界,都很清楚。所以這是非常民主的、實際的。就這個原因,我覺得將來都會有用。

還有一個原因,就是那個「彌陀三經」。我們知道的阿彌陀佛都是從三部經來的,你如果要知道阿彌陀佛怎麼來的?極樂世界怎麼來的?那個故事很好聽、很好聽,就是講一個人(法藏比丘)有著慈悲心腸,他說:「我願意設計一個地方、一個國土,這個地方沒有苦,什麼苦都沒有,不但人沒有苦,而且連畜牲都沒有苦。為什麼呢?因為到了極樂世界就沒有畜牲了。不論你是善人,你是惡人,一樣可以蓮花化身。」這個故事是這麼大方、慈悲的故事,無論誰聽到他都會喜歡的!

因為大家都實實在在地能體會到世間的苦,因此會說:「哦!沒有苦的地方?不錯啊!我很想知道多一點……。」所以這個故事,我們一聽了都會被它所吸引。因為這是一個感動人的、好聽的故事,所以這也是一個原因。

我覺得這個最後一點很重要的,可是如果你不注意、不瞭解美國西方文化,可能會覺得這個講不通、不容易理解。我所講到的西方文化中,很少有一個大家真的想學習的榜樣。男人在我們大眾化的一些文化中,總是一種像牛仔形象,或者是一個特工,比如007呀,或者一個什麼犯法的人呀,或者一些跟社會沒有關連的人,或者什麼造反的一個人……這些人物都作主角。很少、很少會有一個慈悲的、大度量的、有智慧的父親形象,這個是很少、很少的。

那麼你看阿彌陀佛呢,他是慈悲的父親——慈父。在西方文化中,這種觀念及形象是很少的。所以有這麼一個榜樣來了,那麼大家都會想接近他。你看阿彌陀佛你就想接近他。他說:「你念我的名號,你就可以到我這個沒有痛苦的國土來了。」哇!這個是多麼好聽啊!現在西方缺乏這種慈悲的父親。所以我相信這一點,一直到老,如果這樣的榜樣在西方一傳播,大家就都會過來了,來看看、來研究。

那麼,現在還沒有到那個時候,我們最好的方法就是各人多多念佛,讓各人念成慈悲的父親,各人就把自己的廚房、自己的書房、自己的辦公室、自己的汽車變成有慈悲父親的極樂世界。為什麼一定要等到往生,才到西方極樂世界呢?如果自己用慈悲的方法來待人接物、迎接一些困難呢,那麼四面八方就是極樂世界。阿彌陀佛!

*                          *                          *

比丘尼恆慎:諸佛菩薩、師父上人、各位善知識:阿彌陀佛!

今天大家來這裏,慶祝阿彌陀佛的聖誕。我記得上人曾說:「我們念佛,是為了將來要能夠往生極樂世界。」

我們每個人將來都會面對生死的問題。當我們臨命終的時候呢有三種狀況,這三種是:隨業、隨重、隨念。隨業是什麼狀況呢?隨我們所造的善、惡業,或者生天,或者做人,或者做畜生、餓鬼,乃至墮地獄,這叫隨業。

那隨重呢?是隨自己所造的很重的一個業,比如說一個人殺父,或者殺聖人,那這麼重的罪業呢,馬上就直接到阿鼻地獄,這叫隨重。

那隨念呢?我們念佛、求生淨土就是屬於隨念。那這一個念頭要怎麼樣才能夠堅固?我們念佛,又如何知道自己因這個念頭可以往生淨土?各位有把握嗎?我們念佛念了好幾年了,對不對?但是有把握臨命終的時候可以往生淨土嗎?那就要看你平常的功夫了。

那麼平常的功夫呢,如果你在念佛的時候,善境來的時候你歡喜嗎?逆境來的時候你嗔恚嗎?如果我們這一念念佛的念頭,敵不住這個嗔恚跟歡喜心,那我們臨命終是沒有辦法往生西方的,因為我們的這個念還沒有定。我們念佛是照著散亂心念,不是一個很有禪定功夫的念佛。

所以念佛呢,平常就要訓練自己,在生活裏面也沒有對善、惡境界的這種執著、貪愛、嗔恚等等,那麼到臨命終的時候,才有少少的一點把握。因為念佛是屬於隨念往生,所以即使五惡十逆的人在臨命終的時候,假如能夠專心地憶佛、念佛,那也可以往生(淨土),所以訓練這一念心是非常重要的。

那一般在家人,其實最不能放得下的大概就是六親眷屬。古人曾說:「業不重不生娑婆,愛不斷不生淨土。」我們若對這個娑婆世界有所貪愛,那麼我們必定生生世世一直再來輪迴。而這種眷屬的愛呢,求得也苦,求不得也苦。為什麼呢?求得呢,就有三界繫縛、無量生死的苦。求不得苦呢,你就天天煩煩惱惱、求不得。所以呢,真正的極樂是無所求。

極樂世界稱為淨土——清淨的國土。那我們怎麼樣能夠跟清淨的國土相應?那就是要有一個清淨的心、沒有貪染的心。我們要知道:

愛河千尺浪,苦海萬重波;

欲得免沉淪,唯有念彌陀。

如果我們想出離這個生死呢,唯有勤念彌陀、求生淨土,那這是最好、最快的路。那麼,最後願跟今天的與會大眾同生極樂國。阿彌陀佛!

*                          *                          *

比丘恆律:師父上人、各位法師、各位善知識:阿彌陀佛!聖誕快樂!

時間過得很快,轉眼之間今年就要結束,而成為歷史的塵埃。然而,我們將面對所謂的災難年——2012年,身為佛教徒的我們,應該如何處之、面對呢?

過去的大德們如蓮池大師、虛雲老和尚、宣公上人都鼓勵人們:以念佛來消災、轉劫。那我們要念什麼樣的佛呢?我們應該念三世佛。什麼是三世佛呢?就是過去佛、現在佛及未來佛。

第一,誰是未來佛呢?你、我、他及一切眾生都是未來佛,因為我們畢竟會成佛的。如果我們能夠尊重眾生,不看輕眾生,不傷害乃至不殺害眾生的話,我們就是念未來佛。

第二,念過去佛。釋迦牟尼佛是過去佛中的一位,從釋迦牟尼佛的出生,到他入涅槃,他總是慈悲地來利益一切的眾生。如果我們能夠盡力而為,去利益眾生的話,那就是念過去佛。

第三,念現在佛。你說:「我知道!那就是念阿彌陀佛的聖號,對不對?」您答對了!或者您念一念藥師佛也是可以的。但是請不要忘記在我們身邊的兩位活佛,這兩位活佛是誰呢?就是我們的父母。如果我們能夠念佛名號以及孝順父母的話,我們就是念現在佛。

待一會兒,1點鐘在佛殿有放生的法會,這就是念未來佛,尊重一切的眾生;在2點15分,我們會繼續念阿彌陀佛的聖號,這就是念現在佛;從現在到1點鐘,無言堂會開放,歡迎您去瞻仰佛陀、虛雲老和尚、宣公上人的舍利,學習他們慈悲利益眾生的崇高精神,這就是念過去佛。

如果您還沒有受皈依,或者還沒有受五戒的,歡迎您12點半到延生堂求授。這就是念三世諸佛,所謂「三世一體」。

明年是中國農曆年的龍年,在這裏先跟大家拜個早年。祝大家龍年快樂,身強如龍!什麼樣的龍呢?不是牌桌上的「一條龍」,是一條吃素的龍,是會孝順父母、利益眾生和經常念佛的龍。如果這樣子的話,這個世界和各人都會遇難呈祥、轉危為安的。阿彌陀佛!

參加長堤聖寺佛三之心得

比丘尼近宏 講於2011年12月3日星期六晚  萬佛城大殿  A talk given by Bhikshuni Jin Hong on December 3 (Saturday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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宣公上人,各位法師,各位善知識,阿彌陀佛。今天由近宏來跟大家分享一下,上個禮拜感恩節去長堤聖寺參加三天佛三的心得報告。這個因緣對我來說是一個很殊勝的因緣。當我回來的時候,有幾個居士問說:「誒,法師,為什麼你失蹤了好幾天啊?」我笑笑對他們回答說:「哦,我去儲存我將來的往生資糧去了。」

長堤聖寺在感恩節的時候舉辦三天佛三,好像有兩三次。這次居士參加的人數差不多有四、五十位,幾乎都是越南居士比較多。因為長堤附近的居民,還有聖地牙哥的居民大部分是越南的,所以以越南居士為主。而且長堤那個地方天氣一年四季都很溫和,夏天不會很熱,冬天也不會很冷,所以也非常適合大家修行。那裏的越南居士呢,非常誠心。在三天佛三,雖然是短短的三天,他們參加的居士們個個都是法喜充滿。

第一天星期五早上,福祿壽聖寺的恒山法師為大家傳授八關齋戒,下午才開始正式的佛三。這些居士在第一天呢,剛開始的時候雖然跟著維那法師,那個音調有一點參差不齊;但是第二天開始,大家都非常專心地注意聽著維那法師的音調及快慢,所以大家唸的時候,聲音非常地和諧。

除了繞唸之外,尤其在坐唸的時候,大家都很努力地唸著「阿彌陀佛」的聖號。這給我一個很大的感受,像以前我幫忙萬佛城的觀音七法會或者唸佛法會,當坐唸的時候,往往大眾的聲音都沒了。可是,在長堤聽到大眾的聲音非常地和諧,而且幾乎每個都有唸出聲音來,不管是六字的調或者四字的調,他們都很努力地唸著「阿彌陀佛」的聖號。

在那三天之中,給我一個很大的特別的感受,因為他們在晚課完了以後,有一段一個多小時的時間,由恒良法師跟他們講解簡單的淨土法門,並且留了一點時間給居士們問問題。其中有一個居士他看到長堤聖寺的一面牆壁上,掛著上人作的〈宇宙白〉。因為是用中文寫的,這個居士是越南人,所以他非常想瞭解上人〈宇宙白〉的意思是什麼,所以他問了良法師這個問題。

良法師給他簡介為什麼上人寫這個〈宇宙白〉。她講到那個時候金山寺正在打〈六字大明咒〉七,上人為了鼓勵那些參加的人很誠心地唸〈六字大明咒〉,所以上人寫了這首〈宇宙白〉。並且,還提到金山寺那時是非常冷的,就好像冰箱一樣。長堤的當家法師補充說:「萬佛城呢,非常的冷,就好像一個冷凍庫一樣。」

有個居士問,這麼冷,大家坐得不習慣嗎?法師就回答:「很好啊,這樣子就把你的煩惱凍死了,把你的妄想凍著了,不會有煩惱了!」

有個信眾也提出他參加這麼短短的三天佛三的心得。他說,他本來有很嚴重的胃病,時常要吃東西,並且要吃藥。第二天的時候,他就試著不要去吃東西,也不要吃藥,他就一心一意口唸、耳聽、心想「阿彌陀佛」聖號。結果呢,他說那天下午他的胃都不痛了,而且也不會想要吃東西,也不用吃藥。法師說:「很好啊,因為你得到了阿伽陀藥。阿彌陀佛就是阿伽陀藥。」

第三天結束的時候,長堤的居士們很誠心地請維那法師,能夠每年在感恩節來到長堤聖寺舉辦三天的佛三。維那法師很慈悲地答應他們。

在這三天短短的時間裏面,因為我在聖城工作比較多,所以很難得可以全程參加聖城舉辦的打七。所以參加這三天的佛三呢,給我很大的感受。三天呢,雖然說是很短,可是如果我們能夠把六根都收攝起來,不去向外攀緣的話,其實會得到很大的利益。

在長堤的時候,剛好聽到上人講為什麼我們常常唸佛,或者常常在唸什麼功課,可是我們的妄想還是很多,為什麼呢?因為我們其實還是唸得不夠。就像有一個居士他提到說,他在唸佛的時候,常常唸、唸、唸,唸著唸著然後就斷了。斷的時候就有一個聲音告訴他:「唸佛是誰?唸佛是誰?」然後他就趕快唸「南無阿彌陀佛」。他把這個問題問了法師,法師說因為你唸佛不專心。

所以就像上人講,我們唸佛唸得不夠,我們打得妄想太多了。在這三天呢,我因為不用工作,我就一心一意強迫自己,什麼都不要想,就是唸佛,唸「阿彌陀佛」。為什麼我會覺得這樣子?因為我雖然每天會持誦一百零八遍的〈大悲咒〉,可是就像上人講的,我唸得不夠,我常常唸、唸、唸,不曉得跑到哪裡去了。然後就突然間:「啊,我的〈大悲咒〉唸到哪裡去了?」

在長堤的好處是,地方不是很大,也沒有很雜的人,就是四、五十個人在那邊唸。所以我就這樣子眼睛什麼也不看,跟著前面的法師走啊、唸啊、走啊、唸啊、坐啊、唸啊……,然後妄想真得少了很多。

常常我們在學習佛法的過程當中,會想:「誒,我學佛為了什麼呢?我可以從佛法裏面得到什麼利益呢?」或者我修了哪一個法門,我修唸佛法門,或者〈大悲咒〉的法門,或者〈六字大明咒〉的法門,那怎麼樣才能夠獲得成就呢?這裏我想到一個小小的故事、一個公案可以跟大家分享。我從這個故事裏面,其實也學到了不少。

這個故事是在印度,有一個乞丐他每天就在路上跟人家乞食,常常就有人給他東西,有時候就會得到一袋麥子。有一天呢,他得到一袋不小的麥。他把這個麥子呢,就拿去賣了。賣了這個麥子以後,他得了一點點錢。第二天呢,他去行乞的時候,又得到了一袋麥子。他又把這袋麥子拿去賣了。

他第三天行乞的時候,又得到一袋麥子。他拿到這袋麥子就頂在他頭上——把東西頂在頭上是印度他們的習慣,他就頂著麥子心裏在打妄想了。他走啊走啊,想想想:「嘿,我今天再把這袋麥子賣,然後再買更多的麥子來賣,那我可以賺很多很多的錢。那我賺了錢呢,我就可以買一個房子;買一個房子呢,就可以娶一個漂亮的妻子。娶了太太呢,生了幾個小孩子,我就過著一個很和樂很快樂的家庭。那我的小孩就會來問我:『爸爸,吃飯了!』。我不想吃就會跟他們搖搖頭說不想吃。」當時他真的是搖搖頭了。各位可以知道他的後果,就是頭上那袋麥子全部掉光光了。

我們修行也是一樣。如果我們東想西想,想了太多的時候,就會跟這個麥子一樣──掉了,不曉得跑到哪裡去了,我們的菩提心就不見了。所以我從這個故事中學了一些道理。

並且因為我的工作是在廚房,很多人就會問:「法師、法師,你每天這樣一大早在那邊炒、炒、炒,炒個沒完沒了,然後就這樣子做、做、做,你不覺得累或者有一點厭煩的感覺嗎?」說實在話,很久以前我真的不知道為什麼要在廚房做那麼久的工作,做了十幾年的工作還是在那邊做。最近呢,比較有一點瞭解,這是我個人的感想——我覺得,這可能是我的法門吧!

上人說,八萬四千法門,門門都是對機就是好,就是對你好的法門。因為我很少有機會跟著佛殿上的功課,所以我自己訂了些功課在做。可是就像上人說的,我們功課做得不夠的時候,真的是妄想紛飛。那麼在廚房工作時,因為我要很專心地去看著那些菜呀、什麼東西的,就要很注意很注意,所以對我自己幫助不少,我的妄想就越來越少了。

很多人常常會抱怨,抱怨廚房的典座,切菜就只可以這個樣子切,不可以切那個樣子,這給很多人都起很大的煩惱。但是我現在體會到,這其實對我們來說是一個很好的訓練,就是讓你能夠專一。

從長堤那邊回來,我覺得能夠住在萬佛聖城,並且能夠常住在這裏的人,真的是非常幸福。雖然我們的工作量很多,可是比起外面來說,我們有食有法,有這麼多法友跟我們一起修行,給我們很大的力量。因為大家能夠互相幫助,互相鼓勵,互相成就。

就像現在,我除了廚房的工作之外,還在女校教一堂中文課,還有其他的。但是在所有的工作裏,我現在能把上人所講的,運用到這些工作之中,也就是把它當作是修行的其中之一,我真的是覺得法喜充滿。希望大家也能夠在工作當中,體會出那種法的滋味。

我今天就講到這裏,因為我是臨時被「捉」來講的,對不起,所以沒有準備。如果講得不對的地方,請大家指正。阿彌陀佛!

恭讀 徹悟大師念佛開示

朱果翔 講於2011年11月30日星期三晚  萬佛城大殿  A talk given by John Chu on November 30 (Wednesday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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師父上人、各位法師、各位佛友:大家晚安!我的名字是朱果翔,今天本來是另一位居士報告,但是某種原因,由我來代理。因為準備的時間也不太充足,那麼,我今天晚間就是學習、研讀一位高僧、祖師的生平,簡短的生平,然後分享一篇這位祖師的念佛開示。從時間上看,還有10天、11天,我們就是阿彌陀佛聖誕,接著兩個星期的念佛七,所以這個時機上還算是恰當,也可以講是給大家先暖暖身、暖暖心。

那麼,我們萬佛城在一年裏有很多法會,觀音七、佛七、地藏七……晚間在佛殿這邊大迴向的時候,總會禮祖,禮了14祖,那我們比較熟悉的,就從最後的那個虛老(十四祖)——江西真如雲公大師。十三祖我們也熟悉,就是蘇州靈巖聖量印公大師。但是,十二祖我們並不是那麼熟悉,十二祖是紅螺資福醒公大師。所以今天晚間,我就稍微報告一下他的生平,還有一篇他關於念佛的開示。

醒公大師也叫徹悟大師,他俗姓馬,是清朝的著名高僧,他是1741年出生,到1810圓寂,世壽是70歲,僧臘49,法臘43。在28歲的時候,他參訪京都廣通寺粹如純大德,被視為「禪門法器」、「明向上事」,就是那個時候明心見性了,傳了那個心印給他。他成為禪門臨濟正宗三十六世祖師,磬山七世,然後他前後有24年當這個禪門的大德。在一個禪宗的道場當禪師,教人家參禪打坐。

但是徹悟大師(也就是醒公大師)他在修習禪定、教禪的時候,他常常想起來,就每每憶念永明延壽禪師——是禪宗、禪門的宗匠,那個永明延壽禪師尚且歸心淨土,這位永明延壽禪師他「日課十萬彌陀,期生安養」,他每天要誦念佛號10萬遍。徹悟大師也不是一下子就改變的,他每每憶念永明延壽禪師,深思熟慮想了很多次、很多次……「那麼,這麼一個大德都這樣子,那我還繼續在教禪,我繼續在參禪……」所以他後來就改變了。改變了以後,他不是說稍微改變,他是百分之百地改變,等一下有機會再回過頭來講,他怎麼百分之百地改變。

那麼永明延壽禪師他是很特別的,就是說我們這個彌陀誕——這個農曆的11月17日,不是說法藏比丘的生日,而是說用永明延壽禪師的生日做我們這個阿彌陀佛的聖誕。所以大家公認永明延壽禪師就是阿彌陀佛的化身——將農曆的11月17號作為彌陀聖誕。

長話短說,我就直接講這一篇醒公大師關於念佛的開示。他這麼講:「夫見道而後修道,修道而後證道,此千聖同途,千古不易之定論也。然見道豈易言哉?若依教乘,必大開圓解。若依宗門,必直透重關,然後得論修道。否則便為盲修瞎煉,不免撞牆磕壁、墮坑落塹矣!」

簡單地講,他就是說:見道、修道、證道這個程式是一定的,很多聖賢都是這麼走過來的,幾千年來也都是這樣子。但是你要見道不是那麼容易,什麼叫見道呢?假如是依照教宗來講,你需要大開圓解——三藏法師,經律論都圓融無礙了。假如是依照那個修禪來講呢,必須要破了初關、透了重關,就是說破了本參之外,還有第二關重關(最後還有個牢關),但是最少也要到破了這個重關,然後才能夠修道。否則的話統統算是盲修瞎煉,都會撞牆或者墮落這個塹坑。

「唯淨土一門則不然,從是西方過十萬億佛土,有世界名曰極樂,其土有佛,號阿彌陀,今現在說法,但發願持名,即得往生。此乃佛心佛眼,親知親見之境界。非彼三乘賢聖所能知見也。」——這也是引用他的,完全引用的。

他說修淨土的不是那麼困難,因為這個阿彌陀經講,從是西方過十萬億佛土有世界,是極樂世界,阿彌陀佛現在在說法。你只要發願持名,就可往生。這種講法是釋迦牟尼佛他看到的,他親知、親見的。不是說一般的聲聞、菩薩、緣覺所能知道的,所以阿彌陀經是不問自說,沒有人知道請法,會問這個法門。

「但當深信佛言,依此而發願持名。即是以佛知見為知見,不必別求悟門也。余門修道,必悟後依法修習,攝心成定,因定發慧,因慧斷惑。所發之慧有勝劣,所斷之惑有淺深,然後方可論其退與不退。」

簡單地講念阿彌陀佛就是說,釋迦牟尼佛講的:發願持名,以阿彌陀佛的知見作為我們的知見,不必一定要去求開悟。而其他的人、其他的法門要悟後才能起修。起修之後你還要修定、修慧,修慧之後要斷惑。你雖然修慧呢,但是你這個慧有勝有劣,你所斷的惑有深有淺——是不是完全斷了呢?這樣才能夠決定你的修行是會退?還是不會退?

剛剛講了,就是修其他法門的話呢,會不會退呢?不一定的。「唯此淨土門中,唯以信願之心,專持名號,持至一心不亂,淨業即為大成,身後決定往生。一得往生,便永不退轉。」這個講說,你只要持到「一心不亂」就是說有成就了,一定往生之後呢,一得往生呢就不會退轉。這是有根據的,因為《阿彌陀佛》經裏頭講的:「眾生生者,皆是阿鞞跋致。」「皆是」就是「全部都是」的意思,「阿鞞跋致」就是「不會退轉」的意思。

「又余門修道,先須懺其現業。若現業不懺,即能障道,則進修無路矣。修淨業者,乃帶業往生,不須懺業,以至心念佛一聲,能滅八十億劫生死重罪故。」

說修行其他的法門,要懺悔得很清淨,沒有懺悔得很清淨的話進修無路。修淨業是帶業往生,「不須懺」——所謂「不須懺」不是說不拜大悲懺,或者不拜萬佛寶懺,而是更誠心地懺。是說不用擔心說業障很重、不懺悔清淨就沒有資格。而「帶業往生」就是宣公上人講說:「帶著過去所造的舊業,不是說現在可以帶業往生,就繼續造新業。」那這個「念佛一聲,能滅八十億劫生死重罪故」是要至誠懇切,不是以散亂心念佛一聲。

「又余門修道,須斷煩惱。若見思煩惱分毫未盡,則分段生死不盡,不能出離同居國土。唯修淨業,乃橫出三界,不斷煩惱,從此同居,生彼同居。一生彼土,則生死根株便永斷矣。」就是說修其他的法門,見思煩惱一點點沒有斷的話,你這個分段生死不盡,就還會在這邊輪回。那麼淨土是橫出三界,到那邊去,你的生死完全就永遠斷了。

「既生彼土,則常常見佛,時時聞法……。諸上善人俱會一處,圓證三種不退,一生便補佛位。然則淨土一門,最初省求悟門,末後不待發慧。不須懺業,不斷煩惱,至極省要,至極徑捷。及其證入,至極廣大,至極究竟。學者當細心玩味而詳擇之,毋以一時貢高,失此殊勝最大利益也。」

說假如能夠往生淨土的話,常常見到阿彌陀佛,常常聽法,諸上善人俱會一處,而且會念不退、行不退、位不退,到那邊去後有這麼多的好處。一開始不必要求得去開悟,也不須要說一定要懺除、完全清淨,急著要斷你的煩惱。但是,這個是徹悟大師講的「毋以一時貢高,失此殊勝最大利益也。」(引用部分到此結束)

剛剛講就是說,醒公大師他不只是講,他真的是親身實踐。他最後在紅螺資福寺的時候,他設立的規定是:誰要去見他的時候,「日限尺香晤客」,就是說只有一炷香的時間晤客,不要超過這段時間,「生死事大,來日無多,道業未成,實深慚懼。尊客相看,午後炷香。」一炷香就好了,「非取輕疏,幸垂監恕。」——請大家多多原諒!因為道業未成,很慚愧的!就是一炷香、40分鐘,頂多不要超過1個小時這個樣子,他要專修。

他要專修不只是講一講,在他另外一篇的開示裏頭講說,即使達摩祖師現前來跟他講:「你以前修禪,現在有更好的、更殊勝的法門要教你怎麼參禪。」他都會說「謝謝!謝謝!我就好好念佛,求生淨土就好了。」

除了達摩祖師現前,他說:縱或釋迦如來忽爾現身,告訴他說“吾先說念佛法門,特一時方便耳,今更有殊勝法門”要教你,教給你——釋迦牟尼佛要教醒公大師,醒公大師也講說:「謝謝!謝謝!釋迦牟尼佛你當初教了這很好,我已經立定了決心了。」

所以,他既然這麼堅定了這個信心,所謂堅、誠、恒。對他就是親身實踐,到他往生之前,他70歲那個時候,圓寂前一天(就是1810年,嘉慶十五年農曆11月16號),「命監院貫一師設涅槃齋,告諸大眾。」然後告知大眾說:「我昨日已經見到文殊、觀音、勢至三大士,今日又蒙阿彌陀佛親自垂手接引,我今日決定往生了。」眾人為他稱佛,為他念佛,所以他就往生了。

很多人說:「我來幫助師父。」很多人講說幫助師父辦教育啊、幫助做維修啦、建大雄寶殿……,其實真正幫助師父就是成佛去!成佛去了以後,乘願再來——以菩薩身再來。若只是在這邊做維修、辦教育……這只是培培善根,結結眾生緣,這是種權法方便。

真實法的話就好像最近那個《萬佛城月刊》上刊的,恒來法師講,他說:「師父真正興趣的,是幫助眾生成佛。」來法師講說興趣,其實不是興趣,應該是師父的願力:説明眾生成佛。假如在這邊,你要一步、一步地聲聞、緣覺、……稍微有一點成就,又退轉了,那要什麼時候成佛?

所以我們在回向偈,皈依之後多少次的回向偈?有沒有100次、1000次的回向?都是「若有見聞者,悉發菩提心。盡此一報身,同生極樂國。」盡此一報身就是這一輩子捨報之後,一定要同生極樂國,不是下一輩子、下一輩子、再下一輩子……

所以這個作為一個總結。阿彌陀佛!

阿彌陀佛萬法王

司徒親經 講於2011年8月4日星期四晚 萬佛城大殿  A talk given by Qin Jing-See Thoo on August 4 (Thursday), 2011 at Buddha Hall of CTTB

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諸佛菩薩、宣公上人、諸位法師、諸位蓮友:阿彌陀佛!弟子親經在這兒分享我期末報告的其中一部分:

阿彌陀佛萬法王,五時八教盡含藏;

行人但能專持誦,必至寂光不動場。

此偈頌乃宣公上人所作,深入淺出地形容念佛的殊勝。阿彌陀佛和十方一切眾生有大因緣,憑著彌陀四十八大願和彌陀所發宏願,眾生往生淨土容易得多。當中彌陀宏願如下,教導我們求生淨土的途徑:所有十方一切眾生,在我成佛之後,若能念我名者,皆可成佛。他們若不成佛道,我也不成佛。

往生淨土有三資糧--信、願、行,就是憑著彌陀慈悲大願教導我們往生淨土的秘訣。念佛可對治妄想、貪、瞋、癡。一刻念佛,即一刻不打妄想、不造罪,心也慢慢定下來和清淨。宣公上人形容念佛可使狂心歇息,乃是《佛說阿彌陀經》之最高境界。以上宣公上人所作之偈頌,無法比這更貼切地形容念佛是妙法,此乃成佛之最。

李炳南老居士很有趣地,也很貼切地如此解釋三資糧:往生極樂三大要訣:信、願、行。只要相信極樂實有,念佛就可以去,便是成功第一要訣;再肯看破這個五濁惡世,發出真心來,願意生到極樂世界去,便是成功的第二要訣。也信了,也願意去了,那就得依著方法,每天按時去實行,做功課,便是成功的第三要訣。

阿彌陀佛乃萬德弘名,阿彌陀佛把四十八願的功德收縮在一句「南無阿彌陀佛」中。善導大師更加極力推廣淨土法門,為了更讓人相信,他指出:在四十八大願中「十方眾生,稱我名號,願生我國,下至十念,若不生者,不取正覺。」善導大師說:既然阿彌陀佛今即成佛,即是酬因之身也。

以上所提,皆指出持名念佛的重要,亦是生死時刻的關鍵所在。法然上人指出:發願是願,念佛是行;願與行齊備,才能往生淨土。有願無行,只是一種希望,若沒有實行,是不能往生淨土。相反的,只有行無願,只是沒有心的實行或盲目地行,也不能往生。法然上人強調:須願行齊備求生淨土。

根據《阿彌陀經》所言:「若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不亂。」念佛念得一心不亂,臨命終時,佛及聖眾現在其前。法然上人加以注解為:「一心不亂者,念佛之時心不散亂,以至誠信心專念佛名。」宣公上人更指出:「持名念佛,好比手拿著東西,無論如何我們也不應該放手。」針對念佛次數,善導大師則如是解釋:「但使信心求念,上盡一形,下至十聲、一聲等,以佛願力,易得往生。」法然上人更精簡地注解:「文雖舉一日七日,意兼一生,乃至十聲、三聲、一聲等時節。」

宣公上人則寫了一首精采偈頌,深入淺出地指出願和行的重要,其偈頌也含蓋以上所談:

念佛能念無間斷,口念彌陀打成片;

雜念不生得三昧,往生淨土定有盼。

終日厭煩娑婆苦,才將紅塵心念斷;

求生極樂意念重,放下染念歸淨念。

念佛安詳往生,難遭難遇。自古至今都有高僧大德印證和許多公案記載,在此分享友人的丈夫往生的事件。

其丈夫只有在皈依宣公上人時到過道場,之後幾乎都沒有再去過道場共修,更勿論自修和做日常功課。但他心地善良,常為人著想和為員工著想。曾經在1998年全世界經濟不景氣時,他自動放棄年終花紅,要求老闆把他的那份花紅分給員工。

他在癌症末期發作時,如同一般癌症後期病人,全身和臉色呈灰色,說話有氣無力。在他臨終前幾天,助念團去為他念佛,卻發生念佛佛號不和諧一致,此起彼落,根據目擊者說,煞是難聽,令人心煩。後來友人勸其丈夫:在心裡時刻默念佛號,發願求生淨土,不再讓助念團助念,只有她和她孩子偶爾陪她丈夫一起念佛。

當我去探望他時,我們都以為他也許放不下還在求學的孩子和年輕的太太。當我問他有什麼心願,一直閉目養神的他,久久才張開眼皮,疲累地望一望我,他氣若游絲好像在說:「我要成佛。」隔天我再去友人家,把大悲水交給她時,順道提了這件事,當時她並沒有告訴我,她也勸他求生淨土。

因為之前助念團經驗,當她丈夫往生時,只有她和孩子,還有她姐一起為其丈夫念佛。第二天和往生到出殯那幾天,「登彼岸」和「般若觀音聖寺」幾乎動員全部的人出場,大約十幾二十位法師給他誦經念佛迴向。在那幾天中,友人發現她丈夫的鬍子和指甲繼續生長,灰暗的臉色已轉為粉紅,身體柔軟,面帶笑容。出殯後的那晚,他的孩子夢見爸爸在蓮花上,身放光芒,說已到淨土。

求生淨土,說時容易做時難,如《地藏經》言,臨命終時,種種障礙現前。所以當願眾生:「猶如蓮華不著水,亦如日月不住空。願我欲臨命終時,盡除一切諸障礙,面見彼佛阿彌陀,即得往生安樂剎。」念佛安詳往生,從種種記載和公案,再加上佛是實語者,念佛法門是不容置疑的。切記:念佛時,把心中一切事放下,不胡思亂想。佛號從心裡生起來,從口裡念出來,再從耳裡聽進去,印入心中。即是想得清楚,念得清楚,聽得清楚。

念佛法門是世尊不請自說,幫助眾生以彌陀願力成佛。親鸞大師曾如是形容世尊住世的目的:「如來所以興出世,唯說彌陀本願海。」從此可見一斑,念佛法門更謂舉足輕重。